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ATIVIDADE 1:

Introduo ao Tema
EDUARDO NAVARRETE
1 - Leiam os textos, disponveis no Material de apoio, de Jean-Claude Schmitt, Evelyne Patlagean e
Hilrio Franco Jr. selecionados para a introduo do curso, e faam uma reflexo sobre a importncia
dos estudos do imaginrio para o conhecimento de uma determinada sociedade.
Atravs dos textos selecionados para discusso podemos perceber que o imaginrio uma categoria
explicativa de suma importncia para a compreenso de qualquer sociedade. Os autores consultados nos
mostraram que tal conceito revela as angstias, medos, necessidades, interesses, etc., dos homens de todas
as pocas.
Antes de expor o que cada um deles afirma sobre a aplicao do imaginrio a determinados
contextos, vejamos como um deles o define. Para Hilrio Franco Jnior, o imaginrio no se ope de uma
forma to ntida realidade. Na verdade, entre ambos h fortes ligaes e possvel compreender um
atravs do outro. No caso das Sociedades Imaginrias (que so o foco de seu estudo no livro Cocanha
A Histria de um Pas Imaginrio) tratam-se de miragens de sociedades idealizadas, que permite uma
reflexo e faz uma crtica sociedade real, podendo tambm funcionar como simples evaso conformista
da realidade. Ao mesmo tempo, por serem miragens idealizadas da sociedade, elas contm elementos da
sociedade real atravs do exagero ou da inverso. A esse respeito, podemos mencionar Jean-Claude
Schmitt que no texto Imagens afirma que, sendo a imagem um conceito muito amplo, ela permite aos
historiadores se colocarem novas questes sobre o funcionamento social, as funes ideolgicas e o poder
das imagens. H, portanto, inmeros pontos de ligao entre um e outro e so justamente eles que devem
ser analisados pela histria social do imaginrio.
Para Jnior, objeto maior desta , assim, a influncia do imaginrio nas sociedades histricas e os
condicionamentos sociais das produes imaginrias consideradas sempre como produes sociais,
coletivas. E, de fato, para o autor, imaginrio no uma construo individual; trata-se antes, de um
conjunto de imagens visuais e verbais gerado por um grupo social na sua relao consigo mesmo, com
outros grupos ou com o universo em geral. O imaginrio pode apresentar-se sob a forma de trs
modalidades diferentes, embora elas acabem se misturando e assumindo umas as funes das outras:
A modalidade do imaginrio que foca sua ateno em um passado indefinido para
explicar o presente o que chamamos de mito. Aquela que projeto no futuro as
experincias histricas do grupo (...) ideologia. A terceira modalidade, que parte do
presente na tentativa de antecipar ou preparar um futuro que recuperao de um
passado idealizado, utopia. (p. 17).

Como se pode notar o imaginrio um conceito amplo e multifacetado. E, por isso, em cada poca
ele assume determinadas formas. A autora Evelyne Patlagean, em seu texto A Histria do Imaginrio,
traa uma histria da aplicao desse conceito para cada perodo histrico. A Antiguidade Grega, com sua
expresso mtica de grande riqueza, segundo a autora, teve seu imaginrio explorado por historiadores
que se apropriaram do instrumental terico da antropologia, principalmente de Lvi-Strauss. Marcel
Detienne foi um dos que se dedicaram a pesquisas com essa perspectiva, vendo nos mitos uma espcie de
alfabeto da viso de mundo grega. Jean-Pierre Vernant seguiu na mesma esteira e contribuiu para uma
histria do pensamento grego, mostrando que transio do mito para a razo no sculo VI foi tosomente a laicizao do pensamento mtico e no o aparecimento de um pretensa razo atemporal.
Vernant, junto a Vidal-Naquet, fez anlises dos mitos as quais revelaram coisas como a condio atribuda
s mulheres, os ritos de passagem, etc.. J a Antiguidade Romana, conforme nos mostra Patlagean, foi
explorada, sobretudo, por Georges Dumzil, que estudou os mitos Indo-europeus e lanou tese de que
eles expressavam a imagem que as sociedades indo-europias tinham de si mesmas, qual seja, uma
sociedade dividida hierarquicamente em trs funes: meditao sagrada, mpeto guerreiro e fecundidade
laboriosa.
Com a cristianizao do mundo europeu, h o nascimento de um novo sistema de representaes que
se tornou objeto de estudos de inmeros historiadores. Para a autora, os melhores trabalhos produzidos
sobre esse momento histrico Idade Mdia mostram como o imaginrio manifesta a Histria Social.
Henri Focillon, por exemplo, estabelecendo os princpios de anlise estrutural, estudou a arte medieval,
alegando que as formas no so expresses passivas nem simples cenrios da sociedade, e sim um
elemento determinante que fez a prpria Idade Mdia. Dentro desses estudos, o processo de cristianizao
foi estudado, dentre outras perspectivas, na dialtica estabelecida entre cultura popular e cultura erudita.
Jacques Le Goff e Georges Duby foram exemplos nesse sentido, aquele tratando das trocas entre clrigos
e povo, este dos contatos que o homem medieval estabeleceu entre o visvel e o invisvel. Emanuel Le
Roy Ladurie constatou esse mesmo contato entre erudito e popular nas crenas dos habitantes de
Montaillou, atestando seu arcasmo. Apesar de a cristianizao ter sido o a direo central da histria do
imaginrio, Patlagean conclu que houve certas continuidades da Antiguidade, representadas no s pela
cultura popular, como tambm pela presena de traos da cultura oriental.
Nesse ponto, deve-se lembrar a contribuio que o texto Imagens de Jean-Claude Schmitt traz para o
estudo do imaginrio medieval. O autor diz que, sendo a Idade Mdia um perodo em que a sociedade,
marcadamente sagrada, assume uma postura crist com relao ao mundo e vida, e tendo as imagens
medievais uma funo ritual e cultual, fica claro que a noo de imaginrio extremamente fecunda para
o estudo dessa sociedade. A idia de imagem est no centro da concepo de mundo medieval, de modo
que o prprio homem , na antropologia crist, definido com imagem. Mas a Idade Mdia constitui-se
numa cultura de imagens que possu certas originalidades e especificidades. Em primeiro lugar, o
cristianismo deixou sua marca o repertrio iconogrfico, bem como nas teorias e finalidades das imagens:

as imagens medievais se opunham aos dolos pagos, se opunha a recusa do judasmo por imagens e se
diferencia do cristianismo grego de Bizncio, adotando formas, suportes e temas que contrastam com a
fixidez dos cones ortodoxos. Schmitt arrola ainda, outras especificidades das imagens medievais: elas so
fixas, no mveis; no se constroem a partir das regras de perspectivas; no so representaes realistas e
sim um cdigo simblico; no so meras ilustraes de textos; e so tambm ambivalentes, descontnuas,
passveis de condensao e aparecem como uma manifestao divina. O autor comenta, por fim, sobre as
funes que as imagens religiosas: elas poderiam servir para fins pedaggicos, instruindo os analfabetos
na doutrina crist; a construo dessas imagens (vitrais, igrejas, retbulos, etc.), podia ser uma forma de
expira um pecado pelo sacrifcio de altas somas na construo; e essa imagens poderiam tambm servir
para sustentar uma devoo (...), permitindo uma elevao do visvel para o invisvel (p. 601). Enfim,
as funes variavam muito e, muitas vezes, eram simultneas.
Resta comentar sobre o imaginrio na modernidade. Sobre esse perodo, que marcado pela
laicizao da sociedade, h uma multiplicao de estudos sobre as imagens, assim como dos temas e
fontes utilizados. Como nos mostra Patlagean, um dos novos temas abordados a morte. Huizinga e
Duby demonstram que na representao que se passa a fazer dela h um deslocamento do alm para a
morte na carne. Bernard Groethuysen, num projeto estrutural, defendeu a idia de que a burguesia se
emancipou da igreja porque a sua necessidade de prever engendrava a viso de um mundo em que o
homem se conforma por si mesmo, e onde Deus era apenas um motor abstrato e o inferno uma fico
literria. Seguindo essa linha de pesquisa est tambm o trabalho de Franois Lebrun que estudou as
atitudes do homem diante da morte em Provena a partir da demografia, e Gabrille e Michel Vovelle que
analisam a ascenso da iconografia do purgatrio, concluindo que ela corresponde idia moderna de
julgamento individual. A autora afirma que outros temas foram as bruxas, os loucos e os possessos, e os
trabalhos que se dedicaram a eles sempre apontam para a predominncia do discurso cientfico, mdico
sobre o discurso religioso no tratamento que a sociedade passou a dispensar a esses casos. Com relao
aos sculos XIX e XX, h uma aproximao da histria com a etnologia e antropologia e muitos estudos
deixam de se concentrar no campo a passam a investigar as cidades, como caso de Edgar Morin e
Roland Barthes que sabem que imaginrio pode ser detectado na literatura e na poltica. Patlagean
encerra seu texto sobre a modernidade dizendo que se tem aberto novos horizontes para os estudos do
imaginrio: Eros e Tnatos, que foi abordado por Foucault quando investigou o sadismo e concluiu que
ele tinha sido o rebrotar do desatino reprimido pela razo clssica; e a Histria psicanaltica, a qual teria
de se decidir sobre o estudo de casos individuais ou coletivos.