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ALGUMAS CONSIDERAES SOBRE A CIRCULAO DE INFORMAO NO IMPRIO DO ORIENTE

Manuel Lobato e Vitor Lus Gaspar Rodrigues


Centro de Estudos de Histria e Cartografia Antiga, IICT

A comunicao e a informao so domnios que vm


sendo estudados por tcnicos e autores especializados, o
que manifestamente no o nosso caso, razo pela qual
no nos preocuparemos nem com teorias nem com
aspectos tcnicos. No nos debruaremos igualmente
sobre outras reas que, embora mais prximas da nossa
formao
acadmica,
requerem
excessivos
desenvolvimentos tericos, como o caso da teoria da
literatura, hoje muito em voga, e dentro dela, a chamada
literatura de viagens, que aqui ser encarada
exclusivamente na ptica do historiador. Seguindo na
esteira da ideia que presidiu concepo desta mesa
redonda, que pretendia de cada participante uma
contribuio baseada na sua experincia individual de
trabalho, dado tratar-se de uma temtica transversal com
que todos somos confrontados ao estudar materiais
produzidos com o intuito de veicular informao,
optmos por realizar um trabalho emprico que, pela sua
natureza, corre riscos evidentes.
Dito isto, passamos a expr o escopo desta apresentao,
em que adoptmos uma metodologia muito simples, a
qual consiste em inventariar algumas das questes que a
nossa experincia pessoal de trabalho sobre o imprio
asitico e africano permite identificar, acompanhando-as
de uma breve reflexo e de alguns exemplos que melhor
as podem ilustrar.
Como todos aqueles que trabalham sobre a presena dos
portugueses no Oriente bem sabem, dos primeiros anos
e mesmo das primeiras dcadas ficaram-nos
relaes e narrativas redigidas com a preocupao de
descrever e dar a conhecer terras e gentes que constituam
novidade tanto para os portugueses como para os demais
europeus. Deste vasto acervo de descries sobressaem
aquelas que, pelo seu carcter mais sistemtico e
exaustivo, tm sido intensamente utilizadas pelos

historiadores da sia martima ao longo dos ltimos


anos, caso das geografias econmicas de Tom Pires e
Duarte Barbosa1, e das descries inseridas nas crnicas
de Gaspar Correia, Castanheda e Joo de Barros, tendo
este ltimo concebido o projecto de uma grande
Geografia, cujo manuscrito, em latim, se perdeu2.
As diferentes trajectrias que estas e outras obras
conheceram, permanecendo inditas algumas delas
como a de Correia, que s ser publicada no sculo XIX,
ou a de Tom Pires, j no sculo XX , sendo logo
impressas outras, como as de Castanheda, de imediato
traduzida e difundida pela Europa3, ou ainda a de Duarte
Barbosa, mostram como, lado a lado, coexistiu
informao amplamente divulgada e outra que, por ser
politicamente inconveniente, ou por comportar um
carcter mais confidencial do ponto de vista de uma
poltica de

Uma nova edio da obra de Duarte Barbosa, buscando a


restituio do texto original com base nos principais manuscritos
conhecidos, encontra-se em vias de concluso. Assim, aos dois
tomos j publicados, juntar-se- um terceiro composto por uma
introduo histrica, da autoria de Lus Filipe Thomaz, bem
como por ndices analticos de toda a obra. Cf. O Livro de Duarte
Barbosa (edio crtica e anotada), prefcio, texto crtico e apndice
por Maria Augusta da Veiga e Sousa, 2 vols., Lisboa, CNCDP /
CEHCA-IICT, 1996-2000.
2 Cf. a entrada Joo de Barros, de Albert Silbert, no Dicionrio
de Histria de Portugal, dir. por Joel Serro, vol. I, Lisboa,
Iniciativas Editoriais, 1963.
3 A obra de Castanheda conheceu traduo para diversas
lnguas, primeiro em francs (Paris, 1553) e logo em castelhano
(Anvers, 1554), sendo a italiana (Veneza, 1578) a mais completa.
Cf. Inocncio Francisco da Silva, Diccionario Bibliographico
Portuguez, II, Lisboa, 1923, p. 285.
1

sigilo4, permaneceu reservada, acabando, nalguns casos,


por no chegar at ns. A este propsito exemplar o
caso ocorrido com o manuscrito da Suma Oriental, salvo
da voragem do tempo em virtude de ter sido apreendido
durante um ataque de corsrios a um navio portugus,
onde vinha includo num cdice que continha ainda
outro material secreto de cariz cartogrfico sobre a sia
do Sueste e o Extremo Oriente. Alis, quer a traduo
parcial publicada por Ramusio5, quer o cdice existente
na Biblioteca Nacional, esto amputados de toda a
informao sobre terras e mares situados a leste de
Malaca, o que comprova uma inteno de sonegar
informao estratgica sobre estas paragens6. Trata-se, no
fundo, de matria que confina com outras reas de
estudo, hoje com crditos bem firmados, tais como a
histria da divulgao dos descobrimentos geogrficos
na Europa, a histria da censura literria e cientfica e a
prpria histria da imprensa.
Todo o manancial de cariz geogrfico, etnogrfico e
mesmo naturalista avant la lettre, que resulta no s de
grandes obras, como as acima mencionadas, mas tambm
de inmeros relatos mais ou menos breves e
circunstanciados de expedies e experincias pessoais,
contm, pela sua prpria natureza, informao de
carcter algo intemporal. Construda sobre fragmentos de
informao, que se vo sobrepondo e sedimentando por
camadas, esta memria deu origem, quer em Portugal,
quer na Europa, a uma imagem de contornos mais ou
menos imprecisos, por vezes deliberadamente exagerados
ou mesmo fantasistas.
Desta forma, tal memria, embora sofrendo alteraes, ir
perdurar ao longo de um percurso em que foi sendo
utilizada de forma propangandstica por parte dos mais
variados interesses, desde a Coroa aos particulares e s
ordens religiosas. Exemplos bastante expressivos desta
realidade podem ser encontrados entre as narrativas
enviadas para a cria pontifcia pelos missionrios
dominicanos que actuaram na corte do Monomotapa
durante o sculo XVII, cujos escritos encarecem a imagem
da cristandade local, ao exagerarem o nmero de
africanos convertidos e as virtudes crists dos seus chefes,
bem como a riqueza dos seus territrios e o fausto dos

Note-se que a chamada poltica de sigilo foi igualmente posta


em prtica pela administrao espanhola, especialmente no que
toca divulgao dos resultados das expedies de
descobrimento
geogrfico.
Cf.
Portugaliae
Monumenta
Cartographica, ed. de Armando Corteso e Avelino Teixeira da
Mota, vol. IV, ed. reimp. por Alfredo Pinheiro Marques, Lisboa,
Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1988, p. 110.
5 Il sommario di regni citta e popoli orientali di Tom Pires, in
Battista Ramusio (Ed.), Delle Navigationi et Viaggi, II, Veneza,
1559.
6 Vide a Introduo de Armando Corteso sua edio de A
Suma Oriental de Tom Pires e o Livro de Francisco Rodrigues,
Coimbra, Acta Universitatis Conimbrigensis, 1978, pp. 67-70.
4

cerimoniais da corte. Com base nesses relatos foram


desenhadas em Itlia gravuras que representavam a
sociedade cortes do Monomotapa em ambientes
palacianos de inspirao claramente europeia, sem
qualquer semelhana com a realidade. Estas
representaes puramente imaginrias tero sido
favorecidas por toda uma iconografia j presente na
cartografia quinhentista, na qual os amuralhados de
pedra das culturas africanas so apresentados segundo o
esteretipo do palcio-fortaleza renascentista7.
Mais numerosas e mais conhecidas so as cartas dos
jesutas, escritas com uma clara inteno de, por meio da
imprensa, servirem de veculo de propaganda na Europa,
procurando despertar novas vocaes missionrias tanto
nos seus prprios religiosos como no pblico leitor. Por
outro lado, esses escritos serviam ainda o propsito de
captar a simpatia desse mesmo pblico para com a aco
apostlica da Companhia. Na verdade, no faltam
exemplos de cartas que, ao serem resumidas e traduzidas
noutras lnguas, frequentemente em latim para uma mais
ampla divulgao entre o pblico letrado, foram alteradas
por forma a melhor cumprirem tais desgnios.
As informaes falseadas por excessivo optimismo foram,
no poucas vezes, responsveis por alguns insucessos
militares, que teriam sido mais numerosos se os projectos
de conquista a que deram lugar tivessem sido
implementados8. Tais informaes provocaram tambm
algumas tragdias no domnio das tentativas de
conquista e povoamento de territrios africanos por
colonos europeus desde o reinado de D. Sebastio, como
comprovam os desastres em que redundaram as
expedies de Francisco Barreto, em 1569, a de Joo da
Costa, em 1632, e a tentativa frustrada de povoamento da
Zambzia com camponeses pobres, j na dcada de 16779.

W. G. L. Randles, South-East Africa and the Empire of


Monomotapa as shown on selected printed maps of the 16th
century, Stvdia, n 2 (1958), pp. 103-163.
8 Cf. a Introduo de Jorge M. dos Santos Alves e Pierre-Yves
Manguin em O Roteiro das cousas do Achem de Joo Ribeiro Gaio: um
olhar portugus sobre o norte de Samatra em finais do sculo XVI,
Lisboa, CNCDP, 1997, pp. 20-21, onde se trata do projecto de
conquista da China e sia do Sueste continental da autoria
daquele bispo de Malaca.
9 Sobre a desastrosa operao de povoamento dos Rios de
Cuama na dcada de 1670 veja-se Eric Axelson, Portuguese in
South-East Africa (1600-1700), Johannesburgo, Witwatersrand
University Press, 1960, pp. 144-155, e Lus Frederico Dias
Antunes, A actividade da Companhia dos Baneanes de Diu em
Moambique (1686-1777), Dissertao de Mestrado em Histria
dos Descobrimentos e da Expanso Portuguesa, Universidade
Nova de Lisboa, 1992 (dactil.), pp. 92-96.
7

46

***
Seja qual for o tipo de informao a que nos reportemos,
verificamos que ela percorre um trajecto mais ou menos
longo e atribulado desde a fonte que lhe deu origem at
ao destinatrio final, acabando ou por se perder ou por
ser depositada num arquivo morto, onde o historiador a
pode recuperar. Ora a primeira constatao que se impe,
quando se pensa na circulao de informao atravs da
rede martima portuguesa na sia, a de que a
informao viaja com a mono, ao seu ritmo e seguindo
a direco dos ventos dominantes. Este condicionalismo
regional criou uma forma milenar de navegao que
remonta aos primeiros sculos da nossa era, sendo,
portanto, muito anterior chegada dos portugueses e
tambm muito diversa da navegao mediterrnica e
atlntica. As consequncias econmicas, polticoadministrativas e militares que decorrem de uma
navegao sujeita ao calendrio das mones so fceis
de entrever.
As estruturas logsticas e administrativas desde logo
foram criadas tendo em ateno este rgido calendrio.
Assim, as medidas de carcter decisrio relativas s
diferentes cidades e fortalezas eram tomadas em Goa
apenas nas vsperas da partida das armadas para esses
destinos. Era tambm nesse momento por todo o ms
de Dezembro e primeiros dias de Janeiro que eram
redigidas as cartas com as informaes solicitadas pela
Coroa e aquelas que o vice-rei ou o governador e outras
entidades, civis e eclesisticas, entendiam enviar ao rei.
Porm, era em Cochim que se tomavam as decises
relativas carga da pimenta nas naus da Carreira da
ndia e se concentravam as informaes oriundas dos
vizinhos Gates sobre as perspectivas de colheita da
especiaria em cada ano agrcola, bem como as
informaes provenientes das chamadas partes do Sul,
ou seja, relativas s especiarias e drogas da Insulndia e
do Extremo Oriente10.
Assim, um dos aspectos a considerar o dos meios de
comunicao pelos quais circula a informao, matria
que aqui no ser analisada aprofundadamente, dado que
constitui objecto de anlise por parte de quem estuda a
navegao e os meios de transporte em geral, bem como a
histria postal e dos correios, apesar de que para perodos
anteriores criao de um servio pblico postal, no
sculo XIX, tal histria tem reduzida expresso.
Infelizmente, no se afigura fcil traar um calendrio
onde se inscrevam as pocas de navegao e os tempos de

Sobre este assunto veja-se Maria Emlia Madeira Santos e Vitor


Luis Gaspar Rodrigues, A feitoria-fortaleza e o comrcio intercontinental da Coroa Portuguesa no sculo XVI, Portugal no
Mundo, vol. IV, dir. de Lus de Albuquerque, Lisboa, Publicaes
Alfa, 1989, pp. 237-250.

viagem a que estava sujeita cada rota martima. Quando o


problema visto mais de perto, verifica-se que eram
muitos os condicionalismos e que, frequentemente, as
partidas e chegadas obedeciam a convenincias que no
se prendiam apenas com os fenmenos meteorolgicos,
antes dependiam tambm da necessidade de articular
diferentes rotas no sentido de proceder a uma mais eficaz
circulao de mercadorias. Assim, os navios que de Goa
ou de Cochim partiam em direco a Malaca por todo o
ms de Abril e princpios de Maio, deviam aguardar a
chegada das cfilas de embarcaes que traziam os
tecidos de Cambaia, mercadoria muito procurada na
Insulndia. Estas cfilas, por sua vez, apesar de poderem
navegar para sul a maior parte do ano com excepo do
perodo compreendido entre meados de Maio e fins de
Agosto , s o faziam em Maro, no s por esta ser a
melhor poca do ano para aproveitar a mono de
nordeste, mas tambm porque deveriam esperar pelo
regresso dos navios do mar Vermelho. O mesmo se
passava em Malaca, onde os capites dos navios, embora
podendo retornar de imediato, optavam por perder a
mono enquanto aguardavam pela chegada das cargas
de especiarias indonsias, que a afluam a partir de Maio,
regressando ndia somente a partir de Outubro11.
Como sabido, alguns dos navios que de Goa ou de
Cochim passavam a Malaca no se destinavam a este
porto, antes deviam prosseguir em direco China.
Contudo, se acontecia chegarem tarde a Malaca, em
Junho, e j ser gasta a mono, eram obrigados a invernar
at Maro. Neste caso, em vez de chegarem a Macau entre
Junho e Agosto, apenas chegariam por volta de Abril ou
Maio do ano seguinte. Este atraso poderia ento ser
recuperado em virtude de a partida de Macau para o
Japo se fazer apenas entre fins de Junho e princpios de
Agosto, no s para aproveitar a mono favorvel do
sudoeste, mas tambm porque as feiras de Canto se
realizavam apenas durante o primeiro semestre de cada
ano. Como o regresso do Japo se podia fazer entre
Novembro e Maro, em termos tericos, quem sasse de
Goa ou de Cochim em Abril poderia estar de volta em
Maro do ano seguinte. No entanto, porque qualquer
contratempo era suficiente para impedir o cumprimento
deste calendrio, e porque em termos prticos os
mercadores e capites dos navios preferiam demorar-se
nalgumas escalas para pro-

10

Marie Antoinette Petronella Meilink-Roelofsz, Asian Trade and


European Influence in the Indonesian Archipelago between 1500 and
about 1630, Haia, Martinus Nijhoff, 1962, pp. 37-38.
11

47

ceder s suas mercancias, no era difcil que o tempo de


ida e volta de Goa ao Japo duplicasse para os 23 meses, e
mesmo mais, que durava normalmente a viagem12.
Mais demorada ainda era, por regra, a viagem das
Molucas, que poderia demorar apenas 20 meses, no caso
de se optar pelo trajecto mais curto entre Malaca e
Maluco, o qual contornava Bornu pelo norte, ou, mais
frequentemente, 26 a 32 meses, conforme sasse de Goa
em Setembro-Outubro ou em Maro-Abril, no caso da ida
e da volta se fazerem ao longo do mar de Java. Vrias
notcias nos falam de trs anos gastos no trajecto GoaMaluco-Goa, o que muito mais tempo do que os 16
meses que demorava em mdia uma viagem redonda da
carreira da ndia13.
Por outras palavras, um facto ocorrido no Japo em
Novembro, por altura da partida da nau do trato para
Macau, era conhecido em Lisboa, na melhor das
hipteses, 21 meses depois de ter ocorrido, enquanto uma
determinao tomada pelo rei sobre o mesmo assunto s
chegaria a Macau outros 23 meses depois, o que tudo
somado perfaz 44 meses, a que haveria de juntar mais um
ms de viagem at ao Japo, ou seja, 45 meses no total.
No caso das Molucas a demora semelhante, pois a
notcia de um facto ocorrido em Maro, aquando da
partida da carreira para Malaca, chegaria a Lisboa 16
meses depois, demorando mais 27 meses uma resposta a
chegar s Molucas pela rota de Bornu, ou seja, o tempo
suficiente para que o trinio do capito da fortaleza
tivesse findado, e a situao se tivesse alterado
profundamente.
Em suma, fcil constatar que, em termos de tempos
mdios de viagem, Lisboa se encontrava mais prxima de
Goa do que esta relativamente s parcelas mais remotas
do imprio oriental. Para obviar os inconvenientes
decorrentes da morosidade nas comunicaes, os
portugueses utilizaram desde cedo diversos expedientes.
Um deles consistiu no envio de navios de aviso ou
alvissareiros, alguns dos quais, com diferente sucesso,
viajaram contra a mono, o que tambm aconteceu com
algumas armadas de socorro14.
Para uma viso mais circunstanciada deste assunto veja-se
Charles R. Boxer, The Great Ship from Amacon -Annals of Macao
and the Old Japan Trade, 1555-1640, 2. ed., Lisboa, Centro de
Estudos Histricos Ultramarinos, 1963.
13 Antnio Pinto Pereira, Historia da India no tempo em que a
governou o visorey dom Luis de Ataide, reproduo em fac-smile do
exemplar com data de 1617 da Biblioteca da INCM, Introduo
de Manuel Marques Duarte, Lisboa, Imprensa Nacional-Casa da
Moeda, 1987, p. 97.
14 Uma das mais conhecidas e arriscadas viagens feitas fora de
poca foi a que o luso-indiano Diogo Botelho Pereira, natural do
Malabar, empreendeu em 1 de Novembro de 1535, com o intuito
de levar ao rei as novas do estabelecimento dos portugueses em
Diu. Cf. Maria Augusta Lima Cruz, As viagens extraordinrias
pela Rota do Cabo (1505-1570), in A Carreira da ndia e as Rotas
dos Estreitos - Actas do VIII Seminrio Internacional de Histria Indo-

Outro expediente residia na utilizao das vias terrestres,


ao longo das quais eram expedidos correios ou
patamares, que, no dizer de Joo de Barros, so homens
que andam muito per terra por razo do inverno15, os
quais desde muito cedo foram utilizados regularmente
nas ligaes entre Goa ou Cochim e os estabelecimentos
portugueses na costa do Coromandel, assegurando
tambm, em tempo de guerra, as ligaes entre as
principais fortalezas da costa ocidental indiana. Os
patamares eram igualmente empregues nas ligaes
urgentes entre a ilha de Moambique e as povoaes
portuguesas situadas no curso do Zambeze. Estas
deslocaes por terra cobrindo pequenas e mdias
distncias no podem, contudo, comparar-se com as
grandes viagens terrestres efectuadas entre a ndia e
Portugal, algumas das quais deram origem a bem
conhecidos Itinerrios.
***
A natureza da informao que foi sendo produzida ao
longo do sculo XVI, bem como a forma como se
processou a sua circulao, no se mantiveram imutveis.
Como seria de esperar, nos primeiros anos, a par de
alguma informao relativa logstica militar, construo
de fortalezas, manuteno de armadas, pagamentos, etc.,
tiveram especial relevo as missivas contendo descries
geogrficas e etnogrficas, no mbito daquilo que Jean
Aubin designou por aprendizagem da ndia16. Durante
o primeiro tero do sculo XVI, so muito frequentes as
cartas escritas por um vasto leque de indivduos que
ocupavam lugares de chefia, na sua maioria capitesmores de armadas, capites de fortalezas e de navios,
feitores, etc. Todos eles se carteavam directamente com
el-Rei, pelas vias normais ou nvias, dando informaes
no s sobre as actividades em que estavam envolvidos,
mas tambm de ndole geral e sobre assuntos do domnio
pblico, quase sempre aproveitando para requerer
mercs por servios prestados. Desta prtica resultou que
no existisse uma efectiva separao entre documentao

12

Portuguesa, Artur Teodoro de Matos e Lus Filipe Thomaz (eds.),


Angra do Herosmo, 1998, Quadro II, p. 594, e as referncias
cronstica a indicadas.
15 Cf. Da sia de Joo de Barros, Dc. II, Liv. I, Cap. V, Lisboa, ed.
da Liv Sam Carlos, 1973, p. 64.
16 Cf. Jean Aubin, Lapprentissage de lInde. Cochin 1503-1504,
Moyen Orient &Ocean Indien, vol. 4, Paris, Socit dHistoire de
lOrient , 1987, pp. 1-96.

48

oficial e oficiosa, facto que denota uma certa ambiguidade


e at promiscuidade entre os domnios pblico e privado,
resultante da sobrevivncia de laos senhoriais entre o rei
e os seus vassalos, os quais, nessa qualidade, eram
tambm servidores da Coroa.
Os problemas decorrentes de uma estrutura arcaizante,
comportando tantos canais de recolha de informao por
parte do monarca quantos os oficiais rgios existentes no
terreno, foram apontados, desde cedo, como uma das
principais pechas de que enfermava o Estado da ndia.
Em 1513, Afonso de Albuquerque, considerando que o
mal nasce todo das cartas da ndia, aconselhava o rei
que defendesse que ningum vos no escrevesse, seno
os capites, que so esteios deste corpo, e ainda destes
tiraria os das fortalezas. Como evidente, Albuquerque
pretendia restringir o nmero de informadores, calando
sobretudo aqueles que se opunham ao seus desgnios
imperialistas, os quais apelida de poetas da ndia, por
representarem ao monarca um quadro pouco fiel da
realidade, a que hoje poderamos chamar contrainformao17.
Esta multiplicidade de canais de comunicao foi-se
desvanecendo medida que o Estado se desenvolveu, em
detrimento das iniciativas individuais, e que foram sendo
institudos circuitos oficiais para encaminhar e triar a
informao que deveria ser presente ao monarca. Ao
mesmo tempo que se restringia o nmero daqueles que
podiam ter acesso directo ao rei, criavam-se novos canais
que deram voz a outros grupos e sectores da emergente
sociedade indo-portuguesa, como o ilustra a
correspondncia quase anualmente enviada pelas
cmaras das principais cidades e pelas autoridades
eclesisticas, seculares e regulares. Veja-se o caso, de que
ressalta como paradigma at pela sua antiguidade a
cmara de Goa, que logo em 1516 enviou dois
representantes ao Reino para obterem a confirmao
rgia dos direitos e privilgios do municpio.
Esta evoluo prende-se ainda com a questo da
credibilidade das fontes de informao perante a Coroa, a
qual, embora reconhecendo que essas fontes se
escalonavam segundo uma hierarquia bastante rgida
uma informao veiculada pelo governador tem
forosamente maior peso e credibilidade do que qualquer
outra , no deixava, por isso, de alicerar as suas
decises em informaes complementares. Os prprios
regimentos dos principais cargos rgios feitores,
ouvidores, vedores da fazenda, etc. impunham a cada
oficial a obrigatoriedade de relatar ao rei as vicissitudes
do seu desempenho, bem como a sua viso sobre outros

Cf. carta ao rei, Cananor, 1 de Dezembro de 1513, publ. em


Cartas de Affonso de Albuquerque seguidas de documentos que as
elucidam, publ. sob a direco de Raymundo Antonio de Bulho
Pato, vol. I, Lisboa, Academia Real das Sciencias, 1884, p. 157.
17

assuntos da governao. Este aspecto articula-se,


naturalmente, com a necessidade de criar um certo
equilbrio de poderes, dando a cada um deles meios de
controlo sobre os demais por forma a evitar excessos.
Veja-se, por exemplo, o caso de Loureno Moreno que,
nomeado para o cargo de feitor de Cochim, em 1513,
concitou contra si no s a animosidade de Afonso de
Albuquerque, mas tambm a dos seus prprios parceiros
de faco, em virtude dos poderes demasiadamente
alargados com que fora provido pelo rei durante a sua
estadia em Portugal18.
O prprio peso do governador ou vice-rei no processo
decisrio que tinha lugar em Goa estava cerceado pelas
determinaes rgias e pelo papel consultivo que coube,
desde o primeiro momento, ao conselho de capites,
embrio do futuro Conselho do Estado (da ndia). Este
conselho, no obstante ter passado a incluir
representantes do clero e dos municpios, continuou a
contar com um ncleo central formado maioritariamente
por fidalgos que haviam servido como capites das
principais fortalezas e armadas ou que aguardavam em
Goa o momento de nelas entrarem na chamada vagante
dos providos. O aconselhamento que lhes era requerido
pelo governador tomava a forma de um parecer que
fundamentava um sentido de voto. Duma maneira geral,
os pareceres eram dados oralmente, apenas sendo
reduzidos a escrito quando a importncia do assunto e a
discrepncia de opinies a isso obrigavam. Daqui
resultou que poucos foram os pareceres emitidos no
Oriente que chegaram at aos nossos dias, merecendo por
isso especial destaque o conjunto que remonta
governao de D. Joo de Castro e incide sobre os
problemas do comrcio da ndia numa poca crise, o qual
foi publicado recentemente por Lus Filipe Thomaz19. Este
tipo de informao, sem ser uma novidade, continuar a
ser produzido at final do reinado de D. Sebastio, como
atestam, a ttulo de exemplo, os pareceres do governador
Francisco Barreto sobre o arrendamento dos tratos e das
alfndegas20, ou

Sobre o assunto veja-se Incio J. Guerreiro e Vitor Luis Gaspar


Rodrigues, O grupo de Cochin e a oposio a Afonso de
Albuquerque, em Stvdia, n. 51, Lisboa, CEHCA, 1992, p. 130.
19 Lus Filipe F. R. Thomaz, A questo da pimenta em meados
do sculo XVI, in A Carreira da ndia e as Rotas dos Estreitos, Actas
do VIII Seminrio Internacional de Histria Indo-Portuguesa,
Angra do Herosmo, 1998, pp. 37-206.
20 Carta do governador Francisco Barreto ao rei, Baaim, 6 de
Janeiro de 1557, As Gavetas da Torre do Tombo, vol. IV, A. da Silva
Rego (ed.), Lisboa, CEHU, 1964, pp. 233-235
18

49

os dos vedores da Fazenda, Simo Botelho e Francisco


Pais21.
Por outro lado, na segunda metade do sculo XVI, surge
um novo tipo de escrito de carcter informativo que, por
pretender influenciar a poltica imperialista do Estado da
ndia, costuma ser designado por projecto de
conquista, de que so conhecidos numerosos exemplos,
alguns dos quais foram estudados por Charles Boxer e
outros autores22. curioso verificar que, tal como vinha
acontecendo desde, pelo menos, a dcada de 1540, a
maioria destes projectos, e bem assim doutros relatrios
que equacionam as polticas a implementar em funo da
situao conjuntural que se vivia no Estado da ndia,
ficaram a dever-se no a oficiais rgios mas a figuras
eclesisticas mais ou menos gradas. No de estranhar
que eclesisticos se ocupassem de questes polticomilitares porquanto eles no s conheciam bem a
realidade do Estado, como facilmente recolhiam
informaes de regies situadas para alm da sua esfera
de influncia, onde actuavam missionrios que
periodicamente enviavam informes sobre a sua
actividade. Estavam igualmente em contacto com
mercadores e viajantes portugueses que visitavam essas
regies, da que tais projectos contemplassem pases e
territrios to vastos e diversos como a China, o Sio, o
Camboja, a Pennsula Malaia, Samatra, Ceilo, etc.
Convir no esquecer que, numa poca em que a contrareforma estava em plena afirmao e em que os aspectos
de conquista colonial se encontravam cada vez mais
assimilados ao bem sucedido modelo espanhol de
conquista territorial nas Amricas, o expansionismo
militar ibrico e a expanso da f crist so encarados
como vertentes estreitamente indissociveis. Se numa
primeira fase foi a conquista militar a preceder a
missionao, na segunda metade do sculo XVI no
faltam os exemplos em que o missionrio apela
conquista. Por outro lado, merc dessa conjuntura
reformista, as autoridades eclesisticas passaram a
desfrutar duma maior credibilidade e receptividade junto
da Coroa e dos organismos decisores. Entre os altos
dignitrios da Igreja do Oriente cujo nome ficou ligado a
relatrios e projectos desta natureza contam-se o
dominicano D. Jorge Themudo, bispo de Cochim e Goa,

D. Joo Ribeiro Gaio, bispo de Malaca, bem como alguns


jesutas, como o padre Antnio Marta, italiano, que
advogava a conquista das ilhas Molucas, ou o padre
Francisco Monclaro, cujo parecer Francisco Barreto, chefe
da expedio contra o Monomotapa, devia tomar em
considerao, j que a isso o obrigava o regimento que lhe
fra dado pelo rei23.
Em paralelo com a rede informal composta pelos
indivduos acima referidos mercadores, missionrios e
outros que, no decurso da sua actividade profissional e
rotineira, estavam em condies de fornecer informaes,
por vezes preciosas, para a conduo dos negcios do
Estado, a Coroa recrutava ainda outro tipo de agentes que
eram remunerados a troco da angariao dessas
informaes.
Estamos a referir-nos chamada
inteligncia ou espionagem, que um dos campos de
actuao em que a recolha de informao assumiu, em
muitos casos, um papel determinante. Como evidente,
porque o espio obrigado a agir sob um disfarce, surge
associado normalmente a funes que lhe permitam
mover-se nos meios onde pretende obter informaes.
Casos como os de Isaac do Cairo e Manasss, mercadores
judeus, que serviram a coroa portuguesa como espies,
lnguas (intrpretes) e correios, tendo o primeiro sido
portador por via terrestre de cartas do governador Nuno
da Cunha para o rei sobre a questo de Diu24, so
exemplos demonstrativos de como os informadores que
actuavam fora das reas de soberania portuguesa eram,
em geral, indivduos com um estatuto social ambguo,
que desempenhavam um papel de intermedirios entre
comunidades distintas e, no raras vezes, de agentes de
diplomacia entre diferentes estados. Esses indivduos
eram sobretudo recrutados entre as minorias mercantis,
mestios, mercenrios, renegados, conversos, etc., gente
que, embora no sendo natural da terra, se movimentava
sem despertar suspeitas. Foi, alis, por essa razo, que o
agente espanhol

Sobre o assunto veja-se V. Magalhes Godinho, Les Finances de


Ltat Portugais des Indes Orientales (1517-1635), Matriaux pour
une tude structurale et conjoncturelle, Paris, F. C. Gulbenkian
Centro Cultural Portugus, 1982, pp. 29 e 30, e as Cartas de
Simo Botelho, publicadas por Rodrigo J. de Lima Felner em
Subsdios para a Histria da ndia Portuguesa, anexas a O Tombo do
Estado da ndia, Lisboa, Academia Real das Sciencias, 1868, pp. 142.
22 Para alm da obra de Alves e Manguin acima citada na nota 9,
veja-se ainda C. R. Boxer, Portuguese and Spanish projects for
the Conquest of Southeast Asia (1580-1600), Journal of Asian
History, III (1969), pp. 118-136.

23

21

Cf. Carta de Vasco Fernandes Homem para Lus da Silva,


Sena, 15 de Fevereiro de 1576, publ. em Documentos sobre os
portugueses em Moambique e na frica Central, vol. VIII, A. da
Silva Rego e E. E. Burke (eds.), Lisboa, 1975, doc. 28, p. 448.
24 Cf. Diogo do Couto, Dcada Quarta da sia, edio crtica e
anotada coordenada por M. Augusta Lima Cruz, vol. II: Notas
histricas e filolgicas, glossrio e ndice de antropnimos e topnimos,
Lisboa, CNCDP-Fundao Oriente-INCM, 1999, pp. 248-266; e
Jos Alberto da Silva Tavim, Os judeus e a expanso portuguesa
na ndia durante o sc. XVI. O exemplo de Isaac do Cairo: espio,
lngua e judeu de Cochim de Cima, Arquivos do Centro Cultural
Portugus, vol. XXXIII, Paris, FCG, 1994.

50

enviado pelo governador das Filipinas s Molucas, em


1582, com a misso de se inteirar do poderio dos
portugueses e dos reis locais, tomou o disfarce de
mercador chins. Num plano mais institucional, so
conhecidos alguns exemplos de italianos ao servio dos
portugueses
junto
de
soberanos
muulmanos,
nomeadamente da Sublime Porta, como Diogo Catanho e
Pietro Cochino25.
As informaes veiculadas por este tipo de agentes nem
sempre ficaram arquivadas, o que compreensvel, dada
a sua natureza confidencial. Difcil de explicar , porm, a
razo por que no chegaram at ns relatrios detalhados
de muitas das embaixadas e iniciativas diplomticas e at
militares, das quais encontramos apenas aluso ou breve
notcia em crnicas e noutras fontes arquivsticas. Na
verdade, podem apontar-se inmeros exemplos de
situaes em que ocorreu uma significativa perda de
informao na passagem dos conhecimentos que
circulavam oralmente ao seu registo escrito.
Sendo o Estado da ndia fundamentalmente um emprio
mercantil, no faltam exemplos retirados da histria
econmica para ilustrar essa realidade. sintomtico que
dos dois primeiros sculos de actividade dos mercadores
portugueses no Oriente tenham sido conservados apenas,
tanto quanto sabemos, dois livros de razo: o de
Francisco da Gama, datado da dcada de 1620, e o de
Antnio Coelho Guerreiro, de finais do sculo, estudado
por Virgnia Rau26. Tambm no plano institucional a
informao econmica e financeira revela deficincias e
lacunas, como se comprova atravs da consulta dos
tombos e dos oramentos, que eram os principais
instrumentos das finanas do Estado. As verbas a
inscritas dizem respeito unicamente s receitas e despesas
ordinrias, aquelas que podiam ser contabilizadas uns
anos por outros, no incluindo as receitas do comrcio
administrado pela coroa nem os quintos das presas. Para
alm disso no contabilizavam tambm os gastos com as
armadas de socorro nem com a reparao das
fortificaes. O carcter grosseiro destes instrumentos
financeiros permitia que a um saldo contabilstico
Cf. Antnio da Silva Rego, Duarte Catanho, Espio e
Embaixador (1538-1542), Anais da Academia Portuguesa da
Histria, 2. srie, volume IV, Lisboa, 1953, pp. 123-140, reimp.
Estudos de histria luso-africana e oriental (Sculos XVI-XIX), Lisboa,
Academia Portuguese da Histria, 1994, pp. 27-43; e Sanjay
Subrahmanyam, The trading world of the western Indian
Ocean, 1546-1565: A political interpretation, A. Teodoro de
Matos e L. F. R. Thomaz, A Carreira da ndia e as Rotas dos
Estreitos, Actas do VIII Seminrio Internacional de Histria IndoPortuguesa, Angra do Herosmo, 1998, pp. 218-219.
26 Livro de rezo de Francisco da Gama, ms. que se guarda na
Bibliotheek der Rijksuniversiteit, Lovaina, BPL, nr. 876, citado
por Sanjay Subrahmanyam, Commerce and Conflict: Two
Views of Portuguese Melaka in the 1620s, Journal of Southeast
Asian Studies, XIX, 1 (1988), pp. 62 e 69; Virginia Rau, O Livro de
Razo de Antnio Coelho Guerreiro, Lisboa, 1956.

positivo, frequente at dcada de 1620, correspondesse


uma situao de exausto e mesmo de ruptura das
finanas pblicas, bem patente nas enormes dificuldades
sentidas pelos responsveis do Estado, que recorriam s
contribuies das cmaras e dos particulares para o
aparelho das armadas de guerra27.
A imagem deformada das finanas pblicas que emerge
destes oramentos sai reforada quando atentamos no
facto de que as receitas geradas pela actividade mercantil
de algumas das fortalezas do Estado da ndia so
contabilizadas apenas nas rubricas daquelas fortalezas
onde existem alfndegas. Assim, por exemplo, os direitos
cobrados sobre as exportaes da praa de Moambique
eram arrecadados em Goa e contabilizados como receita
prpria da capital do Estado. Da que, para evitar as
distores decorrentes deste facto, seja necessrio
proceder previamente a correces dos saldos de cada
uma das praas aquando da sua representao grfica.
Alis, s isso explica que a fortaleza de Moambique, que
gerava dezenas de milhar de cruzados de receitas para a
coroa, surja sempre deficitria nos oramentos. Com
efeito, no lhe eram afectadas quaisquer receitas, nem
levado em considerao o facto de que todas as suas
despesas eram financiadas com tecidos adquiridos na
ndia por uma quarta parte dos preos correntes em
Moambique, cujo valor figura naqueles oramentos28.
Concluso
Ao longo desta exposio procurmos aflorar um
conjunto de aspectos cuja integrao num todo coerente
algo difcil e afastado do objectivo a que nos propusemos,
tendo conscincia de que muitos outros tpicos ligados a
esta temtica ficaram por enumerar. Procurmos abordar

25

Lus Filipe F. R. Thomaz, A Crise de 1565-1575 na Histria do


Estado da ndia, Teotnio R. de Souza & Charles J. Borges
(eds.), O Estado da ndia e a Provncia do Norte. Actas do VII
Seminrio Internacional de Histria Indo-Portuguesa, Mare
Liberum, n. 5, Lisboa, CNCDP, 1995, p. 493.
28 Sobre o assunto ver V. Magalhes Godinho, Les Finances de
Ltat Portugais des Indes Orientales (1517-1635), Matriaux pour
une tude structurale et conjoncturelle, Paris, F. C. Gulbenkian
Centro Cultural Portugus, 1982, p. 373, e Artur Teodoro de
Matos, O Estado da ndia nos anos de 1581-1588, Estrutura
Administrativa e Econmica, Alguns Elementos para o seu Estudo, P.
Delgada, Universidade dos Aores, 1982, pp. 47-49.
27

51

apenas aqueles aspectos que em nosso entendender


pareciam merecer um maior destaque. Num espao
muito vasto e contrastado como o do imprio portugus
do Oriente, disperso e fragmentrio, mas interligado
atravs de uma complexa rede de comunicaes, fica
sobretudo por destrinar a forma como a informao flui
atravs das redes principais, que se articulam ao longo
dos grandes eixos de comrcio, e como elas se articulam
com as pequenas redes locais que lhes so
complementares, em relao s quais cada fortaleza
constitua, simultneamente, um elo de ligao e um
centro de primeira grandeza.

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