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CAPTULO 7

O OBJETIVO DO DR. HODGSON


No se deve esquecer que o Dr. Hodgson iniciou seus experimentos com a Sra. Piper
com a firme convico (em parte prpria e em parte fundada em experincia anterior) que se tratava
de outro caso de fraude, sem dvida espertamente perpetrada, pois o prprio William James (um
psiclogo bastante observador e capaz) j havia registrado sua convico em sua autenticidade
no obstante, uma fraude, pois no eram fraudulentos de um modo ou de outro todos os fenmenos
psquicos ou espiritualistas? Com efeito, durante os ltimos anos de sua investigao, mais de uma
vez ouvi o Dr. Hodgson dizer rudemente que seu amor prprio jamais se recuperara inteiramente do
choque recebido quando se viu forado a aceitar sem reservas a autenticidade dos ento chamados
fenmenos Piper. Assim, no surpreende que um ctico to inveterado no tenha abandonado sua
convico arraigada sem luta e, ento, quando finalmente forado a admitir e aceitar a autenticidade
do estado de transe, ainda procurava obstinadamente alguma explicao materialista para os
fenmenos dele derivados.
Como e por quais meios o conhecimento da vida ntima de clientes, seus amigos e
familiares que a Sra. Piper exibia em estado de transe era adquirido? Esta foi a pergunta que
confrontou o Dr. Hodgson e que, por anos, ele tentou responder por todas ou qualquer hiptese,
menos a hiptese espiritstica.
A explicao materialista bvia, que a informao era obtida por agentes, ocorreu ao
Dr. Hodgson no estgio inicial de sua investigao. Pouco depois, quando um membro da filial
americana da Sociedade de Pesquisas Psquicas inglesa (que o Dr. Hodgson havia feito secretrio)
expressamente sugeriu que conviria espionar no apenas os movimentos da Sra. Piper, mas tambm
os movimentos dos vrios membros de sua casa, o Dr. Hodgson decidiu prontamente agir assim.
Se os responsveis pelo experimento considerassem detidamente o enorme custo que
um sistema de espionagem suficientemente vasto envolveria para abarcar os dados minuciosos que
a Sra. Piper fornecia a seus clientes (que, nesses primeiros dias, j acorriam de todo o mundo),
desde o incio tal possibilidade teria sido reconhecida como impraticvel. No entanto, o Dr.
Hodgson (movido pela ideia preconcebida que todos os chamados fenmenos psquicos devem
necessariamente ter origem em alguma fonte material), determinado a rastrear a todo custo esses
fenmenos particulares at seu incio, decidiu que nenhuma pedra devia ser deixada no lugar no
esforo de descobrir sua fonte. Porm, logo tornou-se evidente que qualquer que fosse a explicao
definitiva dos fenmenos Piper, ela no residia em nenhuma das explicaes materialistas
ordinrias; pois o agente empregado pelo Dr. Hodgson informou que nem o Sr. Piper nem a Sra.
Piper, nem qualquer membro de sua casa questionou ningum indiscretamente, fez qualquer viagem
suspeita, visitou cemitrios a fim de obter nomes, datas ou outras informaes das lpides nem
empregou agentes para fazer esse trabalho.
Eis ento que os fenmenos permaneceram um grande mistrio, como sempre. Mas
este experimento produziu um resultado que no havia sido previsto por seus investigadores; pois
quando minha me foi informada desta medida (que havia sido tomada no interesse da cincia),
no obstante o fato de seu resultado ter-lhe sido inteiramente favorvel, ela ficou to angustiada e
indignada que uma medida desta tenha sido considerada necessria que ficou tentada a recusar,
doravante, a permanecer ligada tanto ao trabalho quanto ao Dr. Hodgson. Sua prpria conscincia
de integridade e seu senso de dignidade ficaram to ultrajados que era difcil, quase impossvel,
para ela perceber naquele momento que se esta medida no fosse tomada, era possvel, por incrvel
que a ela parecesse, que de vez em quando algum incrdulo Tom pudesse surgir apresentando
como uma soluo possvel, at provvel para um enigma de outro modo desconcertante, a hiptese
mesma que agora e para todo o sempre havia sido eliminada. Porm, seu bom senso e notvel juzo
finalmente triunfaram sobre o sentimento inicial de indignidade pessoal; nisto, em grande medida,
foi auxiliada pelo Prof. James que, embora lamentasse o incidente de seu ponto de vista, percebia

ainda sua importncia para o progresso futuro do trabalho. O seguinte trecho de uma das cartas
daqueles dias do Prof. James para minha me interessante para ilustrar sua atitude sobre o assunto.
Ele escreveu: espero que nem voc nem seu marido levem a coisa a srio; ela tem um lado muito
cmico, e vocs so os que melhor podem se permitir rir dele. Acima de tudo, mantenham uma boa
amizade com Hodgson, que talvez o homem de esprito mais elevado e verdadeiro que conheo.
Considerando os resultados desse teste cido, talvez justificadamente poder-se-ia
esperar que, doravante, o Dr. Hodgson mitigasse ao menos em parte sua atitude hiper ctica e crtica
relativa a esses fenmenos particulares, mas nada assim ocorreu. Nem esse teste conclusivo nem as
precaues que o Dr. Hodgson prontamente adotou (fazendo ele mesmo a escala de clientes,
apresentando-os todos sob pseudnimo ou introduzindo-os na sala somente aps o estado de transe
da Sra. Piper haver comeado) convenceram-no que uma explicao materialista no seria
encontrada e, com zelo inabalvel, continuou ento a procurar por outros experimentos e
precaues ainda mais rigorosos que pudessem ser tentados.
Assim, ele concebeu pouco depois a ideia de retirar a Sra. Piper de seu ambiente &
relaes normais e coloc-la num pas estrangeiro, onde ela estaria no apenas completamente
separada de sua famlia e amigos, mas tambm cercada de pessoas, costumes e ambiente totalmente
estranhos. To logo esta ideia do Dr. Hodgson logrou aprovao do prof. James, foi comunicada a
um ou dois membros da SPR inglesa que j tinham se mostrado mais que normalmente interessados
nos relatrios dos fenmenos da Sra. Piper; consultado, o Sr. F. W. H. Myers respondeu sugerindo
que a Sra. Piper seguisse para a Inglaterra numa curta visita com o propsito de permitir aos
membros ingleses investigarem seu poder psquico. Apenas quando essa sugesto ajustou-se
exatamente aos propsitos do Dr. Hodgson, ele permitiu-se abordar o assunto com a Sra. Piper,
atravs da seguinte carta:
18/08/1889.
Cara Sra. Piper.
Voc consideraria a ideia de visitar a Inglaterra, l permanecendo cerca de um ms,
digamos, de meados de outubro at meados de novembro? Meu amigo Myers sugeriu isso numa
carta para mim. Voc ficaria parte do tempo em Cambridge e parte do tempo em Londres. O
objetivo da visita permitir a alguns dos meus amigos na Inglaterra (muito interessados em virtude
de relatos recebidos) participarem de algumas sesses com voc. Por favor, deixe-me saber j se
voc pensar nisso. Espero v-la pelo fim desta semana, se ento voc estiver em Boston, para
poder explicar mais extensamente do que posso escrever. Mas estou ansioso de ouvir de voc sobre
o assunto imediatamente. Uma carta ao endereo habitual ser encaminhada para mim. Isso
envolveria sua sada dos EUA por volta do incio de outubro e retorno pelo final de novembro.
Atenciosamente,
Richard Hodgson.

CAPTULO 8
INGLATERRA, NOVEMBRO DE 1889
Quando a carta do Dr. Hodgson chegou s Montanhas Brancas, onde descansava
naqueles meses de vero, minha me ficou no apenas surpresa, mas tambm muito perturbada. O
que esses investigadores estavam pensando? Desejavam, expectavam realmente que ela deixasse o
marido e duas filhas pequenas, viajasse trs mil milhas atravs do Oceano Atlntico, objetivando
apenas sondagem, testes e experimentos adicionais? Certamente isso era mais que podiam
legitimamente esperar dela! Ademais, e se recusasse? O que se inferiria de tal deciso, caso a
tomasse?
Com efeito, perplexa e ansiosa, lamentou ter misturado seu trabalho com
investigao cientfica ou, ao menos, ter at agora se emprestado e cooperado sinceramente com
seus investigadores. Em seu dilema, pediu ajuda e conselho ao meu pai para tomar sua deciso; mas
ele, por desejar profundamente ajud-la e pressentir que o julgamento e a intuio dela mesma
deviam inevitavelmente ser seus melhores conselheiros, firmemente se absteve de influenci-la de
um modo ou de outro.
Penso, concede-se prontamente que a situao enfrentada por minha me naquele
momento no era fcil. Meu pai era um homem que apreciava e dependia inusualmente do lar;
quando (numa carta do Dr. Hodgson) a durao provvel da visita proposta foi estimada num ms,
pareceu provvel que pudesse durar mais, como acabou acontecendo. Ento, minha me recusou-se
novamente a considerar a sugesto, a menos que lhe fosse permitido levar suas duas filhinhas
(minha irm e eu); por sua vez, meu pai no queria nem ouvir falar em ficar sozinho, sujeito aos
cuidados apenas de uma governanta.
Como a permisso para minha me levar-nos consigo foi dada e meu pai finalmente
se disps a residir com seus pais durante o tempo que estivssemos fora, minha me decidiu aceitar
a proposta do Dr. Hodgson.
Comeava um tempo de muita agitao e atividade do qual pouco me lembro, salvo a
atmosfera de excitao geral e algumas dificuldades. A casinha que to recentemente havia sido
adquirida foi entregue (naqueles dias, era impossvel deixar uma propriedade rapidamente ou por
um prazo curto), os belos mveis e a decorao (que tanto prazer deram aos meus pais por ocasio
de sua escolha) foram encaixotados, lacrados e, por todo o perodo, minha me permaneceu nervosa
e enfrentou com a coragem que dispunha esse teste novo e maior.
Apenas alguns meses antes, meus avs haviam comprado uma casa ampla em
Arlington Heights, um subrbio de Boston novo e muito bonito. Quinze dias antes da data da
viagem, o apartamento nas Terras Altas foi desmontado e seus mveis encaixotados e armazenados
nas proximidades desse refgio. Meu pai e ns duas tivemos de cuidar de ns mesmos, pois a
mama havia partido para Nova Hampshire, junto ao Prof. e Sra. James para breves frias, nas
quais seriam discutidos os preparativos finais de sua viagem prxima.
Durante essa visita Chocorua, minha me apreciou muitas horas felizes escalando e
pescando com o Prof. James, o Dr. Hodgson e outros membros da famlia; alis, ela distinguiu-se
capturando o maior bagre at ento apanhado no Lago Chocorua. Das impresses que formou de
minha me durante essa visita, o Prof. James escreveu ao Sr. Myers: ento, aprendi a conhec-la
pessoalmente melhor do que nunca, ratificando a crena que ela uma pessoa absolutamente
simples e genuna. Quando desafiado, ningum pode fornecer provas aos outros de uma crena
destas. No entanto, todos ns vivemos com elas no dia-a-dia e, pessoalmente, estou disposto a
arriscar tanto dinheiro na honestidade da Sra. Piper como em qualquer pessoa que conheo; estou
bastante satisfeito ao permitir que minha reputao de sabedoria ou loucura (pois isso limita a
natureza humana) fique de p ou caia por esta declarao. Pouco antes de minha me partir, o Prof.
James escreveu uma carta na qual desejou-lhe venturas, deu-lhe conselhos muito bons e concluiu
caracteristicamente assim: espero que voc continue a ser a mesma garota ianque simples, genuna

e despretensiosa que agora. O prprio Prof. James no era seno genuno e despretensioso, e
nada o atraa mais.
Finalmente, o dia de nossa partida chegou e, em 09/11/1889, zarpamos de Boston no
velho barco vapor Cntia. Creio que jamais esquecerei essa experincia, pois sua lembrana
to fresca hoje quanto no momento que aconteceu. Tinha o corao partido por deixar meu pai e
chorava amargamente, pedindo e implorando para ele vir tambm. Claro, isso no era possvel,
mas pequenina como era, no podia alcanar o imperativo que fazia a separao necessria, nem
perceber que minha dor apenas tornava tudo mais difcil para meus pais. Num esforo para distrair
minha mente e, assim, amenizar minha dor, meu pai jogou do cais vrias moedas novas e brilhantes
de um centavo; embora remexesse o convs para encontr-las, eu ainda permanecia inconsolvel.
Mesmo aps o grande navio levantar ncora e as figuras solitrias nas docas desaparecerem de
nossa vista, eu ainda chorava amargamente. Foi ento que minha irm mais nova, sempre o anjo da
famlia, bravamente deixando de lado sua prpria dor, pacientemente tentou me consolar. Pareo
ouvi-la agora, com seus bracinhos no meu pescoo: no xe, Alta querida, por favor, no xe; voc
faz mama xoar tambm. Mas essa tristeza to amarga finalmente passou e a prxima coisa que me
lembro foi o jovial balano de corda que por ordem do capito foi erguido na proa do navio para as
pequenas damas americanas. No entanto, raramente pudemos utilizar esse novo agrado, pois a
travessia foi a pior j registrada naquela poca do ano; suvamos dentro do barco longe das muradas
e sem ventiladores, apesar do navio estar coberto de gelo.
O Dr. Hodgson havia estipulado que minha me no deveria levar nossa prpria bab
consigo, pois o principal objetivo da visita Inglaterra era rode-la com tudo novo e estranho; mas
devido circunstncia afortunada de Minnie resolver visitar seu tio na Irlanda naquele dado
momento, ela viajou conosco at Queenstown e, desse modo, minha me foi aliviada de uma boa
quantidade de encargos e responsabilidades na viagem de ida.
Quando alcanamos Queenstown, minha me recebeu esta carta do Sr. Myers, que
to bem ilustra sua atitude amvel e caracterstica para com todos os que estivesse em algum
momento associado:
Casa Leckampton,
Cambridge, Inglaterra,
14/11/89.
Cara Sra. Piper,
Estou muito feliz que enfim esteja vindo! Faremos nosso melhor para tornar sua
visita agradvel. Minha esposa e eu esperamos que voc fique conosco at encontrar alojamentos
adequados; tentaremos encontrar alojamentos perto de ns, para que suas crianas possam brincar
em nosso jardim.
Espero encontr-la em Liverpool. A Cia. Martima diz que o Cntia deve chegar l
na segunda tarde, dia 18, ou na tera de manh, dia 19. Devo estar l na segunda tarde, por volta
das 17:00h no Hotel Londres & Noroeste, na Rua Lime (ao lado da estao da qual voc sair) e
procurarei por voc l naquela tarde. Tentarei estar no cais ou encontr-la no local de desembarque;
mas de qualquer modo estarei no hotel. Na manh seguinte, tera 19, muito lamento ter de ir
Edimburgo proferir uma palestra ento, devo deixar Liverpool. Mas se voc no chegar na
segunda tardinha para que eu a receba pessoalmente, providenciarei para que um amigo esteja l
para receb-la o Sr. J. A. Smith, de quem voc vai gostar muito. Ele foi secretrio do Sr. Gurney.
Nesse caso, ele conduzir voc Cambridge. Se voc procurar a ele ou a mim no cais, lembre-se
que ele um homem baixo, jovem e muito distinto, cabelos pretos, bigode e sem barba; eu sou
muito alto, forte, barba curta e acinzentada e, provavelmente, com uma capa grande com gola de
pele.
A viagem de Liverpool Cambridge muito simples. Voc parte de Liverpool s
9:40h ou ao meio-dia, faz baldeao em Bletchley e alcana Cambridge s 15:49h ou 18:13h. No
h bons trens depois, e como h crianas pequenas com voc, melhor tomar um destes trens. Mas
Smith ou eu estaremos l para ajud-la. Vou contratar uma bab para voc.
Espero que voc tenha tido uma boa viagem e receba esta em Queenstown.

Atenciosamente,
F. W. H. Myers.
O Cntia alcanou Liverpool apenas na tera, dia 19, e a Sra. Piper foi apanhada no
cais por um funcionrio do hotel, que lhe entregou outra carta do Sr. Myers, explicando sua
ausncia forada em virtude de sua palestra tarde em Edimburgo. Tambm explicou os arranjos
feitos para ela no hotel e apresentou seu amigo sir Oliver Lodge ento Prof. Lodge que
finalmente chegara para conhec-la. O Prof. Lodge levou-nos diretamente ao hotel e minha me
repousou silenciosamente at o Sr. Myers chegar quinta de manh, quando ele conduziu-nos Casa
Leckhampton, sua encantadora casa em Cambridge. Quando o Sr. Myers apresentou minha me
sua esposa, a Sra. Myers falou com um leve balbucio, exclamando com surpresa: afinal, a Sra.
Piper no absolutamente como eu esperava! Pensei que voc usasse o cabelo com frizettes e se
vestisse de magenta!

CAPTULO 9
O SR. MYERS E SIR OLIVER LODGE
Logo aps a Sra. Piper chegar em Cambridge, a srie inglesa de oitenta e trs sesses
foi iniciada. Esta srie (supervisionada pelo Sr. Myers, o Prof. Lodge e o Sr. Walter Leaf) deu-se
entre 11/1889 e 02/1890, e interessa tanto aos estudantes quanto aos leigos. As possibilidades que o
registro desses fenmenos sugerem so intrigantes at ao leitor casual e, ao estudante, convida ao
exame e estudo minuciosos. Obviamente, uma anlise cuidadosa dos mesmos dentro dos limites
deste opsculo seria impossvel, mas a descrio de alguns eventos escolhidos aleatoriamente a
partir dos registros impressos (bem como das precaues que os experimentadores ingleses
empregaram naquele momento) essencial ao nosso propsito aqui.
Comecemos a narrao lendo o que nos diz o Sr. Myers em seu resumo acerca das
precaues que pessoalmente julgou prudente tomar. Referindo-se Sra. Piper, escreveu: ela ficou
de incio em minha casa, e estou convencido que trouxe consigo um conhecimento muito fino das
pessoas e da cultura inglesas. A empregada que cuidou dela e de suas duas filhinhas foi escolhida
por mim, uma moa de uma aldeia rural que eu justificadamente acreditava ser confivel e tambm
completamente ignorante tanto dos meus negcios particulares quanto dos de meus amigos. Eu
pessoalmente escolhi a maioria das pessoas que haveriam de ser convidadas para fazer sesses com
ela. Escolhi esses clientes em grande medida por acaso; vrios deles no eram residentes em
Cambridge, e (exceto num ou dois casos, nos quais o anonimato seria difcil preservar) apresenteios a ela com nomes falsos - s vezes apresentei-os apenas quando o transe j havia comeado
(Proc., vol. 8).
Ponto para Cambridge e o Sr. Myers! Mas o Prof. Lodge excedeu mesmo o Sr. Myers
em suas medidas de precauo. Antes da estadia da Sra. Piper em Liverpool, a Sra. Lodge (na
ocasio, a sua condio) contratou toda uma nova equipe de empregados; na manh aps a chegada
da Sra. Piper, o Prof. Lodge escondeu e trancafiou a Bblia da famlia (naquele tempo, fonte frtil de
dados e nomes), bem como todos os lbuns de fotografias da famlia tambm. Alm disso, ao longo
de toda sua estadia, toda a correspondncia da Sra. Piper passava pelas mos do Prof. Lodge que,
praticamente em todos os casos, permitiu-lhe ler. Um dia, tendo ocorrido ao Prof. Lodge que, de
algum modo, algo do conhecimento enigmtico que a Sra. Piper exibia em estado de transe podia
provir da leitura de alguns livros, como por exemplo diretrios, biografias, listas de dzimos etc.,
ele passou a pesquisar sua bagagem in toto sem, no entanto (dificilmente necessrio acrescentar),
encontrar o que procurava. A permisso para tal exame de suas caixas foi antes obtida da Sra. Piper;
porm, naturalmente, o pedido foi superficial, caso contrrio a busca teria sido considerada intil.
Noutro momento, curioso para saber quanto aos incidentes relativos infncia de
dois de seus tios (um falecido h cerca de vinte anos; j outro, um gmeo idntico, era ento um
homem muito velho), com os quais Phinuit mostrou-se extraordinariamente familiarizado e que
talvez pudessem ter sido obtidos por meios normais, o Prof. Lodge enviou um investigador
profissional cena dos vrios episdios de infncia relatados por Phinuit com a finalidade de fazer
perguntas completas e exaustivas sobre eles. O relatrio do agente interessante, pois ele escreveu
ao Prof. Lodge que: a Sra. Piper certamente venceu-me. Minha investigao na moderna Barking
rendeu menos informao do que ela forneceu. Mas o mais hbil investigador no poderia ter feito
mais que se assegurar da ajuda dos detentores de registros locais e dos habitantes vivos mais
antigos. Falhei at o presente em provar a partir dos registros que havia um campo de Smith e,
portanto, no pude rastrear os meninos em Smith. No pude encontrar algum que se lembrasse do
incidente no riacho, nem pude descobrir pelas pessoas idosas qualquer coisa sobre a Sra. Cannon.
E, mais tarde, novamente: a Agncia de Coleta do Dzimo um fracasso. A Secretaria no tem
registros antigos e nenhum meio possvel para nos ajudar a encontrar o campo de Smith. No tenho
mais ideias presentemente. Voc pode sugerir algo?
Considerando-se as precaues e os expedientes anteriormente adotados, no

surpreende nem se admira que o Prof. Lodge se sentisse justificado ao expressar suas concluses em
termos inequvocos quando elaborou seu relatrio: a atitude da Sra. Piper no um engano. Ou
ainda: nenhuma alucinao concebvel por parte da Sra. Piper pode explicar os fatos.
Durante essa visita Inglaterra, a Sra. Piper permaneceu duas vezes em Cambridge,
com os casais Myers e Sidgwick; duas vezes em Liverpool com os Lodge e duas vezes em Londres,
em alojamentos escolhidos para ela pelos encarregados das investigaes. E onde ela permanecia,
todos os seus movimentos eram planejados e organizados por eles; mesmo quando ia s compras,
era acompanhada por algum membro da Sociedade. Alm disso, para aumentar a tenso geral qual
estava submetida, durante sua estadia em Londres, minha me e eu sucumbimos a um ataque agudo
de gripe. Adoecer num pas estrangeiro trs mil milhas de casa, cercadas por gente bondosa mas
estranha, no nem agradvel nem tranquilizador; no entanto, sob o tratamento hbil e simptico do
irmo do Sr. Myers, o Dr. Myers, recuperamo-nos muito rapidamente daquele ataque to
desagradvel.
Naqueles dias, Londres no era o que hoje. Por exemplo, no pequeno hotel que a
Sociedade alugou quartos para ns, as velas eram usadas para fins de iluminao e uma pequena
lareira devia aquecer adequadamente um quarto de bom tamanho, mesmo num novembro
particularmente frio e sombrio. Assim, para algum acostumada s convenincias mais modernas
(mesmo naquela poca), ao sol brilhante e o cu azul dos EUA, os quartos debilmente iluminados e
mal aquecidos, nevoeiros negros e cus de chumbo da Inglaterra no inverno eram obrigatoriamente
deprimentes, bem como extremamente toscos; tudo aumentava consideravelmente a tenso
constante na qual minha me trabalhou durante essa primeira visita.
Embora minhas lembranas pessoais dessa primeira visita sejam naturalmente muito
nebulosas, h um ou dois incidentes que ainda esto bastante vivos. Um deles o Sr. Myers
brincando de urso com a gente junto com seus trs filhos pequenos, Sylvia, Leo e Harold, no
berrio da Casa Leckhampton. Apoiado nas mos e nos joelhos e rosnando ferozmente em meio
s gargalhadas de todas as crianas, ele se arrastava por entre a moblia do berrio provando ser
muito rpido para ns, pois um a um pegou a todos. Outro foi seu assalto ao nosso forte, um
monte gramado no jardim; todos ns lutamos com entusiasmo e bravamente, mas no pudemos
defender seu ataque.
En passant, menciono aqui que a recordao pessoal mais elevada de minha me
desse tempo liga-se ao Sr. Myers: sua voz encantadora, grande cultura, mente potica e, ademais,
sua natureza simples, amvel e simptica constituram-se, para ela durante essa visita, numa fonte
til, prazerosa e inspiradora qual ela se conservou no apenas grata, mas jamais esqueceu.
Da famlia de sir Oliver, minhas nicas lembranas daqueles primeiros dias referemse a Violet, a filha mais velha, embora ento com apenas dois anos e meio de idade, mas que anos
mais tarde viria a se tornar uma de minhas amigas mais prximas e queridas. A recordao
divertida. Era costume de sir Oliver, sempre que uma sesso estava em andamento, cravar no lado
de fora da porta de seu escritrio um pedao de papel com a palavra em letras grandes
SILNCIO; a pequena Violet, avisada sobre isso, sempre falava muito solene e
admoestadoramente algo como (por exemplo, quando, ao retornar de uma caminhada, todas ns
marchvamos ruidosamente pelo corredor) psiu! O silncio do papai est na porta.
Essas so as boas lembranas daqueles dias. Mas h tambm uma memria no to
feliz: trata-se da primeira vez em nossas vidas que eu e minha irm fomos separadas da mama.
Durante uma das visitas de minha me Casa Leckhampton, o Sr. Myers, pensando que poderia
ser mais tranquilo para ela, providenciou quartos noutra casa para ns e nossa bab, algo distante
mas perto o suficiente para que corrssemos e brincssemos em seu belo jardim sempre que
desejssemos. A nica ideia do Sr. Myers ao fazer este arranjo, como j disse, era dar minha to
devotada me algum descanso e certa liberdade por algum tempo; mas nunca esquecerei a tardinha
na qual a mudana foi feita. Quando finalmente ficou claro para mim nessa particular tarde que no
estvamos apenas saindo para caminhar, mas que naquela noite efetivamente no retornaramos
Casa Leckhampton, o que significava, claro, separar-me da mama, recusei-me pronta e muito
definitivamente ceder uma polegada; e quanto mais minha me tentava argumentar comigo, mais eu

chorava e mais apertado agarrava-me a ela. Por fim, sentindo ela mesma a prxima separao algo
delicadamente e muito afetada por minha dor tempestuosa, conseguiu soltar-se de minha mo e
desapareceu no interior da casa, dizendo que sairia novamente num momento. Mas, ai de mim, ela
no voltou! Em vez disso, o Sr. Myers apareceu - muito gentil mas extremamente firme.
Reconhecendo o inevitvel, afinal, permiti bab o longo sofrimento de levar-me embora ainda
soluando.
Hoje, olhando retrospectivamente, tentando reconstruir e visualizar ao menos
algumas experincias de minha me durante aquela breve visita Inglaterra, pergunto-me como
(cercada de estranhos e numa atmosfera de desconfiana crtica onde quer que fosse) uma mulher
de natureza sensvel altamente tensa suportou com algum grau de fortaleza meses de investigao
numa terra estranha. E descobri a nica resposta para minhas indagaes na prpria personalidade
daquela mulher, tal como a Sra. Lodge disse a um amigo no ltimo outono: quando soube que meu
marido e o Sr. Myers queriam que a mdium que desejavam experimentar ficasse em nossa casa, fui
muito contrria ideia toda. Na ocasio, no estava interessada em pesquisas psquicas ou em
mdiuns, embora por causa do grande interesse de meu marido, finalmente concordei com a
proposta. Ento, quando a Sra. Piper veio, vi seu belo rosto e notei todo o seu refinamento, fiquei
interessada nas investigaes do meu marido, no obstante minha objeo inicial.
E assim aconteceu que, quando a Sra. Piper partiu de Liverpool rumo Nova Iorque,
em 02/1890, assistiu s costas da Inglaterra desaparecerem de vista com sentimentos de alegria e de
tristeza misturados. Durante sua breve estada, fez muitos amigos e triunfou sobre uma provao
que, por vezes, tributou extremamente tanto sua coragem quanto sua fora; efetivamente, o estresse
fora grande e estava muito cansada. Ademais, ela estivera afastada de seu prprio pas e daqueles a
quem amava pelo que comeava a parecer um tempo longo - o chamado de casa estava se tornando
mais urgente a cada dia que passava. No entanto, apesar disso, a cultura, o requinte e o charme do
velho mundo ingls haviam marcado seu corao muito fortemente e, ento, no foi com uma
alegria totalmente pura que viu os chapus do Prof. Lodge e do Sr. Thompson (que, de modo
juvenil, foram colocados nas extremidades de varas para o aceno de despedida) desaparecerem
gradualmente devido ao vapor do navio, na medida que o Estrela Branca Viajora lentamente se
afastava do pequeno cais rumo ptria!