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II Encontro Escravido e Liberdade no Brasil Meridional

O estudo de trajetrias escravas como possibilidade historiogrfica: o caso do


africano Manoel Congo (Rio Grande do Sul/Brasil, sculo XIX)
Vinicius Pereira de Oliveira*

Nos propormos, neste artigo, a refletir sobre a possibilidade do uso de trajetrias


individuais para o estudo dos grupos subalternos, particularmente escravos e
descendentes. Apesar deste tipo de abordagem no ser rara em anlises sobre outros
estratos sociais como as elites polticas, por exemplo existe certo receio quanto a sua
aplicao em relao a grupos populares, j que estes raramente legaram registros
escritos diretos e tendem a aparecer de forma rarefeita nos registros documentais
estatais, peridicos de poca, etc.
Acreditamos, porm, que esta dificuldade no pode ser traduzida por
impossibilidade, visto que o uso intensivo de fontes documentais diversas aliado a um
esforo de pesquisa pode, muitas vezes, defrontar o pesquisador com a experincia de
atores sociais comuns por um perodo longo de anos. Ser isso que tentaremos sugerir
neste artigo, a partir da trajetria de vida do africano Manoel Congo no Rio Grande do
Sul em meados do sculo XIX1.
importante deixar claro que o estudo de uma trajetria individual atravs de
um olhar micro-analtico no pressupe, no nosso entender, a primazia do fragmento ou
unicamente de uma escala de observao reduzida. Como salientou REVEL (2000: 17)

[...] a escolha do individual no considerada contraditria com a do social:


torna possvel uma abordagem diferente deste ltimo. Sobretudo, permite
destacar, ao longo de um destino especfico o destino de um homem, de
uma comunidade, de uma obra a complexa rede de relaes, a
multiplicidade dos espaos e dos tempos nos quais se inscreve.
*

Graduado em Histria pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul/UFRGS. Mestre em Histria
pela Universidade do Vale do Rio dos Sinos/UNISINOS. Contato: viniciuspoliveira@bol.com.br
1
Este texto resultado de reflexes que resultaram na elaborao da dissertao de mestrado por ns
defendida em maro de 2005 junto ao PPGH/Unisinos, intitulada De Manoel Congo a Manoel de Paula:
a trajetria de um africano ladino em terras meridionais (meados do sculo XIX) [no prelo], e orientada
pelo Prof. Dr. Paulo Roberto Staudt Moreira. Nesta dissetao, as reflexes aqui esboadas esto
ampliadas e aprofundadas.

Aceitando que a ao dos sujeitos s pode ser explicada em seu contexto


(SERNA, 1993: 107), o estudo de trajetrias deve, sempre que necessrio, articular
diferentes nveis de anlise como forma de no perder de vista o todo mais amplo no
qual a ao destes atores se insere, em um movimento pendular entre a narrativa das
mltiplas experincias vividas e os diversos contextos e condicionamentos a que
estavam submetidos, buscando os nexos entre experincia individual e estrutura.
Estamos cientes tambm de que privilegiar o estudo do individual e a reduo da
escala de anlise no deve pressupor que os agentes sejam livres para fazerem o que
querem e estejam parte dos condicionamentos estruturais. Suas aes s podem ser
entendidas a partir da articulao com os contextos mais amplos onde estavam
inseridas, pois estrutura e experincia no so enfoques excludentes, mas, pelo
contrrio, necessariamente complementares (COSTA, 2001: 21). A experincia dos
indivduos inseparvel dos processos mais amplos, sendo moldada dentro de um
campo de possibilidades historicamente delimitadas:

[...] qualquer que seja a sua originalidade aparente, uma vida no pode ser
compreendida unicamente atravs de seus desvios ou singularidades, mas, ao
contrrio, mostrando-se que cada desvio aparente em relao s normas
ocorre em um contexto histrico que o justifica. (LEVI, 2001: 176)

Passemos, ento, direto s fontes documentais que nos revelaram a trajetria


deste africano congo no Brasil meridional.
No dia 11 de abril de 1852, domingo, um navio vindo da frica encalha no
litoral norte do Rio Grande do Sul, na regio da praia de Tramanda, ento ligada
Conceio do Arroio, distrito de Santo Antnio da Patrulha. Percebendo ter sido vtima
deste traioeiro litoral, o capito desampara o navio, e pe-se a desembarcar a valiosa
carga humana composta de diversos africanos que em breve seriam vendidos como
escravos na regio de Conceio do Arroio e nos Campos de Cima da Serra2. Entre eles,
2

Conceio do Arroio o atual municpio de Osrio. bem provvel que este desembarque estivesse
sendo esperado pelos fazendeiros da regio que viram a possibilidade de reposio da mo-de-obra
escrava diminudas com o fim do trfico negreiro internacional em 1850. Segundo BARCELLOS (2004:
59), [...] Conceio do Arroio foi, ao longo do sculo XIX, uma das regies da Provncia do Rio Grande
do Sul de maior populao negra. A presena da escravido foi muito significativa, o que se explica, em
parte, por ser a explorao da lavoura canavieira uma das principais atividades produtivas da regio.
Atualmente, vive na regio da antiga fazenda de Morro Alto, municpio de Maquin, bem prximo a
lagoa em que Manoel Congo foi desembarcado, uma comunidade negra considerada remanescente de
quilombo. interessante observar que o desembarque de 1852 funciona como uma espcie de mito
fundador desta comunidade, uma vez que esta se considera dele originria. Conforme se verifica em

estava o africano Manoel, natural do Reino do Congo, com cerca de 20 anos,


personagem deste que fora o ltimo desembarque de escravos africanos conhecido na
Provncia. Tratava-se de um desembarque clandestino, visto que o trfico internacional
de escravos havia sido proibido em 1831 e posto definitivamente na ilegalidade em
18503.
Cerca de dez anos aps, o fazendeiro residente em So Leopoldo Capito
Joaquim Jos de Paula foi denunciado Justia por ter reduzido escravido pessoa
livre [...] por meio fraudulento e reprovado. Esta pessoa livre era o preto Manoel
Congo. Os meios legais so acionados para a averiguao do ocorrido, resultando na
elaborao de um processo-crime riqussimo em informaes sobre as experincias de
vida deste indivduo desde a Costa da frica, passando pelo trfico e pela vida em
cativeiro4.
Esta documentao provocou fascnio desde o primeiro contato pois os muitos
interrogatrios, testemunhos e depoimentos nele existentes, apesar de pouco dizer sobre
a vida de Manoel Congo na frica e sobre o modo pelo qual foi escravizado,
possibilitam a rara oportunidade de reconstituir a trajetria de vida de um escravo por
um perodo considervel de anos. A agregao de outras fontes pesquisadas permitiu
reconstruir com relativa riqueza cerca de 12 anos de sua experincia em terras
diversos relatos orais de seus moradores, alguns dos escravos desembarcados no Capo da Negrada
teriam conseguido fugir e se estabelecer, de forma autnoma, nos matos de Maquin, dando origem
comunidade quilombola de Morro Alto (BARCELLOS, 2004: 73-76).
3
A primeira lei anti-trfico posta em vigor no Brasil data de 1831, resultado do tratado assinado em 23 de
novembro de 1826 com a Gr-Bretanha. Por este tratado, o trfico de escravos com a frica seria posto
na ilegalidade para os sditos brasileiros ao fim de trs anos a contar da ratificao do documento pelos
ingleses, ocorrida em 13 de maro de 1827, e os africanos introduzidos em territrio nacional seriam
considerados africanos livres ou emancipados. interessante observar que esta categoria
configurava-se como intermediria entre a escravido e a liberdade, uma vez que os africanos apreendidos
por trfico ilegal no seriam nem postos em liberdade imediatamente nem remetidos de volta frica,
mas sim deveriam trabalhar um determinado nmero de anos perodo para o Estado ou concessionrios
particulares. Coloc-los em liberdade imediata no era cogitado por temer-se o perigo representado por
grandes contingentes de africanos no assimilados vivendo em liberdade. Mant-los sob tutela era uma
forma de educ-los para a vida em liberdade e lhes transmitir valores (seja morais, laborais ou religiosos)
que conflussem a um padro de conduta desejado. Acima de tudo, o Estado procurou, ao criar este
perodo de aprendizado antes de emancipar os africanos livres, torn-los trabalhadores disciplinados e
engajados no projeto de nao socialmente agregada (RODRIGUES, 2000: 88), evitando
comportamento tidos como indesejados pela elite tais como o alcoolismo, as desordens sociais, indolncia
e imoralidades. Ao mesmo tempo, quando finalmente atingissem a liberdade, estes africanos no estariam
margem de estruturas de poder que os sujeitassem, pois teriam criado laos de dependncia com seus
tutores. Sobre a proibio do trfico internacional de escravos para o Brasil, ver CARVALHO (1996),
FLORENTINO (1997), RODRIGUES (2000), MAMIGONIAN (no prelo). Quanto ao papel da questo
racial no iderio das elites nacionais brasileiras do sculo XIX e sua influncia sobre os destinos da
escravido, ver AZEVEDO (1987) e SCHWARCZ (1993). Sobre os africanos livres no Brasil tema
ainda pouco explorado ver CONRAD (1985), FLORENCE (1989), MAMIGONIAN (2000; no prelo),
MOREIRA (2000), OLIVEIRA (2005), RODRIGUES (2000).
4
APERS, Processo Crime, So Leopoldo, 1 Cvel e Crime, Mao 58, n. 2967.

meridionais.
Nos depoimentos prestados Justia em princpios da dcada de 1860, Manoel
respondeu ser solteiro, filho da preta conga Maria e do preto Garcia, natural do Reino
do Congo, trabalhar nos servios de roa, e ter chegado ao Brasil Meridional em um
navio que veio da Costa da frica e encalhou em Tramandai. Afirmou, ainda, ter sido
desembarcado, junto com muitos outros africanos:
[...] em uma Lagoa muito grande que ele julga que se chama Maquin5 e que
dali foram para dentro do mato, onde uma multido de brancos os estava
escolhendo, mas que ele respondente pode fugir desse lugar sendo porm
pilhado por um outro indivduo que o guardou sete meses no mato, donde
depois saiu para acompanhar um indivduo chamado Agostinho morador de
Cima da Serra, que o dizia que o tinha comprado [...]

Manoel Congo viveu algum tempo como escravo deste Agostinho. Porm, sendo
muito maltratado por ele, e sabendo que era livre, o que j em sua terra lhe diziam por
que ele era meio ladino, resolve fugir rumo Santa Casa de Misericrdia de Porto
Alegre para se apresentar como africano livre s autoridades competentes. Cabe
lembrar que os africanos escravizados posteriormente proibio do trfico em 1831
que fossem apreendidos pelas autoridades seriam alados categoria de africanos
livres, devendo trabalhar para concessionrios particulares ou instituies pblicas por
determinado perodo de tempo at receber a liberdade.
As pistas praticamente involuntrias fornecidas pelas fontes, principalmente
judicirias, que as tornam mananciais de informaes imprescindveis. Ladino era o
termo utilizado pela sociedade escravista lusitana para designar aqueles escravos
africanos j falantes da lngua portuguesa e adaptados vida em cativeiro e ao universo
cultural luso. Logo, a expresso foi adotada pela historiografia atual para fazer
referncia a escravos residentes no Brasil. Surpreendeu-nos, ento, a afirmao deste
africano congo, de j saber da ilegalidade de sua escravizao por ser meio ladino j
na frica. Esta colocao nos remete obrigatoriamente para a discusso h algum tempo
j ressaltada pela historiografia: a dimenso atlntica do universo colonial lusobrasileiro6.
Manoel Congo teve conhecimento, na prpria frica, da ilegalidade do trfico
internacional de escravos. De alguma forma que os documentos no aludem, este
5

A lagoa que atualmente conhecida como dos Quadros tambm denominada, popularmente, de
Lagoa Maquin.
6
GOMES (2003), ALENCASTRO (2000).

africano j se relacionava com o universo lusitano atlntico. Talvez estivesse envolvido


com atividades comerciais portuguesas na Costa da frica, ou quem sabe at mesmo
com o processo de escravizao e comercializao de africanos7. A agregao destes
dados com outros estudos talvez nos possibilite redimensionar o entendimento cultural
no universo atlntico da poca, auxiliando na reconstituio da dimenso no s
econmica, mas tambm scio-cultural do mundo atlntico, onde, juntamente com as
mercadorias, circulavam pessoas, idias, informaes, expectativas, etc.8.
O africano meio ladino Manoel Congo, tendo conhecimento de seu status
jurdico de africano livre, foge de Cima da Serra rumo Capital da Provncia na
tentativa de obter sua liberdade. Nesta jornada, iniciada no galope de um cavalo furtado
da estrebaria deste seu senhor, Manoel afirma ter chegado ao municpio de Santo
Antnio da Patrulha, onde

[...] conhecendo que ele era Africano novo, o queriam laar pelo pescoo,
mas ele [...] desviou-se do lao e pode fugir continuando o seu caminho, mas
da em diante andou a p e com precauo, no lhe valendo porm isso por
que trs ou quatro dias de viagem depois foi cercado por diversos indivduos
que o agarraram e o trouxeram para uma casa e aonde o puseram um tronco
ao p [...]

Mesmo que sua proximidade com a cultura lusa atlntica lhe dotasse de
conhecimentos polticos suficientes para saber que era uma pea contrabandeada da
a iniciativa de dirigir-se s autoridades da capital sua experincia africana ainda
deixava fortes marcas. Os moradores dos perigosos caminhos por onde passava
percebiam imediatamente que ele era africano novo, provavelmente uma referncia a
seu sotaque carregado de linguajar boal (africano), bem como podiam ter
conhecimento de que diversos africanos oriundos do desembarque clandestino de 1852
teriam fugido. Podemos imaginar que, aps passar pela dura travessa atlntica, Manoel
comeava a dar-se conta cada vez mais claramente das dificuldades que teria para
7

importante destacar, tambm, que a presena portuguesa na costa africana remete j ao final do sculo
XV. O modelo de intercmbio predominante entre africanos e euroamericanos nestes sculos do trfico
tinha como base enclaves litorneos, a partir dos quais se estabeleciam alianas polticas, comerciais e
militares com as autoridades nativas, trocavam-se manufaturados europeus ou tabaco e aguardente
americanos por cativos. (FLORENTINO, 1997: 85), e o Congo, na frica Central Atlntica, terra natal
de Manoel, teria sido o reino deste continente que mais ntimos laos estabeleceu com Portugal
(MAESTRI, 1979, 30). A adoo da lngua portuguesa por parcelas das elites e populao vinculada ao
universo comercial luso-atlntico se fazia necessrio, o que pode ajudar a elucidar o fato de Manoel ter
chegado ao Brasil j conhecedor desta lngua. Lembremos que ao declarar seus dados pessoais ao
escrivo que o interrogava, Manoel citou o nome portugus de seus pais - filho dos pretos congos Maria e
Garcia.
8
Neste sentido, ver LINEBAUGH (1984); e tambm RODRIGUES (1999).

escapar do cativeiro, j que provvel que seus planos nestes primeiros meses e anos
no almejassem o retorno frica, um destino quase utpico e de difcil realizao.
Manoel Congo pode, contudo, novamente fugir e continuar o seu caminho rumo
a Porto Alegre. Chegando nas proximidades da Costa do Itacolomi, na ento localidade
de Aldeia dos Anjos (atual municpio de Gravatai), acabou por dar em uma propriedade
onde o Capito Jos Joaquim de Paula estava a conversar com outros homens livres. O
africano afirma ter pedido a estes que lhe mostrassem o caminho da Capital, mas

[...] perseguido pela fome pediu [o] que comer, [...] e a este [o Cap. Jos
Joaquim de Paula], bem como aos outros, contou a sua histria, as
perseguies que sofreu e o desgnio que tinha de ir trabalhar para a Santa
Casa para ser reconhecido livre como era.

O Capito Jos Joaquim de Paula que em 1861 seria denunciado por escravizar
o africano por meios ilegais e fraudulentos aps ouvir o relato de dificuldades,
sofrimentos e privaes vivenciadas pelo negro, no hesitou em convencer Manoel a
no ir para a Santa Casa e sim a colocar-se sob sua tutela, assegurando-lhe que nenhuma
diferena faria permanecer trabalhando na sua fazenda, visto que tambm lhe daria a
alforria caso trabalhasse o tempo correspondente ao que estava obrigado a trabalhar
para a Santa Casa, dando-lhe alm disso um pedao de terras para trabalhar.
Frente a um campo de possibilidades nada favorvel Manoel Congo tem que
optar por subordinar-se proposta do Capito Paula ou tentar continuar sua jornada at
Porto Alegre, expondo-se novamente ao risco de ser capturado e reconduzido ao
cativeiro por um mau senhor em condies piores do que a proteo paternalista
oferecida pelo Capito Paula.
Manoel Congo ento com cerca de 20 anos acuado pela fome, pela
experincia dolorosa da desterritorializao e da travessia atlntica, pelos maus tratos
junto ao seu senhor de Cima da Serra, pelas dificuldades que havia enfrentado em suas
fugas e certamente considerando os argumentos paternalistas acionados pelo Cap. Jos
Joaquim de Paula (proteo e acesso a terra), decide ficar e trabalhar para este,
possivelmente temendo os riscos que a continuidade da sua jornada at a Capital
poderia lhe reservar. Fica acertado que Paula passaria carta de liberdade ao africano
quando findasse o mesmo prazo de tempo que este teria que trabalhar para obt-la caso
se apresentasse Santa Casa de Misericrdia de Porto Alegre.
Vtima, como milhes de outros africanos na dispora, desta experincia de

desterritorializao, Manoel Congo obrigado a refazer sua vida em cativeiro frente ao


campo de possibilidades que lhe era possvel ter acesso, tendo de levar em conta, na
conformao de sua experincia e projetos, os limites impostos pelo arranjo social no
qual estava inserido. O meio ladino segue, ento, no mais para a capital Porto Alegre,
mas sim rumo a So Leopoldo aonde trabalharia na propriedade do Capito Jos
Joaquim de Paula9.
No tendo nenhuma especializao profissional, o africano foi incumbido do
trabalho de roa e dos servios de tirada de pedras que eram carreadas da propriedade
de seu senhor at a povoao10. Nos relatos prestados Justia, Manoel afirmou que o
Cap. Paula apenas lhe dava uma cala e camisa grossa para casa ano, e que durante
todo esse tempo se manteve trabalhando sempre sem [Paula] lhe pagar nem um
vintm.
Manoel obteve, porm, algumas concesses paternalistas. Recebeu de seu senhor
a permisso para cultivar roa prpria em um pedao de terras oferecido pelo mesmo na
oportunidade do primeiro contato entre os dois. Apesar de estar sujeito ao trabalho
compulsrio, Manoel afirmou que quando trabalhava nos domingos, [Paula] lhe
pagava, para a enxada, seis patacas, e para tirar pedras, um cruzado por carrada. Ao ser
remetido para as autoridades da Capital, em novembro de 1861, deixou

[...] na fazenda de Paula um cavalo zaino malacara = um par de arreios =


roupa de vestir = seis galinhas = um galo = e dois frangos, uma quarta e meia
de feijo de planta e mandioca tambm plantada, e mais meia quarta de
amendoim11.

Estas concesses recebidas por Manoel Congo na o eliminaram, porm, as


arbitrariedades senhoriais a que esteve submetido. Em seus primeiros momentos de
estada em So Leopoldo, o africano ia poucas vezes Vila (povoao) por assim lhe
proibir Paula at que estivesse bem acostumado. Com o tempo, e depois que ele teve
9

A chegada do africano Manoel a este empreendimento imperial de imigrantes alemes traz nossa
histria outras variveis importantes, entre elas a invisibilidade da presena escrava nesta regio,
desenvolvida segundo boa parte da historiografia sulina graas unicamente ao brao europeu. Para
uma abordagem crtica da questo, ver ALVES (2003), CHARO (2002; 2004; 2004b), OLIVEIRA
(2005).
10
Pelas atas das sesses da Cmara Municipal de So Leopoldo dos dias 7 e 31 de outubro de 1857 e de
19 de janeiro de 1860 fica-se sabendo que o Capito Jos Joaquim de Paula forneceu 300 carradas de
pedras para a construo da Casa da Cmara, tarefa possivelmente executada por Manoel Congo, pois
nesta data j vivia na localidade (AHRS, Fundo Autoridades Municipais, Atas da Cmara Municipal de
So Leopoldo, Cdice 92, V. 259, Anos 1855-1858; Cdice 92 V. 260, Anos 1859-1862).
11
Sobre o acesso de escravos a lotes de terra para cultivo prprio, questo que ficou conhecida no debate
historiogrfico como brecha camponesa, ver CARDOSO (1987), SILVA (1989).

mais prtica, pode efetuar estes deslocamentos com alguma freqncia, porm
retornava imediatamente aps cumprir suas obrigaes por que assim lhe era
recomendado pelo Capito Paula que no queria que ele passeasse e sasse da Fazenda.
Fica claro que Manoel Congo teve suas possibilidades de mobilidade espacial e
socializao restringidas ao mnimo necessrio execuo de suas tarefas. O africano
havia sido orientado por Paula a tomar cuidado, e que no andasse poetando12. A
expresso no andar poetando provavelmente fizesse referncia tentativa senhorial
de impedir que Manoel Congo falasse com loquacidade, o que poderia denuncia-lo de
duas maneiras: uma, se ele contasse sua verdadeira histria e outra, se o interlocutor
percebesse na sua maneira de falar vestgios de boalidade (africanidade),
possibilitando assim que a situao ilegal de sua escravizao viesse tona. Lembremos
que Manoel estava sujeito a uma carta de alforria condicionada que, pelas regras da
sociedade escravista brasileira, poderia ser revogada a qualquer momento pela simples
deciso senhorial13.
Pelos indcios que temos, as restries sociabilidade impostas a Manoel Congo
parecem ter logrado sucesso, pois este realmente estabeleceu poucos vnculos sociais
durante os anos que viveu sob a sombra da carta de alforria14. A exceo parece ter sido
a sua ligao com Jos Pereira da Luz, preto forro natural da Costa da frica, casado
com a preta forra Francisca, filho de pais incgnitos e com mais de cinqenta anos de
idade.
O preto Jos Pereira e sua esposa foram padrinhos de batismo de Manoel Congo.
Tendo ficado muito doente e temendo a morte, este ltimo Manoel informou a Jos
Pereira que ainda no havia sido batizado15. Ao saber do fato, Jos Joaquim de Paula

12

Conforme FIGUEIREDO, Candido. Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa, Vol. II, Lisboa, 1922, 3
edio: Poetao: o que faz maus versos. Poetagem: loquacidade. Loquaz: Que fala muito ou com
facilidade; que produz grande rumor.
13
O prprio africano respondeu, em seu depoimento, ser [...] verdade ter aquele Paula lhe proibido de
contar a ningum o fato pelo qual ali estava, e to pouco arredar p da fazenda para poder obter carta de
alforria.
14
Infelizmente no foram chamados a depor os escravos e libertos que viveram na propriedade de Jos
Joaquim de Paula juntamente com Manoel Congo, o que poderia acrescentar novos elementos para esta
anlise. interessante destacar que existia um outro Manoel Congo no plantel de Jos Joaquim de Paula
(cerca de 25 anos mais velho do que nosso protagonista) e que Jos Pereira da Luz, o padrinho, tambm
era africano. possvel que estas afinidades culturais africanas tenham desempenhado papel importante
na ressocializao de Manoel Congo no cativeiro.
15
interessante destacar que Manoel Congo demonstrou sua preocupao por no ter sido batizado
justamente em um momento que julgava estar prximo da morte. Nesse sentido, vejamos estas
observaes de MOREIRA (2003: 208): Alguns escravos demonstravam que traziam seus sonhos de
liberdade at a velhice, frustrando-se quando viam aproximar a morte em cativeiro. Se a morte era
representada metaforicamente como um retorno frica (ocasionado a reunio com os ancestrais), talvez

procedeu este ritual de sacramento em sua prpria fazenda, servindo ele mesmo de
padre, e Jos Pereira e sua esposa de padrinhos, a quem Paula ensinou a maneira de
proferir as palavras do batismo.
Algum tempo antes, Jos Joaquim de Paula havia tentado batizar Manoel Congo
perante a Igreja na ocasio em que o vigrio da Vila fora benzer seu engenho, porm o
clrigo, percebendo tratar-se de um africano novo, se recusou a batiz-lo como cativo,
dizendo que s como livre se podia batizar, o que no aconteceu. Para alm das
possveis intenes religiosas do Cap. Paula, sua tentativa de efetivar um batismo oficial
pode ter se configurado como uma estratgia para prender definitivamente Manoel ao
cativeiro, j que o ato geraria um documento legal onde o africano apareceria como
escravo. A recusa de Paula em batiz-lo como forro, tal qual insistiu o vigrio, refora
esta hiptese.
Por esta mesma poca (por volta do ano de 1858, pelo que os relatos indicam),
Manoel Congo indagara ao Cap. Jos Joaquim de Paula sobre quando acabaria o tempo
de servio a que estava sujeito para enfim receber sua liberdade, como havia sido
combinado. Paula respondeu que ainda faltava algum tempo, mas aproveitou
oportunidade para passar um papel ao africano forro Jos Pereira da Luz dizendo que
guardasse e se servia de documento de liberdade para seu afilhado [Manoel Congo] logo
que findasse o prazo do servio. Tratava-se de um documento onde Paula forjava a
compra dos servios de Manoel Congo de seu antigo senhor de Cima da Serra pelo
valor de 600$000 rs., estabelecendo que este africano deveria trabalhar para Paula por 8
anos para receber liberdade.
O referido documento por diversos motivos levantou suspeitas das autoridades
que investigavam o caso: as testemunhas que o assinavam era totalmente
desconhecidas; o carter, sistema e forma dos traos das assinaturas da segunda
testemunha e a do Cap. Paula eram demasiadamente semelhantes e pareciam ter sido
feitas pela mesma pessoa, e no por um indivduo simples trabalhador da roa, como
supostamente seria esta testemunha.
Alm do mais, suspeitou-se da incoerncia do vendedor remunerar o crime da
fuga do seu escravo, outorgando-lhe a liberdade16. Dessa forma, o Cap. Paula fora
indagado pelo agente da Justia sobre como explicaria o fato comprometer-se em passar

a volta como indivduo livre tivesse significado para aqueles que saram de suas terras de origem
embarcados fora como mercadorias..
16
Chefe de Polcia Interino Joo Evangelista de Negreiros Sayo Lobato em 09 de outubro de 1862.

liberdade a um escravo ainda novo em idade, e sem motivo plausvel para que ele
respondente se mostrasse liberal com um escravo que havia fugido da casa de seu
antigo senhor 17. Em resposta, Paula alegou ter

[...] por costume comprar por certo nmero de anos servios de escravos sem
nus algum, como tambm por entender que durante esse tempo em que eles
so obrigados a servir o fazem com mais vontade e proveito para seus
senhores.

O Cap. Paula explicita com todas as letras o que j fora sugerido pela
historiografia da escravido no Brasil: o uso estratgico que senhores faziam da alforria
como mecanismo de dominao e controle da escravaria. Sendo sua concesso uma
prerrogativa senhorial, as alforrias condicionadas poderiam ser revogadas a qualquer
momento sem que o senhor precisasse alegar seus motivo (situao somente alterada
com a lei n. 2040, de 28 de setembro de 1871, conhecida como Lei do Ventre Livre).
Frente a esta situao, os escravos que vivessem sombra de uma alforria condicionada
certamente calculavam os riscos de perda do acesso liberdade que corriam caso se
portassem de forma indesejada a seus senhores (indisciplina, indolncia, ingratido,
etc.).
O uso da alforria condicionada como mecanismo de disciplina e potencializao
da explorao escrava, acima expresso nas palavras do Cap. Paula, foi confirmado pelas
palavras de um deputado durante debate ocorrido na Assemblia Provincial do Rio
Grande do Sul no ano de 1862, quando se discutia as possveis motivaes polticoeleitorais da demora no encaminhamento das investigaes sobre o cativeiro ilegal
perpretado por Paula contra Manoel Congo18. O Deputado Silveira Martins19 manifestou
sua estranheza frente a atitude generosa do Cap. Paula ao libertar no ato da compra um
negro a quem no tinha razo de ter tamanho amor, ao que o Deputado Neri20 intervm
e busca esclarecer o significado de tal atitude:
17

Aqui as autoridades policiais esto relembrando a trajetria de Manoel e a sua fuga ao seu senhor de
Cima da Serra, em seus primeiros momentos no Brasil Meridional.
18
O processo movido contra o Cap. Jos Joaquim de Paula teve grande repercusso poltica poca.
Levantou-se a suspeita de que o Chefe de Polcia e o Presidente da Provncia teriam, por motivos
polticos-partidrios-eleitorais, tentado evitar o prosseguimento das investigaes para proteger o ru, que
era eleitor. Por detrs deste debate possivelmente havia um conflito poltico-partidrio entre os Partidos
Liberal e Progressista.
19
Gaspar Silveira Martins (AITA, 1996: 42). Juntamente com Flix da Cunha organizaram a dissidncia
partidria de 1863, fundando o Partido Liberal histrico.
20
Tratava-se do Ten. Cel. Felipe Betbez de Oliveira Nery, natural de Montevidu (03/03/1820). Fez seus
estudos e foi comerciante nesta cidade. Chegou jovem em Rio Grande, onde assentou praa no corpo
comandado pelo coronel Joo Propcio Menna Barreto. Abandonou a carreira das armas dedicando-se

10

[...] Nessas compras de Paula h uma hbil especulao: h um clculo


econmico e industrial nelas, mais do que uma pura e ideal filantropia. O
escravo indmito e rebelde subordinao do cativeiro, depreciado pelo seu
estado de fuga no animo do senhor, naquele sistema uma excelente compra.
Paula obtm por 600$000 rs. trabalhadores que valeriam o triplo, e a quem a
clausura de uma servido limitada quebra a rebeldia anterior, e converte em
trabalhadores teis, por mdico salrio21.

Aprendido pelas autoridades de So Leopoldo em decorrncia de denncia


efetuada contra seu senhor o Cap. Paula, Manoel Congo remetido para Porto Alegre
como africano livre em 20 de novembro de 1861, tendo seus servios concedidos para
a Santa Casa da Misericrdia desta Cidade22, onde iria compartilhar este status jurdico
com 32 outros indivduos que tambm serviam a este Estabelecimento, alguns dos quais
haviam sido seus companheiros de travessia atlntica23.
Infelizmente, temos poucos dados sobre sua vida nesta instituio. Sabemos que
inicialmente esteve ocupado na funo de servente, conforme relao dos empregados
elaborada em 1 de julho de 1862. Cerca de seis meses depois, j estava empregado nos
servios da botica. Este foi o ltimo registro que pudemos ter acesso sobre a vida de
Manoel de Paula no Brasil Meridional. A listagem seguinte com o nome dos africanos
poltica e ao jornalismo. Foi deputado provincial no RS de 1856 a 1866 e deputado geral na legislatura
1864/1866, alm de Major da Guarda Nacional em Porto Alegre (AHRS, Atas eleitorais de Alegrete
1853). Fundou o jornal Correio do Sul, ligado ao Partido Progressista, bem como foi colaborador do
jornal Propaganda. Fontes: PORTO ALEGRE, Aquiles. Homens Ilustres do Rio Grande do Sul. Porto
Alegre: ERUS, 1976, p. 48. DILLENBURG, Srgio Roberto. A imprensa em Porto Alegre de 1845 a
1870. Porto Alegre: Sulina/ARI, 1987. Agradecemos ao historiador Jonas Moreira Vargas pelas
informaes aqui expostas.
21
Extrato dos debates ocorridos na Assemblia Provincial dias antes, relatado no Jornal Correio do Sul,
de 05/10/1862, Porto Alegre, p. 1 e 2. Anexado a: APERS, Processo Crime, So Leopoldo, 1 Cvel e
Crime, Mao 58, n. 2968.
22
A primeira Santa Casa de Misericrdia foi fundada em Lisboa no ano de 1498. Posteriormente, em
torno de 1500 instituies semelhantes foram criadas em todo muno colonial lusitano. As Santas Casas de
Misericrdia eram instituies privadas de carter assistencial, que dependiam porm da ajuda financeira
do Estado para sua manuteno. Viviam tambm dos donativos dos irmos, clero, dos homens bons da
sociedade, bem como dos legados, heranas e esmolas. Organizadas na forma de irmandades, tinham
como membros irmos leigos e religiosos. A Santa Casa de Misericrdia de Porto Alegre foi criada no
incio do sculo XIX frente a um contexto de carncia de servios mdicos hospitalares voltados
populao civil, j que os hospitais que existiam na provncia eram estritamente militares. Na verdade, ela
surge como um Hospital de Caridade em 1803, sendo confirmada como Irmandade da Santa Casa de
Misericrdia em maio de 1822. A inaugurao das primeiras enfermarias deu-se em 1826. Alm da
atividade mdica, as Misericrdias prestavam trabalhos assistenciais como o atendimento aos pobres na
doena, no abandono e na morte, abrigando, alm dos enfermos, os abandonados como crianas e
velhos, os separados como os criminosos doentes, e os excludos do convvio social como os doentes
mentais (KLIEMANN, s.d: 05), (FRANCO, 2003).
23
Apesar de alguns africanos terem sido apreendidos pelas autoridades, muitos - possivelmente a maioria
- foram vendidos como escravos na regio do litoral norte da Provncia (Conceio do Arroio, Santo
Antnio da Patrulha, Maquin) ou remetidos para a os Campos de Cima da Serra (MOREIRA, 2000),
(OLIVEIRA, 2005).

11

livres empregados na Santa Casa de Misericrdia de Porto Alegre, datada de janeiro de


1864 (ao que parece a ltima que fora elaborada) no mencionava mais nosso
protagonista24.
Apesar de pouco dizer sobre a vida de Manoel, esta documentao traz um dado
interessante. Cerca de sete meses aps ser remetido para Porto Alegre, o africano
aparece identificado no mais como Manoel Congo, mas sim como Manoel de
Paula. Havia substitudo a designao tnica que recebera como elemento de
identificao, pelo sobrenome de seu antigo senhor de So Leopoldo, o Capito Jos
Joaquim de Paula. Manoel construa, assim, uma nova identidade para a vida em
liberdade, uma identificao que o afastava do estigma do cativeiro e remetia sua nova
condio jurdica de africano livre. Devemos considerar que a designao Congo
que Manoel recebeu aps ser vtima do comrcio atlntico de almas era ela prpria uma
identidade inventada e atribuda pelo mundo colonial e que possivelmente carecesse de
significado para o africano. Essa constatao talvez nos ajude a entender o por que de
Manoel assumir o sobrenome Paula, a importncia deste momento em que o escravo
conquistava a liberdade e tinha a possibilidade de escolher, ele mesmo, o seu
sobrenome25.
A lista de trabalhadores empregados na Santa Casa de Misericrdia de Porto
Alegre em 1862, onde consta que Manoel de Paula servia misturando elementos e
produzindo emplastros e poes na botica do estabelecimento, o ltimo documento
que encontramos sobre este indivduo. Entretanto, ao seguirmos a trajetria de Manoel
aps ser remetido de So Leopoldo para Porto Alegre, foi possvel se deparar com
valiosa documentao sobre a experincia de um grupo de africanos livres concedidos
Santa Casa de Misericrdia de Porto Alegre, no qual nosso protagonista se inseriu,
abrindo outra frente de anlise sobre a experincia africana na poro sulina do Brasil26.
O Decreto n. 3310 de 24 de setembro de 1864, concedeu emancipao imediata
a todos os africanos livres existentes no Imprio (MOREIRA, 2000). Sobre o destino de

24

AHRS, AR, Caixa 03, Mao 06, Santa Casa de Misericrdia de Porto Alegre.
Alm do caso Manoel de Paula, localizamos outro caso de africano livre cedido Santa Casa de
Porto Alegre que adotara um sobrenome: trata-se do indivduo que em 1876 aparecia como Joo Quintino
da Costa (solteiro, 40 anos, natural da Costa da frica), um dos primeiros apreendidos na costa de
Tramanda (MOREIRA, 2000).
26
A respeito dos africanos livres apreendidos pelas autoridades do RS por terem sido introduzidos aps a
proibio do trfico internacional e concedidos s Santas Casas de Porto Alegre, Rio Grande e Pelotas,
ver OLIVEIRA (2005), onde tambm so tecidas algumas consideraes sobre os africanos que, por
desconhecimento ou omisso das autoridades do RS, no foram resgatados como africanos livres e
acabaram por viver ilegalmente na condio de escravos.
25

12

Manoel de Paula e do restante dos africanos livres concedidos Santa Casa de Porto
Alegre, nada sabemos. Muitos devem ter engrossado as fileiras dos grupos populares da
cidade de Porto Alegre aps a lei de 1864, ou podem ter inclusive tentado retornar
frica. Talvez alguns tenham retornado para as localidades onde viviam como escravos
antes de serem apreendidos e se colocado sob a proteo e dependncia pessoal de seus
antigos senhores, ou mesmo aproveitado oportunidades como a Guerra do Paraguai
(iniciada em 1865) para se alistarem nos corpos de Voluntrios da Ptria, pensando em
aps o conflito exigirem o que era prometido pela Coroa terras e respeito. Mas isso
so somente especulaes. Somente a agregao de novos dados pode nos informar a
respeito.
Procuramos, neste breve artigo, justificar o uso narrativo de trajetrias populares
como esta que, ao nos apresentar esta diversidade de aspectos sobre a experincia de
vida de um africano, apresenta grande potencial de anlise e pode ser utilizada como
ponto de partida para pensar e discutir uma srie de questes sobre a organizao da
vida de escravos e afrodescendentes27. Acreditamos que tal opo metodolgica se
justifique frente a escassez de registros sobre a vida de escravos por um perodo to
longo e englobando uma gama de aspectos to diversa.

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27

Experincias narrativas que partem de uma trajetria individual no so algo novo na historiografia
(GINZBURG, 1987; LEVI, 2000), e foram experimentadas inclusive por autores que estudam a questo
do negro no Brasil do sculo XIX. Ver, por exemplo, os trabalhos de GRINBERG (2002), SILVA (1997),
XAVIER (2002), MOREIRA (2005), autores que utilizam as trajetrias como porta de entrada para
compreender o mundo dos seus personagens, estendendo suas anlises para aspectos mais amplos das
sociedades estudadas.

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