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Argilas

INTRODUO (HISTORIAL)
A argila talvez a mais indefinvel das substncias minerais. Assim, para o
mineralogista corresponde a um mineral ou mistura de minerais designados minerais
argilosos que so silicatos hidratados , e outros, que apresentam estrutura
essencialmente filitosa e granulometria muito fina; para o petrologista, argila um
agregado quase sempre frivel de partculas minerais de calibre muito fino; para o
ceramista um material que quando misturado com gua se converte numa pasta
plstica e para o sedimentologista um material com partculas de granulometria
inferior a 2 micras; para o pedologista, a argila a fraco que compreende
partculas de dimenso coloidal e a mais activa do solo, responsvel pela fixao
reversvel de caties e anies; finalmente, para um leigo, a argila ou barro um
material que, quando no estado seco, corresponde a poeiras muito finas e quando
hmido corresponde desagradvel sujidade no sapato ou responsvel pelas
escorregadelas
Ao longo deste texto vamos referir-mo-nos s diversas caractersticas e propriedades
das argilas, esperando que a informao seja til para esclarecer a importncia
destas substncias em vrios domnios da Engenharia, em particular da Engenharia
de Minas e Georrecursos.
Importa desde j notar que, as argilas so os materiais provenientes da extraco
mineira com maior nmero de aplicaes, sendo consideradas como matria-prima
principal. O homem j usa a argila desde h mais de 20 000 anos (esculturas de
argila e uso de pigmentos minerais, entre eles o caulino - pigmento branco, em
grutas decoradas em Frana) e foi descobrindo continuamente novas aplicaes
medida que foi inventando novas tecnologias. As aplicaes actuais, como se poder
ver mais frente, so muito variadas.
Do ponto de vista mineralgico classificam-se as argilas em grupos: (1) caulinite,
(2) ilite, (3) montmorilonite, (4) clorite, (5) vermiculite, (6) interestratificados, (7)
paligorsquite e sepiolite.
Industrialmente, as argilas podem ser divididas em seis grandes grupos: (1) argilas
comuns, (2) caulinos, (3) "ball clay"- argilas em bolas, (4) "fire clay"- argilas
refractrias, (5) toneladas e (6) "Fuller`s earth"- terras de Fuller.
A qualidade das vrias matrias primas argilosas depende de dois aspectos
completamente distintos: o jazigo e o diagrama de tratamento. Quanto ao jazigo, o
que a natureza proprocionou, resta fazer a sua caracterizao e a partir da a gesto
do seu aproveitamento; quanto ao diagrama de ttratamento, h apenas que
rentabilizar ao mximo o potencial da matria prima, sendo o tipo de beneficiao, a
adoptar, o necessrio para tentar modificar as eventuais caractersticas menos boas
de uma dada argila ou melhorar as que j possui.

DIMENSO E ORGANIZAO DO MERCADO

Em 1983 a produo anual mundial de argilas era 420 x 106 toneladas, sendo a
U.R.S.S. com 60 x 106 toneladas, os E.U.A. e a Frana com 36 x 106 toneladas os
maiores produtores. As previses indicam que os valores produzidos continuaram a
aumentar at s 700 x 106 toneladas ao longo da dcada de 90.
Os mercados so directamente regulados pelo crescimento da economia, assim um
pas em franco desenvolvimento tem tambm grandes incrementos no consumo de
argilas.
Quanto a Portugal, j em 1970 os tcnicos faziam referncia aos escassos dados que
a estatstica conseguia apurar, pois indicavam que a produo era na altura de
trezentas mil toneladas por ano. Actualmente as produes so de: Argilas comuns
1100000 toneladas com valor mdio de 400$00 por tonelada, e Argilas refractrias
50000 toneladas, com valor mdio de 2000$00 por tonelada (Ref. Relatrio de
contas I.G.M. 1994).
Tal como no resto do mundo os produtores de Argilas Comuns esto espalhados por
"todo" o lado (onde existem argilas), sendo normalmente os grandes consumidores
destas argilas indstrias transformadoras que efectuam a explorao das mesmas.
Nos E.U.A. o econmico mximo 300 Km.
A produo mundial de caulinos estimada em 25 milhes de toneladas (Mt.),
dominada por 4 zonas produtoras E.U.A., com 7,8 (Mt.); Europa Central, com 5 Mt.;
U.R.S.S., com 4,5 Mt. e China com 2,6 Mt.. Na Cornualha uma das poucas empresas
que efectua a beneficiao conveniente e trabalha no mercado internacional, sendo
responsvel por 20% de todo o comrcio de caulino mundial. Estima-se que o
comrcio internacional deste tipo de argilas o mais relevante destas matrias pois
estimado em 5,4 (Mt.).
Actualmente das 180000 toneladas de caulino que o nosso pas consome, h
necessidade de importar cerca de 60000 toneladas, devido fraca qualidade do
caulino por c produzido (pois a nossa produo de mais de 150.000 toneladas).
Assim a fraca qualidade de muitos dos nossos caulinos s permitem atingir-se valores
da ordem dos 6000$00 por tonelada, enquanto que este valor para os produtos
importados se situam na ordem dos 20000$00.
Logo em seguida ao Caulino com 1,2 milhes de contos de importaes, temos como
grande contribuinte para o deficit portugus em argilas as, Toneladas; as 10000
toneladas importadas atinguiram o valor de 300000 contos. Quanto s trocas
comerciais das outras argilas, no tm grande expresso.

Nos Estados unidos o caulino tem como centro produtor principal o estado de
Georgia, quanto ao "Ball Clay" 13 produtores em 8 estados dominam a globalidade
da produo. Existem ainda 150 minas de "Fire Clay" e 180 a produzir Bentonite.
Quanto s "Fuller`s earth" a maior parte esto implantadas nos estados da Florida e
Georgia.

As cotaes internacionais por tonelada destes produtos (normalmente F.O.B. nos


principais pases produtores) so: Caulino a 10500$00 (carga de papel e faiana) e
15000$00 (cobertura de papel e porcelana); "Ball Clay" e "Fire Clay" a 12000$00;
Toneladas entre 4000$00 at 30000$00 e as "Fuller`s Earth" entre 18000$00 e
60000$00.

DISTRIBUIO GEOGRFICA
O facto desta matria prima se encontrar representada quase em todo o territrio
Portugus, vem obviar o seu baixo valor econmico, que impediria o seu transporte a
grande distncia.
Os "barreiros" de argilas comuns existem em todo o territrio Portugus, existindo
prferencialmente no litoral. Para se ter a noo da localizao das jazidas bastaria
efectuar-se a cartografia das grandes indstrias consumidoras (pois a elas esto
associadas as exploraes). Como principais centros consumidores/produtores,
encontrando-se nas regies de: Torres Vedras - Ramalhal e Cruz da Lgua Alcobaa.
Os grandes centros nacionais de caulino esto situados no norte: Viana do Castelo;
Matosinhos; Esposende; So Joo da Madeira; Oliveira de Azemis e Ovar, existindo
cada vez mais produes provenientes de areias caulinticas, situadas mais a sul.
As argilas especiais dos tipos "Ball Clay" e "Fire Clay" so exploradas no centro do
pas, Barraco, Aguada e Pombal, que contribuem com quase a totalidade da
produo.
Nos E.U.A. as argilas comuns so exploradas em todos os estados excepto no Alasca,
sendo os estados da Georgia e Texas os grandes produtores no s de barro vermelho
mas tambm de argilas especiais. O Caulino tem tambm como grande centro
produtor o estado de Georgia, enquanto a "Ball Clay" j maioritariamente
produzida no Tennessee. Quanto s restantes argilas "Fire Clay"; Bentonite e
"Fuller`s Earth", so produzidas respectivamente em Montana, Florida e Wyoming,
havendo no entanto produo de grande parte destes 6 tipos de argilas um pouco por
todo o territrio.

DEFINIES, TEORES, ESPECIFICAES


A argila comum tem aplicaes no tijolo, telha e olaria; deve ser bastante plstica e
ter cores variadas (cinzento; esverdeado; castanho; avermelhado). Na sua
composio entra quartzo, feldspato, micas, carbonatos, xidos e hidrxidos de ferro.
Tm normalmente alto teor de Al 2 O3 (15 - 25%) e teores de Fe2 O3 (10%), cozendo
vermelho abaixo dos 950 oC e amarelo a 1000 - 1100 oC . A sua plasticidade depende
da relao minerais argilosos versos no argilosos.
O caulino refractrio, a sua principal composio de caulinite e ou haloisite,
sendo o quartzo, micas e feldspatos a fraco no argilosa. Para utilizao cermica
deve ter cor branca quando coze a 1400 oC , com Al 2 O3 36% e TiO 2 1,1%, existindo
ainda outro factor fundamental, que condiciona a sua aplicao cermica, que o
grau de brancura e que deve ser superior a 76%. As outras caractersticas que lhe
conferem grande versatilidade de aplicaes so as propriedades como finura,
viscosidade e alvura, com fcil controlo nos tamanhos, baixa abrasividade, hbito
cristalino lamelar e inrcia qumica numa ampla gama de pH.
A "Ball Clay" (tambm conhecidas por argilas gordas), uma argila especial, muito
plstica e com granulometria muito fina (dimetro esfrico 1m), menos
refractria que o caulino e sem cor clara aps cozedura. A sua composio de
caulinite, com hidromica (0 - 30%) e quartzo (10 - 25%), sendo os teores elevados de
Al 2 O3 que permitem a sua aplicao cermica.
A "Fire Clay" (tambm conhecida como argila refractria) uma argila especial que
aos 1500 oC coze em cor castanha, com o mximo de refractaridade. Constitudas
essencialmente por caulinite qual se associa quartzo, mica, dickite e ainda ilitemontmorilonite inter-estratificada com matria orgnica. O teor em Fe2 O3
normalmente condiciona a cor na sua aplicao cermica.
A Bentonite, argila especial residual da alterao de cinzas de tufos vulcnicos
cidos ou de riolitos e andesitos, tem como principais caractersticas ter
granulometria muito fina e o grande aumento de volume com a gua. constituda
essencialmente por montmorlonites ou em inter-estratificao ilite-montmorlonite.
Tem como aplicao fundamental as sondagens, e nas pastas cermicas permite
melhorar a sua resistncia mecnica.
A "Fuller`s Earth", constituda por montmorilonite podendo estar estratificada com
ilite ou clorite, pode conter atapulgite, paligorsquites ou sepiolite, tendo como
principal caracterstica a sua grande capacidade de absoro de leos.

Seguidamente apresenta-se um quadro representativo de algumas das principais


caracteristicas de argilas nacionais, bem como as suas idades:

QUADRO DAS ARGILAS PORTUGUESAS


PROVENINCIA
GUEDA
POMBAL BARRACO
IDADE
Plistocnic Cretcic Quaternrio Miocnic Pliocnico
o
o
o
CLASSIFICAO
Caulino
Comum
Ball Clay
Ball Clay Ball Clay
MINERALOGIA
84%
20%
70%
70%
80%
16%
80%
30%
20%
20%
GRANULOMETRIA
15,30%
0,20%
25,30%
24,50%
24,10%
ALVARES

Caulinite
Ilite
Fraco
>62
Fraco
62 - 2
Fraco
< 2

LHAVO

72,80%

27,90%

32,70%

22,40%

38,30%

11,90%

71,90%

42,00%

53,10%

47,60%

T. VEDRAS
Jurssico

Comum
16%
74%
57,60%

Limite de
plasticidad
e
Limite de
fluidez
ndice
plasticidad
e

37,25

LIMITES DE ATTERBERG
35,70
34,20
33,50

36,10

67,15

60,30

63,10

62,30

61,20

29,90

24,60

26,30

25,60

27,80

em cru
a 900C
a 1050C
a 1250C

branca
branca
branca
branca

rosa
tijolo

COR
cinzento
cinzento

cinzento
branca

cinzento
branca

Amarela
Tijolo

bege

cinzento

cinzenta

Castanho

castanh
o

26,80

Do ponto de vista da certificao h grande tendncia para todos os tipos de argilas


passarem a ser normalizados conforme a norma NP EN 45011 do Instituto Portugus
de Qualidade. No nosso pas o nico laboratrio com capacidade para certificar
estes produtos o Centro Tecnolgico da Cermica e do Vidro, em Coimbra. Assim os
produtores devem requerer a este Centro, a execuo dos ensaios necessrios com
vista normalizao.
Diz-se que em Portugal no possvel uma empresa certificar-se recorrendo a uma
instituio deste tipo, devido aos elevados custos que isso acarreta. Segundo tcnicos
o ideal para cada empresa, ou conjunto de empresas, construrem o seu prprio
laboratrio, certificarem-no e assim poderem ter os seus produtos dentro das
especificaes legais.

RESERVAS - RECURSOS: GEOLOGIA

Sendo as argilas normalmente produto de alterao mecnica e qumica, consistem


em misturas de partculas de diferentes tamanhos bem como de diferentes
composies, qumicas e mineralgicas.
Do ponto de vista gentico os depsitos podem ser de origem sedimentar,
transportados e redepositados por gua (o caso mais usual das argilas comuns), ou
de origem residual (como habitualmente os caulinos que aparecem nos macios
granticos). As idades variam entre o Pleistocnico e Jurssico, aparecendo em
estruturas tabulares ou lenticulares de origem marinha, lagunar ou fluvial.
Os jazigos de argilas comuns afloram em grande parte do continente Portugus,
embora seja no litoral centro que existam as maiores exploraes (quase sempre com
a indstria associada), bem como as maiores reservas que esto nas orlas
sedimentares, sendo Aveiro, Coimbra, Leiria e Torres Vedras os mais ricos neste
campo. Quanto s reservas destas argilas so realmente muito elevadas no nosso pas
e por todo o mundo.
Os caulinos so provavelmente uma das seis matrias primas mais abundantes nos 10
metros superfciais da crusta, embora os depsitos com elevadas concentraes de
caulinite ( Al 2 Si 2 O5 ( OH ) 4 ) com caractersticas economicamente explorveis sejam
poucos. Em Portugal os jazigos de origem residual esto no Noroeste (Viana do
Castelo; Sto. Tirso; Vila do Conde; Matosinhos; etc...), sendo o melhor jazigo o de
Alvares, com reservas de 10 milhes de toneladas de muito boas caractersticas
para a cermica e pasta de papel. A caulinizao aqui d-se em granitos no
porfirides, sendo evidente o facto de na maior parte dos fenocristais o grau de
caulinizao ser inferior. Este fenmeno deve-se essencialmente "lexiviao" de
guas superficiais, que perculam em profundidade por estruturas filoneanas, falhas
ou diaclases.
Os depsitos sedimentares de Rio Maior e Coina tm largas reservas provveis,
integradas nas centenas de milhes de toneladas de areias siliciosas razo de 8%
de caulino, que embora deva ser encarado como uma substncia assessria a sua
alta qualidade factor a ter em conta.
A nvel mundial apenas 4 grandes depsitos possuem caulinos de boa qualidade para
ser utilizado com cobertura de papel, so eles: Carolina do Sul, nos E.U.A.;
Cornualha, no Reino Unido; Rio Jari, no Brasil e Weipa, na Austrlia.
Nas argilas especiais do tipo "Ball Clays" e ainda algumas montmoriloniticas (quase
tipo Bentoneladasiticas), os depsitos so Barraco; Pombal e zona de gueda, com
boas plasticidades e cores cinzentas, negras ou amarelas. O jazigo de Aguada gueda tem reservas calculadas de 6 milhes de toneladas.
Ao longo dos tempos, estas exploraes tm sido efectuadas de forma pouco
racional, sem conhecimento dos jazigos, pois os trabalhos de prospeco e pesquisa

"no rendveis" sempre foram postos de lado; s nos ltimos anos que estes
comearam a ser amplamente efectuados, pois a lei permite que, desta forma, o
potencial explorador ter acesso privilegiado ao jazigo. Assim, o I.G.M. levou a cabo
uma campanha de sondagens mecnicas e elctricas na regio de Anadia, com o
objectivo de localizar depsitos destas argilas especiais, que so normalmente de
forma lenticular com grandes variaes vericais e horizontais para possvel
explorao futura.

A maior parte das Bentonites, provm normalmente da alterao "in situ" de cinzas e
tufos vulcnicos (gabros, dioritos, doleritos e basaltos), particularmente ricas em
montmorilonites. Este tipo de argilas no existe em Portugal, embora existam argilas
montmoriloniticas (referidas anteriormente).
Com o objectivo de minorar a nossa dependncia exterior destas matrias o S.F.M.
tentou localizar jazigos de Bentonticos. Para tal levou a cabo estudos de prospeco
que comearam pelas bacias sedimentares do Tejo e Sado, onde os resultados no
foram satisfatrios. Vieram depois a elaborar uma nova campanha nas rochas
ultrabsicas do Alentejo. Aqui os resultados foram animadores, principalmente no
macio granodiortico de Benavila (rea de Torrejana), revelando importantes
reservas (aproximadamente 3 * 106 m3 ) pese embora as suas caractersticas requerem
um tratamento prvio a ser desenvolvido em laboratrio.
As "Fuller`s Earth", ocorrem em quantidades muito pequenas e de fraca qualidade
no nosso pas, no se prevendo a possibilidade de qualquer explorao futura.

TECNOLOGIA
Na dcada de 80 apenas 2% das argilas mundiais eram provenientes de exploraes
subterrneas.
Quanto s exploraes, de toda a convenincia haver um grande conhecimento dos
jazigos de forma a efectuar uma explorao racional dos mesmos.
A grande maioria das exploraes efectuam-se a cu-aberto em profundidade, por
meio de escavadoras hidrulicas e/ou ps-carregadoras. A minerao do caulino
poder em alguns casos ser efectuada recorrendo-se a "monitores hidrulicos" que
com jactos de gua sob presso atacam a frente de desmonte desintegrando a pouco
coesa massa caulintica, sendo o seu transporte posterior efectuado por bombagem
em "pipelines".
Grande parte das exploraes situam-se nas imediaes da indstria consumidora,
especialmente nas argilas comuns, pois o seu baixo valor no permite s cermicas
situarem-se longe da "fonte" produtora.
Quanto ao processamento nas argilas comuns ele quase nulo, havendo apenas
(quando muito) necessidade de homogeneizao no estaleiro de matrias-primas. O
mesmo no se pode afirmar sobre as outras argilas mais valiosas, pois os diagramas
de beneficiao que antigamente eram muito simples, so actualmente complexos
graas ao grande apoio laboratorial.
Especialmente nos Caulinos (e por vezes em algumas argilas especiais) pode e h
normalmente necessidade de beneficiao, com lavagens, moagens, calibragem por
hidrociclonagem, sedimentao e filtragens como operaes mais comuns, havendo
eventualmente necessidade de separaes magnticas, flutuao, ataques com

cidos, calcinao e secagens para o total apuramento desta matria prima para as
utilizaes mais nobres.
de notar a extrema importncia das operaes atrs referidas, pois s com a sua
aplicao rigorosa se poder satisfazer a exigente indstria que lhe est a montante.
A situao mais flagrante de transformao da argila d-se em grandes centros
produtores onde argilas sem grande qualidade inicial so altamente beneficiadas de
forma a obterem-se produtos finais muito requintados.
Existe ainda no nosso pas outra mentalidade de explorao conveniente (e talvez
mais racional). nas "Ball Clays" da zona centro que as exploraes so efectuadas
de uma forma muito minuciosa (ao ponto das ferramentas fundamentais de extraco
serem a p e enxada). Assim, os produtores tm um dado jazigo, em vez de o
carregarem sem qualquer cuidado para ser posteriormente tratado, optam por no
permitir que o mnimo de areia, lenhite ou qualquer outro contaminante, se junte s
argilas, dispensando assim de efectuar nestas qualquer tratamento mineralrgico
posterior (com a excepo de homogeneizao e misturas).
A grande maioria das argilas so vendidas a granel (em toneladas), pois os seus
consumidores so grandes indstrias transformadoras. O Caulino pode tambm ser
vendido no estado aquoso, como pasta, j preparado para aplicao directa na
indstria.

USOS E APLICAES
As Argilas comuns, que no total o seu consumo representa mais de 70% do volume do
conjunto de todas as argilas, tm como aplicao principal os tijolos, telhas,
ladrilhos, pisos e cimento "Portland".
O Caulino sem dvida a argila que tem o maior nmero de aplicaes, o facto de
ser inerte numa vasta faixa de pH, a no abrasividade, no condutibilidade ao calor
e electricidade, com durabilidade e invariabilidade dimensional, associado ao baixo
custo em relao aos produtos concorrentes permite-lhe a aplicao num sem nmero
de produtos, principalmente indstria do papel e cermica. Um bom parmetro para
classificar o grau de industrializao de um pas verificar se o seu consumo de
caulino est associado cermica (pouco desenvolvido) ou ao papel e outras
aplicaes mais nobres (desenvolvido).
As argilas (gordas e refractrias), do tipo "Ball Clay" e "Fire Clay" so as que
contribuem para a qualidade das porcelanas, faianas finas, vidros e refractrios,
pois estas utilizaes sero cada vez mais exigentes para os nossos produtores.
A principal aplicao da Bentonite a lubrificao de furos de sondagens, outras
aplicaes existentes, a fundio, a cermica, a clarificao de vinhos e o isolamento
de aquferos poludos.

As "Fuller`s Earth" essencialmente usada quando h necessidade de absorver


leos. Serve ainda como purificadoras de guas, so utilizadas em corantes e tintas e
como corretoras de solos.

Do ponto de vista cermico as argilas nacionais so utilizadas tendo em conta a sua


composio qumica, a qual estabelecida pelos limites aconselhveis para cada
aplicao. As percentagens sugeridas pelo C.T.C.V. so as constantes ns seguinte
tabela:
COMPOSIO QUMICA DAS MATRIAS PRIMAS CERMICAS

(Valores
percent
Cermic Pavime
a
nto &
Estrutur Revesti mento
al
Argilas
Argilas Caulino

Faian
a

SiO2

50--73

60--65

50--60

50--55

Al2O3

15--28

20--25

20--30

23--28

Fe2O3

2+

1+

-1

TiO2

-4

-3

Argilas

Grs

Por
cela
na

Caulino Argilas Caulino Argila


s
50--55 60--65 50--60 50-55
25--30 20--25 20--30 23-28
-1
2+
1+
-1
-4

K2O

2+

3+

3+

Na2O

-4

-5

-5

CaO

-5

-1

-1

P.R.

5--10

5--7

NOTA:

O valor percentual -1 quer dizer 1


O valor percenttual 2+ -4 quer dizer 2 e 4
O valor percentual 5--10 quer dizer 5 e 10

Refra
ctri
o
Caulin Argilas Caulin
o
o
50--55 50--55 50--55
30--38 30--35 35--38
-0,5

-3

MgO
10--13

5--10

10--14

Resumindo, o leque de aplicaes das vrias argilas, individualmente,


doseadas em determinadas concentraes, ou mais comummente em associao com
outros minerais : Cermica; Papel; Cimento "Portland"; Agregados leves;
Refractrios; Borracha; Moldes para fundio; Plsticos e tintas; Agricultura;
Revestimentos; Sondagens; Filtros; Clarificao de leos, Cosmtica; Raes de
animais; Catalisadores; Lpis; Detergentes; etc...

SUBPRODUTOS E COPRODUTOS
Nestes processos quase no existem subprodutos, pois nas argilas comuns as
impurezas que existem (normalmente quartzo) so mantidas e tambm elas
incorporadas nos processos de fabrico. Quando h lugar a uma separao entre as
argilas e o quartzo, esta permite, quase sempre, tambm a purificao deste para
indstrias mais nobres.
Assim mediante apenas uma operao est-se a beneficiar dois produtos, que por
esta razo torna mais lgico chamar-lhe de co-produo.
Outros penalizantes que, eventualmente, se separem, por outros mtodos, que no
apenas a lavagem, so quase sempre em muito pequenas quantidades, no causando
problemas e por estas razes no devemos chamar-lhe subprodutos.

FACTORES ECONMICOS
O principal facto econmico de relevo o baixo valor da generalidade das argilas
(especialmente das comuns) quando comparadas com as cotaes de outros minrios
conhecidos. Convm referir que os custos de extraco das argilas em mdia de
200$00 por tonelada.
Os preos do caulino e algumas outras argilas especiais est dependente de trs
factores: o custo de extraco, o de refinao e beneficiao e o custo de transporte.
Dos trs atrs referidos, aquele que menos pesa a extraco, os custos de
beneficiao dependem directamente do grau de apuramento requerido, e o de
transporte depende da distncia de destino.
Assim as nicas matrias que permitem grande transporte ao ponto de entrarem no
mercado internacional, so apenas as que possuem realmente grande qualidade ou
raridade, pois o seu valor negocivel j considervel para permitir tal deslocao.
Sendo o peso da componente transporte to importante no preo do produto final
(quando falamos de exportaes), h necessidade de se optar pelo meio mais eficaz.
Desde o transporte em hmido a seco, ou em suspenso em pedaos; em p;
granulado ou "pipelines", deve-se medir os prs e os contras e efectuar a melhor
opo.

FACTORES OPERATIVOS E PROBLEMAS

O no conhecimento do jazigo e o facto das exploraes terem dimenso reduzida,


leva a que as condies de operao no sejam normalmente as mais convenientes.
Tambm as guas so quase sempre um factor que inflaciona os custos de
explorao, pois sendo as lavras a cu aberto efectuadas em profundidade so
condies favorveis ocorrncia depsitos indesejveis, pois muitas destas
exploraes acabam por se comportar como autnticas bacias isoladas.
Os problemas so os comuns a muitas outras exploraes mineiras a cu aberto, com
um certo impacto visual e a mudana de topografia na regio, muitas vezes
associada ao pouco cuidado na forma de remoo, deposio e tratamento do
coberto vegetal, implicando alteraes nas condies ambientais. Todas estas
questes podem ser evitadas desde que bem estudadas e postas em prtica as tcnicas
de correcta explorao. Mesmo que isso no acontea sempre possvel recompor
eventuais estragos.
A falta de cuidado na traagem das exploraes, bem como na implantao das
zonas urbanas a inviabilizar a explorao futura de eventuais jazigos importantes e
ser um grande problema para este ramo mineiro, (lembre-se que j no fim da
dcada de 60 o famoso couto mineiro de Matosinhos ficou absorvido pela cidade,
perdendo-se desta forma o nosso nico grande produtor de ento). Outro episdio j
mais recente foi a traagem do Auto-estrada do Norte que cobriu e "reservou" um
largo nmero de depsitos nas regies de Barraco - Pombal, estando agora a
acontecer a mesma situao com a passagem do gasoduto.
Tambm o facto de no haver uma correcta beneficiao destes minrios (temos
como exemplo as areias caulinticas que so vendidas para serem aplicadas como
areias comuns na construo civil) um desfalque que os produtores nacionais esto
a causar na nossa balana de transaces.
Para terminar fica aqui o registo da perda de terreno dos Caulinos no campo da sua
aplicao como carga de papel, onde o carbonato de clcio lhe est a ganhar
terreno. Neste caso no certamente alheio o facto de os preos do substituto serem
bastante inferiores, bem como as reservas e boa distribuio geogrfica. Assim,
talvez uma substituio definitiva de uma matria aparentemente com consumos
estveis, fazendo lembrar que as aplicaes de todos os minerais so muito
dinmicas, estando completamente expostas s evolues tecnolgicas que possam
ocorrer.

PREVISES

Certamente que este sub-sector da indstria mineira se ir modernizar e civilizar,


deixando de produzir muito e pensando na qualidade, no s para reduzir as
exportaes mas tambm pretendendo a imputao mxima de valor acrescentado
destas matrias.
Prev-se que no ano 2000 o consumo mundial de argilas ronde os 700 milhes de
toneladas, contra os actuais 500 milhes, no pelo grande aumento de novas
aplicaes, mas principalmente pelo contnuo crescimento da humanidade.
As reservas mundiais satisfazem este incremento, as Portuguesas tambm sero
suficientes para continuar a produo de forma a satisfazer a indstria a montante.
Um grande desafio que se nos coloca a continuao de estudos iniciados e comear
com novas investigaes com o intuito de tentar manter estas matrias como produtos
indispensveis na alta e nova tecnologia.

BIBLIOGRAFIA

FRANCO L.C. (1996) - Areias e Argilas, Relatrio de Jazigos Minerais II ,


Engenharia de Minas e Georrecursos, Instituto Superior Tcnico, Lisboa.

-MINERAL FACTS AND PROBLEMS


Lawrence Davis, Valentin Tepordei and Sarkins Ampian
Celso Figueiredo Gomes MINERAIS INDUSTRIAIS: Materias Primas Cermicas,
Instituto Nacional de Investigao Cientifica
Celso Figueiredo Gomes ARGILAS: O que so e para que servem
Fundao Calouste Gulbenkian
-CLAY: In Egineering Geology
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Elsevier Publishing Company
-INDUSTRIAL MINERALS: Geology World Deposits
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-INDUSTRIAL MINERALS AND ROCKS
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-POTENCIALIDADES MINERAIS DA METRPOLE
ARQUIVOS - Direco Geral de Minas
-APROVEITAMENTO DE CAULINOS DE AREIAS CAULINFERAS
Dr. Alberto Silva
APIMINERAL
-APONTAMENTOS DE GEOLOGIA DE PORTUGAL
Luis Aires Barros
A.E.I.S.T.-I.S.T.
-CARTA GEOLOGICA DE PORTUGAL
Esc. 1/500 000
I.G.M.-S.G.P.
-CATLOGO DAS ARGILAS PORTUGUESAS
Jos Grade; A. Casal Moura
Direco Geral de Minas
-I CONGRESSO HISPANO-LUSO-AMERICANO
-PROSPECO DE AREIAS NA PENNSULA DE SETUBAL
-GEOLOGIA
A. M. Galopim de Carvalho
Estudos, Notas e Trabalhos do S.F.M.

-ELEMENTOS ECONMICOS SOBRE AREIAS ESPECIAIS, Boletim Minas vol.8


-CAULINO: CONSIDERAES E RESPECTIVAS TENDNCIAS, Boletim Minas
vol.27
-NOTA SOBRE PROSPECO DE TONELADAS, Boletim Minas vol.29
-PROSPECO DE ARGILAS ESPECIAS NA REGIO DE ANADIA, Boletim
Minas vol.30
-ELEMENTOS ESTATISTICOS SOBRE A INDUSTRIA EXTRACTIVA, Boletim
Minas vol.32
-RELATRIO DE ACTIVIDADES 1994
Instituto Geolgico Mineiro
-COMUNICAES DO 2 CONGRESSO DA APIMINERAL, (EMPRESAS):
-A.D.M., S.A.; C.T.C.V.; COVINA, S.A.; SAIBRAIS & CAULIMINAS, S.A.;
SORGILA, S.A.; I.G.M.; RECER, S.A.; PAVIGRS, S.A.; LUSOCERAM, S.A.;
BETECNA, S.A.
-PRICES
Industria Minerals Information, Lda.
Alison Russell, 1996
Breves notas sobre minerais argilosos - relatrio interno .
LNEC (1966). Ministrio das Obras Pblicas.

FICHA TCNICA DAS ARGILAS COM BASE NO CATLOGO DAS ARGILAS


PORTUGUESAS UTILIZADAS NA INDSTRIA CERMICA

1- Dados de natureza geolgica e das potencialidades da jazida onde ocorre.


Permitem ao explorador das matrias-primas conhecer a distribuio e constituio
litolgica das formaes econmicas, o que pode contribuir para o melhor
estabelecimento dos planos de lavra.
2- Dados de natureza qumico-mineralgica das argilas (teores em elementos
maiores, identificao qualitativa e quantitativa dos minerais presentes).
Permitem prever o comportamento da matria-prima aos tratamentos trmicos (cor,
refractariedade, porosidade ou grau de vitrificao, aptido termo-expanso, etc) a
previso ou justificao de defeitos vrios (rachas, empenamentos, eflorescncias,
etc) e a determinao da natureza dos fundentes.
3- Dados de natureza tecnolgica (textura, trabalhabilidade, resistncia mecnica
e reologia, at s transformaes sofridas pela matria-prima aps tratamento
trmico).
Permitem elaborar as pastas cermicas nas condies requeridas pelos diferentes
tipos de fabrico, evitar defeitos estruturais no produto final e estabelecer os ciclos de
cozedura mais apropriados.
4- Dados relativos ao encaminhamento industrial mais adequado da matria
prima, em termos dos grandes grupos cermicos:
- Indstria do Barro Vermelho (tijolo, telha e/ou ladrilho de piso)
- Indstria do Barro Branco (cermicas domstica, decorativa e/ou industrial

5- Dados bibliogrficos
Permitem um conhecimento mais detalhado da jazida e/ou das matrias primas

FICHA TCNICA DA MATRIA-PRIMA ARGILOSA

LEVANTAMENTO GEOLGICO
CARACTERSTICAS GEOLGICAS DA JAZIDA
RESERVAS
Exguas
< 1 M toneladas

Limitadas
>1 M toneladas e < 3 M toneladas

Considerveis
> 3 M toneladas

CARACTERSTICAS QUMICO-MINERALGICAS
Anlise qumica

Composio (amostra integral e fraco < 2 )

CARACTERSTICAS TECNOLGICAS MDIAS


Granulometria: fraco arenosa, fraco siltosa e fraco argilosa
Limites de Atterberg: limite de plasticidade, limite de fluidez e ndice de plasticidade
Aptido extruso e trabalhabilidade: comportamento de extruso e moldagem
Resistncia mecnica flexo: em cru e aps cozedura (Kg/cm2)
Reologia da pasta: viscosidade (poise), yield-value (dine/cm2), tixotropia
Cor: em cru e aps cozedura cermica em atmosfera oxidante
Retraco linear:provocada pelo tratamento trmico (% comprimento inicial)
Aspecto do provete aps tratamento trmico:efeitos das cozeduras na cor, homogeneidade da estrutura e
grau de vitrificao.
Dilatometria: variao linear das dimenses do provete submetido a tratamento trmico (1000C)
estabelecimento do ciclo de cozedura mais adequado, acordo pasta-vidro, etc.

UTILIZAO INDUSTRIAL
BIBLIOGRAFIA

IMPORTNCIA PRTICA DOS MINERAIS ARGILOSOS EM DIVERSAS


APLICAES CIENTFICO-TECNOLGICAS

Estratigrafia: no estudo das sries sedimentares o recurso s associaes de minerais


argilosos pode revelar-se de capital interesse para a caracterizao das formaes
sedimentares e para o estabelecimento de correlaes estratigrficas. Existem
determinados minerais argilosos que caracterizam determinadas fcies sedimentares:
sideroltica, lacustre carbonfera ou lacustre com carcter alcalino, marinha
carbonatada, evapottica, etc. Sero os minerais argilosos de neoformao os
marcadores mais importantes. Mas, mesmo os minerais herdados tm muito interesse
para revelarem os locais de provenincia e at a histria da meteorizao nos
estdios pr-deposicionais.
Caracterizao de ambientes Geolgico-Geogrfico-Geoqumicos: O uso dos
minerais argilosos na caracterizao de ambientes assenta no princpio seguinte:
existe uma relao directa entre o tipo estrutural, composio qumica e
cristalinidade dos minerais argilosos e as condies ambientais que presidiram sua
formao. De facto, os minerais argilosos, potencialmente, documentam e
carcaterizam os diferentes ambientes em que se processa a sua formao bem como
as reaces qumicas inerentes. Inversamente, os minerais argilosos influenciam, isto
, modificam o ambiente em que ocorrem, especialmente se ele aquoso.
Importncia e diversidade do uso das argilas: as razes da importncia e
diversidade do uso das argilas advm das suas caractersticas especficas de entre as
quais se salientam:
1. granulometria muito fina e forma anisomtrica dos minerais argilosos (lamelar,
tubular ou fibrosa) com relao dimetro/ espessura (placas) e
comprimento/dimetro (fibras e tubos) muito elevadas;
2. diversidade qumica e estrutural dos minerais argilosos;
3. grande e variada superfcie especfica (5 a 200 m 2/g); so rochas que no estado
natural so finamente divididas no necessitando, em regra, de moagem para
serem utilizadas;
4. capacidade de troca inica devido essencialmente a substituies isomrficas
(por ex. Al3+ substituindo Si4+ e Mg2+ substituindo Al3+); os dfices consequentes
da carga elctrica cristalina so contrabalanados pela fixao reversvel dos
chamados caties de troca (por ex. Na+, K+, NH4+, H3O+, Ca2+);
5. disperso fcil em gua ou outros solventes proporcionando supenses estveis
ou instveis quimicamente e com uma gama de propriedades reolgicas;
6. inrcia qumica e forte poder adsorvente;
7. dimenso aprecivel e boa homogeneidade da maior parte dos depsitos ou
jazigos; beneficiao, isto , separao fcil de impurezas utilizando em regra a
via hmida e ainda a explorao fcil dos depsitos (geralmente a cu aberto).

Argila em Geologia de Engenharia:

1 Fundaes e Estabilidade de Taludes os minerais argilosos so constituintes


importantes de solos, sedimentos e rochas sedimentares. A argila dos solos e doutros
materiais argilosos pode proporcionar a esses materiais comportamentos que tantas
vezes pem em risco obras de engenharia e at perdas de vida, dos quais advm
custos econmicos e sociais elevados.

Os problemas atribudos argila resultam da forte interao entre os minerais


argilosos e a gua. Esta interao est relcionada no s com a elevada superfcie
especfica e com a cristaloqumica particular dos minerais argilosos mas ainda com
a natureza polar da molcula da gua.
A estrutura da gua apresenta espaos intermoleculares, maiores ou menores, funo
da presso e da temperatura, onde os ies em soluo se acomodam com ligaes
mais fortes ou mais fracas, funo do respectivo raio inico e carga inica. No caso
da gua intracristalina da montmorilonite, admite-se actualmente, que apenas cerca
de metade da gua est altamente estruturada e que a parte restante similar a gua
livre.
O comportamento do solo numa fundao afectado quer pela quantidade total de
gua contida, quer pela energia com que ela retida.
A consistncia, a resistncia mecnica e a densidade so afectadas pelo teor em
gua. Gradientes do teor em gua originam movimentos de gua cujos efeitos tpicos
so o colapso durante a dessecao e o entumescimento durante a saturao. Os
problemas devidos aos movimentos de gua em fundaes podem ser resolvidos
situando as fundaes abaixo do nvel de terreno afectado pelas flutuaes sazonais
da gua, ou substituindo o solo por um enchimento de outros materiais geolgicos
menos afectados pelos movimentos da gua, ou utilizando a estabilizao do solo
recorrendo ainda a fundaes sobre estacas ou sobre sapatas.
A instabilidade dos taludes est muitas vezes relacionada com sedimentos sensitivos
de origem marinha e que passaram no presente ao regime de gua doce. Os
chamados solos sensitivos, tm em comum aspectos de composio e estrutura que
incluem contedo significativo de minerais inactivos e esrutura aberta atribuda ao
estado floculado da argila em meio de deposio salino.
Terzaghi define sensibilidade de um solo como o quociente: resistncia mecnica do
solo no estado natural ou inalterado/ resistncia do solo trabalhado paa igual teor
em gua. Em funo do valor da sensibilidade os autores Skempton e Northey
classificaram as argilas como: (1) insensitivas <1, (2) pouco sensitivas 1-2, (3)
medianamente sensitivas 2-4, (4) sensitivas 4-8, (5) extra-sensitivas >8 e (6) quick
clays >16. O colapso estrutural dos solos resulta da introduo nos poros de fluidos
dispersantes e desfloculantes, como o caso da gua doce.
Em geral, a argila das rochas mais antigas geotecnicamente mais inerte do que a
argila das rochas mais modernas, porque os minerais mais expansivos,
montmorilonite, ilite-montmorilonite e vermiculite, diminuem quantitativamente com
a aco da diagnese e do metamorfismo. Por outro lado, o entumescimento ou
expanso dum solo causado pelo acesso humidade e facilitado pela presena e
teor de minerais com estrutura volumetricamente varivel ou expansiva. A expanso
pode ser essencialmente mecnica ou fsico-qumica.
Na construo de vias de comunicao, pistas de aerdromos, barragens de terra e
proteco de taludes contra a eroso, particularmente em territrios onde se
verificam duas estaes climticas, uma quente e seca e outra temperada e hmida, a
estabilizao dos solos argilosos pode ser feita misturando com solo asfalto ou

cimento, materais que revestindo as partculas argilosas as isolam do contacto com a


gua, reduzindo a actividade.
A actividade dos solos e argilas depende: natureza dos minerais argilosos,
distribuio dimensional das suas partculas, dos sais solveis, da matria orgnica e
ainda de outros factores. De acordo com a natureza dos minerais argilosos, Whites
considerou as seguintes actividades:
Montmorilonites
Atapulgites
Ilites
Caulinites
Haloisites

0.5 -7
0.37-1.23
0.23-0.58
0.01-0.41
0.02-0.16

Skempton utiliza o Indice de Actividade correspondente razo: Indice de


Plasticidade de Atterberg/ % de argila (fraco < 2 ) para avaliar a
expansibilidade dos solos argilosos (5 categorias):
Inactivos, com actividade < 0.5
Inactivos, com actividade 0.5-0.75
Normalmente activos, com actividade 0.75-1.25
Activos, com actividade 1.25-2
Activos, com actividade >2
Certos solos so denominados solos dispersivos. Tais solos apresentam granulao
fina e erodem com facilidade por um processo de disperso e desfloculao que faz
com que as partculas passem para a suspenso na gua circulante ainda que esta
possua um movimento mito lento. Pelo contrrio, nos solos normais a sua eroso
requer gua circulante que possua movimento rpido. Os solos dispersivos podem
proporcionar efeitos desastroosos em estruturas hidrulicas como, por exemplo,
barragens de terra. So determinantes neste processo o tipo de argila e a natureza
dos sais solveis.
A estabilizao pode efectuar-se por meios mecnicos ou pela aco conjunta de
meios mecnicos e aditivos (orgnicos e inorgnicos). Dentro dos aditivos
inorgnicos citam-se o cimento Portland, a cal (hidrxido de cal), as escrias, o
silicato de sdio, os fosfatos, o sal comum e o cloreto de clcio. Deve considerar-se
um certo tempo de cura antes do revestimento definitivo ser aplicado.

EXPANSIBILIDADE ESTABILIDADE DE FUNDAES

O problema da estabilidade das fundaes de uma barragem em cujas rochas haja


ocorrncia de minerais do grupo da montmorilonite dos mais graves.
A avaliao da incidncia da presena de esmectites nas formaes de uma
fundao no depende apenas do tipo de montmorilonite presente.

Do ponto de vista geotcnico so de considerar tambm a extenso e orientao da


ocorrncia, a frequncia das ocorrncias na rea de interesse, a sua posio relativa
rochas encaixantes e predominantes da regio, a natureza dos trabalhos de
escavao a realizar e a sua orientao em relao s ocorrncias montmorilonticas
Os factores que influenciam o proceso de expanso de uma esmectite in situ podem
ser agrupados em duas categorias:
-a que inclui os factores internos que caracterizam o mineral argiloso
presente e actuante e portanto a sua expansibilidade potencial;
-a que inclui os factores externos que determinam o grau de probalidade de
mobilizao da expansibilidade potencial; fornecem ainda elementos sobre as
caractersticas do processo de expanso decorrente dessa mobilizao.
Os factores a que nos refrimos so:
Factores internos
1. Tipos de minerais argilosos presentes na formao argilosa de fundao
2. Quantidade de minerais presentes na formao argilosa de fundao
3. Tipo de catio dominante nestes minerais argilosos
4. Concentrao inica na formao argilosa
5. Tamanho das partculas constituintes dos minerais argilosos
6. Quantidade de gua antes do processo de expanso
7. Estrutura dos minerais argilosos presentes
8. Densidade a seco da argila antes do incio do processo de expanso
9. Possvel cimentao diagentica
Factores externos
1. Acessibilidade de gua de embebio
2. Concentrao de ies na gua
3. Possibilidade de aumento de volume durante o processo de expanso
4. Contrapresso eventual

Materiais de Construo o beto profusamente utilizado como material de


construo. Na sua composio entram os chamados agregados que so o
componente maioritrio e que determina as propriedades do beto, tais como:
isolamento trmico e sonoro e resistncia mecnica. O aspecto e durabilidade do
beto dependem da interao dos agregados com a gua. Muitas das impurezas,
principalmente os xidos de ferro e sulfatos, associadas s argilas produzem, nas
superfcies expostas, manchas caractersticas, resultantes de migrao de sais
solveis que a precipitam. A durabilidade do beto pode ser afectada pela argila dos
agregados, por esta absorver gua e consequentemente aumentar de volume,
provocando o aparecimento de fendas e outros sinais de deteriorizao.
particularmente aconselhvel eliminar a participao dos finos nos agregados.

Noutros materiais de construo, como sejam certos produtos cermicos em cuja


composio participa a argila e que so cozidos a temperaturas no muito elevadas,
podem ocorrer variaes dimensionais devidas absoro de gua do meio
ambiente. Tambm a presena de sulfatos nas matrias primas pode produzir
eflorescncias salinas nas superfcies expostas dos materiais de construo que lhes
causam mau aspecto e deteriorizao.

Reservatrios de petrleo na geologia do petrleo, o tipo de argila e a


quantidade e a qualidade da argila afectam a qualidade do reservatrio. O principal
problema dos minerais argilosos na geologia dos reservatrios reside no facto de
estes obstruirem os locais de influncia do furo, afectando a migrao dos fluidos.
Algumas das tcnicas utilizadas na preparao dos furos ou mesmo na extraco dos
fluidos vm diminuda a sua eficincia pela presena das argilas, em particular se
forem do tipo montmorilontico.