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EPISTEMOLOGIA FEMINISTA, GNERO E HISTRIA*


Margareth Rago
Depto de Histria - UNICAMP.

Introduzindo o debate

Nos anos oitenta, Michelle Perrot se perguntava se era possvel uma histria das mulheres,
num trabalho que se tornou bastante conhecido, no qual expunha os inmeros problemas
decorrentes do privilegiamento de um outro sujeito universal: a mulher 1 Argumentava que
muito se perdia nessa historiografia que, afinal, no dava conta de pensar dinamicamente as
relaes sexuais e sociais, j que as mulheres no vivem isoladas em ilhas, mas interagem
continuamente com os homens, quer os consideremos na figura de maridos, pais ou
irmos, quer enquanto profissionais com os quais convivemos no cotidiano, como os
colegas de trabalho, os mdicos, dentistas, padeiros ou carteiros. Conclua pela necessidade
de uma forma de produo acadmica que problematizasse as relaes entre os sexos, mais
do que produzisse anlises a partir do privilegamento do sujeito. Ao mesmo tempo,
levantava polmicas questes: existiria uma maneira feminina de fazer/escrever a histria,
radicalmente diferente da masculina? E, ainda, existiria uma memria especificamente
feminina?
Em relao primeira questo, Perrot respondia simultaneamente sim e no. Sim, porque
entendia que h um modo de interrogao prprio do olhar feminino, um ponto de vista
especfico das mulheres ao abordar o passado, uma proposta de releitura da Histria no
feminino. No, em se considerando que o mtodo, a forma de trabalhar e procurar as fontes
no se diferenciavam do que ela prpria havia feito antes enquanto pesquisadora do
movimento operrio francs. Entendia, assim, que o fato de ser uma historiadora do sexo
feminino no alterava em nada a maneira como estudara e recortara o objeto. Na verdade,
*Este artigo foi publicado em Pedro, Joana; Grossi, Miriam (orgs.)- MASCULINO,
FEMININO, PLURAL. Florianpolis: Ed.Mulheres,1998

2
1

Michelle Perrot - UNE HISTOIRE DES FEMMES EST-ELLE POSSIBLE? Paris: Rivage,
1984.
sua argumentao deslocava a discusso, deixando de considerar o modo de produzir e
narrar a Histria para focalizar o objeto de estudo, sem pensar, por exemplo, por que ela
no poderia ter trabalhado femininamente um objeto ou um tema masculino? 1 Ao mesmo
tempo, Perrot destacava as diferenas de registro da memria feminina, mais atenta aos
detalhes do que a masculina, mais voltada para as pequenas manifestaes do dia-a-dia,
geralmente pouco notadas pelos homens.2
Mais recentemente, outro prestigiado historiador francs advertiu contra os perigos de se
investir a diferena entre os sexos de uma fora explicativa universal; de se observar os
usos sexualmente diferenciados dos modelos culturais comuns aos dois sexos; de se definir
a natureza da diferena que marca a prtica feminina; e da incorporao feminina da
dominao masculina.3 Muito preocupado em reconhecer a importncia da diferenciao
sexual das experincias sociais, Chartier revelava certo constrangimento em relao
incorporao da categoria do gnero, numa atitude bastante comum entre muitos
historiadores, principalmente do sexo masculino.
Procuro, neste texto, levantar alguns pontos de reflexo sobre a epistemologia feminista e
sua ressonncia na historiografia. E da maior importncia discutir questes to candentes e
atuais, especialmente num encontro acadmico que procura perceber as possibilidades
abertas

para a produo do conhecimento

pelas discusses que giram em torno da

incorporao da categoria do gnero e que apontam para a sexualizao da experincia


humana no discurso.

1 Lembre-se que M.Perrot escrevera um importante estudo no campo da Histria Social:


LES OUVRIERS EN GRVE.FRANCE 1871-1890. MOUTON, 1974.

2 M. Perrot - Prticas da Memria Feminina, Revista Brasileira de Histria, S.Paulo:


Anpuh/Marco Zero,vol.9, no.18,1989.

3 Roger Chartier - Diferenas entre os sexos e dominao simblica, Cadernos


PAGU,no.4, Unicamp,1995.

Epistemologia feminista: ensaiando alternativas

Ao menos no Brasil, visvel que no h nem clarezas, nem certezas em relao a uma
teoria feminista do conhecimento. No apenas a questo pouco debatida mesmo nas rodas
feministas, como, em geral, o prprio debate nos vem pronto, traduzido pelas publicaes
de autoras do Hemisfrio Norte. H quem diga, alis, que a questo interessa pouco ao
feminismo dos trpicos, onde a urgncia dos problemas e a necessidade de rpida
interferncia no social no deixariam tempo para maiores reflexes filosficas.4
Contrariando posies e tentando aproximar-me da questo, gostaria de esboar algumas
idias. Afinal, se considerarmos que a epistemologia define um campo e uma forma de
produo do conhecimento, o campo conceitual a partir do qual operamos ao produzir o
conhecimento cientfico, a maneira pela qual estabelecemos a relao sujeitoobjeto do
conhecimento e a prpria representao de conhecimento como verdade com que operamos,
deveramos prestar ateno ao movimento de constituio de uma ( ou seriam vrias?)
epistemologia feminista, ou de um projeto feminista de cincia.

O feminismo no

apenas tem produzido uma crtica contundente ao modo dominante de produo do


conhecimento cientfico, como tambm
articulao nesta esfera. Alm disso,

prope um modo alternativo de operao e


se consideramos que as mulheres trazem uma

experincia histrica e cultural diferenciada da masculina, ao menos at o presente, uma


experincia que vrias j classificaram como das margens, da construo mida, da gesto
do detalhe, que se expressa na busca de uma nova linguagem, ou na produo de um
contradiscurso, inegvel que uma profunda mutao vem-se processando tambm na
produo do conhecimento cientfico.
Certamente, a questo muito mais complexa do que estou formulando aqui, j que, de um
lado, h outras correntes vanguardistas do pensamento contemporneo, atuando no sentido
4 Uma instigante discusso sobre o tema, encontra-se em Roberto Cintra Martins - Filosofia
da Cincia e feminismo: uma ligao natural, in Lucila Scavone (org.)- TECNOLOGIAS
REPRODUTIVAS.Gnero e Cincia. S.Paulo: UNESP, 1996.
5 A esse respeito, veja-se Linda Alcoff e Elizabeth Potter(orgs.) - FEMINIST
EPISTEMOLOGIES.New York and London: Routledge, 1993.

das profundas desestabilizaes e rupturas tericas e prticas em curso. Alm do mais, seria
ingnuo considerar que a teoria feminista rompe absolutamente com os modelos de
conhecimento dominantes nas Cincias Humanas, sem reconhecer que se h rupturas, h
tambm muitas permanncias em relao tradio cientfica. No entanto, quero chamar a
ateno especificamente para o aporte feminista s transformaes em curso no campo da
produo do conhecimento.
Na considerao da existncia de uma/vrias epistemologia/s feminista/s, valeria ento
destacarmos, de incio, dois pontos: o primeiro aponta para a participao do feminismo na
ampla crtica cultural, terica, epistemolgica em curso, ao lado da Psicanlise, da
Hermenutica, da Teoria Crtica Marxista, do Desconstrutivismo e do Psmodernismo. Esta
crtica revela o carter particular de categorias dominantes, que se apresentam como
universais; prope a crtica da racionalidade burguesa, ocidental, marxista incluso, que no
se pensa em sua dimenso sexualizada, enquanto criao masculina, logo excludente.
Portanto, denuncia uma racionalidade que opera num campo ensimesmado, isto , a partir
da lgica da identidade e que no d conta de pensar a diferena. Eneste ponto que o
feminismo se encontra especialmente com o pensamento ps-moderno, com a crtica do
sujeito, com as formulaes de Derrida e Foucault, entre outras.6 O segundo, embutido no
primeiro, traz as propostas desta nova forma de conceber a produo do conhecimento, do
projeto feminista de cincia alternativa, que se quer potencialmente emancipador.

1 - A crtica feminista

No demais reafirmar que os principais pontos da crtica feminista cincia incidem na


denncia de seu carter particularista, ideolgico, racista e sexista: o saber ocidental opera
no interior da lgica da identidade, valendo-se de categorias reflexivas, incapazes de pensar
a diferena. Em outras palavras, atacam as feministas, os conceitos com que trabalham as
Cincias Humanas so identitrios e, portanto, excludentes. Pensase a partir de um
6 Vide a respeito Mary McCanney Gergen (ed.) - O PENSAMENTO FEMINISTA E A
ESTRUTURA DO CONHECIMENTO. Rio de Janeiro:Rosa dos Tempos/EdUNB,1993;
Cludia Costa Lima - O leito de Procusto: gnero, linguagem e as teorias feministas,
Cadernos PAGU,no.2, Unicamp, 1993.

conceito universal de homem, que remete ao branco-heterossexualcivilizado-do-PrimeiroMundo, deixando-se de lado todos aqueles que escapam deste modelo de referncia. Da
mesma forma, as prticas masculinas so mais valorizadas e hierarquizadas em relao s
femininas, o mundo privado sendo considerado de menor importncia frente esfera
pblica, no imaginrio ocidental.
Portanto, as noes de objetividade e de neutralidade que garantiam a veracidade do
conhecimento caem por terra, no mesmo movimento em que se denuncia o quanto os
padres de normatividade cientfica so impregnados por valores masculinos, raramente
filginos. Mais do que nunca, a crtica feminista evidencia as relaes de poder
constitutivas da produo dos saberes, como aponta, de outro lado, Michel Foucault. Este
questionara radicalmente as representaes que orientavam a produo do conhecimento
cientfico, tida como o ato de revelao da essncia inerente coisa, a partir do
desvendamento do que se considerava a aparncia enganosa e ideolgica do fenmeno.
Especialmente nas Cincias Humanas, chegar verdade do acontecimento, compreend-lo
objetivamente significava retirar a mscara que o envolvia na superfcie e chegar s suas
profundezas. Foucault criticava, assim, a concepo dominante na cultura ocidental de que
o conhecimento, a produo da verdade se daria pela coincidncia entre o conceito e a
coisa, no movimento de superao da distncia entre a palavra e a coisa, entre a aparncia e
a essncia.
A convergncia entre a crtica feminista e as formulaes dos filsofos da diferena,
como Foucault, Deleuze, Lyotard, Derrida, entre outros, j foi observada por vrias
intelectuais.7 A filosofia ps-moderna prope, a partir de um solo epistemolgico que se
constitui fora do marxismo, novas relaes e novos modos de operar no processo da
produo do conhecimento: a descrio das disperses (Foucault) e no a sntese das
mltiplas determinaes(Marx); revelar o processo artificial de construo das unidades
conceituais, temticas supostamente naturais: a desconstruo das snteses, das unidades
e das identidades ditas naturais, ao contrrio da busca de totalizao das multiplicidades. E,
fundamentalmente, postula a noo de que o discurso no reflexo de uma suposta base
7 Veja-se, por ex., Jane Flax - Ps-Modernismo e Relaes de Gnero na Teoria Feminista,
in Helosa Buarque de Hollanda - PS-MODERNISMO E POLTICA. Rio de Janeiro:
Rocco, 1991.

material das relaes socias de produo, mas produtor e instituinte de reais. A produo
do conhecimento se daria, assim, por outras vias. Como disse Foucault:
Mas no se trata aqui de neutralizar o discurso, transform-lo em signo de outra coisa e
atravessar-lhe a espessura para encontrar o que permanece silenciosamente aqum dele, e
sim, pelo contrrio, mant-lo em sua consistncia, faz-lo surgir na complexidade que lhe
prpria. Em uma palavra, quer-se, na verdade, renunciar s coisas, despresentificlas;(...) substituir o tesouro enigmtico das coisas anteriores ao discurso pela
formao regular dos objetos que s nele se delineiam; definir esses objetos sem referncia
ao fundo das coisas, mas relacionando-os ao conjunto de regras que permitem form-los
como objetos de um discurso e que constituem, assim, suas condies de aparecimento
histrico;89

Do mesmo modo, as tericas feministas propuseram no apenas que o sujeito deixasse de


ser tomado como ponto de partida, mas que fosse considerado dinamicamente como efeito
das determinaes culturais, inserido em um campo de complexas relaes sociais, sexuais
e tnicas. Portanto, em se considerando os estudos da mulher, esta no deveria ser
pensada como uma essncia biolgica pr-determinada, anterior Histria, mas como uma
identidade construda social e culturalmente no jogo das relaes sociais e sexuais, pelas
prticas disciplinadoras e pelos discursos/saberes instituintes. Como se v, a categoria do
gnero encontrou aqui um terreno absolutamente favorvel para ser abrigada, j que
desnaturaliza as identidades sexuais e postula a

dimenso relacional do movimento

constitutivo das diferenas sexuais.


Vale ainda notar a aproximao entre as formulaes da teoria feminista e a valorizao da
cultura pelo ps-modernismo, ao contrrio da sociedade para o marxismo. Nesse contexto,
a Histria Cultural ganha terreno entre os historiadores, enfatisando a importncia da
linguagem, das representaes sociais culturalmente constitudas, esclarecendo que no h
anterioridade das relaes econmicas e sociais em relao s culturais. O discurso, visto
8 Michel Foucault - ARQUEOLOGIA DO SABER. Rio de Janeiro:Forense Universitria,
9 ,p.54

como prtica,

passa a ser percebido como a principal matriaprima do historiador,

entendendo-se que se ele no cria o mundo, apropria-se deste e lhe proporciona


mltiplos significados.10
Enesta perspectiva que Joan Scott, conhecida anteriormente por seus trabalhos na rea da
Histria Social, ao procurar explicar alternativamente o problema da trabalhadora, a
diviso sexual do trabalho, a oposio entre o lar e o trabalho, inverte radicalmente o
caminho tradicional da interpretao histrica, enfatisando a importncia do discurso na
constituio de uma questo socio-econmica. A diviso sexual do trabalho , ento,
percebida como efeito do discurso. Segundo ela,
Ao invs de procurar causas tcnicas e estruturais especficas, devemos estudar o
discurso a partir do qual as divises do trabalho foram estabelecidas segundo o sexo. O
que deve produzir uma anlise crtica mais aprofundada das interpretaes histricas
correntes. 11

Explica que a diferena sexual inscrita nas prticas e nos fatos sempre construda pelos
discursos que a fundam e a legitimam, e no como um reflexo das relaes econmicas.
Considera

insustentvel a difundida tese de que

a industrializao provocou uma

separao entre o trabalho e o lar, obrigando as mulheres a escolher entre o trabalho


domstico e o assalariado. Para ela, o discurso masculino, que estabeleceu a inferioridade
fsica e mental das mulheres, que definiu a partilha aos homens, a madeira e os metais e
s mulheres, a famlia e o tecido provocou uma diviso sexual da mo-de-obra no
mercado de trabalho, reunindo as mulheres em certos empregos, substituindo-as sempre
por baixo de uma hierarquia profissional, e estabelecendo seus salrios em nveis
insuficientes para sua subsistncia. (idem)
2 - o projeto de cincia feminista ou um modo feminista de pensar?
10 Keith Jenkins - RE-THINKING HISTORY.London: Routledge,1991.
11 Joan W. Scott - La Travailleuse, in G. Duby e M.Perrot (orgs.)- HISTOIRE DES
FEMMES,vol.4. Paris:Plon, 1991, p.428.

E dificil falar de uma epistemologia feminista, sem tocar na discusso sobre os perigos da
reafirmao do sujeito mulher e de todas as cargas constitutivas dessa identidade no
imaginrio social. Afinal, como j se observou exaustivamente, a questo das relaes
sexuais e da mulher especificamente nasce a partir das lutas pela emancipao deste sujeito
antes definido como sexo frgil. Ena luta pela visibilidade da questo feminina, pela
conquista e ampliao dos seus direitos especficos, pelo fortalecimento da identidade da
mulher, que nasce um contradiscurso feminista e que se constitui um campo feminista do
conhecimento. Ea partir de uma luta poltica que nasce uma linguagem feminista. E, no
entanto, o campo terico que se constitui transforma-se a tal ponto que, assim como a
Histria Cultural, deixa de lado a preocupao com a centralidade do sujeito. Como se de
repente os efeitos se desviassem dos objetivos visados no ponto de partida: a categoria
relacional do gnero desinveste a preocupao de fortalecimento da identidade mulher, ao
contrrio do que se visava inicialmente com um projeto alternativo de uma cincia
feminista.
Esta uma das principais dificuldades que emergem, ao se tentar conceitualizar o campo
epistemolgico em que se funda um conhecimento sobre as mulheres e, agora, sobre as
relaes de gnero. A categoria do gnero, j observou Joan Scott, no nasce no interior de
um sistema de pensamento definido como o conceito de classes em relao ao marxismo.
Embora seja apropriada como instrumento analtico extremamente til, procede de um
campo profundamente diverso daquele que tinha como horizonte a emancipao social de
determinados setores sociais. Helen Longino observa, ainda, que foi depois do
desenvolvimento do pensamento feminista nas reas da histria, antropologia, teoria
literria, psicologia e sociologia que se passou a pensar nos conceitos atravs dos quais se
operava. A reflexo filosfica foi posterior prtica terica. 12
Isto significa: 1) que houve uma incorporao das questes feministas em diferentes
campos da produo do conhecimento cientfico, de fora para dentro, como por exemplo, na
psicanlise ou no campo marxista. Os temas da mulher e do gnero foram incorporados s
12 Helen E. Longino - To See Feelingly: Reason, Passion, and Dialogue in Feminist
Philosophy,in Donna C. Stanton e A. Stewart (org.) FEMINISMS IN THE ACADEMY,
Ann Arbor: The University of Michigan Press,1995, p.21.

questes colocadas pela historiografia marxista, sem ter nascido a partir dela, enfrentando,
alis, srias dificuldades em seu interior. Sabemos como a questo das relaes entre os
sexos, a histria da sexualidade e do corpo, as lutas polticas das mulheres foram
secundarizadas no marxismo, tidas como secundrias em relao s questes da luta das
classes. Do mesmo modo, a questo tnica e racial. Eimpossvel deixar de pensar na reao
que o livro Histria da Sexualidade, de Foucault teve por parte dos historiadores ligados
Histria Social, por exemplo. De certo modo, no se pensava nas relaes sexuais como
dimenso constitutiva da vida em sociedade e como uma das definidoras de nossa forma de
operar conceitualmente. A sexualidade era identificado fora instintiva, biolgica e, assim,
no merecia ser historicizada. Este era o lugar que tinha no apenas no marxismo, mas no
imaginrio ocidental.
2) Esta incorporao, portanto, no se deu sem maiores complicaes. Porque a entrada dos
temas

feministas

em

campos

epistemolgicos

masculinos

provocou

muitas

desestabilizaes e, mesmo, rupturas, a despeito das muitas permanncias. Os conceitos se


mostravam estreitos demais para pensar a diferena, alis, masculinos, muitas vezes
misginos, precisavam ser transformados, abandonados,questionados, refeitos. Como
lembra Elizabeth Grosz, no se tratava afinal de um simples esquecimento das mulheres de
um campo neutro e objetivo de conhecimentos:Sua amnsia estratgica e serve para
assegurar as bases patriarcais do conhecimento. 13 Alm disso, esta entrada, por exemplo,
no campo do marxismo s foi possvel porque este, ao dar sinais de esgotamento, estava
sendo amplamente criticado, vrios conceitos se mostravam insuficientes, e os marxistas
partiam em busca de renovaes conceituais, temticas, de atualizao.14
3) Esta incorporao remete, ainda, a uma outra questo: a que vem uma epistemologia
feminista? Para que necessitamos de uma nova ordem explicativa do mundo? Para melhor
controlar o pensamento e o mundo? Uma nova ordem das regras para trazer poder poltico a
13 Elizabeth Grosz - Bodies and Knowledges: Feminism and the Crisis of Reason, in
L.Alcoff e E.Potter, op.cit. p.206.
14 Veja-se a propsito Donna Haraway - Saberes Localizados: a questo da cincia para o
feminismo e o privilgio da perspectiva parcial. UNICAMP, Cadernos PAGU, no.5,1995,
P.14.

10

um setor que se sente excludo? Sandra Harding pergunta, ento, ao lado de muitas outras
feministas, se no estaramos correndo o risco de repor o tipo de relao poder-saber que
tanto criticamos:
Como que o feminismo pode redefinir totalmente a relao entre saber e poder, se ele
est criando uma nova epistemologia, mais um conjunto de regras para controlar o
pensamento?15
E possvel contra-argumentar lembrando que no h como fugir ao fato de que todas as
minorias relativamente organizadas, e no apenas as mulheres, esto reivindicando uma
fatia do bolo da cincia e que nenhum dos grupos excludos, - negros, africanos, orientais,
homossexuais, mulheres, com suas propostas de epistemologias alternativas - feminista,
terceiro mundista, homossexual, operria - pode hoje reivindicar um lugar de hegemonia
absoluta na interpretao do mundo. Alm disso, h que se reconhecer as dimenses
positivas da quebra das concepes absolutizadoras, totalizadoras, que at recentemente
poucos
percebiam como autoritrias, impositivas e hierarquizantes. No h dvidas de que o modo
feminista de pensar rompe com os modelos hierrquicos de funcionamento da cincia e
com vrios dos pressupostos da pesquisa cientfica. Se a crtica feminista deve encontrar
seu prprio assunto, seu prprio sistema, sua prpria teoria e sua prpria voz, como diz
Showalter, possvel dizer que as mulheres esto construindo uma linguagem nova,
criando seus argumento a partir de sua prprias premissas.16
Vamos dizer que podemos pensar numa epistemologia feminista, para alm do marxismo e
da fenomenologia, como uma forma especfica de produo do conhecimento que traz a
marca especificamente feminina, tendencialmente libertria, emancipadora. H uma
construo cultural da identidade feminina, da subjetividade feminina, da cultura feminina,
que est evidenciada no momento em que as mulheres entram em massa no mercado, em
que ocupam profisses masculinas e em que a cultura e a linguagem se feminizam. As
mulheres entram no espao pblico e nos espaos do saber transformando inevitavelmente
estes campos, recolocando as questes, questionando, colocando novas questes,
transformando radicalmente. Sem dvida alguma, h um aporte feminino/ista especfico,

11

diferenciador, energizante, libertrio, que rompe com um enquadramento conceitual


normativo. Talvez da mesmo a dificuldade de nomear o campo da epistemologia feminista.
Vejamos alguns aspectos desse aporte: o questionamento da produo do conhecimento
entendida como processo racional e objetivo para se atingir a verdade pura e
15

Sandra Harding - A instabilidade das Categorias Analticas na Teoria Feminista, in


Revista de Estudos Feministas,vol.1,no.1, 1993, Rio de Janeiro CIEC/ECO/UFRJ, p.19.
universal, e a busca de novos parmetros da produo do conhecimento. Aponta, ento,
para a superao do conhecimento como um processo meramente racional: as mulheres
incorporam a dimenso subjetiva, emotiva, intuitiva no processo do conhecimento,
questionando a diviso corpo/mente, sentimento/razo. Simmel j fizera esta observao,
em 1902, ao indagar sobre as possveis contribuies da Cultura Feminina num mundo
masculino, e Helen Longino complementa:
Em busca de parmetros (groundings) conceituais e filosficos alternativos, muitos
pensadores abraaram modos de anlise que rejeitam a dicotomizao entre razo e
paixo, entre saber e sentimento.17
Para ela, o pensamento feminista trouxe a subjetividade como forma de conhecimento.
We all see feelingly, afirma, o que se ope radicalmente ao ideal de conhecimento
objetivo trazido das Cincias Naturais para as Cincias Humanas. Entrando num mundo
masculino, possudo por outros, a mulher percebe que no detm a linguagem e luta por
criar uma, ou ampliar a existente: aqui se encontra a principal fonte do aporte feminista
produo do conhecimento, construo de novos significados na interpretao do mundo.
Portanto, o feminismo prope uma nova relao entre teoria e prtica. Delineiase um
novo agente epistmico, no isolado do mundo, mas inserido no corao dele, no isento e
imparcial, mas subjetivo e afirmando sua particularidade. Ao contrrio do desligamento do
cientista em relao ao seu objeto de conhecimento, o que permitiria produzir um
conhecimento neutro, livre de interferncias subjetivas, clama-se pelo envolvimento do
sujeito com seu objeto. Uma nova idia da produo do conhecimento: no o cientista
isolado em seu gabinete,testando seu mtodo acabado na realidade emprica, livre das

12

emoes desviantes do contato social, mas um processo de conhecimento construdo por


individuos em interao, em dilogo crtico,contrastando seus diferentes
16

Elaine Showalter - A crtica feminista no territrio selvagem, in Helosa Buarque de


Hollanda (org.) - TENDNCIAS E IMPASSES. O Feminismo como Crtica da Cultura. Rio
de Janeiro: Rocco,1994, p.29.
17
G. Simmel - Cultura Feminina, in FILOSOFIA DO AMOR. Rio de Janeiro: Martins
Fontes, 1993; Helen Longino, idem, p.20.
pontos de vista, alterando suas observaes, teorias e hipteses, sem um mtodo pronto.
Reafirma-se a idia de que o caminho se constri caminhando e interagindo.
Defendendo o relativismo cultural, questiona tambm a noo de que este conhecimento
visa atingir a verdade pura, essencial. Reconhece a particularidade deste modo de
pensamento e abandona a pretenso de ser a nica possibilidade de interpretao.
Concordando com Sandra Harding: Uma forma de resolver o dilema seria dizer que a
cincia e a epistemologia feministas tero um valor prprio ao lado, e fazendo parte
integrante, de outras cincias e epistemologias - jamais como superiores s outras.(p.23)
Enfatiza a historicidade dos conceitos e a coexistncia de temporalidades mltiplas.
Nesta direo, a historiadora Maria Odila Leite da Silva Dias mostra a confluncia das
tendncias historiogrficas contemporneas com as nquietaes feministas; defendendo a
instabilidade das categorias feministas(Sandra Harding), fala em hermenutica crtica e
no historismo:
a historiografia feminista segue os mesmos parmetros(que a desconstruo de Derrida,
a arqueologia da Foucault, a teoria crtica marxista, a histria social e conceitual dos
historistas alemes, a historiografia das mentalidades), pois tem seu caminho
metodolgico aberto para a possibilidade de construir as diferenas e de explorar a
diversidade dos papis informais femininos.15

Os estudos feministas inovam, ento, na maneira como trabalham com as multiplicidades


temporais, descartando a idia de linha evolutiva inerente aos processos histricos.

15 Maria Odila Leite da Silva Dias - Teoria e mtodo dos estudos feministas: perspectiva
histrica e hermenutica do cotidiano, in Albertina de O. Costa e Cristina Bruschini

13

Feminismo e Histria

Seria interessante, por fim, pensar como os deslocamentos tericos produzidos pelo
feminismo tm repercutido na produo historiogrfica. A emergncia de novos temas, de
novos objetos e questes, especialmente ao longo da dcada de setenta deu maior
visibilidade s mulheres enquanto agentes histricos, incialmente a partir do padro
masculino da Histria Social, extremamente preocupada com as questes da resistncia
social e das formas de dominao poltica.19 Este quadro ampliou-se, posteriormente, com a
exploso dos temas femininos da Nouvelle Histoire, como bruxaria, prostituio, loucura,
aborto, parto, maternidade, sade, sexualidade, a histria das emoes e dos sentimentos,
entre outros.
Eclaro que muitos discordaro da diviso sexual dos temas histricos acima proposta, j
que h muitas outras dimenses implicadas na ampliao do leque temtico, principalmente
a crise da historiografia da Revoluo e a redescoberta da Escola dos Annales. Entretanto,
poucos podero negar que a entrada desses novos temas se fz em grande parte pela
presso crescente das mulheres, que invadiram as universidades e criaram seus prprios
ncleos de estudo e pesquisa, a partir dos anos setenta. Feministas assumidas ou no, as
mulheres foram a incluso dos temas que falam de si, que contam sua prpria histria e
de suas antepassadas e que permitem entender as origens de muitas crenas e valores, de
muitas prticas sociais frequentemente opressivas e de inmeras formas de desclassificao
e estigmatizao. De certo modo, o passado j no nos dizia e precisava ser re-interrogado
a partir de novos olhares e problematizaes, atravs de outras categorias interpretativas,
criadas fora da estrutura falocntrica especular.
A descoberta da origem da me moderna a partir do modelo rousseausta, proposta por
Elisabeth Badinter, por exemplo, foi fundamental para se reforar o questionamento do
padro de maternidade que havia vigorado inquestionvel at os anos 60 e reforar a luta
feminista pela conquista de novos direitos; a genealogia dos conceitos da prostituio, da
homossexualidade e da perverso sexual, entre outros, foi extremamente importante
enquanto reforava a desconstruo prtica das inmeras formas de normatizao20. A

14

histria do corpo feminino trouxe luz as inmeras construes estigmatizadoras e


misginas do poder mdico, para o qual a constituio fsica da mulher
(orgs.) - UMA QUESTO DE GNERO. RJ.: Editora Rosa dos Tempos/SP:Fundao
Carlos Chagas, p.49.
19
Margareth Rago - As mulheres na Historiografia Brasileira, in Zlia Lopes (org.)- A
HISTRIA EM DEBATE, SP: Editora da UNESP, 1991.
por si s inviabilizaria sua entrada no mundo dos negcios e da poltica. O questionamento
das mitologias cientficas sobre sua suposta natureza, sobre a questo da maternidade, do
corpo e da sexualidade foi fundamental em termos da legitimao das transformaes
libertadoras em curso.
O campo das experincias histricas consideradas dignas de serem narradas ampliou-se
consideravelmente e juntamente com a emergncia dos novos temas de estudo, isto , com a
visibilidade e dizibilidade que ganharam inmeras prticas sociais, culturais, religiosas,
antes silenciadas, novos sujeitos femininos foram includos no discurso histrico, partindose inicialmente das trabalhadoras e militantes, para incluir-se, em seguida, as bruxas, as
prostitutas, as freiras, as parteiras, as loucas, as domsticas, as professoras, entre outras. A
ampliao do conceito de cidadania, o direito histria e memria no se processavam
apenas no campo dos movimentos sociais, passando a ser incorporados no discurso, ou
melhor, no prprio mbito do processo da produo do conhecimento.
Para tanto, novos conceitos e categorias tiveram de ser introduzidos a partir das perguntas
levantadas pelo feminismo e dos deslocamentos tericos e prticos provocados. Por que se
privilegiavam os acontecimentos da esfera pblica e no os constitutivos de uma histria
da vida privada? Por que se desprezava a cozinha, em relao sala, e a casa em relao
rua? Onde uma histria dos segredos, das formas de circulao e comunicao femininas,
das fofocas, das redes interativas construdas nas margens, igualmente fundamentais para a
construo da vida em sociedade? Quais as possibilidades de uma Histria no feminino?
No apenas a histria das mulheres, mas a histria contada no registro feminino?21
Neste contexto, ficou evidente a precariedade e estreiteza do instrumental conceitual
disponvel para registrar as prticas sociais que passavam a ser percebidas, embora
existentes desde sempre. Para o historiador formado na tradio marxista, especialista na

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Vejam-se as discusses de Jurandir Freire Costa - O referente da identidade


homossexual, in Richard Parker e Regina M. Barbosa (orgs.) - SEXUALIDADES
BRASILEIRAS. Rio de Janeiro: Rocco, 1996.
21
Tnia Navarro Swain - Feminino/Masculino no Brasil do sculo XVI: um estudo
historiogrfico,1995, (mimeo); Maria Izilda S. de Mattos e Fernando A. de Faria recuperao histrica das lutas sociais e da dominao de classes, como falar das prticas
desejantes, com que conceitos poderia construir uma histria do amor, da sexualidade, do
corpo ou do medo? Como trabalhar a questo da religiosidade e das reaes diante da vida e
da morte?
No casos dos estudos feministas, o sucesso da categoria do gnero se explica, em grande
parte, por ter dado uma resposta interessante ao impasse terico existente, quando se
questionava a lgica da identidade e se decretava o eclipse do sujeito. Categoria relacional,
como observa Joan Scott, encontrou campo extremamente favorvel num momento de
grande mudana das referncias tericas vigentes nas Cincias Humanas, e em que a
dimenso da Cultura passava a ser privilegiada sobre as determinaes da Sociedade. Assim
como outras correntes de pensamento, a teoria feminista propunha que se pensasse a
construo cultural das diferenas sexuais, negando radicalmente o determinismo natural e
biolgico. Portanto, a dimenso simblica, o imaginrio social, a construo dos mltiplos
sentidos e interpretaes no interior de uma dada cultura passavam a ser priorizados em
relao s explicaes econmicas ou polticas.
Em termos da historiografia, estas concepes se aproximam das formuladas pela Histria
Cultural. Esta pe em evidncia a necessidade de se pensar o campo das interpretaes
culturais, a construo dos inmeros significados sociais e culturais pelos agentes
histricos, as prticas da representao, deixando muito claro que o predomnio prolongado
da Histria Social, de tradio marxista, secundarizou demais o campo da subjetividade e
da dimenso simblica. Exceo feita a E. P. Thompson, que alis se tornou extremamente
famoso apenas na dcada de oitenta, grande parte dos estudos histricos de tendncia
marxista mantinham-se presos ao campo da poltica e da economia, este sendo considerado
o lugar do real e da inteligibilidade da histria. Apenas nas ltimas dcadas, passou-se a
falar incisivamente em imaginrio social, nas representaes sociais, em subjetividade e,
para tanto, a Histria precisou buscar aproximaes com a Antropologia, a Psicanlise e a
Literatura. Alm disso, na medida em que o discurso passou a ser dotado de positividade,

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os historiadores tambm perceberam que era inevitvel interrogar o prprio discurso e


dimensionar suas formas narrativas e interpretativas.
MELODIA E SINTONIA EM LUPICNIO RODRIGUES: O Feminino, O Masculino e
Suas Relaes. RJ:Bertrand Brasil, 1996.
Em relao aos estudos feministas, e a despeito das inmeras polmicas em curso, vale
notar que a categoria do gnero abre, ainda, a possibilidade da constituio dos estudos
sobre os homens,

num campo terico e temtico bastante renovado e radicalmente

redimensionado. Aps a revoluo feminista e a conquista da visibilidade feminina, aps


a constituio da rea de pesquisa e estudos feministas, consagrada academicamente em
todo o mundo, os homens so chamados a entrar, desta vez, em um novo solo epistmico.
Eassim que emergem

os

estudos histricos, antropolgicos, sociolgicos -

interdisciplinares - sobre a masculinidade, com enorme aceitao. Cada vez mais, portanto,
crescem os estudos sobre as relaes de gnero, sobre as mulheres, em particular, ao
mesmo tempo em que se constitui uma nova rea de estudos sobre os homens, no mais
percebidos enquanto sujeitos universais.
Sem dvida alguma, os resultados das inmeras perspectivas abertas tm sido dos mais
criativos e instigantes. O olhar feminista permite reler a histria da Colonizao no Brasil,
no sculo 16, a exemplo do que realiza a historiadora Tnia Navarro Swain, desconstruindo
as imagens e representaes construdas pelos viajantes sobre as formas de organizao dos
indgenas, sobre a sexualidade das mulheres, supostamente fogosas e promscuas,
instituindo sua amoralidade. Num excelente trabalho genealgico, a historiadora revela
como os documentos foram apropriados e re-interpretados pela historiografia masculina,
atravs de conceitos extremamente misginos, cristalizando-se imagens profundamente
negativas a respeito dos primeiros habitantes da terra, considerados para sempre
incivilizados e incapazes de cidadania.
J

Maria Izilda Matos e Fernando A. Faria, estudando as composies musicais de

Lupicnio Rodrigues, a partir da categoria do gnero, descortinam as formas de construo


cultural das referncias identitrias da feminilidade e da masculinidade, nas dcadas de
quarenta e cinquenta,

dominantes at recentemente. A partir da anlise das letras de

msicas produzidas pelo famoso compositor gacho, podem visualizar no apenas as

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experincias femininas, mas seu universo de relaes com o mundo masculino, numa
proposta bastante enriquecedora e inovadora.
Finalizando...
As possibilidades abertas para os estudos histricos pelas teorias feministas so inmeras e
profundamente instigantes: da descontruo dos temas e interpretaes masculinos s
novas propostas de se falar femininamente das experincias do cotidiano, da microhistria, dos detalhes, do mundo privado, rompendo com as antigas oposies binrias e de
dentro, buscando respaldo na Antropologia e na Psicanlise, incorporando a dimenso
subjetiva do narrador.
Na historiografia feminista, vale notar, a teoria segue a experincia: esta no buscada
para comprovar aquela, aprioristicamente proposta. Opera-se uma deshierarquizao dos
acontecimentos: todos se tornam passveis de serem historicizados, e no apenas as aes
de determinados sujeitos sociais, sexuais e tnicos das elites econmicas e polticas, ou de
outros setores sociais, como o

proletariado-masculinobranco, tido como sujeito

privilegiado por longo tempo, na produo acadmica. Alis, as prticas passam a ser
privilegiadas em relao aos sujeitos sociais, num movimento que me parece bastante
democratizador. Assim,

e como diria Paul Veyne, o que deve ser privilegiado pelo

historiador passa a ser dado pela temtica que ele recorta e constri, e no por um consenso
terico exterior problemtica, como acontecia antes quando se trabalhava com o conceito
de modo de produo, por exemplo, ou ainda, quando a preocupao maior com o passado
advinha de suas possibilidades em dar respostas busca da Revoluo. A realidade j no
cede teoria.
Enfim, parece que j no h mais dvidas de que as mulheres sabem inovar na
reorganizao dos espaos fsicos, sociais, culturais e aqui, pode-se complementar, nos
intelectuais e cientficos. E o que me parece mais importante, sabem inovar libertariamente,
abrindo o campo das possibilidades interpretativas, propondo mltiplos temas de
investigao, formulando novas problematizaes, incorporando inmeros sujeitos sociais,
construindo novas formas de pensar e viver.