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A AIDS E OUTRAS FALAS: UMA REFLEXO

SOBRE METFORAS E NEOLOGISMOS


RELACIONADOS COM DOENAS
Nonato Lima1

Resumo
O discurso politicamente correto, conceito surgido
na dcada de oitenta, nos EUA, atualmente muito difundido no Brasil. Discute-se aqui o politicamente correto como
base para uma reflexo sobre metforas e neologismos relacionados com doenas, especialmente a AIDS. Desenvolvendo-se em seguida uma anlise do glossrio, AIDS, leia
antes de escrever, editado pelo Ministrio da Sade, considerado uma tentativa de oferecer uma terminologia que
julga adequada (politicamente correta) para elaborao
de textos jornalsticos sobre a AIDS e outras doenas sexualmente transmissveis. Conclui-se que o discurso politicamente correto tem servido a esforos pela superao de
preconceitos lingstico-sociais, mas ao mesmo tempo pode
contribuir para ocorrncia de equvocos, quando entendido e praticado de forma sectria e fora do contexto histrico-social.
Palavras chave: Discurso politicamente correto; metforas;
neologismo e AIDS.
Rsum
Le discours politiquement correct, un concept apparu
aux annes 80, aux tats Unis, est actuellement trs diffus
au Brsil. On discute le politiquement correct comme base
pour une rflexion sur les mtaphores et les nologismes
concernant les maladies, spcialement le SIDA.
On dveloppe ensuite une analyse du glossaire, SIDA, lisez
avant dcrire
dit par le Ministre de la Sant, considr comme une
tentative doffrir une terminologie que lon julgue adquate
(politiquement correcte) llaboration de textes journalistiques sur le SIDA et dautres maladies sexuellement
transmissibles. On arrive la conclusion que le discours

politiquement correct aide surmonter les prjugs


linguistique-so ciaux, mais,il peut la fois contribuer
loccurence dquivoques, lorsguil est compris et
pratiqu dune manire sectaire et mis hors du contexte
historique-social.
Mots-cl: Discours politiquement correct; mtaphores
nologisme; t SIDA.

1 INTRODUO
O discurso-comportamento politicamente correto
considerado uma atitude lingstico-social de respeito s
diferenas sociais e culturais mas pode tambm servir de
argumento para atitudes autoritrias. Termos que em algum momento so plenamente aceitos, ao longo da histria podem-se tornar proibidos, objeto de restries e at
de represso.
Neste trabalho, pretende-se refletir sobre o politicamente correto, envolvendo a sua contribuio para as lutas sociais e os problemas que certas atitudes extremistas
podem provocar.
Dividimos o texto em quatro partes, sendo a primeira
sobre o conceito de politicamente correto, a segunda refere-se a aspectos da linguagem e doenas e as duas ltimas partes so uma rpida aplicao, atravs da anlise de
alguns termos relacionados com a AIDS.
O objetivo propor uma discusso do conceito de
discurso politicamente correto relacionado a um tema atual
e polmico, AIDS. O interesse pelo tema deriva da vivncia
do autor no ensino de jornalismo e em consultorias e projetos interdisciplinares de comunicao e sade pblica.

Professor do Departamento de Comunicao Social da UFC, aluno do Programa de Ps-Graduao em Lingstica (Mestrado) da UFC, especialista em Teorias da Comunicao e da Imagem.

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2 O POLITICAMENTE CORRETO
A partir dos anos 80, nos Estados Unidos, surge especialmente entre grupos que sofriam algum tipo de discriminao, o movimento discursivo que ganhou o nome de
politicamente correto. Sua prtica e sua tica centram-se
fundamentalmente na definio de comportamentos
lingsticos que evitem qualquer tipo de discriminao.
Como a palavra a expresso material de prticas
discriminatrias, o movimento funciona como um guia sobre a maneira correta de falar, uma espcie de conjunto de
normas que devem ser cumpridas, sob risco de alguma censura ou punio.
No h uma interpretao nica para o politicamente correto, como observa BORGES:
a) reao poltica (ecolgica) para proteger o direito daqueles que historicamente vm sendo discriminados por segmentos de mais poder; b) modismo tpico dos anos 80/90; c) prtica censria que pe em
evidncia comportamentos socialmente reprovveis; d)
tica que se constitui a partir da insistncia quanto
reformulao da linguagem, coibindo certas expresses de nomeao como discriminatrias e proscrevendo piadas sexistas ou tnicas, etc.( BORGES, 1996).

O que seria ento o discurso politicamente correto?


O discurso (comportamento, a linguagem) politicamente correto configura-se como uma estratgia para
denunciar situaes em que indivduos, ou grupos,
ou segmentos, ou classes so objeto de desvalorizao, de estigmatizao ou de discriminao por parte de outros grupos, ou segmentos .(BORGES, 1996).

O autor argumenta ainda que a tica e a militncia do


politicamente correto agem censurando a linguagem considerada incorreta e perseguem o desejo de estabelecer um
comportamento lingstico que prime pelo uso de enunciados e/ou de palavras limpas, neutras, higinicas,
asspticas. (BORGES, 1996).
Os procedimentos adotados variam bastante, mas os
mais comuns so a substituio de termos marcados por
termos neutros , sugerindo um sentido imanente s palavras, algo que j no se pode admitir, pelo menos sob a tica enunciativo-discursiva. Nessa busca do termo adequado,
da expresso politicamente correta, so muitos os rumos
oferecidos pela linguagem: neologismos, eufemismos, parfrases descritivas etc. mas, no se pode obscurecer o fato
de que qualquer dessas possibilidades oferecidas pela
lngua no deve ser considerada isoladamente:
Somente na histria social possvel encontrar a
explicao do que as palavras significa(ra)m em cada
2

um de seus momentos e situaes de uso (complexo


de formaes discursivas, imaginrias, ideolgicas) ,
relativas s diversas posies enunciativas (papis
sociais, filiaes polticas etc.) que os sujeitos
acupa(ra)m..(BORGES, 1996).

Inevitvel considerar que as mudanas adotadas


pelos que seguem os preceitos do politicamente correto podem dar resultados positivos, podem representar conquistas
importantes numa perspectiva das relaes sociais e at sob
o ponto de vista lingstico, mas no so substancialmente
eficazes se no so acompanhadas de mudanas efetivas na
sociedade, visto que os discursos nada mais so do que a
sociedade falando de si mesma (MILHOMEM, 1993). Esse
ponto de vista expresso tambm em SADER (1993) num
artigo sobre polticas pblicas para o problema do menor,
termo que ele prefere, mesmo com a substituio constitucional e legal do termo por criana e adolescente, pelo
Congresso Nacional Constituinte de 1988. A justificativa
para essa deciso parece tambm uma crtica ao politicamente correto:
Pela estigmatizao que a palavra menor sofre,
se decidiu, oficialmente a partir da aprovao do Estatuto da Criana e do Adolescente, na ltima Constituinte2, proscrever a palavra menor, utilizando
sempre criana e adolescente. Mantivemos aqui
propositadamente a expresso menor porque ela
aponta para uma das dimenses do problema - a
estigmatizao- e, por outro lado, porque a diferenciao operada pela prpria dinmica social, o que
fica escondido por criana e adolescente , como se
no houvesse no capitalismo brasileiro, uma diferena fundamental entre as crianas e adolescentes das
classes populares e os outros. (SADER, 1993).

O problema da mudana do discurso deveria, assim, ter relao com transformao da realidade social, para
no significar apenas tentativa de imposio de sentido ou
de controle da polissemia, visto que no se pode esquecer
que os valores construdos socialmente podem resistir ao
longo da histria, mesmo diante de mudanas discursivas
determinadas.
BORGES (1996) adverte que em nome do politicamente correto, corre-se o risco de por em uso expresses ou
termos absurdos, muitas vezes mais problemticos do que a
fraseologia considerada politicamente incorreta. Dos vrios
exemplos dados pelo autor cita-se apenas alguns:
(1) Prostituta prestadora de servios sexuais;
(2) Baixo indivduo verticalmente prejudicado;
(3) Gordo indivduo horizontalmente avantajado.
(BORGES, 1996).

Assemblia Nacional Constituinte ocorreu em 1988.

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A crtica que ele faz a tais casos que o preconceito no foi extinto a partir dessas mudanas discursivas. Chamar uma pessoa baixa de verticalmente prejudicada apenas uma forma eufmica de avaliar a pessoa negativamente
em funo da sua altura julgada como inferior, podendo at
conotar uma ironia. Considerar algum horizontalmente
avantajada, seria avali-la como gorda, mantendo socialmente o que o discurso politicamente correto tenta ocultar.
Como ser, na realidade social, o tratamento dado a uma
prestadora de servios sexuais? Ser diferente do momento
anterior em que a mesma pessoa era chamada prostituta?
E mesmo havendo alguma mudana social ou econmica
como uma perspectiva profissional da prostituio, os
prprios movimentos sociais podem manter antigas denominaes e com novas prticas sociais. o caso da
APROCE, Associao das Prostitutas do Cear, que adota a
palavra prostituta em seu nome, mas toda a sua prtica
social direciona-se para obteno de melhoria da qualidade
de vida das mulheres, inclusive, apontando alternativas profissionais e de renda fora da prostituio.
No se pode negar os muitos mritos do politicamente correto, especialmente proporcionando a pessoas e segmentos sociais, o direito a fazer valer a sua condio de
pessoa. Mas o politicamente correto define-se a partir de
uma posio que histrica/enunciativa/ideolgica, e por isso
mesmo pode o prprio comportamento politicamente correto incorrer em atitudes incorretas, caso proponha-se a ser
nico, verdadeiro, impositivo, sectrio, intransigente, detentor do sentido, j que comprometeria o direito expresso.

3 A DOENA E A LINGUAGEM
No livro Aids e suas metforas, SONTAG faz uma
releitura da doena como metfora, argumenta que impossvel pensar sem metforas e ao mesmo tempo defende a
necessidade de tirar de circulao algumas delas
(SONTAG, 1989) no que se evidencia uma posio poltica
em relao ao problema AIDS/linguagem, inscrevendo-se,
portanto, no mbito do politicamente correto.
Antes de chegar s vrias metforas da AIDS, lembra
que, nos primrdios da medicina ocidental, os gregos j pensavam a doena e o corpo metaforicamente, assimilando inclusive outras formas de conhecimento fora da medicina,
como a arte, mas inspirando-se nos conceitos militares
que se construiu o conceito de doena, definindo-a como
um invasor do corpo, inimigo que teria de ser eliminado,
constituindo-se assim a metfora militar, norteadora do
campo da medicina. Essa viso muito geral seria mais
especificada, no incio do que chama pensamento mdico
moderno, segundo o qual o invasor do corpo no seria mais
a doena e sim os microorganismos causadores da doena:

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A doena encarada como invaso de organismos aliengenas aos quais o organismo reage com
suas prprias operaes militares, tais como a
mobilizao de defesas imunolgicas, e a medicina passa a ser agressiva como na linguagem
da maioria das quimioterapias.(SONTAG,1989).

A histria da medicina do nosso sculo rica em


guerras contra doenas comopor exemplo guerra s
moscas, uma campanha contra a tuberculose na Itlia do
comeo do sculo. No caso brasileiro, uma campanha que
erradicou a varola, na dcada de 60, usava um instrumento
chamado pistola para vacinar e coincidncia ou no, tinha como vacinadores soldados do exrcito. Uma guerra
perfeita e vitoriosa...
Um exemplo da histria do Cear de 1862, exprime
claramente o discurso militarizado da doena. Conforme
relata NOGUEIRA, uma epidemia de clera atacou muitas localidades da ento Provncia do Cear, matando cerca
de 13.000 pessoas. Na vila da Telha, hoje municpio de
Iguatu, a invaso epidmica matou mais gente na zona
rural onde no havia recurso algum para combater o mal
(NOGUEIRA, 1962).
Um outro historiador, R. Batista Arago referindose ao mesmo fato diz que a Vila da Telha padeceu duramente dessa enfermidade, no apenas em termos de pnico,
mas a sofrer baixas em expressivos quantitativos. Refere-se assim a atitude do vigrio e de seu coadjutor diante da
invaso: Abandonaram os indigitados colricos, quando estes necessitavam de apoio e procuraram homiziar-se
onde presumivelmente os maus ventos africanos no os
molestariam. (ARAGO, 1997).
Este exemplo evidencia o uso da metfora militar: a
doena era um invasor, um mal, um inimigo a ser
combatido e os doentes abandonados no territrio invadido como soldados fora de combate. Os religiosos fugiram do combate, homiziaram-se. Por ltimo, a estigmatizao tambm presente atravs da expresso maus
ventos africanos, que tambm uma considerao da doena como o invasor estrangeiro, portanto, inimigo com
quem os padres teriam evitado um confronto, por no
quererem expor seus arsenais imunolgicos.
A metfora militar relacionada doena tem conseqncias sociais muito graves:
As metforas militares contribuem para estigmatizao de certas doenas e, por extenso, daqueles que
esto doentes (SONTAG, 1989). A em nome do bom
combate ao inimigo (a doena) , combate-se tambm com
as armas do preconceito, o doente. Neste caso tambm se
inclui a AIDS porque essas metforas Provocam uma
mobilizao excessiva, uma representao exagerada e do
uma contribuio de peso para o processo de excomunho
e estigmatizam o doente. (SONTAG, 1989)
Desde os primeiros casos de AIDS, nos Estados
Unidos, no incio dos anos 80, a excomunho e a

estigmatizao j se prenunciavam e se pronunciavam


com muita fora por diversas razes, mas principalmente
pela associao imediata com homossexualismo, posteriormente com uso de drogas ilegais injetveis, mais adiante
pelo fato de acometer populaes do terceiro mundo como
haitianos e africanos, neste ltimo caso, entrando o componente racista. (BLOUIN, 1987).
Como os homossexuais, inicialmente, eram os mais
atingidos pela AIDS, a doena chegou a ser chamada de
peste gay. Outros segmentos sociais tambm viriam a se
infectar: os hemoflicos, usurios de drogas, etc. dando origem ao conceito de grupos de risco, que seriam os nicos
a serem ameaados pela doena e que tambm representariam uma ameaa aos demais integrantes da espcie
humana naturalmente imunes. Esse equvoco durou alguns
anos, at que ficou claro que todo ser humano estaria igualmente em risco de se infectar, visto que se confirmaram outras possibilidades de transmisso do vrus HIV.
Esvaiu-se, desse modo, o frgil sentido de grupo de
risco, pois as pesquisas chegaram concluso de que a infeco pelo vrus no era um castigo a pessoas ou grupos
especficos. Entrou em cena ento o comportamento de
risco um conceito do tamanho da humanidade, pois a cincia j havia detectado a infeco por HIV atravs de transfuses de sangue, uso compartilhado de agulhas/seringas ,
relaes sexuais sem proteo e por me portadora do
vrus, durante a gravidez, no parto ou no aleitamento.
Antes dessa nova revelao das pesquisas mdicocientficas, o mundo testemunhou a censura, condenao,
excluso de segmentos sociais tidos como potenciais portadores e transmissores do vrus da AIDS: homossexuais,
usurios de drogas, hemoflicos, estrangeiros, africanos, moradores de pases do terceiro mundo e at a figura do desconhecido. Perda de espao na famlia e na sociedade, desemprego, recusa de atendimento em hospitais foram alguns dos
muitos problemas enfrentados por aqueles que estavam com
o HIV/AIDS ou eram suspeitos por pertenceram a algum
grupo de risco.
Nos Estados Unidos, um candidato a prefeito de
Houston incluiu em seu plano de governo eliminar os pederastas para banir a AIDS, enquanto no Texas o
homossexualismo foi tornado ilegal. Estrangeiros e grupos de risco na Frana enfrentaram um projeto do nativista
e racista extremado Le Pen que considerava a AIDS um
perigo estrangeiro e recomendava o exame de HIV em todo
o pas, com a imposio de quarentena a todos os portadores do vrus. (SONTAG, 1989).
No Brasil, um encarte publicado pela Revista Famlia Crist de nmero 326 chegou a sugerir evitar relacionamento sexual com pessoas suspeitas ou que fazem parte
dos grupos de risco.
A idia de grupos de risco, j superada no campo
da cincia, acabou sendo indiretamente retomada recentemente pela Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil,

CNBB, que publicou um documento manifestando sua


crena na imunidade da fidelidade conjugal, apesar de
um crescimento alarmante do nmero de mulheres infectadas
por maridos e namorados tidos como fiis at o dia do
teste laboratorial. E isso numa situao em que esto em
jogo tambm outros valores culturais, alm dos religiosos.
importante registrar que h outras posies dentro da prpria Igreja Catlica que no entendem o problema numa
perspectiva mais ampla e so favorveis adoo de medidas preventivas e contrapem-se a atitudes preconceituosas
ou dogmticas em relao a AIDS.
A AIDS uma doena que leva pessoas a serem
consideradas doentes antes de adoecerem, que produz uma
srie aparentemente inumervel de doenas-sintoma; para
a qual s h paliativos; e que leva muitos a uma espcie de
morte social que precede a morte fsica... (SONTAG,1989)
um terreno frtil de metforas mdicas, polticas, religiosas
etc. e de discriminao e estigmatizao, constituindo-se,
tambm numa questo aberta a uma discusso sob a perspectiva do discurso-comportamento politicamente correto.

4 OS NOMES E AS FALAS DA PESTE


Os meios de comunicao, atravs dos noticirios,
foram os responsveis pela disseminao de muitos termos
relacionados com a AIDS a partir das primeiras evidncias
oferecidas pela medicina e de referncias culturais dos mais
diversos matizes. Tem sido assim com as novidades que viram notcia e com o prprio processo neolgico em muitos
casos, como ressalta Ieda Maria Alves: Todos criam mas a
comunicao de massa cria e difunde mais. a que se
banaliza a linguagem tcnica (ALVES, 1990).
As novidades da medicina tambm chegam linguagem, pela via neolgica. Neste trabalho, adota-se genericamente a neologia, em vez da neonmia, porque no se pretende uma discusso sobre a constituio dos termos sob a
tica da terminologia cientfica, mas uma abordagem sobre
o uso social de termos ou expresses. Os neologismos surgem a partir de mecanismos prprios da lngua (autctones)
ou itens lexicais de outros sistemas lingsticos (ALVES,
1990). Uma unidade lxica passa a ter carter neolgico
medida em que interpretada pelo receptor e, portanto possibilita a comunicao. O neologismo pode ser fonolgico,
criao de lxico com significante novo, indito;
onomatopaico, a partir de sons j existentes; sinttico que
combina elementos j existentes no sistema lingstico portugus. (ALVES, 1990).
A composio por sigla ou acronmica, neologismo
sinttico, resulta da lei da economia discursiva, que consiste em reduzir o sintagma para tornar mais simples e eficaz a
comunicao (ALVES, 1990).
Lingisticamente a AIDS nasce como um neologismo
acronmico a partir da expresso em ingls Acquired Immune

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Deficiency Syndrome. Da soma da primeira letra de cada


palavra da referida expresso, resultou a sigla que se transformou num neologismo em ingls: AIDS. O termo AIDS
veio para o portugus como emprstimo, com a traduo
seguindo a estrutura do portugus: Sndrome da Imunodeficincia Humana Adquirida.
Em princpio, o novo termo seria SIDA, como ocorre no espanhol, no francs e mesmo no portugus falado em
outros pases que no o Brasil. No se conhece uma posio
definitiva sobre as razes que levaram o Brasil a adotar a
sigla conforme a estrutura do ingls, divergindo dos demais
pases da Amrica Latina e do Caribe. Mas certamente a
grande influncia da lngua inglesa no portugus brasileiro
atual e dos Estados Unidos na vida scio-cultural e econmica do Brasil no so fatores desprezveis.
Como ressalta ALVES, Contemporaneamente,
sobretudo da lngua inglesa que o portugus tem recebido
emprstimos, particularmente abundantes nos domnios
tcnico e cientfico(ALVES, 1990). Uma outra contribuio
para tal deciso pode estar relacionada com o poder dos
prprios organismos internacionais nas suas relaes com o
Brasil. A Organizao das Naes Unidas fez sua opo pela
sigla em ingls. O prprio Banco Mundial, uma espcie de
superego da economia brasileira mantm dois contratos de
emprstimos com o Brasil para preveno AIDS, que receberam a designao simplificada de AIDS I e AIDS II,
conforme publicao do Ministrio da Sade do Brasil. O
vrus causador da AIDS, Human Immuno Deficiency Virus,
ficou em portugus, espanhol e francs: Vrus da
Imunodeficincia Humana, VIH, mas no Brasil chama-se
HIV, fato lingstico coerente com a adoo anterior do
termo AIDS.
No entanto, AIDS no parece ser mais um termo que
remeta obrigatoriamente sua origem/explicao (Sndrome
da Imunodeficincia Humana em portugus ou em ingls),
mas uma palavra pronunciada e entendida por todos quantos
falam o portugus no Brasil, tendo pois autonomia significante e podendo passar por processos derivacionais. J o
nome do vrus, HIV (ingls) ou VIH (francs, espanhol e
portugus, exceto no Brasil) no um exemplo de formao
de palavra, visto que sua organizao no segue os padres silbicos da articulao de palavras do portugus
( MONTEIRO, 1986), pronunciando-se H.I.V ou V.I.H., sendo geralmente traduzido por vrus da AIDS, principalmente nos noticirios.
Em torno da prpria descoberta cientfica do vrus
houve uma disputa internacional entre a Frana, cujos estudos conclusivos datam de 1983 e EUA que descobriu o vrus em 1984. A descoberta seria francesa, mas predominou
a fora dos Estados Unidos que se presenteou com um
pioneirismo que no tinha, mas garantiu reserva de mercado
para os produtos que surgiriam a partir do isolamento do
vrus HIV.

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Os detalhes extralingsticos aqui destacados reafirmam o carter inevitavelmente ideolgico do signo,


e, portanto, a relatividade do discurso politicamente correto. Afinal, a prpria constituio do lxico obedece a
condicionamentos econmicos, culturais e histricos
(VILELA, 1995).

5 UM GLOSSRIO POLITICAMENTE
CORRETO?
A cada caso de AIDS revelado, a cada passo da medicina e da pesquisa cientfica, novas expresses e sentidos
diferentes foram se construindo conforme a realidade social
e histrico-cultural dos enunciadores:
Uma doena estranha; sentena de morte; peste gay;
mau do terceiro mundo; doena dos negros; mau africano; mau dos haitianos; castigo divino; punio pela
perverso sexual; conseqncia da promiscuidade sexual; doena dos viciados em drogas; mau de estrangeiros; ameaa do terceiro mundo; doena de desconhecidos...

Sem a pretenso de exaustividade, buscou-se aqui,


com esse rol de falas sobre a AIDS vistas e ouvidas em inmeras situaes enunciativas, demonstrar que a AIDS, em
duas dcadas, no somente atingiu todas as camadas sociais,
no mundo inteiro, como foi sendo enunciada de formas diferentes, dependendo de fatores sociais, polticos, econmicos, religiosos, morais, ticos, comerciais, geogrficos,
cientficos etc.
A partir das inmeras formas de enunciao da AIDS
possvel perceber como a sociedade em movimento incessante, faz a histria, paralelamente construindo e reconstruindo a linguagem. medida em que vai construindo ou destruindo objetos na realidade social o homem realiza tambm atos de nomeao, apropriando-se de mecanismos
lingustico-discursivos, portanto tambm culturais, histricos
e sociais.
A discusso que se faz aqui no pretende fixar-se na
anlise de palavras isoladas da realidade histrica em que so
criadas e usadas, mas t-las dentro de referncias discursivas
, visto que O discurso produto humano-social, portanto
sujeito s variaes do humor, do gosto, do saber, do desejo,
do poder, do ser em sociedade e em individualidade, com
todas as suas variantes(MILHOMEM, 1993).
E como diz BACCEGA: Afinal, um signo s significa no jogo dos discursos, os quais s significam nas interrelaes que se estabelecem. (BACCEGA, 1993).
nesse jogo discursivo que se deve entender qualquer esforo contrrio a certas metforas relacionadas com
a AIDS, ou por outra, esse o caminho que pode levar ao
entendimento do politicamente correto, certamente que no
como modelo de patrulhamento lingustico-comportamental,

mas como uma forma de associar ao poltico-social


concreta a ao lingustica e conseqentemente a interao
pela linguagem.
Para SONTAG, os sentimentos de culpa e de vergonha e os preconceitos alimentados a partir da AIDS justificariam a importncia de busca de novos sentidos para a doena,
no somente afastando as metforas, desagradveis,
preconceituosas, discriminadoras mas desmascarando-as, criticando-as, atacando-as, desgastando-as. (SONTAG, 1989).
Dentre as muitas tentativas de mudana de comportamento social e lingstico em relao AIDS, no Brasil,
escolheu-se para este trabalho a publicao do Ministrio
da Sade: AIDS, leia antes de escrever. Por se tratar de um
guia destinado a profissionais de comunicao, que explicitou um objetivo: atender (...)A necessidade de tornar claros alguns termos ou conceitos cujos significados ainda so
pouco conhecidos, para assim contribuir com esse esforo
de bem informar.
O glossrio rene 163 termos, no fala exclusivamente de AIDS, mas de temas afins: as DST (Doenas Sexualmente Transmissveis) orientao sexual, sade
reprodutiva, mtodos preventivos e contraceptivos dentre
outros assuntos considerados relevantes para quem desenvolve atividades de comunicao voltadas para preveno
de doenas sexualmente transmissveis. A anlise que aqui
se faz restringe-se aos termos que se referem diretamente
AIDS, includos no manual.
Embora na apresentao o Ministrio diga que no
tem a pretenso de ensinar aos profissionais de comunicao como abordar a questo da AIDS, mas prestar esclarecimentos tcnicos sobre esse grave problema sanitrio, inegvel que um guia tem de fato uma funo pedaggico-normativa. O manual, cujo ttulo constri-se imperativamente: (...) Leia antes de escrever , deixa clara sua
expectativa:
Ser til queles que fazem da informao a matria-prima de seu trabalho e que, atravs de termos
adequados, os profissionais de comunicao possam
seguir colaborando junto com o governo, as organizaes no-governamentais e a iniciativa privada, na
luta e parceria sria e solidria qual todos somos
chamados para diminuir o preconceito e tornar a vida
dos portadores cada vez mais saudvel.(AIDS, leia
antes de escrever ).

Certamente o guia d mostras de preocupao com o


discurso-comportamento politicamente correto 3, quando se
refere a tornar claros termos e conceitos e a definio de
conceitos adequados para contribuir com o esforo de
bem informar. O politicamente correto no reina absoluto
na linguagem, mas um dado da realidade lingstica e po-

tencialmente pode presentificar-se nos discursos sociais para


ser afirmado, para ser negado ou para alimentar alguma estratgia discursiva.
O glossrio estrutura-se como uma lista de termos
seguidos de suas respectivas definies que podem ser representadas simbolicamente por X Y = Definio. Rigorosamente algumas definies fazem a opo por um sentido, excluindo outros, e isso certamente tem um carter inicialmente impositivo, mas nas prticas lingsticas, no jogo
da linguagem, uma definio pode no ser a ltima palavra.
Um guia tem carter normativo, mas isso algo muito diferente de se comear uma caa aos infratores tendo o guia
como instrumento punitivo.
Um outro aspecto importante a posio em que se
coloca o Ministrio da Sade, necessariamente tomando a
palavra na condio de autoridade, com o poder de escolher
os termos adequados e defin-los para contribuir para
o bem informar. E, como se sabe, ao tomar a palavra cada
sujeito assume uma posio/formao discursiva que social, poltica, histrica e ideolgica, desenvolvendo-se um
jogo em que a ningum cabe a posse do sentido , embora
cada interlocutor busque realizar objetivos na interao com
o outro, e, at mesmo sonhe com a imposio de uma linguagem politicamente correta.

6 O TERMO PROSCRITO
A discriminao, o preconceito, a excluso que aparecem na linguagem so apenas a parte visvel, materializvel
lingsticamente de uma cultura, de relaes sociais, de conflitos ideolgicos, de escolhas polticas ocorridas ao longo
da histria de uma sociedade.
Quem adepto do politicamente correto, militante
de tendncia extremista, pode buscar na linguagem os meios para o patrulhamento lingstico-comportamental. Aes
nessa direo ocorrem hoje freqentemente, nos Estados
Unidos, bero do politicamente correto, e tambm no
Brasil. Segmentos sociais constrem ou adotam determinados nomes em substituio a termos estigmatizantes, pejorativos etc. E vo luta numa espcie de mercado
discursivo estabelecendo concorrncia para tirar de circulao os termos marcados, indesejveis, humilhantes. O confronto muitas vezes extrapola o campo do discurso que j
no mesmo socialmente isolado - chegando a delegacias
de polcia e tribunais.
Claro que toda e qualquer forma de preconceito deve
ser condenada em benefcio da prpria dignidade humana,
inclusive atitudes preconceituosas que se manifestam pela linguagem, mas sem que se ponha risco no direito a expresso.

Ao longo deste trabalho estamos utilizando discurso-comportamento politicamente correto, conforme BORGES (1996).

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Os discursos sobre a AIDS so uma demonstrao


de como o que aparece na linguagem no algo que se restrinja a ela, ou por outra, que o sentido no est depositado
nas palavras ou que estas possam ser tomadas como entidades isoladas da histria.
Quando algum atribuiu AIDS o nome de peste
gay mobilizou subsdios culturais de uma sociedade que
discrimina e at reprime e criminaliza a orientao sexual
fora dos padres ditos tradicionais e deve ter levado em conta
um fato aparente naquele momento: a AIDS s atingia homossexuais masculinos.
As mudanas em relao ao aparecimento do HIVAIDS foram se concretizando, com novos casos em
hemoflicos que recebiam doao de sangue, heterossexuais
e usurios de drogas, nascendo da a idia e o termo grupos de risco, onde entrariam em seguida os negros, os estrangeiros, os africanos... todos segmentos vtimas de algum tipo de discriminao.
A cincia, especialmente o campo da medicina, teve
que enfrentar o desafio de investigar o microorganismo causador em profundidade e ao mesmo tempo perseguir meios
de preveno e cura. No demorou muito e descobriu-se
que a AIDS no escolhe suas vtimas, qualquer um pode ser
infectado pelo HIV, no por conta de sua condio racial,
econmica, social, religiosa, sexual etc. mas dependendo
de atitudes individuais e coletivas de preveno e de medidas mais abrangentes como controle de qualidade nos bancos de sangue e polticas governamentais de educao.
Da em diante, a medicina j no seria a mesma, a
viso coletiva do problema da AIDS j no caberia nos limites da estigmatizao e a linguagem tambm no teria
motivos para cristalizar-se em conceitos e preconceitos social e historicamente produzidos e no apenas lingsticamente como uma noo equivocada do politicamente
correto poderia sugerir. E isso talvez no deva ser explicado somente pelo ngulo do politicamente correto.
Nos primeiros anos de existncia da AIDS, um adjetivo era usado genericamente para denominar pessoas que
vivem com HIV-AIDS: AIDTICO. Na imprensa e em trabalhos cientficos essa denominao encontrada sem aparente pejoratividade. A prpria SONTAG, insuspeita pela
sua tentativa de combate a metforas indesejveis, usa o
termo AIDTICO no seu livro A AIDS e sua metforas. O
Guia do Ministrio da Sade inclui a palavra AIDTICO e
define como Expresso usada para identificar os doentes
com aids, mas acrescenta a seguinte observao que implicitamente sugere a proscrio: As ONG AIDS no Brasil
e a CN-DST/AIDS combatem e discordam deste termo, pelo
carter pejorativo e discriminatrio que passou a associarse a ele.
Ao afirmar que o politicamente correto no era suficiente para explicar a tentativa de proscrio do termo AIDTICO, tinha-se por referncia situaes anteriores, como
a dos hansenianos, nome que substituiu o adjetivo leproso,

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referente a quem tem lepra. Neste caso, j antigo, a doena


mudou oficialmente de nome para HANSENASE, numa
referncia ao mdico noruegus Gerhard Armauer Hansen,
responsvel pela descrio da doena em 1874. O nome
anterior, lepra, era relacionado ao mycobacterium leprae,
causador da doena. O derivado LEPROSO, alm do sentido de pessoa que tem lepra recebeu outras conotaes
como: morftico, garro, lazarento, lazarado, hanseniano e
por extenso nogento, asqueroso, repugnante, conforme registra o Novo Dicionrio Aurlio da Lngua Portuguesa.
Os doentes de hansenase eram excludos do convvio com
a populao sadia e tinham que viver em leprosrios, colnias construdas em lugares distantes das cidades. uma
histria bastante conhecida, cujo desfecho foi a opo pelos
termos hanseniano e hansenase, para banir das prticas lingsticas termos inaceitveis e que atentavam contra a dignidade humana, como lepra e leproso.
No entanto, o preconceito est longe de ter desaparecido da sociedade. Numa cidade do Cear, em 1999, um
cidado que teve hansenase havia anos e por isso perdera
as impresses digitais, procurou o setor do Instituto de Identificao, numa prefeitura municipal , e acabou recebendo
uma carteira de identidade com a frase: Portador de
hansenase, uma justificativa do funcionrio para a ausncia das impresses digitais. Deu escndalo na mdia e as
tradicionais declaraes de autoridades empenhadas em coibir o abuso, mas foi uma confirmao de que rebatizar o
problema no o bastante, embora possa colaborar para
mudanas. A proscrio de um nome estigmatizante alivia,
para usar um termo comum na rea da medicina, mas somente uma parte realizada de um desejo maior de mudana
social mais ampla.
Seria pouco provvel que a AIDS surgisse sem que
as instituies mdicas e a imprensa, com base em regras
prprias da lngua criassem substantivos e adjetivos referenciados nessa nova realidade. A AIDS de sigla passou a
substantivo e AIDTICO um adjetivo derivado, significando
pessoa com HIV/AIDS. O adjetivo caracteriza, especifica ou qualifica, enquanto o substantivo designa, sendo o
mtodo mais simples de efetuar uma designao, tomar uma
palavra caracterizadora (adjetivo) e us-la como designadora
(substantivo). (BASLIO, 1995).
Essa regra aplicada ao caso do adjetivo AIDTICO
tem conseqncias que o usurio da lngua intuitivamente
percebe para justificar a rejeio ao termo. Dizer que uma
pessoa vive com HIV/AIDS reconhecer a um dado em
relao a vida da pessoa, cham-la de AIDTICA, numa
frase do tipo: X AIDTICO uma caracterizao. Mas
dizer O AIDTICO Y transformar o termo em substantivo, portanto, designar, dando prioridade ao fato de estar a pessoa X com HIV/AIDS, secundarizando a condio
de pessoa com todos os seus demais predicados. E admitindo o termo AIDTICO, adjetivo, fica aberta a possibilidade de um substantivo AIDTICO, pela regra agora resu-

midamente citada. E o termo h muito tempo deixou de ter


o sentido de pessoa portadora do HIV/AIDS, admitindo-se
que isso possa ter acontecido realmente. A pejoratividade
foi historicamente se associando ao termo .
Nos anos 80, uma pessoa que perdesse peso de forma radical por qualquer motivo, no raro, era chamada de
aidtica. Quantos no foram os boatos reproduzidos pela
imprensa em geral ou especializada em fofocas? O ex-presidente da Repblica, Fernando Collor de Mello, que num
dado momento sofreu uma grande perda de peso, teve que
fazer uma pausa numa entrevista coletiva em rede nacional
de TV para dizer que no estava com AIDS, respondendo a
uma pergunta de uma reprter sobre um boato que circulava
pelo pas, segundo o qual , o Presidente estaria com AIDS.
E mesmo quando a palavra AIDTICO parecia no ter
ganho a conotao pejorativa de forma to explcita, o lder
conservador francs Jean Marie le Pen deu essa conotao
ao a atacar seus adversrios chamando-os de SIDATIQUES
(SONTAG, 1989). Se o seu discurso estivesse orientado para
conotaes positivas, certamente o lder francs no atribuiria o termo a adversrios.
O guia do Ministrio da Sade, mesmo tendo registrado o termo AIDTICO como uma possibilidade, no usa
em nenhuma outra situao, preferindo expresses descritivas como: CRIANAS VTIMAS DE AIDS ou palavras
como SOROPOSTIVO, SORONEGATIVO e PORTADOR.
Tal atitude pode ser relacionada ao politicamente
correto, especialmente com a constatao da presena da
expresso: TRABALHADORES(AS) DO SEXO, em vez
de prostituto(a), ou USURIO DE DROGAS INJETVEIS em vez de viciados em drogas pesadas que levaria a uma avaliao muito mais negativa de quem usa droga.
O primeiro caso tpico do uso politicamente correto que
tenta o combate ao androcentrismo da lngua, para evitar problemas com as brasileiras e com os brasileiros como
tratamento adotado pelo Presidente da Repblica, Jos
Sarney que abria seus discursos sempre se dirigindo s
brasileiras e brasileiros.
Em relao AIDS, muitos grupos atuam no combate ao preconceito, inclusive lingstico, mas que no aparentam atribuir ao politicamente correto uma fora transformadora extraordinria. Pelo contrrio, tais grupos assumem o conflito no campo da linguagem mas paralelamente
agem em diversas outras frentes de luta contra a AIDS e os
preconceitos.
assim com a Rede Nacional de Pessoas Vivendo
com HIV/AIDS, RNP+/Brasil criada em 1995, por 10 pessoas soropositivas:
Precisamos ter visibilidade para agirmos como agentes transformadores e formadores de opinio, a fim

de cessarmos com a discriminao que ainda existe


em todo o pas e no mundo. No basta estarmos bem
informados. preciso interiorizarmos as questes da
AIDS e fazer uso de nossos direitos (BOLETIM
3+PLUS, Ano I no. 1)

Detalhando mais seus objetivos a RNP+/Brasil diz que


A RNP+ quer deixar para a humanidade uma histria de
lutas, solidariedade, vontade poltica, conquistas e vitrias,
sabedoria e muito amor (BOLETIM 3+Plus, Ano I, no. 1).
De fato, os portadores do HIV/AIDS aliam ao discurso uma srie de prticas coerentes com os propsitos aqui
citados: eles pressionam autoridades de sade por assistncia e medicamentos, fazem trabalhos educativos e querem
garantia de direitos como emprego e renda, com criao de
alternativas de trabalho. Mas ainda que no sejam chamados de AIDTICOS como antes, o fato de ser SOROPOSITIVO reacende igualmente a discriminao e portas
se fecham, inclusive no mercado de trabalho, como revelou
o jornalista Francisco Pedrosa, da Rede Nacional de Pessoas Vivendo com HIV/AIDS, em Fortaleza. 4

7 CONCLUSO
O discurso politicamente correto tem mritos a serem reconhecidos se considerarmos que atravs da linguagem muitas formas de discriminao presentes na sociedade so atualizadas, com conseqncias s vezes muito graves para pessoas e/ou grupos sociais.
Mas no pode ser considerado uma soluo definitiva para a realidade social em si, visto que a experincia
humana demonstra que a mudana de nome no tem uma
relao direta com uma mudana de atitude ou com a abolio de valores considerados ofensivos.
A AIDS, assim como outras doenas, em outros tempos, foram fontes de inmeros neologismos, muitos deles
considerados ao longo da histria to ofensivos que foram
oficialmente extintos. Tais mudanas no campo da linguagem podem, de fato, aliviar um pouco a situao estigmatizante de que so vtimas milhes de pessoas, mas precisam ser acompanhadas de mudanas nas relaes sociais,
onde esto implicados aspectos polticos, econmicos, religiosos, ticos, culturais e ideolgicos.
Os que militam em algum movimento de combate a
discriminao precisam estar cientes de que junto com as
preocupaes lingsticas devem-se colocar as lutas por uma
sociedade efetivamente livre de injustias e preconceitos,
capaz de fazer valer o respeito s diferenas.
Vale ressaltar ainda que o surgimento, uso e desuso
de palavras no so controlveis por meios autoritrios.
no jogo da linguagem que a linguagem se dinamiza, se cons-

Entrevista ao autor em maio de 2000 em Fortaleza.

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tri e se reconstri, sendo portanto toda e qualquer palavra parte de um processo amplo: a histria social em permanente movimento. E nesse movimento que o homem
constri objetos, se constri a si mesmo e partilha a construo dos sentidos.

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