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Artes Visuais

Aproximao historiografia
da arquitetura colonial brasileira
as ideias de John Bury
An approach to the historiography of Brazilian
colonial architecture: the ideas of John Bury
por Mariela Brazn
RESUMO
O objetivo central deste artigo expor um estudo detalhado da obra historiogrfica do ingls John Bury, quem dedicou uma parcela importante da sua
produo arte e arquitetura colonial brasileira. Foram identificadas e analisadas as bases conceituais e metodolgicas do trabalho de Bury, especialmente no tocante a questes de estilo, periodizao, contextualizao e correlao
dos fatos estudados com outros fenmenos artsticos oriundos do mundo europeu e hispano-americano, o que permitiu avaliar as hipteses levantadas
pelo autor sobre questes conceituais, tais como originalidade e identidade. Foram estabelecidos paralelismos com as ideias de outros historiadores
europeus e latino-americanos como Germain Bazin, Ramn Gutirrez e Damin Bayn com o intuito de compreender os tpicos discutidos dentro do
amplo panorama da historiografia da arte da Amrica Latina. Desta maneira, o
estudo apontou a relevncia da produo estudada e mostrou a necessidade
de valoriz-la fora dos lineamentos abertos pela historiografia modernista.
Palavras-chave John Bury; historiografia da arte colonial; arquitetura brasileira
ABSTRACT
This paper presents a detailed study of the historiographical work of John Bury,
who devoted a significant part of his production to Brazilian art and colonial architecture. We identified and analyzed the conceptual and methodological basis of
Burys work, especially regarding problems of style, periodization, contextualization and correlation between the studied facts and other artistic phenomena from
the European and Spanish American worlds. This made possible the evaluation
of the hypotheses raised by the author on conceptual matters, such as originality and identity. We established parallels between the ideas of Bury and those
of other Europeans and Latin Americans historians as Germain Bazin, Ramn
Gutirrez, and Damian Bayon in order to understand the topics discussed within
the broad context of the historiography of Latin American art. Hence, this study
showed the relevance of Burys work and pointed out the importance of appreciating his production far from the outlines of modernist historiography.
Keywords John Bury; historiography of colonial art; Brazilian architecture

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Aproximao historiografia da arquitetura


colonial brasileira as ideias de John Bury

Quando em 1934, o historiador John Bury teve contato inicial com o passado colonial
ibero-americano, atravs do texto de Sacheverell Sitwell (Spanish baroque art, 1931),
a historiografia sobre a arte brasileira dava ainda seus primeiros e tmidos passos. O
jovem ingls no podia imaginar que esse encontro, aparentemente tangencial, seria
a semente de um interesse duradouro pelo mundo artstico luso-americano que daria frutos valiosos, estendendo-se durante vrias dcadas. Seu meio familiar, estreitamente ligado vida acadmica, e a formao em Histria da Arte Moderna (Oxford,
193538) ajudaram a consolidar as bases de suas pesquisas, centradas principalmente no imprio colonial portugus, na cultura do sculo XVI e nos jardins europeus.
Bury teve a oportunidade enriquecedora de viajar e conhecer diretamente as obras
que at esse momento tinham despertado sua curiosidade s no plano terico;
isto, porque seu trabalho numa companhia petroleira obrigou-o a se trasladar a
certas localidades sul-americanas, dentre elas, vrias cidades brasileiras. A breve
estada neste pas, entre 1947 e 1948, foi altamente produtiva para o desenvolvimento da historiografia local. Quatorze meses foram suficientes para que o pesquisador conhecesse povoados e monumentos, fizesse apontamentos e compilasse
dados que usaria posteriormente na redao de mais de uma dezena de artigos e
de algumas obras gerais sobre arquitetura, escultura e cultura colonial. Sua aguda
capacidade de observao e o amplo conhecimento da histria da arte europeia
fazem da sua obra um dos mais valiosos estudos sobre a arte colonial, pela sua
objetividade e a abrangncia dos temas.
A produo de Bury sobre o passado artstico brasileiro s comeou a ser divulgada
no nosso continente h poucos anos. A publicao do livro Arquitetura e Arte no
Brasil Colonial (1991) colocou um ponto final no desconhecimento dos seus estudos. Graas ao esforo da sua organizadora, a professora Myriam A. Ribeiro de Oliveira, puderam ser reunidos num mesmo volume vrios ensaios escritos por este
pesquisador entre os anos 40 e 80, com temas vinculados arquitetura colonial
como as relaes das construes com a decorao escultrica de interiores e fachadas, o uso de termos estilsticos europeus no estudo da arte latino-americana,
a aplicao de novos conceitos, como o do estilo Aleijadinho, e, principalmente,
a vida e a obra do mestre mineiro.
Alm dos ensaios publicados originalmente na Europa e nos Estados Unidos, includos no livro Arquitetura e Arte no Brasil Colonial, Bury usou outros meios para difundir suas ideias. Sublinhemos sua participao em publicaes especializadas como
The Burlington Magazine, The Journal of Garden History, The Journal of the Fortress
Study Group e a revista espanhola Reales Sitios, dentre outras. Tambm destacam as
conferncias ministradas na Inglaterra, na Frana, em Portugal e na Itlia, e a participao em encontros, como o Simpsio Luso-Espanhol de Histria da Arte, realizado
em Coimbra, e o Terceiro Colquio Luso-Brasileiro, de Lisboa. Vale a pena lembrarmos
as vezes em que o historiador foi convidado a palestrar sobre arte brasileira, nas
universidades de Cambridge, Oxford e Londres, eventos nos quais se concentrou na
arte e na arquitetura de Minas Gerais, nos paralelos com Portugal e nas projees
das manifestaes coloniais na arquitetura brasileira moderna.

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A partir dos anos 50, Bury orientou seus interesses mais diretamente para o mundo portugus devido facilidade que tinha para acessar essa regio. Nessa tarefa, teve o apoio do historiador norte-americano Robert C. Smith e do estudioso
lusitano Mrio Chic, conhecedores profundos da matria. Conforme o prprio
autor relata no prefcio do livro Arquitetura e Arte ..., tambm teve contatos bem-sucedidos com especialistas de renome, como Nikolaus Pevsner, Rudolf Wittkower
e Ren Taylor. Em 1970, Bury foi responsvel pela redao dos verbetes relativos
Espanha, Portugal e Amrica Latina do Oxford Companion to Art, e, posteriormente,
em 1982, publicou no Guia Azul um estudo da arte e da arquitetura portuguesas,
desde as origens at os tempos contemporneos.
Nos anos 60, John Bury se viu na necessidade de organizar sua prpria biblioteca
sobre assuntos artsticos. Foi assim que comeou a reunir um acervo precioso
de obras bibliogrficas antigas, especialmente de tratados arquitetnicos, que o
ajudaram a compreender, por meio de fontes primrias, a teoria da arte europeia.
A informao compilada permitiu-lhe distinguir e traar vrias linhas da arte luso-brasileira, contemplando o passado colonial do Novo Mundo atravs de um prisma mais universal. Essa projeo da realidade ibrica alm das suas fronteiras, na
qual se observa respeito e admirao pelos fenmenos locais, um dos traos que
caracterizam a obra do historiador ingls.
Os primeiros artigos que Bury escreveu sobre Antnio Francisco Lisboa apareceram
no Boletim Shell, v.4 de 1948, quando ainda se encontrava no Brasil. Diz o autor
que eles no tinham nenhuma pretenso acadmica; foram, alis, textos curtos
com perfil jornalstico, muito bem ilustrados, que posteriormente publicou a Shell
Magazine, em Londres. O estudo especfico da obra do Aleijadinho um assunto
que sempre atraiu a ateno de Bury, e sobre o qual reuniu dados nas suas visitas
a Minas. Numa ocasio, relata o inquieto viajante, teve o privilgio extraordinrio de ver pessoalmente os ossos do artista mulato, mostrados pelo sacristo da
Igreja Matriz de Antnio Dias. Tambm pde conversar com Rodrigo Melo Franco de
Andrade, diretor-fundador do Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional,
sobre a importncia de estudar objetivamente a obra do Aleijadinho, sem cair em
exageros nem sensacionalismos, amide associados doena que o artista sofrera
nos ltimos anos da sua vida.

A abordagem formalista na obra de John Bury


Como historiador da arte, John Bury combina duas linhas metodolgicas: a biogrfica e a formalista; esta ltima o eixo central do seu pensamento, pois acredita
que conduzir a anlise de uma obra de arte partindo dos aspectos formais a base
necessria para um estudo objetivo. Bury se concentra em um ou mais elementos formais arquitetnicos, e vai seguindo o rasto da maneira como eles mudam
ao longo do tempo, apoiando-se em livros tericos, tratados e fontes iconogrficas.

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Primeiro, classifica os monumentos de acordo com uma certa tipologia que, no


caso das construes religiosas brasileiras, se resume a cinco grupos bsicos: 1)
catedrais e igrejas matrizes, 2) igrejas de conventos, 3) capelas de ordens terceiras, 4) capelas em cidades e vilas, incluindo as de irmandades, 5) capelas notveis, localizadas em misses, fazendas, engenhos e estncias. Depois, seleciona
entre os edifcios de cada grupo aqueles que considera mais representativos para
a anlise (com a inteno de efetuar um estudo de casos). Em seguida, para
cada obra escolhida, e j identificados os aspectos gerais, como datas, autor(es)
e localizao, estuda os rasgos mais importantes da planta, elevao, cobertura,
fachada, arremates exteriores, decorao (tanto interna quanto externa), organizao espacial, tratamento do volume, da escala e da composio, materiais,
tcnicas etc. Este estudo formal vai acompanhado de referncias complementares
sobre o entorno social, econmico e poltico, e de dados biogrficos sobre os artistas (quando conhecidos). Ao longo da descrio, o autor insere alguns comentrios
sobre possveis antecedentes americanos e/ou europeus (ibricos e no ibricos)
para os elementos que considera mais relevantes do ponto de vista arquitetnico,
estabelecendo associaes com a teoria artstica que chegou s colnias.
Quase recorrentemente, Bury procura uma possvel linha evolutiva na configurao formal de plantas, fachadas, torres laterais, colunas (ex. as salomnicas)
e outros elementos arquitetnicos sobre os quais prope hipteses. A busca das
cabeas de srie1 levou-o at a produo artstica portuguesa, centro-europeia e
italiana: fontes de onde, acredita, bebeu significativamente a arte colonial brasileira. Achar essas razes, entretanto, no foi impedimento para que Bury defendesse
a existncia de uma linha formal original na arquitetura luso-americana, que
usaria elementos preexistentes organizando-os de maneira indita linha exemplificada nas obras do Aleijadinho.
Ilustremos, com dois exemplos, como Bury usa o conceito de sries evolutivas:
a. Exemplo de identificao de uma srie formal:
Pode-se, portanto, estabelecer uma seqncia clara no desenho das
fachadas das igrejas jesuticas do Brasil. Do fronto sem torres do sculo
XVI aos campanrios encostados s fachadas do incio do sculo XVII e
s solues intermedirias do sculo XVII e incio do XVIII com as duas
torres escamoteadas em segundo plano chegou-se finalmente aos genunos projetos de duas torres, em seqncia lgica de desenvolvimento.
(1991b, p.55)

1 George Kubler, historiador norte-americano da arte e da cultura, props em The Shape of Time
(1962), um mtodo para organizar os objetos feitos pelo homem (inclusive os objetos de arte) em
funo das caractersticas formais, e que permitiria estruturar sequncias (sries) de obras para
serem lidas conforme o interesse do pesquisador. O termo cabea de srie refere-se obra
(ou obras) que est (o) na origem da srie.

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b. Exemplo de identificao de cabeas de srie:


...a planta [da igreja de Nossa Sra. do Rosrio de Ouro Preto] encontra
paralelo em Strambino, a fachada arqueada tem precedentes em Salzburgo, Einsiedeln e Weingarten, e as torres redondas, em Bade, perto de
Potschatek. (1991d, p.126)

A questo das plantas poligonais e curvas


O historiador John Bury tambm se concentrou no estudo das plantas poligonais
e curvilneas brasileiras, sem deixar de incluir nas suas anlises, referncias aos
exemplos hispano-americanos mais importantes. Por ser este um assunto vinculado ao papel dos tratados arquitetnicos na Colnia tema do seu interesse , as
observaes so extensas e detalhadas.
Baseado em documentos histricos, Bury estudou os edifcios religiosos da regio
de Minas Gerais e chegou concluso de que existem trs grupos de construes,
bem definidos do ponto de vista estilstico: primeiramente, as igrejas matrizes e
catedrais, que representam uma retomada tardia e provinciana da arquitetura
maneirista; um segundo grupo de igrejas, pertencentes ao estilo Aleijadinho, isto
, que apresentam caractersticas rococs locais; e um terceiro grupo, com plantas
pouco comuns na arquitetura colonial ibero-americana, nas quais se observam
linhas cncavas e convexas acentuadas, tpicas do estilo barroco. Bury opina que
os monumentos do terceiro tipo no so obras de transio entre o primeiro e
o segundo grupo; isto significa que as plantas estritamente barrocas seriam um
episdio at certo ponto independente, associado atuao de arquitetos que
demonstraram uma erudio pouco comum na poca e que se inspiraram em
projetos provenientes da Europa (possivelmente de origem italiana ou austraca).
Essas interessantes construes teriam sido alvo de leituras errneas, devido ao
pouco conhecimento das fontes primrias. Para tentar esclarecer o assunto, Bury
procura as possveis origens portuguesas, concluindo que tambm nas metrpoles
esse tipo de construo foi escasso, e que no caso lusitano, projetos com essas
caractersticas so, em geral, atribudos a arquitetos estrangeiros. O caso mais
representativo no Brasil a igreja de Nossa Sra. do Rosrio, em Ouro Preto, sobre
a qual Bury argumenta: ...o desenho do Rosrio, baseado em arrojadas curvas
convexas, se diferencia nitidamente tanto da retangularidade do maneirismo como
das formas sinuosas e suaves do rococ mineiro. (1991d, p.119)
Uma questo por muito tempo aberta para os historiadores da arte colonial brasileira se existe ou no uma sequncia que coloque as plantas poligonais como
antecedente direto das plantas curvilneas. Bury destaca que esta poderia ser
uma hiptese coerente, mas que parece muito pouco provvel que os arquitetos
portugueses favorecessem este tipo de evoluo, visto que a preferncia lusitana
esteve sempre orientada s plantas retas. A isto acrescenta que existem exemplos

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que permitem duvidar que as plantas elpticas sejam o desenvolvimento lgico


das plantas poligonais alongadas. Um destes exemplos a igreja de So Pedro dos
Clrigos, no Rio de Janeiro (1733demolida em 1942), templo com caractersticas
morfolgicas que vo alm de um simples alongamento da nave central. Bury
destaca nela, no s a forma oval da planta, mas tambm as linhas curvas muito
acentuadas das capelas laterais, da fachada e das torres, o que a diferenciaria
no apenas em grau, mas em espcie dos templos lusitanos poligonais ou curvilneos. (1991d, p.121)
John Bury no conseguiu dar respostas a todas as questes vinculadas s plantas
retas e curvilneas. No chegou a esclarecer, por exemplo, por que as plantas curvas tiveram tanta aceitao em Minas Gerais e no Rio de Janeiro, sendo rejeitadas
em outras regies do mundo lusitano. A explicao mais satisfatria que encontrou
foi ver na pouca atividade ssmica em Minas Gerais, um fator favorvel a esse tipo
de construo; porm, este no parece ser, por si s, um argumento suficiente,
visto que em outras partes do territrio brasileiro os movimentos de terra tambm
so pouco frequentes.

A classificao estilstica e a
periodizao da arte colonial
John Bury dedicou um dos seus ltimos artigos sobre a arte ibero-americana ao uso
de termos estilsticos (1991h), considerando que o assunto no tinha sido debatido
suficientemente em relao ao mundo luso-brasileiro. Nesse texto, aponta para
o fato de que um mesmo estilo pode ser definido de forma diferente por vrios
autores, o que obrigaria os historiadores a especificar qual a acepo terminolgica adotada. Visto que as perspectivas para estudar a obra de arte so mltiplas,
preciso, afirma, deixar claro o significado dos conceitos usados; por exemplo,
ao falar de maneirismo, deveramos especificar se a definio corresponde de
Pevsner ou de Lotz; ao referir-nos a monumentos barrocos, seria necessrio indicar se os critrios adotados so os de Blunt, Dvork ou Balet. Bury ciente das
dificuldades ao delimitar os termos estilsticos, e, por este motivo, prefere defini-los em funo das caractersticas formais das obras e no do contedo espiritual
(intenes, aspiraes e filosofia dos clientes e dos autores, bem como as reaes
intelectuais e emocionais provocadas pelas obras); e adverte: ...quanto maior
abrangncia for dada ao significado de um termo estilstico alm de seu sentido
original, tanto menor ser a preciso deste mesmo significado. (1991h, p.194)
O problema de como definir periodizaes no estudo da arte um assunto que
tem despertado o interesse dos historiadores da poca colonial. Bury recomendava no adotar critrios fechados de datao e periodizao. Seu melhor exemplo
se refere ao barroco, que no deveria, conforme sua opinio, ser confinado a um
perodo especfico, pois existem obras com caractersticas barrocas produzidas

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fora dos sculos XVII ou XVIII. Dessa maneira, o autor compartilha o ponto de vista
do filsofo catalo Eugenio DOrs (1964), para quem o barroco seria um fenmeno
presente em vrios momentos histricos.
A periodizao da arte colonial provoca at hoje divergncias entre os pesquisadores. Alguns, como o argentino Ramn Gutirrez, reconhecem que a concepo
do tempo americana era muito diferente da europeia, e que, portanto, igualar os
dois sistemas conduziria fatalmente ao uso de adjetivos inadequados para a arte
colonial como o de anacrnica. Gutirrez sugere aos historiadores do perodo
colonial no se submeter a categorias espao-temporais excessivamente rgidas,
que impeam a liberdade de anlise, e, como tambm fizera seu conterrneo, o
historiador Damin Bayn, critica abertamente os pesquisadores que foram os
dados para faz-los corresponder com as divises cronolgicas e/ou temticas
usadas para a arte europeia.
Quando se trata de critrios para definir periodizaes, a obra de Bury resulta bastante elucidativa. Para abordar cronologicamente a histria artstica das colnias
portuguesas, considera til a periodizao por ciclos econmicos, diviso bastante
usada nas histrias gerais, que considera o sculo XVI como o sculo do comrcio
das espcies, cujo centro urbano principal esteve na cidade de Velha Goa, na ndia;
o XVII, como o sculo do acar, com o maior desenvolvimento nas regies da Bahia
e Pernambuco; e finalmente, o XVIII, como o sculo do ouro, que atingiu seu auge
nas cidades de Minas Gerais. Acrescenta o autor (1991f, p.72): ... so nesses antigos
centros de comrcio [...] que se encontram as mais interessantes e ambiciosas manifestaes de arquitetura lusitana fora de Portugal nos sculos XVI, XVII e XVIII....
Para periodizar a arquitetura de uma regio especfica, digamos a regio mineira,
Bury prefere basear-se em critrios tipolgicos (neste caso, a preponderncia de
um determinada construo). Nessa regio distingue trs grandes fases: 1) a das
capelas (que se inicia no sculo XVII), 2) a das igrejas matrizes (que se inicia
no sculo XVIII) e 3) a das igrejas do Aleijadinho (que abrange o ltimo quartel
do sculo XVIII e o primeiro do sculo XIX); sem esquecer que houve uma fase de
transio entre o maneirismo das matrizes e o rococ local.
Se concentrarmos nossa ateno na obra de um artista, como, por exemplo, o
Aleijadinho, veremos que Bury delimita o estudo segundo as fases da vida profissional: 1) a que abrange suas principais realizaes arquitetnicas (17701794),
2) a que contempla seu trabalho como escultor de imagens (nos Passos e no adro
de Congonhas), poca em que se faz evidente a progresso da doena (17951807),
e 3) sua etapa final, na qual, estando incapacitado por causa da enfermidade,
limita-se a dirigir os trabalhos dos seus oficiais (18071812).
Podemos observar, ento, que Bury adota trs tipos de periodizao, dependendo
do estudo: uma, com base em critrios econmicos; outra, em funo das caractersticas morfolgicas; e uma terceira, que acompanha os dados biogrficos do
artista e aponta a uma espcie de curva biolgica, na qual as etapas de maturidade artstica so seguidas de uma fase final de doena e morte.

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Com relao a este ltimo tipo de critrio, vale a pena comentar que George Kubler
o criticou em repetidas ocasies, sugerindo aos historiadores da arte usar com extremo cuidado as metforas provenientes de outras reas do conhecimento em
especial as do tipo biolgico , no pelo fato de pertencerem a campos extra-artsticos, mas por serem, em muitos casos, pouco objetivas. Kubler (1975, p.70 et seq)
prope substituir o esquema evolutivo pela noo de idade sistemtica, isto : a
medida do grau de desenvolvimento que uma forma (tcnica, objeto de arte etc.)
alcana num momento determinado, em relao linha completa da sua existncia. Com isto, substituir-se-ia a idade biolgica, absoluta, por um posicionamento
relativo, determinado em funo da dmarche do prprio fenmeno artstico (fase
inicial, intermediria ou tardia).

Os estilos maneirista, jesutico e da Contra-Reforma


John Bury identificou vrios inconvenientes no uso do termo maneirismo no
contexto latino-americano. A acepo do vocbulo remete, segundo a maioria dos
autores, a uma arte criada para quebrar intencionalmente as normas clssicas.
Assim, opina que nem sempre possvel afirmar que o distanciamento dos princpios clssicos aconteceu nas colnias ibricas com plena conscincia, pois amide
esses princpios eram desconhecidos pelos arquitetos locais; e sustenta que as supostas rupturas podem na verdade ser defeitos, caractersticos de produes
provinciais (1991h, p.199). Sobre o maneirismo, Damin Bayn (1989, p.86) tinha
uma opinio similar de Bury, sendo enftico ao afirmar que muitos monumentos latino-americanos denominados maneiristas no so realmente desse estilo,
pois, o que primeira vista parecem ser modificaes conscientes de cnones
clssicos, realmente seriam o produto da desinformao ou da ausncia de mo-de-obra especializada fatos comuns nas colnias.
Este e outros problemas causam conflitos no uso do termo maneirismo; porm,
essa expresso est to arraigada na literatura especializada que, ainda hoje, resulta difcil bani-la do glossrio historiogrfico da arte colonial. Bury (1991h, p.197)
no deixou de us-la, advertindo que preferia restringi-la a instrumento analtico valioso pronta identificao de caractersticas anticlssicas em edifcios que
aparentemente pertencem tradio clssica. Evitou-a ao se referir arquitetura
luso-brasileira feita entre 1570 e 1710, adotando em seu lugar a expresso estilo
da Contra-Reforma.
Sobre a presena da Companhia de Jesus2 nas colnias portuguesas, o trabalho de
John Bury foi realmente prolfico. Nas suas primeiras obras historiogrficas, refere-

2 A Companhia de Jesus ou simplesmente A Companhia a ordem dos jesutas; chamada


assim devido estrita disciplina dos seus membros, organizados como se fossem soldados ao
servio do Papa e de Deus.

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-se ao estilo jesutico como aquele que abrange um conjunto de construes,


levantadas entre os sculos XVI ao XVIII na Europa, no Oriente e na Amrica, que
apresentam serenas superfcies retangulares tanto em planta quanto nas elevaes e desenho dos vos, alm de ausncia de decorao externa, compensada
por uma espantosa exuberncia na ornamentao interna (1991g, p.28). um
estilo que chegou ao Brasil diretamente de Portugal, e sua influncia sentiu-se
principalmente nas igrejas seiscentistas de cidades litorneas, por estarem mais
ligadas metrpole. O curioso aponta Bury que o termo foi usado por alguns
historiadores brasileiros (ex. Lcio Costa) para se referir a edifcios que no necessariamente tm relao com a ordem jesuta, ou que, inclusive, foram construdos
em regies onde os padres inacianos no chegaram a se estabelecer, como o
caso de Minas Gerais. Sobre o assunto, comenta (1991b, p.57): ... a predominncia
do clero jesuta em assuntos intelectuais e artsticos da colnia era to indiscutvel
que o uso imprprio no Brasil do termo estilo Jesutico para descrever o carter da
antiga arquitetura mineira no deixa de ser significativa.
Bury quis construir as linhas evolutivas da arquitetura jesutica. Detectou cabeas
de srie em Lisboa (como a igreja de So Roque) e possveis intercmbios entre
arquitetos da ordem e colegas portugueses e italianos. Viu na ordem de Santo Incio o canal de transmisso mais influente da cultura europeia para a Amrica portuguesa durante o primeiro perodo colonial (1991b, p.43). Assinalou e descreveu
monumentos importantes construdos pela ordem, no s no Brasil, mas tambm
na ndia e na China, lamentando a perda de muitos desses edifcios no territrio
americano. Afortunadamente, dizia, os pesquisadores que desejem estudar o desenvolvimento do estilo no sculo XVI e incio do XVII, contam com monumentos
bem conservados em Portugal e no Oriente.
Entre os problemas formais da arquitetura jesutica mais estudados por Bury, esteve o conflito entre o modelo de fachada da igreja de Il Gesu, em Roma, e as
torres laterais, maneira de So Vicente de Fora, em Lisboa; conflito resolvido em
algumas igrejas brasileiras. Outra questo abordada pelo autor a presena de
mo-de-obra indgena nas construes localizadas em regies limtrofes do Brasil,
citando nesse sentido a igreja de Sto. Alexandre, em Belm do Par, zona que foi
base avanada para sua mais ambiciosa ocupao do interior da Amrica do Sul:
as misses indgenas na bacia do rio Amazonas (1991b, p.52).
Bury destaca tambm as diferenas existentes entre a arquitetura da ordem jesuta
nas colnias hispano-americanas e nas lusitanas, diferena que derivou, em boa
parte, das diversidades j existentes entre a Espanha e Portugal. O historiador concorda com o jesuta Joseph Braun ao afirmar que esta ordem religiosa se adaptou
aos estilos, sentimentos e ideias dos povos onde atuava, fazendo interpretaes
regionais que no deixavam de refletir o esprito geral da Companhia de Jesus.
Uma questo importante colocada por Bury o motivo pelo qual os jesutas no
usaram no Brasil estilos arquitetnicos mais modernos, como o barroco. Acredita que a melhor hiptese para responder a essa interrogao (alm da quase

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indiferena da arte portuguesa pelo barroco e sua preferncia pelas formas maneiristas) que os padres portugueses da Companhia talvez considerassem o maneirismo como um estilo prprio, que refletia certos princpios da ordem, como
o respeito pela disciplina e a expurgao dos elementos pagos, bem como seu
papel educativo e missionrio. interessante lembrar que na Amrica Hispnica, a
ordem jesuta demonstrou maior preferncia pelas formas barrocas, evidentes em
igrejas da Companhia como a localizada em Quito, dentre outras.
Ao longo da sua obra historiogrfica, Bury vai abandonando progressivamente o
termo jesutico, preferindo substitu-lo pela expresso estilo da Contra-Reforma,
sem esquecer que j antes da Primeira Guerra Mundial, Braun afirmara que no existia um estilo arquitetnico jesuta (BURY, 1991h, p.199). Assim, o historiador ingls
achou mais conveniente concentrar-se na ideologia tridentina subjacente a esses
monumentos, do que recorrer a um termo que pudesse remeter produo de uma
ordem religiosa, muitas vezes nem mesmo envolvida na criao dos edifcios.

A questo do estilo barroco na Amrica


Latina: estrutura versus ornamentao
Desde que Denise Diderot, na Enciclopdie (1718), associou o barroco com os adjetivos bizarro e excessivo, at que Heinrich Wlfflin, no incio do sculo XX, o
reconheceu como um fenmeno com caractersticas prprias, mostrando que no
deveria ser estudado como simples degenerao da arte renascentista, o estilo
sofreu severas crticas, produto de ideologias que privilegiavam a normativa clssica. Contudo, a publicao de Conceitos fundamentais da histria da arte (1915)
no fez com que os qualificativos negativos cessassem como provam os juzos
emitidos por Benedetto Croce , e as polmicas sobre a melhor definio do termo
continuaram at bem avanado o sculo XX.
A caracterizao do barroco (formal e conceitual) um assunto sobre o qual nem
sempre houve consenso entre os historiadores, pois as tentativas de defini-lo
estilisticamente procuram dar conta de fatores complexos, como sua morfologia
heterognea, o amplo alcance geogrfico e cronolgico, e sua intricada essncia
ideolgica. Sobre estas dificuldades, Jan Bialostocki (1966, p.9) lembra:
Cuando se quiso organizar en 1956 una exposicin sobre el arte europeo
de la llamada poca Barroca (a continuacin de las exposiciones dedicadas al Renacimiento y al Manierismo) se hizo evidente que los organizadores no podan ponerse de acuerdo sobre este trmino de barroco
europeo. Finalmente, la exposicin, que tuvo lugar en Roma en febrero
de 1957, fue inaugurada con el nombre de Seicento europeo.
Para alguns historiadores, como Bury, o barroco na Amrica Latina um fenmeno,
acima de tudo, formal, que responde inteno de criar ambientes dinmicos e

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de complexa exuberncia. Afirma tambm que a essncia do estilo a busca de


resultados dramticos, iluso do ilimitado e teatralidade. Para atingir esses
alvos, usam-se na arquitetura recursos formais como linhas curvas em oposio
aguda cncavo-convexa, composies que sublinham o efeito surpresa e contrastes fortes de iluminao, dentre outros. Bury aponta para a existncia de um barroco arquitetnico e de outro decorativo, e no duvida ao afirmar que o segundo
to autenticamente barroco quanto o primeiro, pois atravs da ornamentao
podem ser construdos espaos internos muito dinmicos.
Bury (1991d, p.129) denomina de borromnicos os edifcios coloniais com plantas
baixas curvas e espaos movimentados. Note-se que essas duas caractersticas podem estar presentes no s em monumentos barrocos, mas tambm em construes rococs; portanto, borromnico um termo que transcende o estritamente
estilstico. O autor dedicou-se a identificar os monumentos do Brasil colonial que
correspondessem a essa tipologia, bem como a analisar sua composio arquitetnica, determinar suas variantes e examinar as fontes que possivelmente contriburam para sua apario e evoluo. Sobre essa questo, exps suas afirmaes na
forma de hipteses, devido falta de evidncias documentais.
Quando Bury aborda o barroco colonial, estuda o comportamento dos elementos
tectnicos e decorativos que ajudam a desintegrar os contornos e a dissolver os
pontos de referncia estruturais; princpios assinalados pelo autor como caractersticos do estilo. Deu ateno s colunas salomnicas e s pilastras misuladas, que
transmitem sensao de instabilidade; aos tetos em trompe loeil, que estendem
infinitamente o espao; e aos elementos exteriores: enquadramentos de portas e
janelas, bem como os dinmicos arremates de torres e fachadas.
Bury sabe que no Brasil, bem como na Amrica Hispnica, o barroco foi raro na
dimenso espacial estritamente arquitetnica, estando mais concentrado na decorao. Nos seus escritos valorizou a ornamentao como um dos elementos com
mais poder para provocar uma determinada sensao espacial. Ele se baseia, como
tambm fez Germain Bazin, no fato de o barroco transmitir impresses de irrealidade, desintegrando os contornos estruturais mediante variados recursos, como por
exemplo, a talha interna e a pintura de forros em trompe loeil. Por ser um estilo
que comunica instabilidade, o barroco d preferncia a elementos decorativos visualmente instveis, como a estpite e a coluna salomnica. Com suas prprias
palavras (1991a, p.187):
O objetivo artstico [da decorao interna] mais preciso e especfico:
desfazer a impresso [...] de que o visitante se encontra em um grande galpo, sensao que a ingenuidade arquitetnica deste espao em
paraleleppedo produz. O retbulo, com seus minuciosos entalhes e rico
revestimento dourado, atrai o olhar magneticamente, ampliando o espao
e dissolvendo seus limites, com sugestes de vibrao e movimento.
Podemos pensar, ento, que Bury v os elementos da decorao interna e em
especial os retbulos barrocos como mais do que simples peas decorativas,

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reconhecendo que participam ativamente na dinamizao do espao. Basta tomar


como exemplo os retbulos abertos, que substituram os delimitados por molduras, contribuindo assim para a eliminao das fragmentaes espaciais. Quando se
trata do exterior, Bury tambm identifica elementos ornamentais que acentuam a
movimentao como os frontes com volutas.

O estilo mestio e o estilo Aleijadinho


So vrios os historiadores europeus como Germain Bazin e John Bury que no
tiveram objees contra o uso de termos aceitos na historiografia da arte europeia,
no estudo da arte colonial latino-americana. No entanto, Bury considerou necessrio
especificar em um dos seus artigos (1991h) os fatos que deveriam ser levados em
conta ao usar a terminologia tradicional, acrescentando comentrios sobre a nomenclatura estilstica criada especialmente para configuraes que, em sua opinio,
existiram apenas no mundo americano. Aceitou, assim, que a historiografia sobre
a Amrica Latina criasse ferramentas e conceitos prprios que pudessem dar conta
da arte do Novo Mundo, sem, contudo, rejeitar as concepes de origem europeia.
A questo de se existe ou no uma arte mestia foi discutida de maneira diferente na historiografia das colnias lusitanas e na das colnias hispnicas. Nesta ltima, o termo refere-se, principalmente, indigenizao presente em certas obras
hispano-americanas; tema tocado em profundidade por historiadores como Francisco Stastny (1994). No contexto brasileiro, Germain Bazin (1989, p.383) destacou
que, se aqui existiu algum tipo de arte mestia, no foi o produto da influncia
indgena, mas, sim, da poderosa marca dos negros. Bury (1991f, p.71) aceitou o
conceito, mas o usou apenas para se referir mistura de elementos artsticos europeus e indgenas que detectou em regies perifricas da Amrica Hispnica, mais
exatamente nos Vice-reinos da Nova Espanha e do Peru.
O termo estilo Aleijadinho, por sua vez, foi usado por Bury para designar a
arquitetura rococ construda na regio de Minas Gerais entre ca. 1770 e 1820.
Lembremos que o rococ um estilo internacional que se distingue justamente
por apresentar caracterizaes locais muito variadas, e o estilo Aleijadinho seria,
segundo Bury, uma delas. A origem da expresso parece remontar a 1946, quando
Ludwig Waagen o usou de maneira um tanto vaga num jornal de Belo Horizonte
(BURY, 1991d, p.131). A partir de 1955, Bury ocupou-se de definir com preciso o
termo e de difundir a nova categoria de anlise.
O estilo Aleijadinho toma seu nome do artista que foi seu maior expoente, embora, como explica Bury, tambm pertenam a ele algumas construes realizadas
por outros artistas mineiros sob a mesma linha formal. O termo pode ser usado
no s para manifestaes arquitetnicas ou escultricas, mas tambm para obras
pictricas, como as realizadas por Manuel da Costa Atade na decorao interna
de igrejas (1991f, p.77). No artigo que Bury dedica exclusivamente aos estilos da

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arte colonial luso-brasileira (1991h, p.202), explica que foi necessria a criao do
termo porque existia um conjunto de obras com caractersticas barrocas e rococs
que merecia uma denominao estilstica prpria.
Sobre o vis barroco do estilo, sublinha (1991g, p.29):
[O Aleijadinho] captou instintivamente as noes bsicas do barroco em
termos de movimento, ausncia de limites e espao teatral, assim como
a ideia de que todas as artes, arquitetura, escultura, talha, douramento,
pintura, e at mesmo espetculos efmeros, [...] deveriam ser usados
como elementos que contribussem harmoniosamente para um grandioso
efeito ilusrio.
E acrescenta as seguintes caractersticas rococs: linhas curvas com sofisticada continuidade entre as orientaes cncavas e convexas, elegante ornamentao em
relevo aplicada s fachadas e decorao interior mais contida do que no estilo jesutico (1991f, p.77). Afirma que o original do estilo no so os elementos que o conformam, mas a maneira como eles so integrados: tratamento da ornamentao
relao de equilbrio entre os elementos decorativos e os estruturais bem como
no gracioso efeito alcanado pelo uso de sees curvas nas paredes, harmoniosamente relacionadas entre si e com as superfcies planas adjacentes (1991f, p.77);
isto , um tratamento compositivo que, segundo Bury, no tem igual em Portugal. As
cabeas de srie estariam mais prximas, em todo caso, dos projetos realizados no
sculo XVIII nas regies do Piemonte, da ustria, da Bomia e do sul da Alemanha.
Ao se referir especificamente ao uso de linhas curvas, o estilo Aleijadinho visto
por Bury como um subconjunto da arquitetura borromnica, pouco comum na
Amrica Latina. Este fato pode ser ilustrado atravs de trs exemplos atribudos ao
artista mulato, considerados pelo historiador como os mais representativos das caractersticas borromnicas da arquitetura mineira: a) fachada sinuosa (igreja de
Nossa Sra. do Carmo, em Ouro Preto), b) planta elptica (igreja de So Francisco de
Assis, em So Joo del Rei), e c) torres laterais cilndricas (igreja de So Francisco
de Assis, em Ouro Preto).

***
A obra de John Bury evidencia um estudo profundo das fontes europeias que nutrem
a arte ibero-americana. Com a exposio de suas teses, o historiador ingls no
pretendeu criar confrontos nem colocar em discusso assuntos polmicos, como foi
caracterstico na historiografia contempornea local. A no ser quando exalta a originalidade da obra do Aleijadinho, Bury teve um olhar distanciado da linha modernista
brasileira, estando mais inclinado a identificar as razes formais e as fontes tericas
que pudessem explicar a origem dos monumentos arquitetnicos locais.
Seus escritos correspondem a uma etapa na qual comeavam a internacionalizar-se os estudos sobre a arte latino-americana, o que provavelmente explique porque
no chegou a problematizar em primeira instncia, como os historiadores hispano-americanos, a relao sociedade colonial / obra arquitetnica, preferindo colocar

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o contexto poltico e econmico como um pano de fundo dos acontecimentos artsticos. Contudo, sua viso dos fatos foi suficientemente aguda como para despertar
reflexes crticas sobre pontos comumente aceitos na literatura tradicional. A nfase
que John Bury colocou na busca das razes formais e conceituais dos objetos arquitetnicos, sem cair em louvores nacionalistas excessivos, prova que a originalidade
da arte latino-americana um assunto que pode ser tratado sem omitir ou colocar
em segundo plano as contribuies provenientes de outros territrios.

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Mariela Brazon possui Bacharelado em Computao e Bacharelado em Histria da Arte, ambos pela Universidad Central de Venezuela. Mestre e
Doutora em Artes Visuais pela Universidade Federal do Rio de Janeiro. Desenvolveu pesquisa de Mestrado sobre a historiografia da arquitetura colonial
sul-americana, e tese de Doutorado sobre as relaes entre a arte cintica,
a fsica e a matemtica. Tem experincia em Histria, Teoria e Historiografia
da Arte, atuando principalmente nas seguintes reas:Relaes entre Arte e
Cincia, Arte Cintica e Arte Latino-americana. Na Universidad Central de Venezuela, lecionou nas reas de Lgica Matemtica e Matemticas Discretas.
Atualmente professora adjunta de histria da arte na Escola de Belas Artes
da Universidade Federal da Bahia.
marielabrazon@yahoo.com.br

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