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O presente trabalho baseia-se na obra, Discurso sobre a origem e os

fundamentos da desigualdade entre os Homens de Jean-Jacques Rousseau, um dos


principais filsofos do sculo das luzes, que demonstrou claramente nas suas obras o
contraste entre a condio natural do homem e a condio social do mesmo. Na obra
supracitada, Rousseau, apresenta-nos um problema a degenerao social provocada
pelo afastamento do homem natural. Por sua vez, na sua obra Contrato Social,
apresenta-nos a soluo embora j no possamos viver como o homem natural, visto
que a perfectibilidade do homem inevitvel, possvel, no entanto, construir uma
sociedade harmoniosa, baseada numa relao de liberdade entre os governantes e os
governados. Porm, neste trabalho, no pretendo explorar as inmeras teorias presentes
nas obras deste pensador, mas sim, focar-me no conceito de estado Natureza e, por fim,
fazer uma comparao entre Rousseau e Thomas Hobbes, no que diz respeito
condio do homem quando no se encontra dentro da esfera das leis do direito.
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No entre os seres corruptos, mas entre aqueles que se comportam normalmente de
acordo com a Natureza que se deve examinar o que natural (Aristteles)
Mesmo antes de iniciar a sua obra, Rousseau, apresenta-nos uma citao de
Aristteles que demonstra o pensamento do mesmo em relao ao homem considera-o
um animal poltico, atribuindo-lhe uma sociabilidade natural e original. Porm, o
discurso de Rousseau vem refutar essa mesma teoria proposta pelo autor da antiguidade.
Rousseau, comea por negar que a desigualdade entre os homens apresenta um
fundamento natural, afirmando que essa mesma desigualdade diz respeito s
consequncias dos atos e das escolhas humanas. Para este autor, uma sociedade ideal
aquela que ainda no teve qualquer contacto com a civilizao, portanto, para atingir o
seu principal objectivo conhecer a fonte de desigualdade entre os homens,
necessrio, primeiramente, conhecer os homens antes de estarem corrompidos pelos
vcios da sociedade. No entanto, ao iniciar esta rdua tarefa, depara-se com um
problema: Como ser possvel o Homem ver-se tal como a natureza o formou, atravs
de todas as mudanas que a sucesso dos tempos e das coisas teve de produzir na sua
constituio original, e distinguir aquilo que ele tem do seu prprio fundo do que as
circunstncias e progressos acrescentaram ou mudaram no seu estado
primitivo?(ROUSSEAU, 1999: 19). Ou seja, segundo o pensamento deste autor, a
evoluo e a acumulao de novos conhecimentos, fizeram com que o Homem cada vez
mais se afastasse do seu esprito simples e dos meios que lhe davam um maior
autoconhecimento de si mesmo. Posto isto, o nico meio de conhecer, pelo menos em
certa parte, a verdadeira essncia do homem, , apelando razo, separar o que h de
natural e o que se formou de artificial na natureza do homem. No entanto, Rousseau,
alerta-nos para o facto de no ser possvel conhecer com exatido um estado que j no
existe, ou que nunca existiu realmente.
Comea a equacionar o estado natureza, que no mais do que meramente
hipottico, dizendo que retiradas todas as futilidades sociais, sobra apenas um animal
cujas relaes com o ambiente so regidas por dois princpios: Em primeiro, o principio
de que cada um visa o seu prprio bem-estar e o segundo, de que o sofrimento alheio
nos causa repugnncia, o que leva a com que o ser humano no faa mal ao seu
semelhante a no ser em caso de legitima defesa. Ento, este animal selvagem, vivia em
plena harmonia com a natureza e principalmente com os outros, caracterizando-se como

o animal mais robusto e com um temperamento quase inaltervel, uma vez que neste
estado de equilbrio denominado estado natureza, o corpo saudvel e o esprito no
tem inquietaes Os seus desejos no passam as necessidades fsicas (Ibidem:39).
Portanto, neste estado a espcie humana permanece imutvel de gerao em gerao, tal
como as espcies animais. No entanto, o homem distingue-se dos animais por duas
razes: Em primeiro lugar, dotado de livre-arbtrio e mais importante do que tudo, tem
a capacidade de aperfeioamento (perfectibilidade) que segundo o autor a fonte de
todos os males visto que ela que o tira (...) desta condio original, (...) que ao fazer
eclodir com os sculos as suas luzes e erros, vcios e virtudes, o torna, com o tempo, o
tirano de si mesmo e da Natureza (Ibidem: 39). Equaciona tambm dois conceitos
fundamentais na sua teoria, o primeiro diz respeito verdadeira natureza do Homem
que o amor-de-si que se traduz numa tendncia natural do sujeito para conservar a
sua vida e o seu bem-estar, por outro lado, com o desenvolvimento das sociedades nasce
o amor-prprio que se traduz no desejo de se ser odiado e amado, e este sentimento
que retira o homem do seu estado natural.
A passagem do estado natural para a vida em sociedade sups duas etapas: O
desenvolvimento da comunicao e de uma linguagem comum e o desenvolvimento de
necessidades. Segundo Rousseau, a inveno da agricultura e da metalurgia que levaram
o homem acumulao de conhecimento, a criao de um seio familiar, a aproximao
entre as pessoas que deu lugar a sentimentos de inveja e cime, fizeram com que o
homem se afastasse definitivamente da sua natureza original. Ento, devido aos factores
enunciados, o ser humano comeou a mudar a sua maneira de ser, at ao ponto em que
as pessoas deixaram de ser aquilo que realmente eram, criando-se um abismo entre o ser
e o parecer, de modo a que cada individuo portava-se da maneira que era mais
conveniente para atingir os seus objectivos individuais.
Posto isto, deixando para trs a paz do estado natureza, instaurou-se um estado
de guerra social em que os mais ricos oprimiam os mais pobres, passando a ser
necessrio instaurar leis para garantir a harmonia entre todos. Ento, foram criados
regulamentos de paz a que todos, sem exceo estariam obrigados a cumprir, e que
seriam expressos num poder que instaurasse a justia e a igualdade aqui que tem
inicio o contrato social.
Concluindo, o processo que perpetuou a desigualdade entre os homens divide-se
em trs etapas: Primeiramente, estabeleceu-se a sociedade e, consequentemente, as leis,
dando origem a um fosso entre os ricos e os pobres; de seguida, institui-se a
magistratura, que deu origem ao estado do poderoso e do fraco; por ltimo, o poder
legitimo deu origem ao poder arbitrrio, instalando-se o estado do senhor e do escravo.
Na sua obra, Contrato Social, Rousseau vai definir de que modo o Estado de
Direito, ferramenta de injustia, pode ser considerado legitimo. No entanto, o objectivo
deste trabalho no o estudo da obra supracitada e, portanto, passarei a definir, mais
pormenorizadamente, o Estado de Natureza.
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Segundo este pensador, o homem no seu estado de natureza vivia isolado nas
florestas, em total liberdade, mantendo um equilbrio perfeito com a natureza. O autor
achou necessrio construir o homem social a partir do grau zero da sociedade uma vez
que, a animalidade do homem original no estaria completa se no fosse um homem

solitrio. Portanto, este estado de Natureza pode ser caracterizado como um estado de
isolamento em que, originalmente, os homens no so bons nem maus. Este conceito de
moralidade do homem no estado natureza um ponto importante e que no posso deixar
passar em branco, na medida em que, Rousseau, refere que o homem nasce bom e a
sociedade que o deprava, no entanto, ao lermos o texto com mais ateno chegamos
concluso de que os homens no podiam ser nem bons nem maus (Ibidem: 46). A
noo de bom e de mau s pode ter lugar numa sociedade. Trata-se ento de uma
inocncia anterior a qualquer moralidade, podendo-se dizer, no entanto, que possuem
uma bondade natural, tal como qualquer animal possui, na medida em que no conhece
o vcio.
Ento, desprovidos de qualquer moralidade, estes selvagens estavam limitados
apenas ao imediato Querer e no querer desejar e recear sero as primeiras e quase as
nicas operaes da sua alma (Ibidem:39) e portanto, no que diz respeito s paixes
estavam igualmente limitados, visto que ao s desejar as coisas que conhece e ao no
conhecer seno aquelas que esto em seu poder (...), nada deve ser to tranquilo como a
sua alma e nada to limitado como o seu esprito. E neste ponto, concordo com o
pensamento de Rousseau na medida em que, ao contrrio do que Stuart Mil afirma na
sua obra Utilitarismo, melhor ser um porco satisfeito do que um Scrates insatisfeito,
visto que, aquele que nada conheceu e que nada ambiciona, pode viver um estado de
plena paz e harmonia consigo mesmo e com os seus semelhantes, sem ter ambies
fteis e que na maior parte das vezes, em nada contribuem para a felicidade a longo
prazo. O homem no estado natureza feliz dado que a sua imaginao nada lhe
descreve; o seu corao nada pede (Ibidem:40), vivendo por isso num estado de
quietude a sua alma que nada agita (Idem) em que os nicos inimigos seriam a
infncia, a velhice e as doenas.
No entanto, o homem distingue-se do animal pela liberdade no , pois, tanto
pelo entendimento que se faz, entre os animais, a distino especfica do Homem, como
pela qualidade de agente livre. (Ibidem:38) No , tambm, apenas dotado de instinto
como os animais, dado que possui uma certa plasticidade, tendo, por isso, a capacidade
de mudar a sua conduta e procurar os mais variados tipos de alimentos. Por ltimo,
possui a caracterstica da perfectibilidade, ou seja, a capacidade de se aperfeioar, tanto
para o bem como para o mal. Descreve ainda duas caractersticas anteriores razo: o
amor de si e a piedade. O amor de si comum aos homens e aos animais, como j
referi anteriormente, diz respeito ao desejo de auto preservao, no devendo ser
confundido com egosmo uma vez que, o egosmo uma forma de amor-prprio, e o
selvagem, que nada tem para comparar, est isento de qualquer forma de egosmo. A
piedade uma caracterstica inata, no entanto, medida que o amor prprio se
desenvolve, fruto da vida em sociedade e do desenvolvimento da racionalidade, esta
caracterstica vai-se esvanecendo.
Por fim, para concluir esta seco acerca do estado de natureza proposto por
Rousseau, pareceu-me relevante tratar o tema da desigualdade no interior do prprio
estado de natureza. Como j verificamos, a desigualdade entre os homens teve a sua
origem com o estabelecimento de uma sociedade civil, no entanto, ser correto falarmos
de desigualdade entre os homens selvagens? Na realidade, as desigualdades naturais
existem, cada um de ns dotado de capacidades diferentes e cabe a cada um de ns
desenvolv-las, no entanto, no seio da sociedade que essas desigualdades amplificamse, visto que no estado natureza, onde no h sociedade, comrcio, propriedade privada,

as desigualdades no passam disso mesmo, meras desigualdades, e a partir do momento


em que no tem como consequncia a servido e o abuso do poder, as mesmas passam a
ter uma importncia nula.
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Neste momento, pretendo fazer uma comparao entre o conceito de estado de
natureza proposto por Rousseau e Hobbes, pois embora partam do mesmo pressuposto
inicial imaginar, hipoteticamente, como seria o homem no seu estado natural, anterior
sociedade civil, no entanto, estes dois filsofos no partilham do mesmo pensamento
quanto a essa matria.
Ao contrrio de Hobbes, que defende a tese de que o homem um ser
naturalmente corajoso, voltado apenas para o ataque e para o combate, sendo que o
estado natural do homem uma guerra que de todos os homens contra todos os
homens (HOBBES, 2010:111) Rousseau concebe o homem no estado natureza como
algum que est sempre trmulo e pronto para fugir ao mnimo rudo que o atinja, ao
mnimo movimento de que se aperceba (ROUSSEAU, 1999:33). Portanto, para
Rousseau, como j referi anteriormente, as necessidades do homem so limitadas e o
facto de no distinguir a dualidade bem e mal, e possuir como caracterstica inata a
piedade faz com que no faa mal ao seu semelhante devido a coisas suprfluas, no
entanto, no pensamento de Hobbes se dois homens desejam a mesma coisa, ao mesmo
tempo que impossvel ela ser gozada por ambos, eles tornam-se inimigos. E no
caminho para o seu fim (...) esforam-se por se destruir ou subjugar um ao outro
(HOBBES, 2010: 110). Portanto, o homem natural de Hobbes ser para Rousseau o
homem de uma sociedade civil corrompida. Neste ponto, julgo ser fundamental tecer a
minha critica a Hobbes, uma vez que a definio de homem natural segundo Hobbes
est repleta de moralidade, moralidade essa que, concordado com Rousseau, deveria
nascer no seio da sociedade. Na minha opinio, sentimentos como a inveja, o desejo de
propriedade, s podem existir no convvio com os meus semelhantes. Portanto, na
filosofia de Hobbes, existe uma espcie de valor intrnseco, anterior criao do Estado
Soberano, o que me parece impensvel quando penso no homem no seu estado natural,
despojado de todos os artifcios.
Destaco tambm o facto de que, para Rousseau a criao de um Estado no
uma soluo, mas sim o problema, a fonte de todos os males, no entanto, em Hobbes a
necessidade da formulao de um contrato social advm da necessidade de garantir a
segurana entre os homens.
Quanto propriedade privada, ambos apresentam opinies contrrias, pois,
segundo Hobbes, a propriedade privada surge depois da instituio do Estado enquanto
que, em Rousseau, o legitimo fundador da sociedade civil foi o primeiro que, tendo
cercado um terreno, pronunciou a frase: isto meu.
Porm, apesar das diferenas que estes dois autores apresentam, ambos possuem
um ponto em comum quanto natureza humana: o instinto de auto-preservao, uma
vez que segundo Hobbes E contra esta desconfiana de uns em relao aos outros
nenhuma maneira de se garantir to razovel como a antecipao, isto , pela fora ou
pela astcia subjugar (...) todos os homens (...) at chegar ao momento em que no veja
qualquer momento em que no veja qualquer outro poder suficientemente grande o

ameaar. Isto no mais do que a sua prpria conservao (HOBBES, 2010:110).


Rousseau, apesar de no ter uma viso negativa do homem como a de Hobbes, diz-nos
que nenhum animal faz a guerra ao Homem, excepto no caso da sua prpria defesa
(ROUSSEAU, 1999:33).
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A partir da comparao da perspetiva de ambos os autores acerca do estado
natureza e ao observar as suas divergncias de opinio, sendo que enquanto que para
Rousseau a instaurao do Estado de Direito foi a fonte de todos os males, enquanto que
para Hobbes foi completamente ao contrrio, e a partir da viso que tenho do Estado
atualmente um abuso arbitrrio do poder, chego concluso que o Homem viveria
melhor no Estado Natural de Rousseau, sem preocupaes, sem paixes desenfreadas,
sem vcios, sem corrupo, basicamente, num pleno estado de harmonia interior e numa
plena relao de paz com os seus semelhantes e com a natureza.
Ana Margarida Ribeiro.
Bibliografia:
ROUSSEAU, Jean-Jacques (1999), Discurso sobre a origem e os fundamentos da
desigualdade entre os Homens, Lisboa, Pltano Editora.
HOBBES, Thomas (2010), Leviat, Lisboa, INCN.