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O meio tcnico: a fora das mquinas na produo e na circulao


O meio tcnico produto da Revoluo Industrial. Embora as tcnicas sejam quase to antigas quanto
a humanidade, apenas no final do sculo XVIII, com a emergncia da indstria, a capacidade produtiva
humana tornou-se suficiente para transformar extensa e profundamente a superfcie terrestre.
A Revoluo Industrial representou a substituio do uso da energia humana ou animal pela energia
mecnica nos processos de produo de artefatos. A combusto do carvo mineral e a mquina a vapor
expandiram a capacidade produtiva humana e inauguraram a era industrial. As ferrovias e os navios a vapor
promoveram uma revoluo nos meios de transporte, desencadeando um crescimento indito do comrcio
internacional.
Os ciclos iniciais da era industrial abriram as portas para a formao da economia-mundo, ou seja, para
a incorporao de todos os povos e continentes nos fluxos mercantis e circuitos de investimentos centralizados
pelas potncias industriais. Foi ento que o imperialismo (poltica de expanso e domnio territorial e/ou
econmico de uma nao sobre outras) anexando novas reas coloniais na frica e na sia e influenciando
fortemente regies da Amrica Latina criou um verdadeiro mercado de dimenses planetrias e uma nova
diviso internacional do trabalho.
O traado das ferrovias ilumina uma das caractersticas essenciais da Geografia produzida pelo
imperialismo. Nos pases industrializados da Europa, foram construdos troncos principais complementados por
uma densa rede de trilhos que se espalham em todas as direes, facilitando o transporte no interior do
territrio e unificando o mercado interno. Nos Estados Unidos, os grandes ramais ferrovirios cortaram
transversalmente o territrio e ajudaram a conquistar e integrar o oeste agrcola ao nordeste industrial.
Contudo, na frica, sia e Amrica Latina, as ferrovias nasceram para ligar as regies produtoras de
matrias-primas aos portos exportadores. A configurao da rede ferroviria da frica, no sculo XIX, serve de
espelho para compreender a organizao do espao produzida pelo imperialismo: o mercado externo
funcionava como principal motor da economia e as redes de transporte, em vez de integrar, fragmentavam os
espaos nacionais.
Para analisar esse novo contexto, vamos articular diferentes paisagens caractersticas do meio tcnico,
por meio da leitura de textos, fotografia e mapas.
Nas imagens Litografia do sculo XIX representando a rea industrial de Sheffield, cidade ao norte da
Inglaterra e Gravura do sculo XIX representando fbrica txtil do empresrio Titus Salt, na cidade de
Bradford, no norte da Inglaterra da pgina 13 do caderno do aluno, identificamos evidncias do impacto da
atividade industrial na produo do espao geogrfico. As caractersticas ambientais de uma tpica cidade
industrial do sculo XIX, tais como insalubridade (nocivo sade, no saudvel) e poluio, alteram
profundamente a qualidade de vida de seus habitantes, as condies ambientais da cidade e a vida cotidiana
com a instalao de indstrias.
O impacto da Revoluo Industrial no mundo
A Revoluo Industrial gerou impactos na produo do espao mundial. O surgimento da indstria
uma revoluo no somente tcnica, mas social e econmica, porque transformou completamente o mundo em
um sistema tcnico nico e integrado.
Surgiram os navios a vapor e as ferrovias, que tornaram as viagens inter e intracontinentais
(intercontinentais quer dizer para outros continentes e intracontinentais, no mesmo continente) muito mais
rpidas e seguras e possibilitaram a ampliao dos fluxos de mercadorias e de pessoas entre os pases.
A indstria provocou um impacto local e global: aos poucos destruiu as antigas corporaes de arteso
e reforou a diviso internacional do trabalho entre pases industriais e os fornecedores de matria-prima. Os
textos 1 e 2 de Raul Borges Guimares, na pgina 14 do caderno do aluno, explicam esse momento.
O meio tcnico e o encurtamento das distncias

Os mapas frica: poltico e Europa: poltico nas pginas 16 e 17 do caderno do aluno apresentam a
malha ferroviria da frica e da Europa. A distribuio das ferrovias pelos continentes, relacionando com a
organizao do espao com as caractersticas do perodo do meio tcnico, evidencia:
- a malha ferroviria da Europa (mais densa) unificava seus mercados internos, servindo principalmente aos
mercados do prprio continente;
- o espao ferrovirio da frica (com poucas ferrovias) tinha como estratgia colonial, o favorecimento da
explorao dos recursos da colnia, conectando as regies produtoras de matrias-primas agrcolas e minerais
no interior at os portos de exportao no litoral , no articulando os mercados internos do continente;
- o mesmo acontece com as malhas ferrovirias dos Estados Unidos (que tem o caso semelhante ao da
Europa) e Amrica do Sul (semelhante frica).