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ALMEIDA, AM et al.

Artigo Original

Cirurgia espiritual: uma investigao


A.M.

DE

ALMEIDA ,T.M.

DE

ALMEIDA , A.M. GOLLNER

Instituto de Psiquiatria do Hospital das Clnicas da FMUSP; Departamento de Patologia da Faculdade de Medicina da Universidade
Federal de Juiz de Fora, MG

RESUMO OBJETIVO . Uma modalidade de tratamento que capta muito a ateno da mdia a
cirurgia espiritual, que, entretanto, tem sido pouco estudada cientificamente. Uma questo que se
impe sobre a veracidade ou no de tais fenmenos, porm pesquisas nesse sentido so escassas.
M TODO . Apresentamos o relato de uma investigao sobre um dos mais famosos cirurgies espirituais do Brasil, o Sr. Joo Teixeira de Farias.
Foram acompanhadas por volta de 30 cirurgias,
sendo que em seis dos pacientes foram realizados
a anamnese, o exame fsico e coletados os tecidos
extrados para exames anatomo-patolgicos.
RESULTADOS . O cirurgio verdadeiramente incisa a pele ou o epitlio ocular, alm de realizar
raspados corneanos sem nenhuma tcnica anestsica ou antissptica identificvel. Apesar disso,
apenas um paciente queixou-se de dor moderada
quando teve a mama incisada. Os pacientes foram

examinados at trs dias depois da cirurgia sem


nenhum sinal de infeco, bem como os relatos
posteriores dos pacientes no continham informaes de infeco. O exame histopatolgico evidenciou que os tecidos extrados eram compatveis com o local de origem e, com exceo de um
lipoma de 210 gramas, eram tecidos normais, sem
particularidades patolgicas. Foi realizada reviso da literatura e discusso do efeito placebo.
C ONCLUSES . As cirurgias so reais, mas, apesar
de no ter sido possvel avaliar a eficcia do
procedimento, aparentemente no teriam efeito
especfico na cura dos pacientes. Sem dvida,
nossos achados so mais exploratrios que conclusivos. So necessrios posteriores estudos para
lanar luz sobre esse heterodoxo tratamento.

INTRODUO

Um dos mais interessantes e controversos tipos


de cura espiritual a cirurgia espiritual, que
muito popular no Brasil 14-16 e nas Filipinas 8,17, onde
diariamente milhares de pessoas de todo o mundo
buscam atendimento. Como todas as terapias complementares, o assunto polmico e cria grande
divergncia de opinio entre a populao, mdia e
at mesmo entre os pesquisadores, que, muitas
vezes se baseiam apenas em trabalhos que foram
selecionados por corroborarem seus pontos de vista, ignorando os resultados contrrios 18. possvel
notar que a maior parte dos conceitos emitidos
provm de opinies preconcebidas, favorveis ou
desfavorveis, moldadas nas convices pessoais de
cada um. Indubitavelmente, h muitos casos de
charlatanismo, de simples truques5,8,14,17,19; mas fazse mister definir se todos os fenmenos dessa estirpe so fraudes, ou se h algo de real que necessita
ser melhor conhecido. A avaliao da veracidade
das cirurgias espirituais bastante dificultada pelo
fato de tais curandeiros geralmente no cederem os
materiais extrados dos pacientes para uma anlise
laboratorial8,20,21. Em alguns dos casos dos quais foi
possvel analis-los, foi constatado que o sangue e
os tecidos retirados eram fraudulentos5,8,17,19.

H um extenso registro de curas espirituais em


todo o mundo desde a mais remota antigidade1-3.
Foram encontrados relatos no Egito e Grcia antigos, entre os ndios 4, alm do fato de que a histria
crist rica em fatos dessa natureza 2.
Apesar de uma origem to antiga, as curas
espirituais persistem ainda em nossos dias quase
que completamente ignoradas do ponto de vista
cientfico 5. Entretanto, geram acentuado interesse em milhes de pessoas que buscam alvio para
seus males, tanto em pases desenvolvidos2,6,7 como
em desenvolvimento8,9.
O raciocnio popular diferencia a medicina ocidental da cura espiritual, mas considera que ambas
so eficazes 7. Desse modo, geralmente a medicina
espiritual usada como complemento da medicina
ocidental9,10,11, sendo muitas vezes o ltimo recurso
dos pacientes, que, geralmente, no relatam esse
uso da medicina alternativa para seus mdicos6,12.
Nos ltimos anos tem havido um aumento do interesse dos mdicos pelo tema2, e uma busca de domesticar como conhecimento cientfico o que j foi
tido como anrquico demais para ser domado 13.
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UNITERMOS: Cirurgia espiritual. Cura espiritual. Terapia


alternativa. Terapia complementar.

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CIRURGIA ESPIRITUAL

Com relao eficcia das curas espirituais,


alguns pesquisadores relatam que seriam totalmente inteis 21 ou que apenas os pacientes com
transtornos somatoformes obteriam resultado positivo 8, enquanto outros estudiosos registraram
curas obtidas mesmo em srias condies orgnicas 2,7,10,11 . H relatos de que algumas vezes os
curadores realizavam diagnsticos antes destes terem sido obtidos pelos mtodos convencionais 7.
Outro ponto obscuro com relao s curas espirituais quanto necessidade de f do paciente para
que a controversa cura possa ocorrer. H predominncia dos que julgam-na necessria 9,10,22,23, mas
certos autores afirmam que a cura ocorreria independente da f 2,20.
Um importante fator para o desconhecimento
cientfico das cirurgias espirituais a omisso
dos pesquisadores 24 , muitas vezes fruto de um
intransigente cepticismo 7 . O tema, quase que
completamente inexplorado, possui amplas possibilidades de estudo e de aplicaes 1,2,11, estudo
esse que deve diferenciar o que eficaz do que
intil ou prejudicial 25.
Como busca-se o alvio e, se possvel cura, das
enfermidades, o que til deve ser incorporado
prtica mdica 2,26, principalmente porque, em geral, so procedimentos sem efeito colateral e de
custo desprezvel 2 e aquilo que danoso ou intil
deve ser proscrito. Com estudos controlados, seria
possvel identificar os charlates25 , possibilitando
suas punies.
imprescindvel evitar o conflito entre a medicina tradicional e a cientfica, devendo-se enxerg-las no como antagnicas, mas como complementares 13,23,25. Os fenmenos ditos paranormais
no so inexplicveis 24,27 , mas permanecem em
grande parte inexplicados. No so sobrenaturais,
sendo, no mximo, fatos ainda no satisfatoriamente explicados pelas leis naturais at ento
conhecidas 11,22.
H necessidade premente de mais estudos devido ao seu potencial valor, principalmente no que se
refere aos mecanismos e efeitos da cura 2,17. Fato
significativo a existncia de metodologia cientfica para a anlise de curas espirituais que capaz
de controlar o efeito placebo 1,2,28,,29,30.As evidncias
de resultados objetivos que ultrapassam os possveis efeitos psicolgicos no foram suficientes para
vencer a resistncia de grande parte do meio cientfico em estudar com seriedade o assunto 2. J foi
relatado o aumento da atividade enzimtica in
vitro, diminuio do crescimento de microorganismos em cultura 1,2, a acelerao do crescimento
de plantas e da cicatrizao em ratos, aumento da
hemoglobinemia humana 2,3, reduco dos nveis
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pressricos em hipertensos 30 e da dor em portadores da sndrome da dor crnica idioptica 31 . A


medicina ortodoxa freqentemente tem exigido da
medicina complementar, maiores padres de provas que os requeridos para ela mesma13 . Em termos histricos, a aplicao do mtodo cientfico
medicina ocidental algo relativamente recente,
muitos de nossos procedimentos ainda no possuem uma firme base cientfica. Incontestavelmente, para as terapias complementares os fundamentos cientficos so muito mais escassos 18.
Buscando um maior conhecimento das curas
espirituais, decidimos estudar as controvertidas
cirurgias espirituais. Objetivou-se principalmente avaliar a veracidade e a realizao das cirurgias
em si, com nfase na analgesia e antissepsia.
esse um passo importante, pois antes de tudo
preciso saber se tais fenmenos so simples truques ou se so reais, requerendo, desse modo,
maiores estudos.
MATERIAL E MTODO

Para operacionalizar essas metas, executaramse as seguintes etapas:


1. Definiu-se pelo estudo do brasileiro Joo Teixeira de Farias, que atende em Abadinia, no
Estado de Gois, situado no centro-oeste do Brasil,
a 115Km do Distrito Federal. Ele foi escolhido por
atender diariamente a centenas de pessoas 11,15,16,
por ter despertado o interesse da mdia e de pesquisadores do Brasil, Peru, Alemanha e EUA 11,15, e
por receber caravanas de enfermos de todo Brasil,
alm dos EUA, Portugal, Itlia e outros pases
europeus e asiticos 11 .
2. Previamente foi realizado contato telefnico
com os dirigentes da instituio onde o cirurgio
espiritual atende e foi obtida autorizao para a
execuo da pesquisa.
3. Entre os dias 16 a 18 de agosto de 1995, foram
acompanhadas as atividades desenvolvidas na
Casa Dom Incio, o templo ecumnico onde ocorrem os trabalhos de cura.
4. Solicitou-se a assinatura, pelos pacientes, de um
termo de consentimento em participarem do estudo.
5. Anamnese e exame fsico dos pacientes. Buscando tambm identificar a religio, nvel de escolaridade, como tomou conhecimento do mdium, se
acredita na cura, existncia de diagnsticos mdicos, exames complementares e tratamentos anteriores. Das 30 cirurgias presenciadas, em apenas
seis casos foi possvel essa investigao.
6. Investigou-se a realizao de antissepsia e a
presena de complicaes infecciosas.
7. Avaliou-se a realizao ou no de algum proce195

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dimento anestsico, bem como foi perguntado aos


pacientes o que sentiram durante a cirurgia, buscando principalmente identificar a presena ou
no de dor.
8. As cirurgias foram acompanhadas e documentadas com vdeo e fotos, observando-se quais instrumentos foram usados para proceder as incises.
9. Em dez casos as peas cirrgicas foram recolhidas e submetidas a exames histopatolgicos para
verificar a autenticidade das mesmas
10. Exame das feridas cirrgicas, se houve sutura.
11. Tentou-se manter um contato posterior com os
pacientes visando avaliao de exames complementares, laudos mdicos e evoluo da enfermidade aps o tratamento espiritual, porm essa
etapa no foi totalmente realizada por falta de
retorno de dados pelos pacientes.
12. Verificao quanto a cobranas de taxas ou
algo que denotasse explorao comercial.
13. Foi observado se era recomendado o abandono
do tratamento mdico convencional.
14. Avaliao do ambiente onde so realizadas as
cirurgias: local, iluminao, limpeza, nmero de
presentes e envolvimento emocional destes.
RESULTADOS

Joo Teixeira, que tem escolaridade primria e


fazendeiro, durante trs dias na semana atua
como curador. Diariamente so atendidas por ele
centenas de pessoas que entram em uma fila e,
uma a uma, sem precisar dizer o que tm, vo
recebendo um receiturio composto por rabiscos
ilegveis para a maioria, sendo decodificado apenas pelos responsveis pela venda dos preparados
de ervas e razes. Se julgado necessrio, h a
indicao da cirurgia espiritual. Apesar de no
aparentar estar em transe, o mdium relata que
durante todos os procedimentos ele se encontra
inconsciente, permitindo a manifestao de um das
dezenas de espritos de sua equipe espiritual.
Os pacientes que receberam a indicao de cirurgia podem optar entre a cirurgia visvel ( com
incises e objeto dessa pesquisa) e a cirurgia
invisvel, que seria realizada no corpo espiritual enquanto os pacientes permanecem deitados
em uma sala reservada. O mdium afirma no ser
necessria a cirurgia visvel, sendo realizada
apenas naqueles que no acreditam na invisvel
e desejam comprovao do tratamento atravs de
cortes 11 .
As cirurgias ditas "visveis", que geralmente
duram poucos minutos, so realizadas com os pacientes de p ou assentados em um salo repleto de
espectadores, que em sua maioria so as pessoas
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que foram ao local buscar tratamento. A execuo


das cirurgias e a demonstrao de poder pelo
cirurgio geram um grande envolvimento emocional e perplexidade dos presentes.
No so cobradas taxas, no h qualquer solicitao de contribuies e h distribuio gratuita
de sopa para quantos a desejarem (que geralmente
so centenas). Por outro lado, cada frasco do remdio prescrito vendido por R$ 3,00, sendo que para
cada paciente geralmente so prescritos vrios
frascos; os muito pobres no pagam. H tambm
venda de teros, fitas de vdeo e camisetas com
estampas do mdium.
Apesar de usualmente os pacientes procurarem
o tratamento alternativo devido falncia ou temor ao tratamento convencional, no h recomendao ao abandono deste.
Joo Teixeira procurado para o tratamento
das mais variadas desordens: esclerose lateral
amiotrfica, paralisia cerebral, cncer, bcio, ndulos mamrios, epigastralgia, cefalia, vertigem, dor abdominal, lombalgia, artralgia, problemas oculares, etc. No entanto, no prometida a
cura a todos, j que esta dependeria da vontade
de Deus.
Ao todo, foram recolhidos os tecidos extrados de
dez cirurgias, mas em apenas seis pacientes foi
possvel a realizao de um exame clnico minucioso. Caractersticas:
todos eram catlicos e acreditavam na cura.
trs tomaram conhecimento do mdium por vizinhos, um pelos pais, um atravs de amigo e um
pela imprensa.
Quatro iam pela primeira vez, um pela segunda
e outro pela quarta vez.
As cirurgias so realizadas sem nenhuma tcnica de antissepsia: o mdium no lava as mos entre
uma cirurgia e outra, no usa luvas e no h
limpeza do campo cirrgico. Os instrumentos, ora
so bisturis esterilizados, ora so facas de cozinha.
Apesar disso, no foi verificado nenhum caso de
infeco.
no foi identificado nenhum procedimento anestsico, mas dos seis pacientes examinados, apenas
um se queixou de dor e todos afirmaram estarem
lcidos durante a cirurgia.
as feridas cirrgicas so reais, os procedimentos
mais comuns so raspados da cavidade nasal (obtidos pela introduo de um porta agulhas com
algodo na extremidade), raspados corneanos e
retirada de fragmentos da conjuntiva bulbar.
No foi possvel fazer o meticuloso acompanhamento ps-operatrio, mas em quatro relatos obtidos seis meses aps a cirurgia, dois demonstraram
significativa melhora, e dois que apresentavam
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CIRURGIA ESPIRITUAL

hemorragia retiniana e sinusite crnica afirmaram no ter obtido benefcio algum. Dos que referiam melhora, um possua hepatopatia alcolica,
hipermetropia e lombalgia incapacitante h cinco
anos e o outro apresentava cisto de mcula e dor
abdominal idioptica j pesquisada, inclusive
atravs de ultrassonografia e laparoscopia e tendo
sido proposta uma laparotomia exploradora. O
primeiro paciente relata desaparecimento da lombalgia tendo, inclusive, retornado prtica de
esportes; relata ter diminudo o grau de hipermetropia (conforme o mdium havia prometido) e
um ms aps a cirurgia, com a abstinncia do
lcool e o uso do preparado de ervas prescrito, a
gama GT cai de 221 para 113 U/L e a atividade da
protrombina subiu de 44% para 68% . O segundo
paciente, que sofreu uma inciso em hipogstrio
donde se retirou tecido adiposo e resseco de
fragmento da conjuntiva bulbar, relata ter obtido
grande melhora na acuidade visual e importante
diminuio das dores. A inciso no apresentou
infeo e deixou cicatriz. Para nenhum desses
pacientes foi possvel a obteno de um relatrio
feito pelos seus mdicos, sendo que conseguimos
apenas as informaes inespecficas supracitadas.
DISCUSSO

Cirurgia espiritual um fenmeno do sculo


XX, e apesar de predominar em reas rurais das
Filipinas 21 , no Brasil se concentra nos setores
urbanizados e industrializados 32 . Os cirurgies
espirituais do Brasil no so curandeiros tradicionais, eles so produtos da modernizao de nossa sociedade, o que se reflete no fato de serem
freqentemente procurados por integrantes dos
estratos socioeconomicamente mais elevados. Esse tipo de terapia, em nosso pas, no se ope
medicina cientfica, mas procura funcionar de
modo complementar 32, o que tambm foi observado
neste estudo.
O processo de escolha e realizao das cirurgias
em si merece vrias consideraes, pois o significado simblico e metafrico da atuao de um curandeiro ou de um mdico pode ser um fator decisivo
na sua efetividade 33,34. O fato de um cirurgio
psquico em ao apresentar-se alerta j foi relatado 16, bem como a no necessidade de dizer o que
deseja que seja curado 7,23. O grande envolvimento
emocional dos assistentes pode ter um importante
efeito teraputico 4,7,8,9,27,35. A aura que envolve o
processo de uma operao cirrgica e o comportamento extrovertido e entusiasmado de um cirurgio podem contribuir para uma evoluo do quadro alm do efeito especfico do procedimento ciRev Ass Med Brasil 2000; 46(3): 194-200

rrgico 36. Sabe-se que quando os pacientes esto


envolvidos na escolha de uma operao, isso um
forte incentivo para que relatem benefcios com o
procedimento 36 .
Na literatura h registros de locais onde h
cobrana 7,17,21 e outros onde no se cobra pelo tratamento 10,14,17,23, sendo este o procedimento mais
comum no Brasil 32. H maior tendncia a notar
benefcios de uma cirurgia se os pacientes pagam
grandes quantias 36, o que no ocorreu em Abadinia.
Assim como no detectamos qualquer caso de
infeco, no h nenhum relato de que estas
tenham ocorrido 11 , apesar de no ter sido notada
qualquer tcnica antissptica e de no prescrever
antibiticos como outro cirurgio espiritual brasileiro prescrevia 32.
A analgesia existente um outro ponto obscuro
que precisa ser melhor compreendido. Alguns sugerem que pelo envolvimento emocional haveria
um aumento de endorfinas, o que explicaria o
fato 14. discutvel se essa hiptese suficiente
para explicar a ausncia de dor que ocorre em
quase todos os pacientes. Outro autor argumenta
que o mdium inconscientemente pode induzir
transes hipnticos nos pacientes durante sua
performance inicial 32. Apesar do epitlio corneano
ser extremamente sensvel e conter inmeras terminaes nervosas livres 37,38, no houve nenhum
caso de dor nos procedimentos oculares. Tambm
nas incises superficiais sobre a mama e em
hipogstrio, extrao de lipoma dorsal e de um
dente molar, apenas a inciso mamria gerou dor.
Por serem raros os trabalhos onde se procedeu a
anlise laboratorial dos materiais extrados, houve dificuldade na obteno de dados que servissem
de comparao com os nossos resultados. Porm,
encontramos registros onde o sangue obtido era
corante 8 e outros em que era sangue real e do
mesmo tipo do paciente 17, e tambm de tipo diferente 19, bem como h relatos em que os exames
mostram vsceras de animais 8,17, tecidos humanos
e outros em que o tecido no foi identificado 17.
H relatos de casos resistentes ao tratamento
espiritual 7,10, e a promessa indiscriminada de cura
tida como indcio de charlatanismo 25.
As cirurgias e raspados so reais e os materiais
extrados so compatveis com o local de origem 37,38,39, mas sem sinais de malignizao ou
especificidade. A predominncia de cirurgias superficiais e no globo ocular foi previamente observada em cirurgies espirituais no Brasil 32 e nas
Filipinas 34 . Apesar de haver relato de operaes
profundas com extrao de neoplasias malignas 11,
o observado que apesar das cirurgias serem
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SUMRIO DOS CASOS ESTUDADOS


CASO 1

CASO 2

Masc., 35a, economista, ferrovirio


QP.: epigastralgia urente h 7 anos
Proced.: raspado nasal
Dor: no
Citol.: Clulas epiteliais ciladas e mucossecretoras, hemcias,
leuccitos e colnias bacterianas

Fem., 56a, alfabetizada, do lar


QP.: ndulos mamrios benignos, bcio, artralgia
Proced.: inciso mamria, retirada de fragmento, sutura
Dor: sim
Hist.: tecido adiposo lobulado maduro com reas
de hemorragia

CASO 3

CASO 4

Masc., 58a, tcnico em farmcia


QP.: hepatopatia alcolica, lombalgia incapacitante
h 5 anos e hipermetropia
Proced.: Raspagem crnea e introduo de agulha no carpo

Fem., 40a, professora de educao fsica


QP.: cisto de mcula, dor hipogstrica h 4 anos

Dor: no
Citol.: clulas escamosas nucleadas e anucleadas
Evoluo: cessao da lombalgia, maior bem-estar, refere
diminuio do erro de refrao

Proced.: 1) inciso fossa iliaca direta, retirada de fragmento,


sutura. 2) retirada de fragmento de conjuntiva bulbar
Dor: no
Histol.: 1) tecido adiposo maduro. 2) epitlio escamoso
estratificado no ceratinizado e tecido conjuntivo fibrovascular
Evoluo: diminuio da dor e melhora parcial da viso

CASO 5

CASO 6

Fem., 48a, analfabeta, cozinheira


QP.: cefalia h 8 anos por sinusite crnica com plipos em
seios maxilares
Proced.: raspado nasal
Dor: no
Histol.: epitlio pavimentoso estratificado envolto por clulas
cilndricas de epitlio respiratrio e cogulos sangneos
Evoluo: quadro inalterado

Masc., 59a, tcnico em contabilidade


QP.: diminuio da acuidade visual por hemorragia retiniana
Proced.: raspado corneano
Dor: no
Citol.: clulas escamosas nucleadas e anucleadas
Evoluo: quadro inalterado

CASO 7

CASO 8

Masc.,
Proced.: raspado nasal
Citol.: clulas epiteliais ciliadas e mucossecretoras, hemcias,
leuccitos e colnias bacterianas

Masc.,
Proced.: exciso de tumorao dorsal
Macroscopia: tecido fibrogorduroso de 210g
Histol.: tecido adiposo lobulado maduro, vascularizado,
compatvel com lipoma

CASO 9

CASO 10

Masc.,
Proced.: extrao de molar inferior esquerdo
Histol.: destruio focal do esmalte(crie) e processo inflamatrio
crnico peroapical

Masc.,
Proced.: raspado nasal
Citol.: clulas escamosas, polimorfonucleares em grande
quantidade e colnias bacterianas

QP = queixa principal, Proced = procedimento, Citol. = citologia, Histol. = histologia

reais, os materiais extrados aparentemente no


seriam capazes de explicar uma hipottica cura
dos pacientes (exceto no caso do lipoma).Assim
como outros cirurgies espirituais brasileiros,
Joo Teixeira afirma que as cirurgias so completamente dispensveis, podendo os espritos atuarem diretamente sobre os pacientes. Mas estes
necessitariam ver as curas sendo realizadas no
corpo fsico para se convencerem da realidade do
tratamento32 . Talvez essas cirurgias sirvam, na
realidade, para propiciar uma suposta cura (do
operado e dos que assistem operao) por um
outro mecanismo no bem compreendido, talvez a
cirurgia funcione como um placebo36. A magnitude
do efeito placebo nas cirurgias aproximadamente
o mesmo de outras respostas placebo ( em torno de
198

35%). Em muitos ensaios com drogas, o efeito


placebo diminui aps trs meses, mas o efeito de
procedimentos mais invasivos parecem ser mais
prolongados. Por questes ticas e tcnicas muito difcil avaliar o efeito placebo de uma cirurgia 36 .
O prprio conceito do que seria placebo alvo de
inmeras controvrsias, Gtzsche (1994) afirmou
que, com os conceitos atuais, no h como definir
placebo de um modo logicamente consistente e sem
contradies. No h concordncia sobre o que
seria efeito especfico e no efeito placebo. O rtulo
de placebo pode ser transitrio j que o que acreditamos ser um placebo pode posteriormente mostrar possuir efeitos especficos. Como distinguir
uma interveno ativa, mas de ao desconhecida,
de um placebo? Freqentemente se alega que toRev Ass Med Brasil 2000; 46(3): 194-200

CIRURGIA ESPIRITUAL

das as prticas no-cientficas que tm algum


efeito so placebos, j que so rejeitadas as teorias
no corroboradas cientificamente usadas para explicar suas aes. Porm, ainda no conseguimos
desenvolver teorias empiricamente verificadas
para o mecanismo de ao dos placebos. Baseado
nessas ponderaes, o mesmo autor conclui que
nosso foco de interesse deve se deslocar do insolvel problema de determinar se dada interveno se
constitui ou no num placebo para a avaliao da
magnitude do efeito dessa interveno. Em geral,
quanto maior o efeito comparado com a ausncia
de tratamento, mais til o procedimento, qualquer que seja sua natureza. A histria da medicina
nos mostra o quanto de danos aos pacientes foram
feitos por condutas baseadas mais em teorias que
em testes empricos. Essa mudana de postura
pode ajudar a superar o abismo entre a medicina
cientfica e a no-cientfica 40.
Sabe-se muito pouco sobre os mecanismos das
curas espirituais2,12 , as hipteses geralmente giram
em torno das sugestes psicolgicas8,9,22,24 ou da
transmisso de uma energia at ento no detectada1,2. Fato que as explicaes dos cpticos no
resolvem os casos de cura espiritual que excedem
os domnios dos tratamentos psicossomticos2,7.
Assim como em outros estudos 9,16,30,31, o tratamento
espiritual mostrou-se sem efeito colateral.
CONCLUSES

Pode-se concluir que as cirurgias estudadas e os


materiais extrados so reais, no h utilizao de
tcnica assptica ou anestsica, mas no foi detectada nenhuma infeco e apenas um paciente referiu dor. Como no houve identificao de fraudes,
o fenmeno necessita de posteriores estudos para
a explicao adequada da analgesia, da no-infeco, avaliao da eficcia e por quais mecanismos
a suposta cura poderia ocorrer, pois as cirurgias
em si aparentemente no conduziriam a esse resultado, j que usualmente no extraem tecidos
patolgicos.
Como vrios autores relatam benefcios com os
tratamentos espirituais2,7,11,30,31, fundamental um
melhor conhecimento dos mecanismos e eficcia
das curas espirituais 2,9,17. Isso possibilitaria a
adaptao das formas teis como terapias complementares medicina ocidental 2,9,10,11,13,24-26 , bem
como desencorajaria os procedimentos danosos ou
inteis 9,25. A discusso sria de um tema no requer que compartilhemos as crenas envolvidas,
mas que tomemos suas implicaes seriamente e
no subestimemos as razes pelas quais tantas
pessoas se envolvem 41. Nem a crena entusiasmaRev Ass Med Brasil 2000; 46(3): 194-200

da ou a descrena renitente ajudaro os pacientes


ou o desenvolvimento da medicina18 .
AGRADECIMENTOS
Somos gratos ao Dr. Francisco Lotufo Neto, coordenador do Ncleo de Estudos de Problemas Religiosos e
Espirituais (NEPER) e Livre Docente do Departamento
de Psiquiatria do Hospital das Clnicas da Faculdade
de Medicina da Universidade de So Paulo pelo estmulo e reviso dos originais.
SUMMARY

Psychic surgery: an investigation


B ACKGROUND . A very popular modality with the
media is psychic surgery which has received little
scientific evaluation though. Such phenomena always raise the issues of fakery and deceit. Research has been scarce.
M ETHODS . We report an investigation on one of
the most famous psychic surgeons in Brazil, Joo
Teixeira de Farias. 30 surgical interventions with
cutting were studied, 6 patients undergoing history-taking, physical examination and analysis of
the materials supposedly extracted from them.
R ESULTS . We were struck by the fact that the
surgeon really incisions skin or ocular epithelium
in addition to scraping the cornea without identified anaesthetics or antiseptics being used. Just
one woman complained of pain as she had her
breast incised. Longer follow up of patients failed
to notice any infection in the surgical sites. Histopathology found the specimens to be compatible
with their site of origin and, apart from a 210g.
lipoma, were healthy tissues without discernible
pathology.
C ONCLUSIONS . The surgerical procedures are real
but we couldnt evaluate the efficacy. It didnt
appear to have any specific effect. Our findings are
undoubtedly more of an exploratory kind than
conclusive ones. Further studies are clearly necessary to cast light on this unorthodox treatment.
[Rev Ass Med Bras; 46(3): 194-200]
KEYWORDS: Spiritual surgery. Spiritual healing. Alternative therapy. Complementary therapy.
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