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Ponto Urbe

Revista do ncleo de antropologia urbana da USP


8 | 2011

Ponto Urbe 8

A pessoa fractal

WAGNER, Roy. The Fractal Person. In: Marilyn Strathern e Maurice


Godelier (org.). Big Men and Great Men: Personifications of Power in
Melanesia. Cambridge: Cambridge University Press, 1991
Roy Wagner
Translator: Christiano Key Tambascia and Iracema Dulley

Publisher
Ncleo de Antropologia Urbana da
Universidade de So Paulo
Electronic version
URL: http://pontourbe.revues.org/173
DOI: 10.4000/pontourbe.173
ISSN: 1981-3341
Electronic reference
Roy Wagner, A pessoa fractal , Ponto Urbe [Online], 8 | 2011, posto online no dia 15 Maio 2013,
consultado o 30 Setembro 2016. URL : http://pontourbe.revues.org/173 ; DOI : 10.4000/
pontourbe.173

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NAU

A pessoa fractal

A pessoa fractal
WAGNER, Roy. The Fractal Person. In: Marilyn Strathern e Maurice
Godelier (org.). Big Men and Great Men: Personifications of Power in
Melanesia. Cambridge: Cambridge University Press, 1991

Roy Wagner
Translation : Christiano Key Tambascia and Iracema Dulley

Reviso tcnica: Ariel Rolim Oliveira e Daniela


Ferreira Arajo Silva
[Comentrio dos organizadores:] Wagner revisita o material das terras altas [da
Papua Nova Guin] com base em sua prpria perspectiva austronsia da Nova
Irlanda. Ele coloca em questo os diferentes tipos de compreenso antropolgica
utilizados para retratar os great men e os big men1. Os ltimos so vistos como
modelos de atividade sociolgica, como foras sociais mobilizadoras, pois parecem
mudar a escala das aes dos homens de uma dimenso do indivduo para uma do
grupo devido aos contingentes que lideram. Mas os sistemas de great men obrigamnos a compreender uma socialidade e uma totalidade preexistentes, da qual
qualquer agregado s pode ser uma realizao parcial. Essa totalidade no nem um
indivduo, nem um grupo, mas uma pessoa fractal, uma entidade cujas relaes
(externas) com os outros so parte integrante de si (internas). No importa o quo
reduzida ou ampliada seja, a pessoa fractal, ao manter sua escala, reproduz apenas
verses de si mesma. O great man, assim, representa a escala de sua cultura, e no
uma mudana de escala para acomodar as tentativas antropolgicas de fundamentla em princpios para alm de si mesma. Se temos aqui uma cincia social nativa, a
questo passa a ser como, ento, conceber os big men do ponto de vista dos
entendimentos desse tipo que os sistemas de great men so capazes de eliciar dos
cientistas sociais ocidentais.
1

Devemos ao marxista italiano Antonio Gramsci a noo de ideias hegemnicas (1971), de


conceitos que passaram a ser tomados de tal maneira como dados que parecem ser a
prpria voz da razo. Ideias desse tipo no so subconscientes, nem passam

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despercebidas, pela mesma razo pela qual sua validade no est sujeita a
questionamento; elas so a prpria forma que nossa conscincia assume em relao a um
problema ou a uma questo. As ideias hegemnicas, assim, no esto mais sujeitas a prova
ou refutao do que os paradigmas kuhnianos, pois em ambos os casos, adentrar o
discurso equivale a substituir a questo de se as coisas funcionam de uma determinada
maneira pela questo de como elas funcionam desse modo. Assim, pode-se esperar dos
antroplogos que investem seu interesse de pesquisa no tema hegemnico, digamos, na
dinmica necessariamente social do pensamento humano, que falhem e compreendam
mal um desafio a esse tema no que diz respeito ao seu fracasso em fornecer um como
convincente, sem perceber a irrelevncia de suas objees.
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A oposio entre indivduo e sociedade, produto da jurisprudncia e da ideologia poltica


ocidentais, no s coincide com a hegemonia do pensamento social, como idntica a
ele. Ela se baseia na noo necessariamente ideal, e praticamente irrealizvel, do
conceito de social, bem como na noo necessariamente substantiva, fsica e material
da pessoa como objeto. Assim, o ideal de corporatividade, fuso ostensiva de indivduos
em um nico corpo social, torna-se, em seu fracasso em alcanar plena realizao, um
grupo substantivo de indivduos. E a noo de uma cultura de representao coletiva
totalmente integrada no interior do indivduo torna-se, ao fracassar em sua realizao,
um mero conceito-de-cultura, um ideal. A questo no simplesmente que uma
oposio equivocada e no realista entre pensamento e substncia reproduz-se como um
fato social mensurvel, que os grupos sociais e as culturas idealizadas so produzidos em
massa como um mapa de variao e problemtica sociocultural. Mais importante, a
questo que uma dependncia ingenuamente hegemnica em relao individualidade
e pluralidade subjaz e articula a maneira como o conceito idealizado e o objeto
substantivo so colocados em relao. Essa dependncia faz com que os fracassos do
conceito, produtores de fatos e problemas, sejam totalmente realizados, do objeto
substantivo ao conceitualmente tratvel; faz com que eles paream um fato irredutvel,
constituindo o prprio tecido da realidade social.

Assim, enunciar uma proposio como nenhuma sociedade funciona de forma perfeita,
ou mesmo a razo pela qual nenhuma sociedade funciona de forma perfeita que seus
membros esperam que ela o faa descrever as expectativas dos prprios antroplogos,
e no as de seus sujeitos de pesquisa. Pois o que descrito a maneira como os cientistas
sociais operam para tornar seus sujeitos interessantes, estatisticamente variveis e
problemticos. No est de modo algum claro que os sujeitos pensam sobre si mesmos
dessa maneira, ou que pensam que suas interaes sociais so interessantes porque
podem ser mapeadas em paradigmas de agrupamentos sociais e variabilidade individual.

A ideia de um mecanismo social, ou aquela do indivduo e sua resistncia natural, no


surgiu de forma nativa na Melansia; ela foi levada para l junto com outros mecanismos
por indivduos autoconscientes. Assim, a proposio de que uma sociedade pode ou no
funcionar causa, em termos nativos, o mesmo tipo de surpresa que causa a proposio de
que um motor de automvel pode ou no funcionar. Mas a falha de um motor de
automvel, ou da sociedade conforme a construo ocidental, no leva a uma reviso
completa de nossos supostos sobre mecnica; ela envolve uma reviso do motor, do
modelo, antes de a mecnica comear a funcionar. Uma hegemonia da mecnica do
indivduo/sociedade, com seus fundamentos no particular/geral, desloca-se
automaticamente de questes sobre o porqu? para questes sobre o como?.

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Portanto, uma descoberta de que, ao menos para alguns melansios, a distino parte/
todo e sua implicao sistemtica so inaplicveis no implica automaticamente que
aqueles melansios pertencem a uma raa de sbios matemticos. Se uma descoberta
desse tipo sugere que o fracasso do conceito de social, produtor de indivduos e pessoas, e
o fracasso da autonomia individual, produtora de sistema, so construes teimosas do
motor errado, isso pode significar simplesmente que o pensamento melansio
elegantemente simples demais, e no complexo demais, para as expectativas ocidentais.
Um motor sem partes mveis ao menos evita a nmese do atrito. E o atrito bem pode ser o
efeito que os cientistas sociais erroneamente tomam como vantagem social.

Ou ao menos isso que a concepo de big man que nos chega sugeriria: um imperador do
atrito social que usa a sociedade contra ela mesma para restaurar o indivduo essencial ao
pice. Em sua identificao do fenmeno do great man, Godelier props um profundo
desafio ao nosso entendimento das sociedades melansias. Apresentado como um tipo ou
outra espcie de lder, o great man fornece um contra-exemplo ao big man que a
familiaridade e o excesso de uso inflaram muito alm da sofisticada caracterizao de
Sahlins (1972). Mas a mera tipologia s pode trivializar o desafio, que adquire relevncia e
autoridade em grande medida a partir do contexto da etnografia baruya. Pois The Making
of Great Men prope uma vvida anttese noo autojustificante de sociedades
frouxamente estruturadas que absorveu a especulao etnogrfica por muitos anos. O
maior desafio consiste em chegar a um modo de pensamento mais holista do que aquele
implicado pela estrutura, e o great man sua contraparte holista.

Ser o big man seu equivalente em um outro tipo de sociedade, mais aberta, competitiva e
frouxamente organizada? Ou ser essa tipificao do big man ela mesma o erro de uma
outra forma de abordar a sociedade, e portanto no um contraste tipolgico, em absoluto?
Consideremos o locus classicus etnogrfico.

Nem indivduo, nem grupo


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Os antroplogos sempre se viram obrigados a e mesmo se sentiram satisfeitos em


construir foras sociais a partir da evidncia de um big man que reunia, digamos, seus
recursos para uma moka2. Contanto que ele possa ser visto realizando algum tipo de
solidariedade, ajudando o grupo a acontecer, a sociologia imputada a ele adquire uma
realizao imediata e bvia. A questo que a ideia do great man coloca o que fazer
quando a sociedade e sua solidariedade j esto postas. Ento, claro, os esforos do big
man tm de ser reconsiderados ou renomeados; ele no est encenando a resposta a uma
questo sociolgica, pois esta j foi respondida. Mas se sugerssemos que ele est
realizando suas prprias aspiraes individuais, a projeo da economia poltica ocidental
forneceria uma outra resposta fcil: v-se a sociologia emergir dos efeitos associados
competio individual.

Qualquer um que j tenha tentado determinar o locus definitivo do indivduo e do


grupo corporado no planejamento e na realizao dessas trocas competitivas logo
percebe que indivduo e grupo so alternativas falsas, assim duplamente implicadas
porque uma remete outra. Afinal, difcil ou impossvel definir o empreendedor bemsucedido (ou mal-sucedido) da moka como um indivduo ou um grupo, pois o big man
aspira a algo que as duas coisas ao mesmo tempo. Pode-se dizer que o big man hagen
aspira ao status de great man e que a moka produz exemplos variveis de great man,

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igualmente vlidos a despeito de quo bem-sucedidos ou mal-sucedidos sejam. Trata-se


da realizao de algo que j est l, assim como os porcos e as conchas j esto l.
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Faria alguma diferena, ento, argumentar que o status e a sociedade nunca esto
realmente l, que a imagem sempre realizada pela primeira vez, ou mesmo que ela pode
nunca ser realizada de fato? Absolutamente nenhuma. A sociedade hagen est l ou no,
seja a moka realizada ou no; o big man permanece um big man a despeito da forma de
sua realizao. Se a questo fosse fazer a sociedade, ento o fracasso de uma moka faria
diferena.

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Tomei emprestada uma ilustrao da sociedade hagen (cf. [Strathern, 1991]), e


propositadamente tornei nossa projeo normal da motivao e da agncia sobre seus
atores oblqua e difcil, com um propsito muito especfico: desenvolver, no decorrer
deste ensaio, o conceito de pessoa de Marilyn Strathern, que no nem singular, nem
plural. Ao apresentar sua ideia, Strathern (1990) tomou emprestada de Haraway (1985)
uma aplicao extremamente engenhosa do termo clssico da fico cientfica, ciborgue
o ser integral que parte humano, parte mquina. No que tange aos meus propsitos, e
por razes que se tornaro evidentes aqui, darei um novo ttulo ao conceito,
denominando-o pessoa fractal, segundo a noo matemtica de uma dimensionalidade
que no pode ser expressa em nmeros inteiros. No me ocuparei, aqui, do grau de
fractalidade, nem dos termos da razo ou frao; simplesmente definirei o conceito de
uma pessoa fractal em contraposio singularidade ou pluralidade.

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Embora a ideia de fractalidade possa parecer abstrata, na verdade no o mais do que a


ideia de singularidade ou pluralidade, ou de anlise estatstica. Seus efeitos so por
demais familiares ao pesquisador de campo como o problema, por exemplo, de as
aspiraes do big man serem ao mesmo tempo individuais e corporativas. deste
problema que se trata, apreendido como soluo. Ele tambm reside na raiz do que
costuma ser erroneamente interpretado como a extenso dos termos de parentesco,
exemplificado no uso siane (Salisbury, 1964), em que qualquer filha de uma unidade para
a qual a classe do pai doou uma noiva se torna uma hovorafo (filha da irm do pai), uma
esposa em potencial. Como foi corretamente deduzido por Salisbury, o pai, aqui, no
necessariamente identificado a um dito termo de parentesco primrio, e no nem
singular, nem plural. O termo tem uma implicao fractal, igualmente aplicvel a ambas
as situaes.

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Uma pessoa fractal nunca uma unidade em relao a um agregado, ou um agregado em


relao a uma unidade, mas sempre uma entidade cujas relaes esto integralmente
implicadas. Talvez a ilustrao mais concreta da relao integral venha da noo
generalizada de reproduo e genealogia. As pessoas existem do ponto de vista
reprodutivo ao serem gestadas como parte de outra pessoa, e gestam ou engendram
outras ao se tornarem fatores genealgicos ou reprodutivos dessas outras. Uma
genealogia , pois, um encadeamento de pessoas, como, de fato, as pessoas seriam vistas
brotando umas das outras em uma representao cinemtica acelerada da vida
humana. A pessoa como ser humano e a pessoa como linhagem ou cl so igualmente
seccionamentos ou identificaes arbitrrios desse encadeamento, diferentes projees
de sua fractalidade. Mas disso decorre que o encadeamento por meio da reproduo
corporal , ele mesmo, apenas uma entre as inmeras instanciaes3 da relao integral,
que tambm se manifesta, por exemplo, no carter comum da linguagem compartilhada.

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No ser isto, ento, apenas algo genrico, uma fico matemtica como a personalidade
modal? De fato o seria se eu estivesse preocupado, aqui, em generalizar ou particularizar

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a relao entre o geral e o particular. Mas a relao integral no uma questo de geral e
particular, nem de como um pode ser transformado no outro. O argumento no diz
respeito realidade comparativa ou praticalidade, mas a como as realidades ou questes
prticas de algum se situam no que diz respeito relao. A nica questo sobre a qual
precisamos nos deter como os prprios melansios parecem situ-las.
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A questo requer evidncias, e a melhor evidncia em que consigo pensar vem do modo
como os melansios, de forma nativa, exprimem, ordenam e conceitualizam a existncia
como identidade. Essa nomeao da existncia , muito simplesmente, aquela da
nominao4, pois afinal so os nomes, e no os indivduos ou os grupos, que ascendem
na moka, que suscitam reverncia, ateno e responsabilidade no Kula, que servem, como
grandes ou pequenos, s identidades daquilo que estamos predispostos a chamar de
grupos linhagens, cls ou o que quer que seja. A despeito da amplitude de sua
denominao, seja ela pessoal ou coletiva, nomes so apenas nomes; mas se trata de um
nome que ao mesmo tempo a aspirao individual e coletiva dos big men. Um amigo
daribi uma vez observou: Quando voc v um homem, ele pequeno; quando voc diz
seu nome, ele grande.

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O exemplo que utilizarei o da nominao daribi. Um nome daribi, nogi, sempre uma
instanciao, e tambm uma simplificao, da relao designada pelo particpio, poai, do
verbo poie, ser congruente com. Duas pessoas, ou uma pessoa e uma coisa, que
partilham o mesmo nome so tedeli nogi poai, congruentes por um nome. Dois seres
que partilham o mesmo tipo de pele so tedeli tigi ware poae, congruentes por uma
epiderme. Qualquer coisa que possa ser designada por uma palavra est em relao de
poai por meio de qualquer ponto de semelhana concebvel. Ademais, quaisquer duas
pessoas ou dois objetos que partilhem, cada qual por sua vez, qualquer ponto de
semelhana concebvel com um terceiro, esto relacionados como poai por meio desse
terceiro. O poai universalmente comutativo, e porque uma relao de poai pode
simplesmente ser imputada, por meio da atribuio de um nome, por qualquer motivo,
ela tambm universalmente aplicvel. O poai devora o mundo, e tambm devora a si
mesmo. Pois quando uma criana permanece no nomeada por um perodo inaceitvel de
tempo aps seu nascimento, ela adquirir a designao poziawai, no nomeada,
geralmente devido ao medo de consequncias indesejveis. A criana ento adquire uma
relao de poai imediata com todas as coisas no nomeadas (no congruentes), mas,
claro, como poziawai um nome, adquire uma outra relao com todas as coisas
nomeadas.

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A criana, em resumo, torna-se uma dobradia corporificada entre o mundo dos nomes e
o mundo das coisas no nomeadas. E embora poziawai no seja, de forma alguma, um
nome incomum em Karimui, no h razo alguma para acedermos s elucubraes
privadas de um certo oficial de patrulha de que os Daribi so um timo exemplo de
pensamento negativo, pois a designao poai quase to popular como nome pessoal
quanto poziawai. A despeito de quo confusos esses exemplos possam ser, servem para
dirigir nossa ateno ao reconhecimento social do nome, nico ponto de apoio a que os
Daribi podem recorrer em uma superfcie de outro modo isenta de atrito.

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Essencialmente, qualquer reconhecimento ou atribuio de um nome sempre a fixao


de um ponto de referncia em meio a uma gama de relaes potencialmente infinitas,
uma designao que inerentemente relacional. Como uma instanciao de poai, ela
sempre implica, por meio dessa relao, algo que tanto menos (uma das muitas relaes
potenciais) quanto mais (uma classe, uma gama de objetos ou seres) do que a pessoa

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designada. Um homem que recebeu o nome do casuar, por exemplo, pode reivindicar
palavras como tori, kebi e ebi como seus nomes, pois todas elas tambm so nomes do
casuar. Alm disso, como o casuar potica e coloquialmente o ebi-haza, o animalcasuar, em virtude de suas propenses no avirias, esse homem bem poderia
reivindicar haza, animal, como pagerubo nobi, alcunha depreciativa (algo cmica) ou
apelido. E se, como geralmente ocorre, o homem recebeu seu nome de outra pessoa, ou
alguma outra pessoa recebeu seu nome, o nome, como a pessoa ou corpo conceitual,
sempre um seccionamento tomado de uma cadeia genealgica e implica essa cadeia.
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Portanto, os pontos de convergncia particulares que outros regimes melansios de


nominao podem ou no partilhar com a nominao daribi so, de certa forma,
irrelevantes. Na medida em que as palavras so polissmicas (e, claro, a nominao as
faz assim) e as pessoas se relacionam por meio de reproduo, qualquer sistema de
identidades desenvolvido pelo seccionamento e referenciamento de um campo relacional
desse tipo intrinsecamente fractal (diferenciao aparente desenvolvida com base na
congruncia e intercambialidade universais). E como a denominao nosso mapa ou
modelo mais certeiro para a apreenso da identidade, o argumento em prol da
conceitualizao nativa de unidades fractais evidente. O indivduo e o grupo que
so arbitrrios, impostos e artificiais.

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O conceito de moeda, dinheiro que exige contabilidade em termos de singularidade e


pluralidade, tambm uma imposio no fractal sobre um regime de trocas baseado em
seccionamentos tomados da produtividade e da reprodutividade humanas. Porcos,
conchas de madreprola, machados e mantos de cascas de rvore j so relacionais e
esto implicados na congruncia que subjaz recriao da forma, do sentimento e da
relao humanos. As conchas e a riqueza em forma de conchas (as quais so pensadas
pelos Daribi como sendo ovos por meio dos quais os seres humanos se reproduzem)
esto implicadas na reciprocidade de subjetivos envolvidos na exibio e no ocultamento,
assim como os machados, a carne e outros acessrios da produo e da reproduo
colocam o sustento e a replicao humanos em relao de troca recproca. Quando esses
pontos relacionais so tratados como sendo da ordem da representao, como agregados
de mercadorias com base no modelo da moeda, ou quando a moeda que os substitui
tomada literalmente, a relao integral negada e distorcida. Uma vez suprimida a
congruncia que mantm a escala de sua unidade essencial por meio de todas as
permutaes de categorizao, os nomes convertem-se em meras categorias
representacionais de designao social e classificao. E excludo o sentido de sua unidade
essencial com o corpo e o processo vital (em seu aprimoramento tanto subjetivo quanto
objetivo), os itens trocados tornam-se meros objetos de riqueza de uma categorizao
semelhante uma representao dos valores humanos por meio da utilidade, uma
classificao das utilidades por meio do valor humano.

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O dinheiro, como vanguarda do sistema mundial, implica a contagem de uma base de


recursos. Onde o recurso ele mesmo relacional, a mercadoria, por assim dizer, da
relao, ele exercer seu prprio efeito reflexivo sobre os termos da avaliao. Assim, o
preo da noiva e o preo das crianas so imensamente inflacionados na tentativa de
transformar a avaliao em uma forma de relacionar, investindo literalidade
representacional em prol do que fundamentalmente uma retrica da assero.

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Ser a imagem econmica do big man meramente efeito dessa retrica quando
maximizada por meio da comensurao literalizante dos objetos e de sua avaliao?
Assim, nossa prpria imagem do big man inflaciona-o ao lhe imputar sua prpria inflao,

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ao passo que sua atribuio nativa distintiva a de um retrico (Reay, 1959: 113-30). Pois
no limite, o rbitro final do dinheiro, assim como da lei e dos casos judiciais, da etnografia
e do status nativo, a fala. E a fala, um conceito que geralmente inclui a linguagem para
os melansios, no de modo algum o mesmo que descrio, avaliao, informao ou a
prpria linguagem. Ela o meio de sua fractalidade, aquilo que expande ou contrai a
escala de reconhecimento e articulao para se adaptar a todas as exigncias, fazendo
com que a linguagem seja igual a todas as ocasies ao transformar essas ocasies em fala.
A fala , pois, como uma relao de poai intrnseca ao pensamento. Espera-se que a Lei e o
Dinheiro, o singular e o plural, o indivduo e o grupo, e mesmo a etnografia, sejam os
lugares nos quais a fala vem repousar; mas a fala sobre a Lei e o Dinheiro, e mesmo a
etnografia, nunca repousa; e a fala ela mesma, como exemplifica o estudo recente de
Goldman (1983) sobre a retrica huli, nunca morre. esta a fractalidade da pessoa
melansia: a fala formada por meio da pessoa que a pessoa formada por meio da fala.

Nem singular, nem plural


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Quando os seccionamentos arbitrrios recortados na totalidade do tecido da congruncia


universal so tomados literalmente como dados, eles se tornam as categorias sociais que
identificamos como nomes, indivduos, grupos, objetos de riqueza e sentenas ou
afirmaes portadoras de informaes. Assim tomados a partir de seu valor nominal, eles
perdem qualquer senso de fractalidade e se fundem com a hegemonia ocidental de ordens
sociais formadas por elementos substantivos, sistemas culturais feitos de categorias
representacionais. Isto no significa que as possibilidades fractais de reteno de escala
no estejam l, pois elas so evidenciadas pela relao de poai e seus vrios equivalentes.
Mas implica de fato uma forte garantia de que a conscincia e o uso nativos dessas
possibilidades sero desconsiderados, negligenciados ou mal-interpretados como
tentativas rsticas de construo social.

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Nos termos estruturalistas que se tornaram um jargo do ofcio dos antroplogos sociais,
permanece a possibilidade de que os fenmenos sociais e culturais possam ser
desmembrados em vrios eixos de modo a obter entendimentos que preservem sua escala
com elegncia e fora insuspeitadas: as formas generalizantes de conceito e pessoa que
no so nem singular, nem plural. Isto implicaria a dimensionalidade fractal de Benoit
Mandelbrot, talvez o caso geral da holografia, como uma dimenso fracionria ou
remanescente dimensional que replica sua figurao como parte do tecido do campo,
atravs de todas as mudanas de escala. A fractalidade, assim, relaciona-se ao todo,
converte-se nele e o reproduz, e algo to diferente de uma soma quanto de uma parte
individual. Uma forma hologrfica ou que estabelece sua prpria escala difere, portanto,
de uma organizao social ou de uma ideologia cultural na medida em que ela no
imposta de modo a ordenar e organizar, explicar ou interpretar, um conjunto de
elementos dspares. Ela uma instanciao dos prprios elementos.

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A fenomenalidade do significado fornece um paralelo adequado no existe algo como


uma parte de um significado. Ainda que possamos nos convencer, por meio de
gramticas, sistemas de signos, estratagemas desconstrutivos e similares, de que os meios
pelos quais ns eliciamos significado podem ser eminentemente partveis, os significados
assim eliciados no tm e no podem ter partes. No se trata simplesmente do clich de
que os todos so maiores do que as somas de suas partes, pois se um significado no tem
partes, no h soma que se possa comparar com a totalidade. Tambm se poderia concluir

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que o todo menos do que a soma, j que ele apenas um. Quando um todo subdividido
dessa forma ele segmentado em hologramas dele mesmo; ainda que nem a segmentao,
nem tampouco seu oposto, equivalham a uma funo ordenadora. O que denominamos
uma ordem pertence ao mundo da partibilidade e da construo.
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Isso evoca um exemplo melansio mais amplo: o notvel estudo de Mimica sobre a
matemtica conceitual dos Iqwaye, uma populao falante de angan que vive prxima a
Menyamya. Mimica (1988) descreve um sistema de contagem essencialmente recursivo,
que inclui apenas dois nmeros, um e dois, e computado nos dgitos das mos e dos ps.
Um aspecto crucial dessa matemtica que se entende que os dgitos so assimilados ao
nmero final obtido, um sentido holstico de soma ou totalidade para o qual Mimica toma
emprestado o termo alemo Anzahl (1988: 102). Assim, por exemplo, os cinco dgitos da
mo se tornam um, no sentido de uma mo, porque eles so assimilados ao um final
na srie um-dois-um-dois-um. Dez, o um ao final da segunda mo, tambm, claro,
um, embora esta seja a mo nmero dois. Os ps so diferenciados da mesma forma
(um p, dois ps), a no ser pelo fato de que a unidade ao final do segundo p se
torna, de forma bastante estranha para um nmero par, um: duas mos, dois ps: um
homem. Ento recomeamos com o primeiro dedo da primeira mo, contando-o como
vinte, ou um homem ao invs de um dedo. Quando houvermos contado vinte desses
vintes, ou 400, o Anzahl ser novamente um; o mesmo vale para 8000, e assim por
diante.

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De fato, o infinito tambm um, nem tanto por algum acesso privilegiado da
numerao, mas simplesmente porque ele sempre contado no corpo, que sempre se
encerra em um. Mas a razo para isso tambm se encerra na cosmologia e no tipo de
congruncia universal ou relao integral evidenciado na relao de poai e na genealogia.
Segundo Mimica (1981), o cosmos iqwaye era originalmente corporificado como um s
homem, Omalyce, dobrado sobre si mesmo, com os dedos da mo entrelaados com os
dedos dos ps e um pnis/umbigo conectando seu abdome boca. Apenas quando o
ligamento foi cortado, e Omalyce desdobrado, foi que a pluralidade/reproduo, bem
como os dedos das mos e os dedos dos ps com os quais se conta a pluralidade, vieram a
existir. No deveria causar surpresa, portanto, saber que a numerao e a genealogia tm
a mesma base congruente para os Iqwaye, e que eles costumam nomear sua prole (em
ordem) conforme os dgitos da mo.

28

Mas suponhamos que um demgrafo ocidental tenha ido realizar um censo preciso dos
Iqwaye. O censo ser invariavelmente deficiente pelos parmetros iqwaye, a despeito do
nmero que possa ser obtido e de quo meticulosa e precisamente seja conduzido; pois a
totalidade iqwaye, o Anzahl do qual Omalyce uma instanciao, inclui tambm todos os
Iqwaye que viveram no passado, assim como todos aqueles que ainda esto por nascer
(Mimica, 1988: 74). A despeito de quo elevado for o nmero, ele ser sempre menor do
que o nmero corporificado por Omalyce, que , claro, um. Assim, cada pessoa iqwaye
uma totalidade, Omalyce instanciado, mas qualquer nmero de pessoas menor do que
este. Para os Iqwaye, em outras palavras, a contagem/reproduo mantm sua escala
humana, o que no de forma alguma comparvel com a abstrao do nmero ocidental.

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A holografia da reproduo fundamenta outro exemplo ampliado: aquele dos Gimi das
Terras Altas Orientais, descritos [em Gillison (1991)]. Gillison comea por delinear essa
holografia por meio de uma espcie de conjuno metonmica do feto contido com o pnis
contido na copulao. Como o pnis, o feto tem uma abertura no topo, a fontanela no
fechada, ao passo que sua boca coberta por uma membrana (Gillison, 1987: 177); o feto

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cresce no tero como o pnis intumesce e fica ereto no ato sexual, e ele come o smen
expelido atravs da fontanela (Gillison, 1987: 178). Mas a substncia que ele ingere flui da
cabea do pai ele prprio um feto maduro e, portanto, um pnis atravs de sua
uretra, de modo que a cabea do feto come a cabea metonmica do pai. Os Gimi
observam que todo o corpo masculino se torna flcido, maneira de um pnis, depois da
relao sexual.
30

Um Homem , pois, um pnis com um pnis; mas uma mulher tambm o , de acordo com
Gillison, s que seu pnis est dentro de seu corpo, mesmo antes da fecundao. Isso
porque os Gimi acreditam que um feto feminino fecundado por seu pai enquanto ele
formado, que os meios pelos quais a mulher gimi concebida e nutrida dentro do tero
so os mesmos de sua fecundao () ela est congenitamente grvida da prole morta
de seu pai (Gillison, 1987: 186). Esse aborto incestuoso seu pnis interno, a ser
deslocado pelas visitas mensais do pnis gigante da lua, que causam a expulso sangrenta
da substncia abortada, e depois pelo pnis do marido ou do amante, instanciando-se
metonimicamente como um outro feto.

31

O conjunto de substituies que constitui o pnis interno de uma mulher, do feto


hologrfico dentro de um feto menarca, fertilizao e gravidez, tambm o vir a ser
da procriao legtima e da relao de parentesco a partir de seu oposto incestuoso. Sua
legitimao social no casamento passa por um crculo familiar, pois junto com a noiva e
seu pnis interno implcito, seu pai secretamente entrega um pnis externo. Este
assume a forma de um tubo de bambu oco cheio de carne cozida, com um orifcio bucal
delineado, mas no cortado, que decorado com o mesmo padro tatuado em volta da
boca da noiva antes do casamento [(Gillison, 1991)]. O noivo deve extrair a carne cozida,
alimentar sua esposa com ela e ento soar o orifcio bucal e tocar o tubo como uma flauta
o tubo, um pnis que um feto feminino j gestando a substncia do pai da noiva,
foi alimentado atravs de sua fontanela, o orifcio em sua extremidade, enquanto sua
boca embrionria permanece revestida por uma membrana. E o tubo, produzido pelo pai
da noiva como uma rplica de sua prpria flauta, sua me, que ele toca em sua prpria
casa dos homens, identificado com a noiva ao ser cortado, a vagina equivalendo ao
orifcio bucal.

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A recompensa adequada a este feto gestante externalizado um pagamento que se faz


pela cabea de uma criana na ocasio de seu nascimento. Trata-se, voltando ao incio do
exemplo, novamente da cabea metonmica do pai, ainda que, como o tubo de bambu,
ela tenha carregado diversas estirpes analgicas equipotentes, todas elas aspectos
divergentes de um nico tema. Nas palavras de Gillison:

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Em outras palavras, o parentesco gimi criado por um rduo processo de diferenciao


de uma coisa que d a vida. E esta coisa ou est viva e se move para cima, como o
lquido seminal, ou est morta e flui para baixo, como o sangue menstrual, mas ela
sempre deriva do pnis do Pai e sinnimo dele (1987: 198).

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importante ter em mente que o rduo processo de diferenciao faz parte da holografia
como o pnis que se transforma em feto para substituir um outro feto dentro de um
feto aumentado tanto quanto o prprio tema. Isso pode ser observado em um terceiro
exemplo, retirado de meu trabalho entre os Usen Barok da Nova Irlanda Central (1986). Os
Barok constituem cada uma de suas metades matrilineares exogmicas em termos da
relao entre elas: uma metade contm a criao5 da paternidade professada pela outra e
gera, penetra e cria a continncia da outra. essa relao, e no as metades elas mesmas,

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A pessoa fractal

enquanto corpos sociais permutados por meio da transformao do ciclo de festividades,


que confere legitimidade a todas as transferncias de status ou propriedade.
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Os orong barok, lderes tradicionais das festividades, afirmam que duas coisas so
replicadas de forma recorrente em tudo que fazem: kolume e gala. Kolume a
continncia, como o tero contm um feto ou a terra contm um cadver, e
concretizado ritualmente no ptio amurado de pedras do taun, ou casa dos homens. Gala
a eliciao da concepo e da criao, assim como o pnis penetra para fertilizar, ou a
faca para distribuir, e realizado ritualmente na forma de uma rvore enraizada. Mas
esta imagtica em si, uma iconografia que os Barok denominam iri lolos, poder acabado,
o kolume, continncia, do todo como festividade, o processo eliciador por meio do qual
seus significados so realizados, como sua gala. O termo barok para festividade cortar o
porco.

36

a relao entre kolume e gala, portanto, que tanto constitui as metades quanto as
relaciona. Entretanto, compreendidos no sentido mais amplo, kolume como uma
iconografia continente, gala como o protocolo eliciador da festividade, claro que cada
um desses modos , por sua vez, constitudo pela relao entre eles. Isso porque a
iconografia contm tanto imagens de kolume quanto de gala, e cada um deles pode ser
ainda mais plenamente resolvido como kolume/gala por meio da ao do outro. Desta
maneira, um tronco de rvore (a tora limiar da casa dos homens) divide, no interior do
cercado taun, o terreno nos espaos reservados para as festividades e para os enterros, ao
passo que o tronco de rvore vertical seccionado pelo terreno em uma metade
subterrnea (de sepultamento) e uma metade acima da superfcie que d frutos (nutriz).
Ora, o protocolo das festividades se inicia com um kolume dos convivas rodeando a
comida e segue para o gala da diviso dos porcos e do consumo um formato bsico a ser
encenado tanto em uma variante kolume (fechada) quanto gala (aberta).

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A relao kolume/gala mantm sua escala, conforme a matemtica dos fractais, a


despeito do nvel de maximizao. Kolume e gala so temas fractais que, de forma muito
semelhante aos gneros, ficam entre o todo e a parte de maneira que cada um possa
englobar igualmente a relao total. A demonstrao culminante sobrevm com a
festividade morturia transformacional final, o Kaba Una Ya (sendo Una Ya base da
rvore). A imagem gala da rvore invertida e os porcos reservados para a festividade
so distribudos sobre a seo funerria (as razes); sobre os porcos, na posio da raizmestra (a ancestral apical da rvore), fica em p o winawu, ou orong nefito; kolume e
gala mostram-se igualmente eficientes quando seus papis se invertem, e portanto
idnticos; conforma-se uma nica imagem do englobamento apical das pessoas do
passado pela ancestral, bem como do englobamento dessas pessoas pelo winawu em seu
futuro potencial. Em certo sentido, o winawu um great man, um lder antes englobante
do que estatstico, que toma a memria de assalto a partir de uma posio futura.

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Os trs exemplos de holografia foram retirados de diferentes famlias lingusticas e


representam localidades geogrficas distintas na Papua Nova Guin. H considervel
evidncia de que o fenmeno disseminado. Um exemplo notvel o estudo de Mosko
sobre os Bush Mekeo (1985); [Mosko (1991)] mostra que para eles, assim como entre os
Barok, uma nica relao replicada durante todo um formato ritual. Mas se a holografia
importa para esta discusso, no como fenmeno etnogrfico, mas antes como modo de
entendimento.

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A pessoa fractal

Nem parte, nem soma


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Em caso algum a holografia uma questo de apresentao direta; ela no to bem


percebida no plano material quanto re-percebida como o sentido da inteno nativa de
mostrar os fenmenos em sua autoconstituio. Assim, os Iqwaye fazem pessoas ao
contar, e, da mesma maneira, para eles, fazer pessoas uma contabilizao, instanciao
ou re-numerao de Omalyce. O embrio feminino gimi j est gestando um holograma do
pnis de seu pai, com a transitividade da replicao que, por meio de suas
transformaes, torna-se continuidade. O gala da festividade ritual barok elicia e cria a
continncia de sua prpria relao com kolume, e portanto a relao entre as metades, a
qual se torna a simultaneidade da memria e da reproduo. Nada construdo e nada
dissecado nesses exemplos; eles no so nem construo, nem desconstruo, mas
simplesmente uma replicao adicional da fractalidade no entendimento do etngrafo.
Poder-se-ia dizer que a holografia nativa um reinterpretar das ideias do antroplogo e,
no processo, um reinterpretar da prpria interpretao.

40

A repercepo implica que a holografia no ser visvel no tipo de pensamento orgnico


que distingue a terminologia de parentesco como social (ou cognitiva), o facciosismo
como poltico e a horticultura como tecnolgica, ou que postula uma integrao dos
grupos, funes ou categorias em um tecido social mais amplo. O elemento crucial a
fractalidade que impede a diferenciao entre a parte e o todo, que evita que as
imagticas do entendimento se desintegrem nos indivduos, grupos e categorias que o
construcionismo aglomera em todos maiores do que as somas de suas partes. Assim,
muito importante que sigamos aqui as modalidades nativas, as seces transversais
analgicas por meio das quais o todo nutre a si mesmo. Sem a instanciao do Anzahl e
um sentido especial do corpo, a contagem iqwaya no seno um equvoco matemtico;
se ignorarmos a transitividade de sua fertilizao e as transformaes a ela infligidas, a
reproduo gimi apenas um conjunto ordenado de categorias nativas; se no atentarmos
para os rigorosos protocolos da festividade, o kastam barok meramente uma festividade
de solidariedade durkheimiana, um acontecimento que poderia assumir inmeras outras
formas.

41

A totalizao hologrfica do mundo conceitual evidenciada nesses trs exemplos equivale


a um reconhecimento da fractalidade pessoal por meio da realizao de suas implicaes
relacionais. Como tal, ela no uma construo, nem mesmo uma interpretao, no
plano da explicao, pois ela no mobilizada como uma unio forada de elementos
dspares, uma realizao do significado por meio da inexplicvel mgica metodolgica da
mudana de escala.

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Um big man, no clich antropolgico padro e inflado, torna-se o organizador da fora


sociolgica em sua aglomerao dos dbitos dos outros como status, seja esse status visto
como o de um integrador ou, simplesmente, o de um poderoso intermedirio do poder.
Ele submetido a uma maximizao pessoal quando passa de uma escala do indivduo
para uma escala sociolgica. O que frequentemente denominado sociologia das
sociedades de pequena escala produz seu objeto, bem como suas solues, por meio da
mudana de escala, do agrupamento sucessivo dos indivduos e da individuao dos
grupos. Cada aspecto da suposta estrutura ou organizao social envolve um
deslocamento desse tipo do indivduo ou grupo domstico para a linhagem ou aldeia, da
linhagem para a fratria ou sociedade, da regio para uma integrao entre as reas. E uma

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vez que este princpio estabelecido como bsico, como estratgia analtica, com o big
man como integrador nativo e transformador de escalas, fixa-se um fundamento lgico
para a mudana de escala como estratgia terica legtima. Empregam-se terminologias
especficas para dirigir a ateno forma de reduo ou mudana de escala que se
pretende: comportamental, psicolgica, simblica, econmica ou ecolgica. Como
resultado, tantas formas de ordem heurstica so vinculadas ao objeto quantas forem as
heursticas de mudanas de escala imaginveis: uma vez que se supe que o que a
sociedade est fazendo sistema e ordem, o antroplogo recebe carta branca para propor
heursticas alternativas.
43

Desse modo, as formas nativas de pensamento e ao deixam de ser seus prprios objetos
no processo de se tornarem muitos objetos, um caleidoscpio virtual de mudanas de
escala. No mago dessa estratgia est o dogma hegemnico da qualidade dspar e
distintiva do indivduo em relao a qualquer forma de generalizao ou agrupamento, a
qualquer sistema que possa ser aplicado. Ele subscreve e garante a sistematizao como a
tarefa bsica do antroplogo, bem como do sujeito da pesquisa.

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Mas as evidncias aqui apresentadas indicam que ao menos para alguns povos melansios
as formas de conceitualizao social e cultural mantm sua escala atravs de todas as
permutaes rituais e pragmticas. Isso porque em uma conceitualizao desse tipo,
fractal ou que mantm sua escala, o prprio conceito se funde com o espao de sua
concepo, e refazer o mapa dos dados com base em escalas artificiais e externas no
resulta em nenhum ganho. Se a maior parte dos problemas sociais e culturais depende da
hegemonia ocidental para que sejam meramente imaginados, isso sugere que as
exigncias de viver e pensar em muitas culturas melansias so bastante diferentes da
forma como os cientistas sociais as entenderam.

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Assim, a tarefa do great man, no seria, portanto, aumentar a escala dos indivduos para
gerar agrupamentos, mas manter uma escala que pessoa e agregado ao mesmo tempo,
solidificando uma totalidade em acontecimento. A forma social no emergente, mas
imanente. Se isso lembra a poderosa evocao do holismo no sistema de castas hindu por
Louis Dumont, com sua fractalidade da unidade brmane, tambm ressoa o conceito de
divduo de Marriott: a pessoa, como a sociedade, que todo e parte ao mesmo tempo.

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Em ltima instncia, trata-se de pedaos que so recortados do tecido da experincia


diferentemente do que ns poderamos esperar. A fractalidade lida com totalidades, no
importa quo finos sejam os cortes, e por esta razo que eu insisti nos temas da
mudana de escala e da maximizao. Pois a questo dos great men e big men , em
ltima anlise, uma questo de maximizao. O big man como produto da inflao
etnogrfica o resultado da maximizao estatstica e sociolgica, um aparente
congregador e dispersor de pessoas. Mas a concepo fractal de um great man comea
com a premissa de que a pessoa uma totalidade, e qualquer acrscimo a ela no mais
do que uma realizao parcial. A totalidade , em outras palavras, conceitual, e no
estatstica. O great man, sem especificidade de gnero, torna-se grande por uma
instanciao ou configurao particular de uma totalidade conceitual; possvel haver
tipos de great men assim como possvel haver variaes de um mito.

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O estudo de Godelier sobre os Baruya nos forneceu diversos exemplos eloquentes desta
questo, mas eu gostaria de concluir com um exemplo final dos Usen Barok da Nova
Irlanda. O orong barok, que comea como um winawu nefito, um lder das festividades,
articulador do ciclo por meio do qual a totalidade hologrfica dos iri lolos tornada
manifesta para que todos a testemunhem. De fato, a festividade Kaba, na qual a

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manifestao realizada, s pode acontecer porque o orong o deseja, e por nenhum


outro motivo. Dito de maneira mais simples, o orong mata porcos para o corte dos
porcos que define a festividade. O umri, lder guerreiro tradicional barok, mata homens
para um outro tipo de festividade: o ararum taun, uma variao fechada ou kolume do
ciclo de festividades pblicas. As festividades ararum, realizadas em um espao definido
pela convergncia de funes festivas e funerrias, so restritas aos salup, homens
formalmente definidos como j falecidos por terem passado pelas festas morturias
enquanto ainda eram vivos. Eles j so ancestrais, great men como o orong e o umri, e por
isso variantes de um nico mito ou holografia.

BIBLIOGRAPHY
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NOTES
1. Em vista da dificuldade em encontrar uma relao entre adjetivos em portugus que reflita a
relao entre big e great em ingls, na qual ambos querem dizer grande, sendo o segundo
maior do que o primeiro, optamos por deixar os termos no original. Vale notar ainda que o big
man aponta, na argumentao wagneriana, para a escala que este assume nas cincias sociais, ao
passo que o great man faz referncia concepo melansia. (N.T.)
2. Mantivemos o termo moka no feminino de acordo com seu uso nas tradues brasileiras da
obra de Marilyn Strathern. (N.T.)
3. Optamos por traduzir instantiation por instanciao, termo usado em portugus,
especialmente no jargo da matemtica, embora ausente dos dicionrios. Para alm de
estabelecer um vnculo com outras disciplinas, assim como ocorre com a fractalidade, o termo faz
referncia ao arcabouo conceitual da fenomenologia, dilogo constante na obra wagneriana.
Outras tradues possveis seriam manifestao ou exemplificao, que podem aqui ser
entendidas como sinnimos do termo. Instantiation remete a instance, exemplo. Os exemplos
devem, aqui, ser entendidos como manifestaes da fractalidade de que fala Wagner. (N.T.)
4. Traduzimos entitlement por nomeao e naming por nominao, seguindo a ideia de que
nomeao refere-se tambm a um ttulo ao qual se relacionam prerrogativas; nominao,
aqui, refere-se imediatamente questo dos nomes.
5. Optamos por traduzir nurturance e nurture, que fazem referncia ao debate sobre natureza e
cultura em termos de nature/nurture, por criao e criar. (N.T.)

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