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Teatro no Brasil: Como transmitir sinais de dentro


das chamas

FERNANDO PEIXOTO

No suficiente que nossos espectadores ouam a narrativa de


libertao de Prometeu; preciso qus eles se exercitem no prazer
de libert-lo.
(Bertolt Brecht)
O teatro no Brasil, hoje, no est morto por milagre. Todo o processo cultural nacional est interrompido. As perspectivas so difceis, os horizontes
quase fechados. Existe em todo o pas uma indisfarvel crise de pensamento e
ao. Intelectuais e artistas esto paralizados. Atores, encenadores, cengrafos,
dramaturgos, alguns produtores independentesso todos vtimas queimando
numa imensa fogueira. So poucos os que ainda conseguem, mantendo lucidez
e coragem, transmitir sinais de dentro das chamas. Muitos intelectualmente
morrem sem conscincia. Para outros, a conscincia a causa mortis. E o que
acontece com o teatro, acontece tambm com o cinema, com a literatura, com a
msica, com as artes plsticas, etc. O impasse do teatro, acentuado partir da
crise poltica de dezembro de 1968, no somente o impasse de uma dramaturgia
castrada e tornada passiva. igualmente o impasse do espetculo, transformado
em mquina de produo de risos e emoes fceis. Existe, verdade, uma
censura rgida, que no obedece nem a critrios definidos, contraditria, exercida
segundo a arbitrariedade de cada censor. Textos so proibidos, outros so cortados. Espetculos morrem antes de nascer. Liberdade de expresso existe apenas
para os que aceitem passivamente o status e seus dogmas intocveis, valores
ticos e scio-polticos que condicionam a manuteno do colonialismo e o capitalismo, em ntido desenvolvimento. Mas existe, sobretudo, uma censura econmica, consequncia da primeira, claro, que impe um impasse quase invencvel; quem no se submete no encontra recursos financeiros para sobreviver.
Assim, os produtores mais ousados so vencidos pele medo. Os dramaturgos mais

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lcidos so sero encenados se encontrarem frmulas conciliatrias. Os encenadores dizem tudo pela metade, acovardados ou submetidos s regras dos empresrios. So poucos os que ainda resistem, os que ainda procuram encontrar,
e elas existem, solues para enfrentar a verdade e trazer ao palco os problemas
efetivos da sociedade brasileira de hoje, fornecendo dados ou incentivos sua
transformao. O que resta, sobretudo, o silncio.
O teatro que vem sendo feito no Brasil no tem sentido preciso, no se define
diante da realidade do pas. A comunicao que existe mnima. O pblico
limitado por mil razes. Uma das mais fortes, certamente, a de que o teatro
no constitui estmulo nem no plano intelectual ou poltico-social nem no plano
do divertimento. As poucas tentativas srias so ainda superficiais. Em essncia
permanece um teatro alienado e, mesmo quando se prope ao contrrio,
alienante. A esperana que um novo saia das cinzas. Um teatro que mergulhe
com firmeza e deciso na realidade do pas e dela consiga extrair, vencendo a
censura, suas frmulas, sua linguagem, suas proposies. O pblico no ficar
indiferente, por mais entorpecido que esteja, diante de uma mensagem artsticosocial reveladora, objetiva, estimulante. Sem isso o teatro agoniza.
O teatro brasileiro ainda no existe em termos de instituio. Neste sentido,
algumas tentativas isoladas foram realizadas, em pocas diferentes, com propsitos ideolgicos diversos, mas, na prtica, nada ou quase nada chegou a ser
institucionalizado. Quase tudo est para ser feito. E quase tudo cada vez mais
difcil de fazer. Neste impasse reside, entretanto, um dado positivo, se conseguir
ser apreendido e utilizado: h um campo aberto para a pesquisa, livre dos
entraves que uma institucionalizao geralmente coloca. Todas as contribuies
so vlidas, so etapas na configurao de um resultado cultural que ainda
no pode ser previsto (sabe-se mais o que no deve ser do que o que deve ser),
resultado que vai depender da penetrao e da coragem do prprio trabalho que
for sendo desenvolvido na prtica. O perigo maior, desenvolvido nos ltimos
dois anos, mais ou menos, ronda o futuro de todo este movimento: nada foi
institucionalizado, com razes, at o momento, mas agora tentativas imensas
esto sendo feitas no sentido de perpetuar o que existe de pior. Um teatro
fundamentado na mentira e na mistificao adquire prestgio. contra isso que
se devem voltar os que esto empenhados em construir um teatro crtico participante, capaz de analisar a verdade de nosso circunstancial momento histrico,
capaz de desvendar as contradies de momento, de trazer ao palco os processos
sociais atuais revelando ao mesmo tempo suas causas e consequncias. Mais do
que nunca o comportamento dos homens entre si, movidos pelo tipo de relaes
sociais vigentes, precisa ser estudado de maneira cientfica.
Uma fbrica de iluses est montada. A mistificao palavra de ordem. A
verdade concreta. Mas para garantir uma posio no mercado, o caminho
mais seguro abraar a mentira. A prostituio artstica uma realidade palpvel. Pouco a pouco o teatro comercial, digestivo, desvinculado das exigncias
scio-polticas do pas, isento de qualquer compromisso reconhecvel com a
sociedade brasileira de hoje, pouco a pouco este teatro medocre e burgus,
superado como forma e ideia, se institucionaliza. Amparado, inclusive, em subvenes, mnimas mas suficientes para a produo regular de um teatro morto

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com aparncia de vivo. A infra-estrutura do teatro brasileiro sempre foi absurda


e insustentvel. Hoje tende a melhorar, em certo nvel, mas orientada para
caminhos errados. Seus reflexos na super-estrutura ideolgica e cultural so
ntidos. E certo tipo de pblico, que havia abandonado as salas de espetculos
assustado, h alguns anos atrs por espetculos que entusistica e agressivamente
colocavam uma viso nova em cena, redescobre agora o teatro. Redescobre,
justamente, o teatro do passado, fssil que volta tona. Ou, na melhor das
hipteses, aceita, com um sorriso complacente, mas tranquilo, o protesto intil e
permissvel de certas experincias jovens aparentemente rebeldes, mas, no fundo,
enquadradas nos valores vigentes. A classe mdia e a pequena burguesia
dominam as salas e, consequentemente, um teatro de nvel ideolgico pequenoburgus que toma conta do pas. Este pblico indiscutivelmente aumenta e
prestigia um tipo de espetculo isento de condies culturais mnimas, alimento
espiritual e inofensivo para sua alienao como classe. Tambm os jovens,
entorpecidos por uma intensa campanha publicitria que acentua uma euforia
nacional ilusria, descobrem, fascinados, um mundo de sonho e fantasia. Textos
e espetculos que aprofundam problemas, e eles certamente existem, mesmo
dentro dos valores burgueses vigentes, se limitam a um mergulho na psicologia
do indivduo isolado do contexto social, apelando s vezes para uma viso
mstica do homen e, no melhor dos casos, para uma viso grotesca e absurda, o
que ao menos ainda possui uma conotao crtica mais reconhecvel, mesmo
quando inconsciente. claro que neste tipo de teatro o homem est no centro
do universo como ser absoluto, eterno, imutvel, examinado como indivduo,
cercado por problemas referidos como no sujeitos transformao, inerentes
a uma condio humana idealista, no sujeita s contradies provocadas pelas
relaes de produo.
Mas reina, claro, a calma e a tranquilidade em quase toda a classe teatral.
Paz e amor escondem uma verdade de guerra e dio. Mas as conscincias esto
quase todas tranquilas. A desculpa de cada um estar fazendo o "nico trabalho
possvel" dentro das circunstncias propostas pelo status: manter o teatro em
funcionamento, agradar ao pblico que procura a diverso, satisfazer suas
exigncias mais mesquinhas. Um possvel progresso de pensamento assim
paradoxalmente castrado na fonte. Mas h emprego para atores, atrizes, encenadores, tcnicos, etc. O nmero de espetculos encenados este ano em So
Paulo impressionante. Apenas dois ou trs, no mais que isso, mostravam
colocaes vinculadas ao momento nacional. A verdade que palcos tradicionais
e espaos cnicos inovadores esto unidos, com excees raras, que confirmam o
panorama geral, num mesmo processo: envolver o espectador num mundo irreal,
enganador, mas dinmico, cheio de som e fria, cores e bandeiras. Tcnica e
dinheiro esto nas mos dos que regem uma grandiosa festa de mentiras. O
povo est ausente da plateia, como sempre esteve. Mas agora est tambm
ausente dos palcos. A dramaturgia se volta para seus novos e vidos clientes.
A verdade concreta, mas no encarada por quase ningum. A classe teatral,
salvo excees raras, est entregue. Muitos ao desespero provocado pela conscincia de beco aparentemente sem sada. Outros fogem para o misticismo.
Outros mergulham no irracionalismo desenfreado, no pessimismo absoluto.

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Muitos aceitaram a sentena de morte contra eles pronunciada ou ameaada e


desistiram de tudo. Muitos estio perplexos e sem perspectivas. A maioria
mergulha no oportunismo fcil e compensador, abdica propsitos anteriores,
que certamente no eram verdadeiros, assumindo agora, abertamente, uma
postura que os desmascara definitivamente, visando, sem a mscara de antes, os
mesmos propsitos, at ento inconfessdos: lucro, posio no mercado e na
sociedade, segurana e acomodao. Coerentes com os valores vigentes, triunfam
no mercado como comerciantes de entorpecentes. So poucos os que continuam
com coragem, e certamente tambm com angstia e dvidas, a buscar vencer
as dificuldades de dizer a verdade.
Apesar de tudo, em muitos pontos do pas, geralmente fora das instituies
profissionais, demasiado corrompidas e com mnimas possibilidades de um
trabalho cultural mais slido e regular, h muita gente que continua buscando
a sada, experimentando nova linguagem, novas frmulas de contato e dilogo
com o pblico. Os eventuais resultados so lentos mas valiosos. Em alguns
bairros, em algumas cidades distantes das capitais, pequenos grupos trabalham
mais junto ao povo. Mas uma atividade obviamente marginalizada, dispersa
e dispersiva, sem possibilidade de desenvolvimento num futuro mais prximo,
sem condies para atingir nvel mais aprofundado. O teatro feito por estudantes
praticamente desapareceu. Ou perdeu o sentido progressista de antes. Os grupos
mais importantes foram dissolvidos. Os que restam esto voltados para pesquisas
formais, quase abstratas, fascinados pelas perspectivas discutveis da criao
coletiva, orientada sem fundamento ideolgico concreto, afastados de uma preocupao social mais consequente, mergulhados numa contestao do prprio
teatro, o que poderia ser uma atitude saudvel se partisse de um equacionamento
crtico real e objetivo, o que infelizmente no chega a acontecer. Enfim, o teatro
que os estudantes propem no momento o reflexo ntido da alienao e superficialidades que finalmente tomou conta de grande parte do movimento estudantil brasileiro. De qualquer forma, provavelmente fora dos esquemas profissionais regulares que muita coisa poder ser realizada na tentativa de colocar
dramaturgia e espetculo mais uma vez a servio da anlise cientfica. Muitos
j comeam a perceber que a descentralizao no apenas uma necessidade de
ampliao de mercado. tambm uma esperana de pensamento.
Em termos profissionais, o centro de produo continua a ser a cidade de So
Paulo. As verbas so maiores, h uma concentrao maior de produtores. Mas
os ltimos anos foram trgicos: as duas companhias profissionais mais expressivas do pas, depois de graves e sintomticas crises internas, provocadas em
ltima anlise pela necessidade de se redefinirem diante do momento politicoeconmico atual, acabaram morrendo. Neste sentido, o Teatro de Arena ainda
conseguiu viajar por diferentes pases (inclusive atravessando todo o territrio
norte-americano de costa a costa com dois espetculos de importncia), percorrendo a Amrica Latina, acabando definitivamente no momento em que seu
diretor, Augusto Boal, deixou o pas por falta de condies de continuar seu
trabalho no Brasil. O Teatro Oficina ainda conseguiu realizar uma viagem de
experincia pelo norte do pas, trazendo na volta um espetculo polemico,
ideologicamente incerto e confuso, prejudicado por um irracionalismo anrquico

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mas vlido pela energia e agressividade, pela opo decidida de um teatro


(chamado "te-ato") quase auto-destruidor; mas a grupo optou em seguida por
um marginalismo cultural (a princpio por recusar-se, com razo, a transformarse numa instituio cultural), depois de abraar, ou tentar, a contestao da
prpria cultura, no momento em que esta tinha que ser revitalizada e transformada
em arma valiosa na conscientizao do pas. Mas resta a esperana do Oficina
renascer das cinzas. A atividade de contra-cultura chegou a um impasse,
produto sem procura por espectadores com poder aquisitivo. Apenas dois produtores independentes, Maurcio Segall e Ruth Escobar, evidenciam a preocupao com um repertrio empenhado e com a produo de espeticulos que
provoquem impacto entre os espectadores. Segall, sobretudo, mantm um trabalho isento de concesses. Mas, claro, atinge um pblico menor. Suas produes no caem na demogogia e procuram adquirir sentido scio-cultural, mas,
como consequncia lgico, no alcanam a repercusso das demais. le certamente no ter condies de prosseguir por muito tempo num empreendimento
coerente, mas financeiramente suicida. Apesar de tudo ainda anuncia uma
programao estruturada e ousada para a prxima temporada, procurando, mais
uma vez, manter vivo o anseio de um teatro com significado real. Os demais,
entretanto, esto voltados para o lucro fcil. Um novo tipo de explorao
desponta agora no horizonte comercial do teatro de So Paulo: a montagem de
espetculos destinados a estudantes, sobretudo de nvel secundrio, com textos
selecionados em escolas ou ento peas inspiradas em vultos ou acontecimentos
da histria poltica ou literria do pas. Encenados, evidente, sem uma viso
crtica concreta, apoiados em subvenes oficiais e no entusiasmo ingnuo das
jovens professoras. curioso assinalar, entretanto, que em alguns destes espetculos, muita coisa tem sido dita at mesmo de forma direta e contundente.
Os grandes produtores comerciais se voltam para textos medocres, mercadorias
para venda certa e imediata, embaladas com papel de presente e lao de fita
colorida. No mximo logram produes artesanalmente bem realizadas, preocupados com aquilo que chamam de qualidade profissional, valor abstrato que
geralmente sinonimo de vazio e velho. Esta chamada "qualidade profissional,"
evidente, fascina a crtica burguesa e tradicional, que fundamenta seus julgamentos emocionais e suas opinies montonas e frequentemente idiotas, num
valor burgus igualmente abstrato e sempre erigido como critrio de avaliao
nmero um: o bom gosto. E igualmente evidente que esta crtica atrasada,
desvinculada das exigncias de seu tempo, formada em critrios estticos ultrapassados e reacionrios, domina a imprensa teatral do pas. Para quase todos
eles (excees mnimas, ineficientes no momento) na verdade o que existe a
nostalgia de um passado que j havia sido enterrado pelo teatro novo que
surgiu no Brasil h cerca de quinze anos. Foi junto ao movimento desenvolvido,
com acentuadas marcas de classe, pelo Teatro Brasileiro de Comdia, templo do
teatro burgus, j desaparecido, que estes crticos descobriram o "cultural,"
fascinados pela ecloso de um teatro que refletia valores esteticistas e decadentes.
Mas que, naquele momento, apesar de tudo, serviu para gestao do teatro
moderno brasileiro, etapa contraditria e discutvel, mas circunstancialmente til
como fase. Durante algum tempo estes crticos procuraram acompanhar o surto

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do teatro novo. Que chegou a ser social, poltico, mesmo agitacional. Discutvel
em muitos pontos, mas vivo e participante. O trabalho realizado neste sentido
pelo Teatro de Arena (ou ainda mais pelos Centros Populares de Cultura, organizaes de agitao poltica orientadas sobretudo por entidades estudantis), ainda
est para ser avaliado com iseno de nimos e conscincia crtica concreta.
Agora que este teatro novo est quase sufocado, estas pseudo-autoridades teatrais
voltam, vencedores, a seus criterios velhos e s suas "verdades" autenticas. O
problema da crtica no Brasil dos mais graves. Existe e ao mesmo tempo no
existe. Existem crticos porque escrevem em jornais, mas inexistem porque o que
escrevem no interessa a ningum, revela total despreparo para a tarefa, das
mais importantes para a ecloso de um movimento renovador e vital. Ainda
vem os espetculos como acontecimentos isolados, desvinculados do contexto
que os produz e determina sua venda no mercado. No percebem a ligao de
um espetculo com outro, nem mesmo a dinmica interna de um espetculo, o
relacionamento dialtico entre suas partes. So incapazes de analisar o texto
em relao escritura cnica, e ambos em relao ao momento histrico, ao
pblico ou em referncia aos meios de produo vigentes.
O que acontece em So Paulo acontece igualmente no Rio de Janeiro, onde
os grupos mais inquietos fracassaram (com exceo de um, que ainda mantm
uma atividade de excepcional importncia, apesar de isenta de participao ideolgica mais definida, pelo cuidado de suas realizaes e pela sensibilidade de
seus dirigentes: o Teatro Ipanema). Restam encenadores de valor, que so
esporadicamente contratados pela engrenagem para a produo de espetculosmercadorias. s vezes conseguem impor qualidade superior, mas nem sempre.
So via-de-regra tragados pela mquina. As excees, que felizmente chegam
a existir, so raras e no logram constituir um movimento. Em outros pontos do
pas o teatro no existe em termos profissionais. Grupos amadores ou, no
mximo, cooperativas semi-profissionais, seguem os exemplos de So Paulo e
Rio, que procuram cooperar dentro de seus recursos limitados. No possuem
uma linha definida de ao, nem um propsito concreto. Esto com os olhos
voltados para So Paulo e Rio, assim como So Paulo e Rio esto, cada vez mais,
com os olhos voltados para Paris, Londres e, sobretudo, New York. O esprito
colonialista volta a dominar a cultura brasileira.
A realidade brasileira de hoje no pode ser apreendida, de forma crtica,
transformadora, estimulante, pela dramaturgia convencional. Nem encenada
segundo frmulas gastas do espetculo convencional. O momento de hoje precisa ser analisado em profundidade dentro de uma perspectiva histrica concreta.
Causas e consequncias do tipo de relacionamento que se estabelece hoje entre
os homens, produto das relaes de produo vigentes, dos esquemas polticosociais assumidos pelo poder, devem ser equacionados de forma clara e consequente. Dentro dos limites do realismo fotogrfico, do ponto de vista individual
e por tanto limitado do personagem, do teatro psicolgico burgus, pouco pode
ser atingido. J uma viso mais rigorosa, um realismo crtico mais penetrante,
examinando o indivduo relacionado com o social, capaz de implicar numa denncia das instituies e das foras repressivas, tem possibilidades de chegar a
resultados mais teis. Neste sentido, dramatugia e espetculo precisam desem-

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penhar um papel ativo e novo na divulgao crtica da realidade cotidiana, no


enunciado de suas contradies, no ato de desvendar os verdadeiros motivos da
vida social de tudo que nos cerca hoje. Para chegar a um resultado no existem
regras: preciso trabalhar, pois somente a prtica do teatro pode vir a ser um
criterio de verdade. Mas existe a necessidade da renovao, orientada partir da
constatao da crise, do difcil impasse. Os postulados tericos e prticos da
dramaturgia e do espetculo necessitam sofrer processo violento e impiedoso de
crtica e auto-crtica, para serem repensados em funo de uma atividade nova
capaz de contribuir com algo de solido para o processo scio-cultural do pas.
Na verdade, a situao grave e o pouco de anlise poltica exercida hoje pelo
teatro no Brasil est invariavelmente equacionado dentro dos limites de infraestrutura fornecidos pelos prprios valores burgueses que pretendem contestar.
Pois muitos dos que pensam estar denunciando problemas, na verdade esto
envolvidos por uma forma de pensamento no dialtica e igualmente aprisionados
a uma esttica que contraria, em profundidade, suas aspiraes mais legtimas.
Assim muitas realizaes pensadas como ousadas acabam, naturalmente, absorvidas pela engrenagem. Se no pensar em termos de esttica e nas relaes
da expresso artstica com os meios de produo, na interdependncia dialtica
entre infra e super-estrutura, os que fazem teatro no Brasil no encontraro a
sada para a crise. Boas intenes, e mesmo certa dose de coragem, no so o
suficiente para vencer uma estrutura cada dia mais rgida. E cada vez mais
orientada para a industrializao capitalista de certo tipo mistificador de teatro.
Um dramaturgo ou um encenador menos conformista no consegue hoje
penetrar nas instituies existentes, em seus esquemas de produo amedrontados
ou abertamente comerciais. Nem consegue com facilidade desenvolver um trabalho isolado ou marginal, que tenha sentido social ou artstico. Termina perdido no marasmo ou no desespero individual, sem objetivar suas inquietaes,
sem experimentar suas ideias, sem testar suas propostas, sem se comunicar com
o pblico. Sua potencialidade como artista criador est sujeita fatores inadmissveis. Os que possuem posio assegurada precisam lutar com unhas e
dentes, e sobretudo com concesses tticas, para continuarem trabalhando. O
que desgasta a energia criadora de cada um, favorece a apatia e o desnimo.
Muitos perdem, nesta batalha cotidiana e mesquinha, suas convices mais
saudveis, suas responsabilidades como trabalhadores empenhados na produo
da arte. E assim um teatro novo e uma dramaturgia nova so anseios distantes.
Para se tornarem realidade implicariam numa modificao da sociedade, na
alterao das condies objetivas de trabalho. No momento, entretanto,
preciso descobrir como trabalhar, com dignidade, dentro de uma situao fechada.
Para os profissionais, resta aceitar as regras impostas. E tentar ganhar dentro
delas. Modific-las no processo de trabalho difcil, mas possvel. evidente
que certo tipo de experimentao, e certo tipo de ousadia cnica so tolerados.
E at exigidos pelo sistema. A nascente industria teatral brasileira necessita
inovaes. Mas inovaes controladas. Que possam ser consumidas. Que no
coloquem em perigo a estrutura de produo. Nem alterem o tipo de "contribuio" designado para o artista dentro do sistema. Assim, encenadores e
escritores que procurem depor com sinceridade sobre o momento, despertar a

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plateia da passividade, que o teatro velho vem alimentando em proveito prprio, s entraro em contato com o pblico, mesmo que tenham vencido a censura, se tiverem os meios de produo em suas mos. O produtor "profissional,"
portanto capitalista, assumiu decididamente sua posio, sabe que, muitas vezes
mesmo tendo o beneplcito da censura, prefervel no se comprometer com as
foras transformadoras da sociedade, continuando alicerado no lucro e na
segurana. Trabalhar nestas condies no fcil. Mas necessrio. Mesmo
um idealismo sincero precisa ser preservado. Resta todo um trabalho lento,
indispensvel, a ser pacientemente exercido em cada dia de ensaio, em cada
nova montagem, mesmo em cada projeto, em cada depoimento ou em cada
debate. O importante impedir mais deseres, mais perdas inteis. Para isso
preciso descobrir a frmula, sempre diferente, de trabalhar dentro dos esquemas
propostos sem se submeter inteiramente a eles. A crena de que isto impossvel
tem levado muitos a se entregarem ao sistema ou a se afastarem definitivamente
da produo teatral. Sem dvida um dos grandes problemas do processo cultural nacional de hoje a falta de conscincia dos fatos cotidianos, de seus significados, assim como a falta de crena nas possibilidades de superar, de fora ou
de dentro, o momento de agora, instante histrico que precisa ser mostrado como
passageiro, mutvel. Para isso fundamental que os espetculos coloquem os
personagens em cena com suas alternativas visveis. O homem est no centro
do universo, mas num centro relativo, modificando e sendo modificado pela vida
social. O teatro a ser realizado no Brasil, hoje, um teatro que no se limita
simples satisfao dos hbitos de espectadores anestesiados; o pas necessita uma
cultura que transforme o pblico, desperte conscincias, coloque dvidas e interrogaes, fornea o prazer de se exercitar na transformao. Para isso
preciso, sem perder a energia do instinto e o impulso cego do entusiasmo,
descobrir, de corpo inteiro, sem preconceitos ou frmulas pr-estabelecidas, o
sentido correto e vital da prtica atual, usar a cabea. Enquanto ainda existem
cabeas.
So Paulo, Brasil
Outubro 1972