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Matemtica e Sociedade

Adonai Sant'Anna
Incio

sbado, 27 de dezembro de 2014

Artigo na revista Nature expe grave crise na fsica terica

Este ms foi publicado um brilhante artigo na revista britnica Nature que denuncia
de forma alarmante o crescente distanciamento entre fsicos experimentais e fsicos
tericos nos ltimos dez anos. Apesar de eu no concordar com uns poucos pontos
discutidos pelos autores do artigo (pois vejo que certas noes ingnuas ainda
persistem mesmo entre os mais cticos), a leitura obrigatria para fsicos,
matemticos e filsofos. Por isso mesmo decidi traduzir o texto original para o nosso
idioma e veicular neste blog. Por conta de formatao usual do blog Matemtica e
Sociedade, decidi omitir as referncias citadas. Quem quiser conferir a verso
original, veiculada no ltimo dia 16, ela est disponvel aqui.
Importante tambm observar que o artigo abaixo est em perfeita sintonia com
discusses recentemente promovidas neste blog sobre o mtodo cientfico, sobre um
membro da Academia Brasileira de Cincias que defende o Design Inteligente e
sobre o fsico brasileiro Gabriel Guerrer, que promove uma viso mstica sobre fsica
quntica.
Desejo a todos uma leitura crtica.
___________________

Mtodo Cientfico: Em Defesa da Integridade da Fsica


de George Ellis e Joe Silk

Tentativas para isentar teorias especulativas sobre o universo, de verificao

experimental, prejudicam a cincia.


Durante este ano, debates entre fsicos tiveram uma preocupante reviravolta. Diante de
dificuldades para aplicar teorias fundamentais ao universo observado, alguns
pesquisadores pediram por uma mudana na maneira como a fsica terica seja
desenvolvida. Eles comearam a argumentar - explicitamente - que se uma teoria
suficientemente elegante e explanatria, ela no precisa ser testada
experimentalmente, algo que rompe com sculos de tradio filosfica no tratamento
de conhecimento cientfico como emprico. Ns discordamos disso. Como argumentou
o filsofo da cincia Karl Popper, uma teoria precisa ser falsevel para ser cientfica.
Entre os lderes que advogam a tese de que elegncia basta, esto alguns
pesquisadores de teoria das cordas. Como teoria das cordas supostamente o "nico
jogo na cidade" capaz de unificar as quatro foras fundamentais, eles acreditam que
ela deve conter um gro de verdade, apesar de se sustentar em dimenses espaciais
extras que jamais podemos observar. Alguns cosmlogos tambm esto procurando
abandonar a verificao experimental de grandes hipteses que invocam domnios
imperceptveis, como aqueles que ocorrem no caleidoscpico multiverso
(compreendendo uma mirade de universos), a interpretao dos muitos mundos para
a realidade quntica (na qual atos de observao so associados a ramos paralelos da
realidade) e conceitos pr-Big Bang.
Essas hipteses no verificveis so muito diferentes daquelas que se relacionam
diretamente com o mundo real e que so testveis atravs de observaes - como as
do modelo padro em fsica de partculas e a existncia de matria escura e energia
escura. Da maneira como estamos percebendo a situao, a fsica terica corre o risco
de se tornar uma "terra de ningum", que perambula entre matemtica, fsica e
filosofia, mas que no atende aos critrios de nenhum desses ramos do
conhecimento.
A questo da testabilidade tem assombrado a fsica por uma dcada. A teoria das
cordas e a teoria do multiverso tm sido criticadas em livros e artigos de divulgao
cientfica, incluindo alguns escritos por um de ns (G.E.). Em maro ltimo, Paul
Steinhardt publicou neste peridico que a teoria do universo inflacionrio no mais
cientfica, uma vez que se tornou to flexvel a ponto de acomodar qualquer resultado
observvel. O fsico terico e filsofo Richard Dawid e o cosmlogo Sean Carroll tm
combatido essas crticas com uma defesa filosfica para enfraquecer a exigncia de
testabilidade em fundamentos da fsica.
Congratulamos Dawid, Carroll e outros fsicos por terem trazido este problema tona.
Mas o passo drstico que eles propem exige um debate cuidadoso. Essa batalha pelo
corao e pela alma da fsica est ocorrendo em uma poca na qual resultados
cientficos - em tpicos que variam de mudanas climticas teoria da evoluo esto sendo questionados por alguns polticos e fundamentalistas religiosos. O

potencial dano na confiana pblica em cincia e na natureza dos fundamentos da


fsica precisa ser contido a partir de um dilogo mais profundo entre cientistas e
filsofos.
Teoria da Cordas
Teoria das cordas uma elaborada proposta para explicar como minsculas cordas
(objetos unidimensionais) e membranas (extenses de cordas para vrias dimenses)
existentes em espaos multi-dimensionais sustentam toda a fsica. Essas dimenses
extras so entrelaadas de maneira to intensa que so pequenas demais para serem
observadas a nveis de energia acessveis por meio de colises em qualquer
acelerador de partculas concebvel no futuro.
Alguns aspectos da teoria das cordas podem ser testados experimentalmente, em
princpio. Por exemplo, um princpio de simetria entre frmions e bsons, central nesta
teoria - supersimetria - prev que cada tipo de partcula admite uma parceira ainda no
observada. Tais parceiras no foram detectadas ainda pelo Large Hadron Collider, no
CERN, o laboratrio europeu de fsica de partculas localizado prximo de Genebra,
Sua, o que limita o espectro de energias no qual a supersimetria possa existir. Se
essas parceiras das partculas j conhecidas continuarem imperceptveis, ento
poderemos jamais saber se existem ou no. Os defensores da teoria das cordas
podero sempre afirmar que as massas dessas partculas so maiores do que os
nveis de energia sondados.
Dawid argumenta que a veracidade da teoria das cordas pode ser estabelecida atravs
de argumentos filosficos e probabilsticos sobre o processo de pesquisa. Citando
anlise Bayesiana, um mtodo estatstico para inferir a probabilidade de que uma
explicao seja adequada para um conjunto de fatos, Dawid afirma que confirmao
equivalente ao aumento de probabilidade de que uma teoria seja verdadeira ou vivel.
No entanto, este aumento de probabilidade pode ser puramente terico. Como
"ningum props uma boa alternativa" e "teorias sem alternativas tinham a tendncia
de ser viveis no passado", ele argumenta que a teoria das cordas deveria ser
assumida como vlida.
Na nossa opinio isso como mover as traves do gol. No lugar de aumentar a crena
em uma teoria com base em evidncias observacionais, ele sugere que descobertas
tericas que devem reforar a crena. Mas concluses oriundas da matemtica no
precisam se aplicar ao mundo real. Experimentos j demonstraram que muitas teorias
belas e simples estavam erradas, desde a teoria do estado estacionrio em cosmologia
at a Grande Teoria Unificada SU(5) de fsica de partculas, que buscavam unificar as
foras nucleares eletrofraca e forte. A ideia de que verdades pr-concebidas sobre o
universo podem ser inferidas alm de fatos estabelecidos (indutivismo) foi descartada
por Popper e outros filsofos do sculo 20.

No podemos assumir a inexistncia de teorias alternativas. Pode ser que no as


tenhamos encontrado ainda. Pode no haver a necessidade de uma teoria geral de
quatro foras fundamentais se a gravidade, um efeito da curvatura do espao-tempo,
difere das foras forte, fraca e eletromagntica que governam partculas. Em suas
muitas variantes, a teoria das cordas no sequer bem definida. Na nossa opinio, a
possibilidade de uma teoria unificada uma nota promissria.
Muitos multiversos
A hiptese do multiverso motivada por um enigma: por que as constantes da
natureza, como a constante de estrutura fina (que caracteriza a intensidade de
interaes eletromagnticas entre partculas) e a constante cosmolgica (associada
com a acelerao da expanso do universo) tm valores que se encontram no
pequeno intervalo que permite a existncia de vida? A teoria do multiverso estabelece
que existem bilhes de universos paralelos no observveis l fora, nos quais todos os
possveis valores para essas constantes podem ocorrer. Portanto, em algum lugar
existe um universo condizente com vida, como o nosso, apesar disso ser altamente
improvvel.
Alguns fsicos consideram que a teoria do multiverso no encontra qualquer ideia
alternativa para explicar muitas outras coincidncias bizarras. O baixo valor da
constante cosmolgica - conhecido como 10 elevado a 120 vezes menor do que o valor
previsto pela teoria quntica de campos - difcil de explicar, por exemplo.
Este ano, defendendo as hipteses do multiverso e da interpretao de muitos
mundos, Carroll dipensou o critrio de falseabilidade de Popper, alegando que se trata
de um "instrumento contundente". Ele apresentou duas outras exigncias: uma teoria
cientfica deveria ser "definitiva" e "emprica". Por definitiva, Carroll entende que a
teoria diz "algo claro e sem ambiguidade sobre como a realidade funciona". Por
emprica ele compreende algo que est de acordo com a definio usual de que uma
teoria deve ser julgada como bem sucedida ou fracassada a partir de sua habilidade
para explicar dados.
Ele argumenta que domnios inacessveis podem ter um "efeito dramtico" em nosso
quintal csmico, explicando por que a constante cosmolgica to pequena na parte
que observamos. Mas na teoria do multiverso, essa explicao poderia ser dada
independentemente do que astrnomos observam. Todas as possveis combinaes
de parmetros cosmolgicos existiriam em algum lugar, e a teoria tem muitas variveis
que podem ser alteradas. Outras teorias, como a gravidade unimodular, uma verso
modificada da teoria da relatividade geral de Einstein, tambm podem explicar por que
a constante cosmolgica no enorme.
Algumas pessoas desenvolveram variantes da teoria do multiverso que so suscetveis
a testes. A verso do fsico Leonard Susskind pode ser falseada se algum dia for

descoberta uma curvatura espacial negativa no universo. Mas tal descoberta no


provaria coisa alguma a respeito das outras verses. Fundamentalmente, a hiptese do
multiverso se sustenta na teoria das cordas, que ainda no verificada, e nos
mecanismos especulativos para compreender diferentes fsicas em universos
paralelos. Isso, em nossa opinio, no robusto e, muito menos, testvel.
A interpretao dos muitos mundos para a realidade quntica, proposta pelo fsico
Hugh Everett, o multiverso quntico final, onde probabilidades qunticas afetam a
realidade macroscpica. De acordo com Everett, cada um dos famosos gatos de
Schrdinger, o vivo e o morto, envenenado ou no em sua caixa fechada por ao de
decaimentos radioativos aleatrios, real em seu prprio universo. Cada vez que voc
faz uma escolha, mesmo que seja to mundana quanto seguir para a direita ou para a
esquerda, um universo alternativo pipoca a partir do vcuo quntico para acomodar a
outra ao.
Bilhes de universos - e de galxias e de cpias de cada um de ns - se acumulam
sem a possibilidade de comunicao entre eles ou de teste sobre suas existncias.
Mas se uma duplicata de algum existe em cada multiverso e se h infinitos universos,
qual o verdadeiro "eu" que experimento neste momento? Alguma verso deste "eu"
preferida sobre alguma outra? Como "eu" poderia saber qual a "verdadeira" natureza
da realidade se um "eu" favorece o multiverso e o outro no?
Em nosso ponto de vista, cosmlogos deveriam acatar a advertncia do matemtico
David Hilbert: apesar de infinidades serem necessrias para completar a matemtica,
elas no ocorrem em lugar algum do universo fsico.
Passe pelo teste
Ns concordamos com a fsica terica Sabine Hossenfelder: cincia ps-emprica
um oximoro. Teorias como mecnica quntica e relatividade se saram bem porque
fizeram previses que resistiram a testes. Porm, inmeros exemplos histricos
indicam como, na ausncia de dados adequados, ideias elegantes e sedutoras
conduziram pesquisadores para o caminho errado, desde a teoria geocntrica de
Ptolomeu at a teoria do vrtex do tomo de Lord Kelvin e a viso do universo em
estado estacionrio perptuo, devida a Fred Hoyle.
As consequncias da supervalorizao do significado de certas teorias so profundas o mtodo cientfico est em jogo. Afirmar que uma teoria to boa que sua existncia
dispensa a necessidade de dados e de testes, em nossa opinio, coloca em risco a
viso de estudantes e do pblico sobre como cincia deveria ser feita. E ainda pode
abrir portas para pseudocientistas afirmarem que suas ideias atendem a exigncias
semelhantes.
O que fazer ento? Fsicos, filsofos e outros cientistas deveriam insistir em uma nova

narrativa para o mtodo cientfico que possa lidar com o escopo da fsica moderna. Em
nossa perspectiva, a questo se resume a esclarecer o seguinte: qual tipo de evidncia
observacional ou experimental que pode persuadi-lo a acreditar que a teoria est
errada e que deve ser abandonada? Se no existir alguma, no uma teoria cientfica.
Tal defesa deve ser feita em termos filosficos formais. Uma conferncia deve ser
convocada no prximo ano para dar os primeiros passos. Pessoas de ambos os lados
do debate sobre testabilidade devem participar.
Enquanto isso, editores e editoras poderiam destinar trabalho especulativo para outras
categorias de pesquisa - como matemtica, ao invs de cosmologia - de acordo com o
potencial para testabilidade. E o domnio dessas atividades em alguns departamentos
e institutos de fsica poderia ser reavaliado.
O imprimatur da cincia deveria ser conferido apenas a uma teoria que seja testvel.
Somente assim poderemos defender a cincia de ataques.
Adonai s 17:04
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22 comentrios:
danillonunes 28 de dezembro de 2014 12:21
Se existir alguma, no uma teoria cientfica.
Acho que aqui o correto seria se no existir alguma.
Responder
Respostas
Adonai

28 de dezembro de 2014 13:47

danillonunes
Muito bem observado. Erro grotesco meu, que acabo de corrigir. Grato pela dica.
Responder

Annimo 28 de dezembro de 2014 15:51


interessante que a anlise bayesiana tambm bastante utilizada para argumentar em favor do
sobrenatural. Por exemplo, o lsofo de Oxford Richard Swinburne usa argumentos bayesianos para
"demonstrar" que mais provvel que deus exista (The Existence of God, 2004) e que Jesus tenha
ressuscitado dos mortos (The Resurrection of God Incarnate, 2003, aponta 97% de chance!). Parece
que a fsica moderna cada vez mais se aproxima da metafsica.

Responder
Respostas
Adonai

28 de dezembro de 2014 16:21

Annimo
O emprego de probabilidades para esse tipo de anlise muito ardiloso. Se puder, d uma
olhada na postagem abaixo. Grato pela excelente recomendao.
http://adonaisantanna.blogspot.com.br/2012/09/testemunhando-lobisomens.html

Luiz Braz 31 de dezembro de 2014 11:59

Luiz Braz 31 de dezembro de 2014 12:01


Para quem quiser embrenhar-se mais um pouco no assunto da postagem, h um artigo na
Scientic American Brasil (n 145) intitulado Supersimetria e a Grande Crise na Fsica, que
trata do mesmo tema, mas que evidencia especicamente o problema tcnico da
necessidade da Supersimetria e o provvel paradigma que deve ser seguido caso a teoria
fracasse, paradigma que por sinal passvel de ser testado.

Adonai

31 de dezembro de 2014 17:08

Caro Luiz Braz


Excelente recomendao! Grato.
Responder

Andreambrosio 1 de janeiro de 2015 20:56


Certa vez, numa conferncia no Instituto de Fsica da UFPR (isso l por 1970, 1971) o Professor Jos
Goldemberg disse que "os fsicos nunca devem se esquecer de que o supremo juiz de qualquer teoria
o resultado de testes experimentais". Isso foi h tanto tempo que no me lembro do teor exato da
afirmao, mas a essncia a que a est. experimental
Responder
Respostas
Adonai

3 de janeiro de 2015 16:29

Andreambrosio
J h alguns anos os lsofos da cincia se distanciam da cincia, no sentido estrito do
termo. Agora parece que a bola da vez a dos fsicos tericos, que parecem querer se
distanciar da fsica experimental, esquecendo que a fsica uma s, sem
compartimentalizao que separe experincia de teoria. A situao descrita neste artigo da

Nature realmente alarmante.


Responder

Cadu 2 de janeiro de 2015 14:35


Prof. Adonai,
Como j comentei anteriormente, estou iniciando minha vida acadmica na rea da educao.
Ultimamente tenho estudado alguns autores considerados ps-estruturalistas que, resumidamente,
rejeitam definies que encerram verdades absolutas sobre o mundo.
Li uma artigo em seu facebook sobre "Partculas telepticas" e achei muito interessante. Em uma
primeira leitura, notei certa correlao e pensei que poderia me auxiliar em meus estudos, entretanto,
sou completamente leigo no assunto, poderia me indicar algumas obras introdutrias sobre o tema.
Responder
Respostas
Adonai

3 de janeiro de 2015 16:33

Cadu
Um texto que adapta o teorema de Bell para um pblico menos familiarizado com mecnica
quntica segue abaixo.
http://adonaisantanna.blogspot.com.br/2012/02/aplicando-matematica-em-metafisica.html
Espero que ajude. Outra referncia que vale a pena conferir o livro Sneaking a Look at
God's Cards, de Giancarlo Ghirardi. um livro fenomenal e no tcnico.
Responder

Daniel Freitas 3 de janeiro de 2015 14:47


ridiculo chamar de enigma esta falcia de que: "por que as constantes da natureza, como a constante
de estrutura na (que caracteriza a intensidade de interaes eletromagnticas entre partculas) e a
constante cosmolgica (associada com a acelerao da expanso do universo) tm valores que se
encontram no pequeno intervalo que permite a existncia de vida"
Mais ridculo ainda a Nature se submeter a defender o mtodo cientfico.
Responder
Respostas
Adonai

3 de janeiro de 2015 16:36

Caro Daniel
Fiquei intrigado com o seu comentrio. Poderia explicar a sua postura?

Daniel Freitas 3 de janeiro de 2015 22:57

Adonai,
desculpe-me, por favor. Eu no quis lanar mo do Apelo ao ridculo, que tambm uma
falcia. Minha primeira crtica a de que esses caras continuam falando em pequeno
intervalo que permite a existncia de vida. Que intervalo esse? Vida um conceito muito
mal denido. Por exemplo, o artigo sobre a inevitabilidade do surgimento de vida como
consequncia natural de leis fsicas bem conhecidas fala de matria em desequilbrio
termodinmico. No m basta o desequilbrio, os atores poderiam ser apenas frmions,
bsons, suas combinaes ou ainda, quem sabe, matria escura? Mas, de modo geral,
quando falam em vida, os caras do ajuste no, esto disfarando o velho argumento
antropocntrico.
Professor, no quero parecer reacionrio, mas quando vi a revista 01 da Cincia Terrestre
comear um artigo dizendo que isentar teorias de vericao experimental prejudica a
Cincia, eu tive de rir. Tudo bem, acho que foi uma risada meio nervosa. Talvez este artigo
seja apenas mais um sinal dos tempos. Meu conhecimento de epistemologia da cincia
rudimentar, mas creio que na Nature no d para abrir uma discusso sobre fundamentos do
mtodo cientco no contexto da Fsica Terica; ela no o veculo apropriado. Teria de ser
uma revista de Filosoa da Cincia. No vejo como demrito para as diversas prototeorias de
vanguarda da fsica ainda no terem conseguido atingir o status de teoria cientfica; os prmio
de Teoria do Tudo ou de Grande Unicao valem o longo tempo de amadurecimento.
Desconheo a existncia de prova de que estas prototeorias nunca podero consagrar-se
teorias, mas se surgirem, pronto, m de papo. Os proponentes tem de aprender a controlar a
ansiedade. Mudar as regras do jogo, como aponta o artigo, est obviamente fora de
cogitao.

Adonai

4 de janeiro de 2015 14:29

Caro Daniel
Sensacional o que voc escreve! E no consigo discordar de sua viso. De fato, ainda
vivemos na Idade das Trevas, mesmo quando o assunto cincia de ponta.
Responder

Leandro Martins 5 de janeiro de 2015 17:13


"[...] Da maneira como estamos percebendo a situao, a fsica terica corre o risco de se tornar uma
"terra de ningum", que perambula entre matemtica, fsica e losoa, mas que no atende aos critrios
de nenhum desses ramos do conhecimento. [...]"
Pelo pouco que entendo acerca de crticas e questionamentos metodolgicos usuais, matemticos e
fsicos em geral tendem a apontar a Qumica como portadora desse mal, sendo esta ltima uma "terra
de ningum" perambulando entre a Fsica, a Biologia e a Farmcia.
Da talvez a crena de que a Qumica seja o "patinho feio" das Cincias Naturais e "Exatas".
Neste contexto, me surgiram as seguintes dvidas:
1) Seria este o motivo da Qumica no estar em um caminho de Cincia Fundamental, como ocorre com
a Fsica e a Matemtica???? Em outras palavras, para poder ser considerada uma Cincia
Fundamental, a Qumica precisaria desenvolver uma metodologia completamente distinta das
usualmente abordadas em Matemtica, Fsica, Filosofia, Biologia e Farmcia????

2) Se o objetivo entender o funcionamento da Natureza como um todo, por que no mesclar as


metodologias (de modo coerente e cuidadoso, claro) visando obter uma viso mais unicada de
mundo (juntando metodologias) do que uma segmentada (separando e isolando metodologias
distintas)????
Responder
Respostas
Adonai

5 de janeiro de 2015 20:11

Leandro
Neste momento s posso responder de forma opinativa. E aquela coisa... Opinio algo
que se encontra entre o conhecimento e a ignorncia.
Minha impresso que cincia tem um carter orgnico, por mrito prprio, emaranhado com
um carter arbitrrio, por conta de seu reexo social. Por um lado, a cincia busca uma viso
unicada sobre o universo que vivemos. Esta parece ser a sua natureza. Por outro lado,
cincia depende de nanciamento e de retorno social. Neste momento que surge a
compartimentalizao da cincia, dividindo-a em diferentes reas do saber, com diferentes
metodologias, epistemologias e ontologias. Ou seja, fazer cincia saber conviver com as
contradies da vida.
Responder

Leandro Martins 5 de janeiro de 2015 17:19


Quanto ao restante da postagem, outras dvidas:
1) Podemos admitir que, pelo menos na Fsica, est surgindo aos poucos e de modo preocupante e
problemtico um Reducionismo exagerado????
2) Seria isto consequncia de darem vazo, nas escolas, a posturas de desmerecimento do estudo de
uma dada disciplina qualquer com base naquele questionamento comum dos alunos, do tipo "para que
estudar isso ou aquilo se no irei trabalhar com esta rea"????
Responder

Annimo 5 de janeiro de 2015 20:09


Eu achei o artigo meio sensacionalista. Como escreveu o Daniel, logo acima, mudar a regra do jogo
(validao experimental) est fora de cogitao. Conrmar uma teoria algo que pode demorar sculos,
como mostra a histria. As pessoas tm pressa mas no adianta ter pressa. preciso dar tempo ao
tempo. Beleza pe a mesa mas no garante o jantar. Ou seja, beleza pode se revelar uma tima
explicao aparente mas pode no se adequar a todos os fatos.
Responder

Annimo 5 de janeiro de 2015 20:10


Um pouco de Wittgenstein nessa discusso faria um bem...

Responder
Respostas
Adonai

5 de janeiro de 2015 20:13

Annimo
Entendo a sua crtica. No entanto, Wittgenstein em especial no ajuda muito nessas horas. O
estilo dele mais remete a um sermo de domingo para prossionais de segunda-feira. E nos
detalhes que residem os grande problemas.

Adonai

5 de janeiro de 2015 20:17

No me entenda mal. Adoro Wittgenstein e j tomei por base algumas de suas discusses em
artigos meus. No entanto, ele foi mais um inspirador do que resolvedor de problemas.
Responder

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Quem sou eu
Adonai
Professor Associado do Departamento de Matemtica da UFPR. Autor de dois livros sobre lgica
publicados no Brasil, e de dezenas de artigos publicados em peridicos especializados de
matemtica, fsica e filosofia, no Brasil e no exterior. Atualmente est trabalhando em dois projetos
cinematogrficos, sendo que um deles visa uma crtica indita s universidades federais brasileiras. Para mais

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