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Crianas surdas e suas famlias: um panorama geral

Angela Maria Waked de Brito


Maria Auxiliadora Dessen12
Universidade de Braslia

Resumo
Cientes da importncia da famlia para a promoo do desenvolvimento da criana, especialmente
daquelas que apresentam algum tipo de deficincia, propusemo-nos a descrever estudos sobre as
interaes e relaes desenvolvidas entre a criana deficiente e sua famlia. nfase dada s interaes
desenvolvidas no microuniverso da famlia, considerando a sua influncia preponderante na evoluo das
relaes futuras da criana. Assim, so abordados temas relativos a: a) importncia das interaes e
relaes sociais para o desenvolvimento e adaptao da criana deficiente; b) o impacto do nascimento de
uma criana deficiente no desenvolvimento da famlia enquanto grupo; c) a criana surda e suas
interaes
familiares.
Palavras-chave: Deficincia auditiva; criana surda;, interaes genitores-criana surda; famlias de
crianas deficientes; relaes familiares
Deaf children and their families: an overview
Abstract
Considering the importance of the family to child development, especially to children who have some
disability, this paper analysed some aspects of family interactions and relationships developed between
such children and their families. We emphasised family interactions because of their influence on the
development of the childrens relationships in the future, particularly in relation to the deaf child. Thus,
the following issues were discussed: a) the importance of social interactions and relationships to the
process of development and adaptation of handicapped children; b) the impact of the birth of a child who
has a disability on the family group; and c)deaf children and their family interactions.
Keywords:Deafness; deaf child; deaf child-parent interactions; handicapped child family; family
relationships.

O processo de comunicao entre os indivduos atravs da linguagem verbal depende sobretudo da


audio que, sem dvida, constitui um fator importantssimo no contato da criana com o mundo. A
comunicao refere-se s diferentes formas utilizadas pelos indivduos na transmisso de informaes, as
quais devem, necessariamente, responder a regras e a cdigos que possuam significados. Nesse processo,
a funo auditiva no somente importante como bastante complexa; o ouvido funciona como uma ponte
entre o mundo exterior e o sistema nervoso, adaptando informaes vibratrias e transmitindo sinais
temporais. As modificaes na funo auditiva alteram consideravelmente a percepo do meio e toda a
construo psicofisiolgica do mundo pela criana (Lafon, 1989).
A deficincia auditiva entendida como um tipo de privao sensorial, cujo sintoma comum uma
reao anormal diante do estmulo sonoro (Gagliardi & Barrella, 1986). Em geral, os vrios tipos de
deficincia auditiva so classificados de acordo com o grau de perda da audio que, por sua vez,
avaliado pela intensidade do som, medida em decibis (dB), em cada um dos ouvidos (Marchesi, 1996).
Segundo esse autor, o momento da perda auditiva tem clara repercusso sobre o desenvolvimento infantil.
Quanto mais idade tiver a criana, e quanto maior experincia com o som e com a linguagem oral ela
possuir, mais facilitada ser a sua posterior evoluo lingstica.

Os efeitos da restrio de experincias de linguagem tm sido tradicionalmente associados a


caracterizaes estereotipadas da pessoa surda, a quem se atribui traos como pensamento concreto,
elaborao conceitual rudimentar, baixa sociabilidade, rigidez, imaturidade emocional etc. (Ges, 1996).
Para Marchesi (1996), a criana surda no tem, em geral, habilidades sociais suficientes para iniciar
normalmente as interaes, para controlar o desenvolvimento das mesmas e para satisfazer as
necessidades dos outros. Porm, quando a criana possui um bom nvel de linguagem (oral ou gestual), e
quando seus colegas (outras crianas surdas) tambm a utilizam, o tipo de relao que se estabelece,
incluindo a freqncia das mesmas, semelhante que ocorre entre duas crianas ouvintes.
Assim, a identificao e interveno precoces da perda auditiva em bebs e crianas pequenas adquirem
importncia crucial para o processo de adaptao do indivduo ao mundo. Nesse processo, o adulto
desempenha o papel principal, sendo o maior responsvel pela sintonia estabelecida com a criana e por
facilitar as trocas comunicativas entre ambos. Por exemplo, em se tratando do processo de aquisio da
linguagem, a adequao mtua nas "conversaes" mantidas sobre os objetos, a troca de olhares, gestos e
expresses e a incorporao da linguagem da criana surda por parte do adulto so alguns dos elementos
que contribuem para o estabelecimento de uma linguagem fluente e satisfatria (Marchesi, 1996). No
entanto, o mesmo autor comenta que as observaes e estudos realizados sobre as relaes entre genitores
e crianas surdas na etapa pr-escolar indicam uma alta probabilidade de que as interaes diminuam,
devido s dificuldades de comunicao da criana surda.
Nos estudos sobre as crianas surdas, as investigaes sobre a interao social, em geral, tendem a
misturar-se s que analisam a competncia e o desenvolvimento comunicativo, sendo difcil diferenciar,
nitidamente, as duas dimenses. No entanto, a interao social pode ser estudada no somente como
elemento constituinte do processo de ensino-aprendizagem, j que esse processo se realiza a partir da
ao conjunta de vrios fatores, mas tambm como dimenso especfica do desenvolvimento e,
consequentemente, como um processo no qual intervm um conjunto de fatores comunicativos (Marchesi,
1996). Assim, cientes da importncia do papel das interaes sociais para o desenvolvimento da criana
so apresentados, a seguir, estudos que discutem algumas questes relativas s interaes e relaes
interpessoais, especialmente da criana surda e seus familiares. Tais questes so relevantes para a
compreenso do desenvolvimento scio-emocional do deficiente e de seu processo de adaptao ao
mundo.
As Interaes e Relaes Interpessoais
Para Schaffer (1984), o desenvolvimento da criana recm-nascida um empreendimento conjunto entre
a criana e o adulto que dela cuida; o progresso no seu desenvolvimento no uma questo de
acrscimos, mas sim de reorganizaes seqenciais que periodicamente ocorrem na vida mental da
criana; so as interaes e as relaes com as pessoas e os sistemas sociais que tm um papel crucial
para as suas aquisies e para a construo de formaes psicolgicas cada vez mais sofisticadas.
Portanto, segundo essa autora, para compreender o desenvolvimento da criana deve-se estudar o que
acontece entre pessoas e no somente o que acontece com os indivduos tomados como unidades isoladas.
"O desenvolvimento mental da criana se inicia em um mundo humanizado; desde o seu nascimento ela
se encontra rodeada de um mundo objetivo, consolidado em objetos materiais, como alimentos,
vesturios, instrumentos, e em fenmenos ideais, como a linguagem, os conceitos e as idias refletidas na
linguagem" (Leontiev, 1977, p.105). De acordo com essa concepo, o desenvolvimento humano se d no
campo das relaes sociais. As relaes do homem com o mundo que o rodeia, o processo ativo de
apropriao das conquistas da experincia humana acumuladas no decurso da histria social e realizadas
nos produtos objetivos da atividade coletiva, so mediadas por suas relaes com as pessoas (Aranha,
1991).
Aranha (1993) ressalta a evoluo histrica pela qual passou o estudo das interaes sociais, originandose de uma viso positivista para desembocar em uma viso sistmica e scio-construtivista. Para essa
autora, essa evoluo terica desencadeou fortes mudanas na metodologia do estudo das interaes,
passando das medidas de causa e efeito para a descrio e anlise dos episdios interativos. Assim, seria
impossvel interpretar e descrever a dinmica das interaes atravs de instrumentos de medidas
comportamentais que desprezassem a qualidade das seqncias comportamentais, o fluxo e diversidade
de contedos.

Nesse contexto, o que se busca analisar um processo onde o comportamento de cada um dos
participantes se diferencia no somente pelo que cada um faz, mas, principalmente, pela influncia da
relao e por sua reciprocidade ou complementaridade. Para Hinde (1997), a construo de uma base
descritiva que leve em considerao o comportamento de ambos os participantes, em lugar de considerlos independentemente, o caminho mais adequado a ser seguido quando se pretende estudar as
interaes. As relaes, por sua vez, referem-se no s aos aspectos comportamentais, mas tambm aos
afetivos e cognitivos interligados entre si. Ao se analisar esses componentes, possvel compreender
tanto os atributos principais das interaes (por exemplo, complementaridade e reciprocidade), quanto os
das relaes (por exemplo, percepes pessoais e experincias passadas de cada participante que exercem
influncia nas interaes futuras). A identificao das propriedades das relaes permite que se
compreenda, em parte e de uma forma inovadora, esse fenmeno.
Hinde (1979; 1987; 1989; 1997) concebe o comportamento social como resultado da relao dialtica
entre os vrios nveis de complexidade social. Esses nveis - as interaes, as relaes e a estrutura social
- se influenciam mutuamente. De uma forma bastante ampla, podemos dizer que o modo como os
indivduos se comportam em um dado contexto interacional influenciado pelas normas, crenas, valores
e papis sociais vinculados s instituies e estrutura scio-cultural da qual esses indivduos em
interao so partes integrantes. Esse autor ressalta, ainda, que no apenas os fatores sociais so
relevantes para o entendimento do comportamento humano, uma vez que fatores biolgicos tambm se
fazem presentes e respondem por aspectos essenciais do mesmo. Assim, buscando compreender as
interaes desenvolvidas no microuniverso da famlia, as quais adquirem importncia crucial para o
desenvolvimento do indivduo, a perspectiva terica das "Interaes e Relaes Interpessoais" proposta
por Hinde tem-se mostrado adequada, apesar das dificuldades metodolgicas com que se defronta o
pesquisador quando de sua implementao (Dessen, 1994).
A Famlia e sua Criana com Deficincia
Para se estudar a famlia, sob a tica das interaes e relaes familiares, necessrio que se adote
tambm alguns pressupostos bsicos da Teoria dos Sistemas Sociais (Hodkin, Vacheresse & Buffet,
1996; Petzold, 1996). A adoo de uma perspectiva sistmica implica considerar os vrios subsistemas
componentes da famlia: me-criana, pai-criana, me-pai-criana, irmo-irmo, etc.; que os vrios
subsistemas so interdependentes e desenvolvem relaes nicas; e que todos os membros, inclusive a
criana, influenciam e alteram esse sistema. Portanto, a criana no pode ser vista apenas como um
simples receptor de padres sociais oriundos do meio ambiente.
A famlia concebida, atualmente, de uma forma mais ampla do que tradicionalmente era vista. Esse
novo conceito baseia-se na intimidade entre seus membros, na relao entre as geraes e nas variveis
externas incorporadas famlia, o que implica apreender caractersticas do relacionamento entre o homem
e a mulher e entre as crianas e os genitores, bem como do relacionamento de outras pessoas que tambm
convivem com a famlia (Petzold, 1996). As fases iniciais na formao da famlia caracterizam-se pela
unio do novo casal e, em especial, pelo nascimento do primeiro filho, quando emocionalmente o casal se
constitui como famlia. Essa uma fase crtica, considerando que a configurao didica sofre grandes e
profundas adaptaes no processo de transformao para uma configurao tridica. A crise que se
estabelece nesse momento de transio pode ser uma oportunidade de crescimento, como tambm pode
ser vivida como uma situao traumtica (Berthoud, 1996).
O nascimento de um beb traz consigo toda uma transformao nos hbitos da famlia e os estudos
mostram que, desde o momento em que a mulher tem cincia de que est grvida, toda uma alterao
ambiental se faz presente (Dessen, 1992; Moss, 1965; Robson, 1967). Durante os primeiros anos de vida
da criana, as mudanas no seu desenvolvimento motor, cognitivo, emocional e social podem ter um
impacto especial sobre as interaes familiares e exigem adaptaes constantes por parte dos genitores
(Kreppner, 1989). Na verdade, o desenvolvimento da criana vem sendo interpretado, atualmente, como
intervindo nas interaes e relaes familiares, criando no s uma dinmica familiar especfica aos seus
diversos pontos crticos, como tambm desencadeando mudanas familiares que, por sua vez, podem
influenciar o prprio curso do desenvolvimento da criana (Dessen, 1994).
Com o nascimento da segunda criana, as interaes e relaes mtuas entre os membros da famlia
aumentam, podendo haver um avano nos velhos padres de interao e na procura por novos equilbrios.
Para Kreppner, Paulsen e Schuetze (1982), esse um processo que ocorre de forma diferente do que

ocorreu no incio da formao da famlia. Quando nasce o primognito, o casal tem que estabelecer novos
papis e relaes; mas quando nasce a segunda criana, o sistema genitores-criana j existente tem que
ser diferenciado e especificado de acordo com as relaes genitores-criana 1 e genitores-criana 2, alm
de precisar ser hierarquicamente integrado.
Portanto, nas famlias em que o processo de desenvolvimento, tanto da criana quanto do grupo familiar,
considerado normal, podem surgir perodos marcados por dificuldades e desequilbrios de seus
membros que tm, em geral, sido tratados como crises normais (Dessen, 1994). Lamentavelmente, pouco
se conhece a respeito desses perodos, quando ocorrem problemas no desenvolvimento da criana. Em se
tratando de deficincia mental, Omote (1980) considera que "o fato de algum da famlia ser identificado
pelos critrios da comunidade mdica ou educacional como um deficiente mental pode constituir-se em
uma experincia dilacerante que altera profundamente as relaes internas e objetivas da famlia, como
tambm os papis familiares e sociais de cada membro, por um longo perodo de tempo, aparentemente
interminvel." (p.14)
Os genitores, ao serem notificados que tiveram um beb com uma sndrome ou uma etiologia que tenha
como conseqncia o atraso no desenvolvimento desse, freqentemente enfrentam perodos difceis,
especialmente no que tange s interaes com seus bebs, devido a fatores emocionais. Inicialmente,
existe um perodo de choque, depois de tristeza ou ansiedade, para, em seguida e gradualmente, ocorrer
uma reorganizao na direo da aceitao de seu beb (Tavieira, 1995). Blacher (1982, citado em
Hodapp, 1988) afirma que inicialmente as mes experienciam um sentimento de choque e descrena, cujo
processo foi denominado por ele de "reao inicial de crise". Esse perodo freqentemente
acompanhado de depresso e "desorganizao emocional". Com o tempo, os pais adaptam-se para tentar
ajudar a criana deficiente e, lentamente, atingem o estgio de "organizao emocional".
Silva (1988) realizou um trabalho de investigao a respeito das experincias e necessidade de mes aps
o diagnstico de deficincia mental do filho, tendo encontrado que: 1) A maioria das mes considera que
ocorreram mudanas no seu relacionamento sexual/conjugal e tambm social, aps a revelao do
diagnstico; e, 2) As principais fontes de apoio encontradas foram os genitores das respondentes, os
parentes, o esposo e os amigos.
Segundo Silva (1988), quanto mais adequada for a revelao do diagnstico, menor ser a situao de
desamparo enfrentada pelos pais. Ela enfatizou tambm a importncia da interpretao dada pela me ao
problema como um fator que pode, de certa forma, determinar as reaes da me em relao criana,
reduzindo ou aumentando as dificuldades e, eventualmente, criando novos problemas para a criana e
para si mesma.
Em geral, a chegada do beb que apresenta uma deficincia torna-se um evento traumtico e
desestruturador, que interrompe o equilbrio familiar. O impacto inicial e a sua extenso e profundidade
esto diretamente ligados dinmica interna de cada famlia e de cada um de seus membros (Petean,
1995). Segundo Regen, Ardore e Hoffmann (1994), em cada famlia, por mais que existam semelhanas
entre marido e mulher, as reaes ao nascimento do filho com deficincia so diferentes. Cada um possui
um tipo de personalidade, traz consigo valores adquiridos em suas famlias e encontra a sua prpria forma
de enfrentar a situao. Geralmente h um isolamento, com cada um percebendo apenas os seus prprios
sentimentos e necessidades, no sendo capaz de ver o outro.
Para enfrentar essa situao, algumas estratgias tm-se mostrado teis. Por exemplo, Hoey (1985,
conforme citado em Regen e cols., 1994) sugere que: 1) Os cnjuges devem fazer um esforo no sentido
de olharem para dentro de si, analisarem seus sentimentos mais profundos e compartilh-los; 2) Eles
devem fazer, tambm, uma anlise das regras e papis que permeiam a sua relao, procedendo as
modificaes necessrias; e, 3) Em determinados perodos, os cnjuges precisam estar juntos apenas
como marido e mulher, e no como pai e me.
As reaes do pai so particularmente importantes e podem atingir outros membros da famlia,
especialmente a me. Por exemplo, quando o envolvimento do pai com a criana deficiente decresce e ele
deixa para a me a tarefa de cuidar da criana em suas diversas necessidades, ele pode, com isso, causar
efeitos adversos em seu casamento (Lamb & Billings, 1996). Segundo esses autores, os pais tendem a
afastar de si o sofrimento, diminuindo seu contato familiar, o que freqentemente resulta em divrcio.
Alm disso, devido s mes tomarem para si a responsabilidade de cuidar da famlia, os pais

freqentemente apresentam nveis de estresse mais baixos do que elas. Estudos realizados por Dyson
(1993) comparam famlias com e sem deficientes quanto ao nvel de estresse, evidenciando,
freqentemente, estresse aumentado em famlias com crianas deficientes. Segundo Lee e Gotlib (1994),
os membros familiares podem experienciar o estresse como resultado da frustrao e sobrecarga nas
atividades dirias. Em alguns casos, podem tambm isolar seus sentimentos dos demais membros da
famlia, sentindo-se tristes e diminuindo, assim, as interaes com os mesmos.
As tradicionais preocupaes dos pais com relao ao sucesso, aceitao social e independncia
financeira dos seus filhos podem, tambm, gerar neles srias crises quando da descoberta da incapacidade
ou deficincia do seu filho. Alguns genitores, mesmo vendo que o filho deficiente est evoluindo, no se
sentem gratificados, pois a sua revolta e rejeio so muito fortes, necessitando de um longo processo de
elaborao para que possam colocar o filho em primeiro plano e no a sua deficincia (Regen e cols.,
1994). Nixon e Singer (1993) afirmam que, da mesma forma que na populao em geral, culpa e autocensura em genitores de crianas com deficincias esto associadas com depresso, desamparo,
desesperana e baixa auto-estima. Esses autores destacam que tanto a culpa como a auto-censura podem
interferir na vinculao entre os genitores e seus filhos, na maternidade e paternidade efetivas, no carter
saudvel da relao sexual entre o casal e na habilidade dos genitores em cuidarem de suas prprias
necessidades.
Os outros membros da famlia (avs, tios e irmos) tambm so atingidos pelo nascimento de uma criana
portadora de anomalia. Por exemplo, o irmo de uma criana que necessita de cuidados especiais pode
sentir dificuldades para compreender o motivo da anomalia do beb, alm de se sentir culpado por ser
saudvel e ter maus pensamentos sobre o irmo (Petean, 1995). Quando a famlia dispensa ateno e
cuidados excessivos criana deficiente, negligenciando o cuidado com os outros filhos, freqente
desenvolver-se neles um ressentimento com relao ao irmo (Telford & Sawrey, 1978).
Regen e colaboradores (1994) relatam que, "freqentemente, casais e famlias mudam seus planos de vida
em funo do nascimento de uma criana com deficincia, o que nem sempre necessrio. lgico que
numa fase de estresse tudo parea perdido; mas, com o tempo e a acomodao frente nova situao,
possvel retomar antigos planos e lev-los frente. Embora a criana possa ser utilizada pela famlia para
justificar a dificuldade de perseguir seus objetivos, importante que cada um de seus membros tente
descobrir em si os reais motivos que esto impedindo isso." (p.46)
A utilizao de um sistema de suporte social eficiente pode agir como um redutor de estresse para os
genitores de crianas com doenas ou incapacidade fsica congnita. Como suporte social pode-se
considerar qualquer esforo para apoiar as pessoas envolvidas em situaes problemticas, atravs de
companhia, disponibilidade para ouvir, aconselhamento, auxlio na realizao de tarefas, contribuies
financeiras, ou qualquer outro tipo de ajuda leiga ou especializada que possa contribuir para a soluo de
problemas ou para reduzir o sofrimento (Menandro, 1995).
Em sntese, o impacto da identificao de uma deficincia em um dos membros da famlia pode ser
entendido como uma ruptura no desenvolvimento normal do relacionamento familiar. Buscaglia (1993)
afirma que "uma famlia que se defronta com o fato de um de seus membros nascer deficiente opera uma
drstica mudana em sua dinmica e uma redefinio de papis, atitudes e valores." (p.104). A introduo
de um membro com anomalia na famlia desencadeia sentimentos e situaes conflitantes que, com
certeza, traro conseqncias para toda a famlia. A dificuldade no estabelecimento do vnculo afetivo
entre os genitores e o filho afetado pode ser uma das conseqncias, pois, segundo Petean (1995),
praticamente impossvel para os genitores realizarem trocas afetivas com a criana que rejeitam e para
quem, s vezes, desejam a morte. De acordo com essa mesma autora, so comuns, nestes casos, a
ocorrncia de sentimentos tais como medo, ansiedade e dor frente descoberta e, ainda, o
desenvolvimento de estratgias de evitao do sofrimento como uma maneira de negar o problema.
Diante de uma situao familiar de doena grave ou de deficincia, cada indivduo e seu grupo familiar
precisam de uma adaptao ou de um ajustamento, para que possam lidar com o problema (Menandro,
1995). Alm dos problemas internos inerentes situao, os genitores tm que lidar tambm com as
presses externas, uma vez que a sociedade segrega o deficiente, tratando-o como incapacitado e
colocando-o em escolas e classes especiais. Essa postura , de certa forma, corroborada pelos prprios
genitores, atravs de atitudes de condescendncia, impacincia e atitudes depreciativas em relao ao
filho (Petean, 1995). Por exemplo, alguns pais de crianas surdas sentem-se constrangidos em participar

de atividades sociais junto com seus filhos, por acreditarem que o barulho causado por eles,
principalmente em supermercados e transportes coletivos, incomoda as outras pessoas (Gregory, 1995).
Para evitar a rejeio social, o ridculo e a perda de prestgio, alguns genitores tendem a renunciar
participao social; outros adotam o papel de "mrtires", com a finalidade de mostrar para a sociedade
que so completamente dedicados criana deficiente e que, dessa forma, no podem ser culpados pela
sua deficincia (Telford & Sawrey, 1978). Segundo Regen e colaboradores (1994), as atitudes
preconceituosas para com as deficincias ocorrem nas diversas camadas sociais. Reaes inadequadas
para com a situao so freqentes, uma vez que existe um desconhecimento e conseqente despreparo
das pessoas para com as deficincias. Os familiares, os vizinhos, os amigos e a sociedade como um todo
quase sempre demonstram compaixo e pena, assumindo atitudes superprotetoras ou mesmo fingindo
ignorar o fato.
A Criana Surda e suas Interaes e Relaes Familiares
A reviso da literatura mostra que h uma escassez de pesquisas na rea de deficincia auditiva,
especialmente em se tratando de interaes e relaes familiares. Dentre os estudos revisados por Brito
(1997), h predominncia daqueles relativos aos processos de aquisio e desenvolvimento da linguagem
bem como do emprego da metodologia experimental. Os delineamentos longitudinais, mesmo os de curta
durao, so tambm raros. Embora pouco freqentes, os estudos sobre interaes e relaes de
deficientes auditivos com os membros de sua famlia, com companheiros e com seu(s) professor(es)
constituem pea fundamental para a compreenso do desenvolvimento scio-emocional do deficiente e de
seu processo de adaptao ao mundo.
Em se tratando das condutas dos genitores na comunicao com seu filho surdo, sabe-se que elas so
menos igualitrias e espontneas e mais reguladoras e controladoras do que as que eles mantm
normalmente com crianas ouvintes (Marchesi, 1996). Os pais tendem a tomar a iniciativa nas interaes
e a fazer uso de funes comunicativas que possibilitem poucas alternativas s crianas. Um exemplo
desse controle ocorre quando os pais colocam o objeto ao qual vo fazer referncia diante dos olhos da
criana.
Durante a dcada passada, um pequeno, porm crescente nmero de pesquisas, apontava
consistentemente um paralelo entre a interao social e lingstica entre dades de mes de crianas surdas
e de crianas ouvintes (Jamieson, 1994). Esses estudos comparativos refletiam a notvel similaridade
entre esses dois grupos de pares mes-crianas, em termos do desenvolvimento lingstico, social e
cognitivo durante os primeiros anos de vida. No entanto, nessa dcada, as pesquisas tm mostrado que em
suas comunicaes lingsticas dirigidas s crianas, as mes ouvintes de crianas surdas usam mais
comportamentos diretivos e comportamentos interativos do que as mes ouvintes de crianas ouvintes ou
mes surdas de crianas surdas, de idade comparvel.
Jamieson (1994) examinou o processo pelo qual as mes se comunicam com suas crianas ouvintes e
surdas, em idade pr-escolar, durante uma tarefa de soluo de problemas. Nesse estudo foram utilizadas
nove dades de mes-crianas, representando trs combinaes: me e criana surdas; me e criana
ouvintes e me ouvinte e criana surda. As dades participaram de trs encontros com o pesquisador, em
suas prprias residncias. Durante o primeiro encontro, as mes recebiam informaes a respeito do
estudo a ser realizado. No segundo, gravado em videoteipe, as mes orientavam seus filhos na construo
de uma pirmide, composta de vinte e uma peas. Durante o ltimo encontro, as mes eram questionadas
a respeito dos comportamentos interativos emitidos por elas e por suas crianas durante a sesso ldica.
Os resultados demonstram que as mes surdas utilizam a seqncia visual nas orientaes dadas as suas
crianas e que as mes ouvintes de crianas ouvintes usam, simultaneamente, a seqncia visual-auditiva
no processo de orientao das atividades. Enquanto as mes ouvintes de crianas ouvintes e as mes
surdas de crianas surdas dirigem o foco de sua ateno para o processo interativo, as mes ouvintes de
crianas surdas dirigem a sua ateno para o resultado da interao.
Estudos realizados por Mackay-Soroka, Trehub e Thorpe (1988) examinaram aspectos do modo de
comunicao e do apoio maternal, atravs da explorao da receptividade ou habilidade de crianas
surdas em idade escolar para o recebimento de mensagens de suas mes. A amostra consistia de 45 dades
me-criana e foi subdividida em trs grupos, de acordo com o tipo de comunicao utilizado: a)
comunicao oral entre me-criana surda; b) comunicao bimodal entre me-criana surda; c)

comunicao oral entre me-criana ouvinte. As crianas do grupo A possuam idades entre seis e dez
anos, apresentavam perda auditiva mdia de 91 dB e participavam de programas teraputicos e
educacionais que focalizavam exclusivamente a comunicao oral. As crianas com comunicao
bimodal (grupo B) possuam idades entre 06 e 10 anos, apresentavam perda auditiva mdia de 106 dB e
participavam de um programa educacional que usava a comunicao gestual e oral, simultaneamente. O
terceiro grupo (C) era composto por crianas ouvintes com idades entre quatro e oito anos.
Foram realizados dois experimentos, mas nos deteremos apenas no Experimento 1, que consistia na
realizao de duas tarefas. Na primeira tarefa, as mes e as crianas sentavam-se mesa, frente a frente,
tendo entre elas um tabuleiro de madeira contendo conjuntos de estmulos idnticos. Os estmulos eram
quatro quadros individuais, sendo um deles, o quadro alvo, marcado com um ponto vermelho. Aps a
me descrever o quadro alvo, a criana deveria escolher entre os seus estmulos o quadro correspondente
descrio feita pela me; caso a escolha fosse incorreta, a me deveria dar novas descries. Esse
procedimento continuava at a criana fazer a escolha correta. Na segunda tarefa, a criana recebia a
mensagem sobre o quadro alvo, e s aps a me ter completado a sua descrio que a criana tinha
acesso ao estmulo, escolhendo, ento, aquele que julgava correspondente descrio feita pela me.
Os resultados mostraram que o grupo de crianas ouvintes e os dois grupos de crianas surdas
selecionaram, respectivamente, 33% e 50% dos quadros de forma incorreta e que, indiferentes ao modo
de comunicao, a recepo das mensagens enviadas pelas mes s crianas surdas deficiente se
comparada ao grupo de crianas ouvintes. O desempenho de mes-crianas surdas com idades de oito
anos, que utilizavam a comunicao oral ou bimodal, comparvel ao de mes-crianas ouvintes com
idades de quatro anos. De acordo com os autores (Mackay-Soroka e cols., 1988), o talento da criana em
receber mensagens influenciado no somente por suas habilidades receptivas, mas tambm pela
habilidade materna em expressar as mensagens. Portanto, a escolha do tipo de comunicao utilizada no
relacionamento me-criana importante, uma vez que essa exercer influncia no empobrecimento ou
enriquecimento da comunicao da criana com os familiares, no s na idade pr-escolar, mas ao longo
de todo o seu desenvolvimento.
O estudo de Bodner-Johnson (1991) investigou a conversao entre crianas surdas e seus familiares
durante a situao de refeio e documentou os tipos de trocas verbais e gestuais desenvolvidas pelos
membros familiares. Participaram do estudo dez famlias, selecionadas por ter na sua formao uma
criana surda, com idade entre dez e doze anos, e genitores ouvintes. Quatro das famlias utilizavam o
mtodo de comunicao bimodal e seis, o mtodo de comunicao oral. Todas foram observadas em suas
prprias residncias, sendo as observaes gravadas em vdeo. A pesquisadora e seu assistente no se
encontravam no ambiente de refeio no momento da gravao, sendo a filmadora programada para
trabalhar automaticamente. Esperava-se, com esse procedimento, diminuir os efeitos intrusivos causados
pela presena do observador na situao de observao natural. Os resultados mostraram que os tipos de
trocas verbais ou gestuais dirigidos s crianas com problemas de audio influenciam sua participao
nas conversas em famlia, constituindo um aspecto importante para o desenvolvimento das interaes
familiares. Na verdade, a conversao funciona como um importante veculo interativo para o
desenvolvimento da habilidade social e do senso de pertencer ao grupo, auxiliando no processo de
socializao da criana e na sua identificao com a famlia.
A grande maioria das crianas surdas so filhas de pais ouvintes (Rawlins & Jensena, 1977) e muitas
pesquisas sugerem que essas crianas apresentam alto risco de problemas de comportamento quando
comparadas com crianas surdas, filhas de pais surdos. Por exemplo, crianas surdas, filhas de pais
ouvintes, parecem ter a auto-estima menor do que crianas surdas, filhas de pais surdos (Yachnik, 1986,
citado em Watson, Henggeler & Whelan, 1990). Assim, Watson e colaboradores (1990) realizaram um
estudo com o objetivo central de avaliar a singular associao entre importantes aspectos do
funcionamento familiar, como coeso, adaptabilidade familiar, ajustamento emocional dos pais, estresse
familiar e ajustamento do jovem com perdas auditivas, enfatizando problemas de comportamento e de
competncia social. Participaram desse estudo 75 jovens com perda auditiva e suas mes e pais, com
mdias de idade de 12,7 anos, 39,2 anos e 42,3 anos, respectivamente. Os resultados mostraram haver
uma associao entre a baixa coeso familiar, a baixa adaptabilidade familiar (rigidez e baixa
flexibilidade) e a alta taxa de comportamentos problema apresentados pelos jovens.
Este estudo de Watson e colaboradores (1990) apresenta contribuies metodolgicas e conceituais para a
literatura porque, em primeiro lugar, mostra que extremamente importante considerar a sintomatologia

dos pais quando se estuda a correlao dos problemas comportamentais das crianas que apresentam
perdas auditivas. Quando a sintomatologia dos pais foi controlada, a associao entre problemas de
comportamento de crianas e coeso familiar no se mostrou significativa. Em segundo lugar, os
resultados sugerem que a flexibilidade na soluo de problemas, em lugar de uma estrutura rgida, pode
promover o desenvolvimento social das crianas e jovens, demonstrando a existncia de associao entre
adaptabilidade familiar e problemas comportamentais de crianas. Em terceiro lugar, trata-se do primeiro
estudo ligando estresse familiar e competncia social da criana com baixa audio.
Ciente da importncia das interaes familiares para o desenvolvimento da competncia social da criana
surda, Brito (1997) descreveu os aspectos das interaes e relaes de uma famlia composta de pai e
me, ambos possuindo nvel educacional mdio, e criana surda, com quatro anos de idade. A coleta de
dados foi efetuada durante um perodo de oito meses consecutivos, utilizando duas tcnicas: entrevista
semi-estruturada e observao direta do comportamento. Foram realizadas trs entrevistas com a me,
uma na fase de seleo da famlia e as outras duas no incio e no final da coleta de dados,
respectivamente; duas com a professora da instituio que atendia a criana, tambm realizadas no incio
e no final da coleta de dados. As observaes foram efetuadas na casa da famlia, perfazendo um total de
243 minutos de gravao, em duas situaes: Atividade Livre e Refeio.
A anlise dos dados da entrevista focalizou a histria de vida da criana, seu relacionamento com os
genitores, parentes, companheiros e professora. Os sentimentos e as expectativas dos genitores e da
professora em relao criana e sua deficincia tambm foram investigados. Os dados observacionais
permitiram analisar os seguintes aspectos da dinmica das interaes familiares: o tipo de comunicao,
as atividades realizadas, a estrutura de participao familiar, a qualidade das interaes, a
responsabilidade pelo incio e trmino das atividades e de episdios de interaes, bem como as
repeties de comportamentos ao iniciar interaes.
Os resultados observacionais destacaram a predominncia da oralidade como forma de comunicao. O
estilo da famlia quanto ao desenvolvimento de atividades foi caracterizado por assistir televiso mais
do que brincar, havendo predominncia da participao paralela entre os membros familiares. A criana
foi a maior responsvel por iniciar e terminar as atividades e as interaes, enquanto o pai iniciou o menor
nmero delas. As interaes familiares caracterizaram-se pela sincronia, ausncia de superviso e
ausncia de reciprocidade. A maior parte das interaes foi iniciada sem que houvesse repeties de
comportamento por parte do emissor; no entanto, quando era a criana quem iniciava as interaes com o
pai, havia uma freqncia maior de repeties, denotando que o pai no respondia prontamente criana.
O estudo de Brito (1997) sugere que h um menor interesse e envolvimento do pai no desenvolvimento
das interaes e relaes familiares e que a me assume a responsabilidade maior pelos cuidados e
educao da criana, conforme relatado pela literatura. No entanto, essas questes precisam ser melhor
investigadas em amostras mais abrangentes, utilizando uma metodologia capaz de apreender o contedo e
a qualidade das interaes entre genitores-criana surda, para que o processo de desenvolvimento dessas
crianas possa ser, de fato, compreendido.
J Ferreira, Bertoldo e Moita (1994) direcionaram seu trabalho para a anlise da organizao de famlias
de crianas com deficincia auditiva e para a compreenso das transformaes histrico-sociais ocorridas
na famlia, mais especificamente em relao mulher. Para isto, aplicaram questionrios e realizaram
entrevistas gravadas com dez mes de crianas com deficincia, do Centro SUVAG (Sistema Universal
Verbotonal de Audio Guberina) da Paraba. A anlise dos dados das entrevistas foi feita usando como
referencial o papel histrico-social feminino e a organizao normal da famlia contempornea. Segundo
esses autores (Ferreira e cols., 1994), a evoluo da estrutura familiar normal prev um crescimento e
independncia gradual dos filhos at que eles alcancem a vida adulta, quando ento estruturam, com o
casamento, a sua prpria famlia. No caso do filho deficiente, esse processo, em geral, restringe-se s
primeiras etapas de evoluo da organizao da estrutura familiar, pois o grau de comprometimento da
criana deficiente determina a preservao do vnculo com a famlia por toda a vida, principalmente com
os genitores. Porm, se a criana deficiente auditiva, sem comprometimento em outros nveis do
desenvolvimento, for estimulada precocemente, tiver acompanhamento teraputico e educacional
adequado e a famlia receber orientao e apoio de profissionais capacitados, o processo de organizao
intrafamiliar se desenvolve segundo o padro normal ou prximo desse.

Consideraes Finais
A surdez tem sido descrita como um obstculo social que isola a criana da sua famlia e da comunidade.
luz da privao cognitiva e social, resultante da diminuio auditiva da criana, existe um risco de que
essas crianas desenvolvam problemas de comportamento. Por exemplo, os estudos tm indicado que
problemas como hiperatividade e agresso ocorrem com mais freqncia em crianas com deficincia
auditiva (Kusche, Garfield & Greenberg, 1983).
No entanto, nem todas as crianas surdas desenvolvem o mesmo padro de interao social; as diferenas
entre os surdos so muito significativas e h um grupo deles que pode conseguir estruturar relaes mais
abertas e com mais iniciativa prpria (Marchesi, 1996). Dentre os vrios fatores que podem facilitar o
desenvolvimento desse tipo de relao, so destacados: a competncia lingstica das crianas e a
utilizao, por parte dos genitores, de sistemas manuais de comunicao. Segundo Greenberg (1984), o
uso precoce da comunicao bimodal (oral e gestual) pode prevenir alguns dos problemas que a criana
surda enfrenta e promover interaes mutuamente satisfatrias entre as mes e suas crianas surdas.
A famlia do deficiente auditivo e seus problemas, raramente, so abordados, o que contribui para a noidentificao de fatores que interferem na organizao e evoluo harmoniosas da famlia (Ferreira e
cols., 1994). Para Lamb e Billings (1996), o papel do pai no desenvolvimento da criana com deficincia
outro aspecto que tem sido pouco enfatizado. Durante os ltimos 20 anos, as pesquisas tm se voltado
para o impacto da presena de um deficiente na famlia, com os pesquisadores explorando apenas o papel
da me.
A maioria dos estudos realizados no Brasil sobre a deficincia auditiva tem como foco a abordagem da
anlise etiolgica e/ou da avaliao de mtodos teraputicos e filosofias de comunicao utilizadas na
prtica educacional desses deficientes. No entanto, faz-se necessrio conhecer a dinmica de
funcionamento dessas famlias no perodo inicial aps o nascimento da criana, ou aps o evento que a
tornou surda, e durante todo o processo de adaptao nova situao, focalizando como evoluem as
interaes e relaes entre a criana surda e todos os membros de sua famlia. E, obviamente, isto
constitui um desafio que precisa ser enfrentado pelos pesquisadores que tm na famlia a sua unidade de
estudo.

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Sobre
as
autoras:
Angela Maria Waked de Brito Mestre em Psicologia pela Universidade de Braslia, Professora das
Faculdades Integradas do Planalto Central (FIPLAC) e com larga experincia no atendimento e oriento
de famlias de crianas surdas.
Maria Auxiliadora Dessen Doutora em Psicologia pela Universidade de So Paulo, com PsDoutoramento pela University of Lancaster (United Kingdom), Professora e Coordenadora do
Laboratrio de Desenvolvimento Familiar do Instituto de Psicologia da Universidade de Braslia.

Psicol. Reflex. Crit. vol.12 n.2 Porto Alegre 1999


http://dx.doi.org/10.1590/S0102-79721999000200012