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Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e

interpretaes do caso Dreyfus


Milene Suzano

Breve introduo
O presente texto resultado das inquietaes produzidas pela
leitura e traduo de Jaccuse, carta aberta ao presidente da 3 Repblica francesa Flix Faure publicada no jornal LAurore, de 13 de
janeiro de 1898, em Paris. De um lado, o contexto de produo, e de
outro, as repercusses em solo brasileiro tanto da carta, quanto do
caso Dreyfus, ao qual o presente artigo se refere. Jaccuse uma
defesa brilhante de um oficial francs e judeu acusado injustamente
de traio ptria, e configura, dentro do contexto do caso Dreyfus,
um momento de ruptura e de definio de dois lados do combate que dividiram a Frana da Terceira Repblica. a partir desse
argumento que defino aqui toda a investigao sobre o caso e suas
repercusses na imprensa brasileira.1
A carta de Zola: duas interpretaes2
Na estria de Laffaire Dreyfus (pea teatral escrita por
Hans Rehfisch e Wilhelm Herzog, sob o pseudnimo de
Ren Kestner), em 1931, reinava ainda a atmosfera dos
anos 1890 com discusses na platia, bombas asfixiantes nas
primeiras filas, tropas de choque da Action Franaise colocadas nos arredores para aterrorizar atores, platia e curiosos. Alis, o governo de Laval no agiu diferentemente
dos seus predecessores de 30 anos antes: confessou de bom
grado que no podia garantir uma nica representao sem
tumulto, oferecendo assim mais um triunfo tardio aos adversrios de Dreyfus.3

Aproveito para agradecer a


todos que me auxiliaram nesta
pesquisa. Aos funcionrios e pesquisadores do Arquivo Edgar Leueroth, na Unicamp, Casa de Rui
Barbosa, no Rio de Janeiro, assim
como historiadora Sarah Lerner
Sadcovitz, pela calorosa acolhida
em sua casa e pela disponibilizao de muitas referncias que
utilizei neste trabalho.
2

A anlise apresentada aqui foi


baseada em dois textos, o captulo 10 do livro O declnio do homem
pblico, de Richard Sennet, e o
captulo intitulado Caso Dreyfus,
em As origens do totalitarismo, de
Hannah Arendt. Foi dada maior
nfase anlise de Arendt, por
se tratar precisamente do descolamento entre processo e caso
Dreyfus, enquanto a anlise de
Sennet contribui sobremaneira
para o entendimento do carter
de persuaso do texto, elemento
apontado e desenvolvido com
exemplos no item anterior.
3

ARENDT, Hannah. O caso


Dreyfus. In: ______. As origens
do totalitarismo, p. 112.

75

ESCRITOS II

Ibid., p. 116.

Arendt retoma questes anteriores, como o escndalo do


Panam e outros acontecimentos do Segundo Imprio, para
compreender o jogo de relaes
envolvido no caso Dreyfus.
6

SENNET, Richard. O caso Dreyfus:


Gemeinschaft destrutiva. In: SENNET, Richard. O declnio do homem
pblico: as tiranias da intimidade,
p. 305.

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assim que Hannah Arendt apresenta o caso Dreyfus para o


leitor. Essas circunstncias narradas so parte da elaborao de uma
anlise complexa que distingue o caso do processo Dreyfus. O caso,
pertencente ao sculo XX, e o processo, tpico do sculo XIX. Segundo Arendt, as paixes fervorosas, os personagens envolvidos na
carta, todas as dramatis personae do processo pertencem ao sculo
XIX e no teriam sobrevivido s muitas transformaes do sculo seguinte. Contrariamente ao que, de fato, aconteceu, como bem
narra a estria da pea citada acima, o caso no pereceu. Para a filsofa, ele pde sobreviver em funo de dois de seus elementos, que
cresceram em importncia durante o sculo XX: o dio aos judeus
e a desconfiana geral em relao Repblica, ao Parlamento e
mquina do Estado. No o processo Dreyfus com seus julgamentos, mas o caso Dreyfus em suas implicaes, que traa a anteviso
do sculo XX.4 Arendt remonta a origem do caso ao escndalo do
Panam. O escndalo, ocorrido entre 1880 e 1888, diz respeito distribuio de propinas entre os membros da Cmara, para conseguir
a aprovao de novos emprstimos para a Companhia do Panam,
empresa que havia construdo o canal de Suez. Os intermedirios
na distribuio da propina foram Jacques Reinach e Cornlius
Herz, ambos judeus. Toda essa negociata terminou com a morte
de Reinach, atormentado pela chantagem de Herz. Mas, um pouco
antes de morrer, Reinach forneceu ao La Libre Parole, publicao
explicitamente anti-semita, uma lista de membros do Parlamento
subornados. O escndalo trouxe consigo, segundo Arendt, duas revelaes: a corrupo dentro do Parlamento e a atuao de judeus
como intermedirios nas negociatas. Judeus estes recm-chegados
Frana. Como o caso de Dreyfus.
A abordagem de Sennet, por sua vez, concentra sua anlise no
momento de publicao da carta, em janeiro de 1898. Enquanto
Arendt constri uma argumentao que envolve um conceito de
tempo, no qual o passado retoma como resoluo das questes do
presente,5 Sennet aborda o mesmo objeto sob a perspectiva personalista de mile Zola, buscando encaix-lo na perspectiva geral do

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

livro em que est includo este captulo sobre o caso Dreyfus, ao


mostrar como o julgamento por carter a nica maneira de fazer
seguir a poltica, uma vez que a linha divisria entre vida pblica e
vida pessoal havia sido apagada.6 Nas duas anlises h um ponto
semelhante, o esmaecimento da representatividade pblica, sendo
que a figura privada de Zola como escritor consagrado neste momento na Frana , de fato, um dos elementos mais relevantes na
repercusso da carta.
Apesar das diferenas de perspectivas, a tentativa de ambos os
autores compreender como essa histria de espionagem pde conturbar o pblico francs, at o ponto, como conta Sennet, em que
um francs, criana na poca do caso, pudesse dizer, em 1965, que
aquele episdio da vida francesa havia preenchido a sua vida. Ou
mesmo, que uma charge7 publicada em 14 de fevereiro de 1898, no
Le Figaro, mostrasse um jantar em famlia tornando-se uma confuso quando a conversa gira em torno do caso.8
Um dos aspectos mais importantes no texto de Arendt trata de
uma mudana fundamental naquilo que se pode conceber como
arena pblica. Segundo a filsofa, toda a vida poltica da Frana
durante a crise Dreyfus se passou fora do Parlamento.9 A arena
poltica, o debate em torno das questes da poca transfere-se para
outro espao: os meios de comunicao de massa. Dois aspectos so
relacionados ao fato: a corruptibilidade do poder pblico diante dos
acontecimentos recentes e a figura de Zola como artfice de incorporao das massas. O grau de comprometimento do poder pblico
pode ser demonstrado por uma nota apresentada por Arendt:

Sobre a questo das charges, o


dirio lisboeta A Marselhesa, ento dirigido pelo jornalista lusobrasileiro Joo Pinheiro Chagas
(Rio de Janeiro, 1863 Estoril,
1925) publica uma galeria sobre o
caso que se inicia em outubro de
1898, com o retrato de Dreyfus. A
srie sai no suplemento ilustrado
de caricaturas do dirio. Uma
pequena biografia de Joo Chagas, assim como os detalhes do
suplemento apresentado por:
MEDINA, Joo. O caso Dreyfus em
Portugal. Revista da Faculdade de
Letras, n. 16-17, p. 117-231.
8

Para um estudo das charges no


perodo ver: DELPORTE, Christian.
La guerre des caricatures. In:
WINOCK, Michel (Org.). Laffaire
Dreyfus: Lhistoire. Paris: Seuil,
1998.
9

ARENDT, Hannah.
Dreyfus, p. 138.
10

O caso

Ibid., p. 131.

A que ponto os membros do Parlamento estavam de mos


atadas demonstrado pelo caso de Scheurer-Kestner, um
dos seus melhores elementos e vice-presidente do Senado.
Assim que deu entrada em seu protesto contra o julgamento, o Libre Parole proclamou o fato de que seu genro tinha
estado envolvido no escndalo do Panam.10

77

ESCRITOS II

11

SENNET, Richard. O caso Dreyfus:


Gemeinschaft destrutiva, p. 303.
12

Em 1762, Jean Calas, negociante de 68 anos, protestante, foi


condenado morte e executado
pelo assassinato de seu filho,
Marc-Antoine, que, ao que tudo
indicava, havia se suicidado. Jean
Calas foi executado e somente
depois de seu outro filho, Pierre,
ter sido banido e das filhas terem
sido retiradas da me e levadas
para um convento, foi que uma
nova sentena o inocentou. As
acusaes que sofreu Jean Calas
tambm remetem, como em relao ao anti-semitismo no caso
Dreyfus, a questes religiosas e
so tratadas pelo filsofo francs
Voltaire em Tratado sobre a intolerncia.

Portanto, recorrer ao Estado no intuito de conhecer a verdade


no seria o caminho mais profcuo. Da a importncia de Zola.
Segundo a anlise de Arendt, a participao dos trabalhadores at
pouco antes da entrada de Zola em cena era pautada pela indiferena. Isso se modificou devido a dois movimentos feitos pelo
literato. Zola se afasta da apresentao de fatos polticos precisos e
cede, segundo Arendt, s paixes da ral. De fato, o pai do naturalismo francs sempre teve como grande tema o homem comum,
seja na descrio das regies mais pobres, nos cortios parisienses,
em Lassomoir, seja nas histrias dos trabalhadores de uma mina
de carvo, em Germinal.
essa mesma figura de Zola que Sennet aponta como a caracterstica peculiar da ascenso da personalidade privada como
referncia pblica. A partir de uma anlise de alguns trechos da
carta, o socilogo vai mostrando a mistificao do carter em detrimento de uma escritura fundada em provas factuais: O que
est em jogo no fato de um jornalista falar a respeito de sua coragem e de suas noites assombradas no a sua sinceridade. O que
est em jogo a maneira pela qual tais convices so transmitidas
a uma platia.11
E nesta figura de Zola est guardado todo um ethos de tradio
francesa, que no caso Dreyfus remete diretamente a atuao de
Voltaire no caso Calas.12 Nas ltimas pginas da biografia de Zola
por Henry Troyat, do momento em que o escritor francs redige
a famosa carta, Troyat fala das reflexes de Zola acerca do risco a
que se submete com o seu envolvimento com o caso, assim como
das referncias intelectuais do autor de Germinal:
Mas no ser, precisamente, a melhor soluo para fazer
triunfar a verdade? Ser a concluso do combate que ele
sempre travou contra a mentalidade retrgrada, burguesa, padreca, revanchista de seus compatriotas? Sua obraprima, talvez. Em todo caso, seu testamento espiritual.
Cada vez mais, ele sonha com Voltaire lutando pela reabi-

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Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

litao do infeliz Calas. Assim como ele, vai pr em jogo


sua glria, seu conforto, sua segurana mesmo, a fim de
demonstrar a inocncia de um homem que no conhece.
Sim, mas Voltaire tornou-se to famoso, aos olhos da posteridade, pela sua coragem no processo Calas, quanto pelo
seu talento em Candide. No h pelo que hesitar!13

13

TROYAT, Henri. Zola, p. 241.

Esse descolamento com o fato em si, no vislumbre da glria


de toda uma tradio, tambm pode ser lido no encontro posterior entre Zola e o capito Dreyfus. A abstrao do processo e a
transformao do caso em referncia de luta contra a injustia,
do papel do intelectual, da importncia da imprensa, encontram
ressonncia neste trecho descrito por Troyat. O Dreyfus defendido em Jaccuse pode e deve ser lido como uma personificao,
para Zola e seus defensores, de conceitos muito mais gerais, como
a verdade e a justia. A decepo do escritor francs com o objeto
real de sua luta s enfatiza a dimenso do caso, colocando-o muito
alm da figura defendida:
Enfim, acontece de Zola encontrar aquele pelo qual lutou,
com unhas e dentes, durante dois anos. O capito Dreyfus
e sua mulher Lucie vm jantar em sua casa. O compositor Alfred Bruneau est presente. Quando Zola percebe
Alfred Dreyfus saindo da penumbra da porta principal,
imagina estar diante da apario de um fantasma. [...] Durante essa inesquecvel e pattica reunio, Dreyfus nos falou de sua estada na ilha do Diabo com um austero desinteresse. Lembrou, de maneira tranqila, os combates que
ele travou, l, com as monstruosas aranhas-caranguejeiras
e outros animais imundos. A narrao assombrosa de suas
torturas fsicas e morais no foi acompanhada de nenhum
furor. Diante desse personagem vestido como civil, que se
mantm rijo, fala com uma voz monocrdia e parece sempre estar olhando ao longe, atravs dos culos de luneta,
79

ESCRITOS II

14

Ibid., p. 281.

Zola no consegue controlar a decepo que sente. Com


seu jeito desanimado e frio, Dreyfus no passa mesmo a
imagem de um mrtir. Sua maneira de expressar-se a de
um diligente burocrata. Reverencia o exrcito, o governo,
a magistratura. O pior advogado de sua causa ele mesmo. Quando o casal vai embora, Zola tem que fazer um
grande esforo para se convencer de que estava certo ao
defender esse militar que suportou, excessivamente bem,
a injustia.14

Apesar de surpreendente, a decepo de Zola no invalida


de forma alguma a sua defesa do capito alsaciano, pois, de fato,
o caso Dreyfus vai muito alm de um processo jurdico, como
de formas distintas demonstram as interpretaes de Sennet e
Arendt. Em ambas as anlises, porm, um ponto em comum: a
separao entre a vida da comunidade e a vida do Estado. Seja,
como argumenta Arendt, pela completa falncia de credibilidade das instituies pblicas; seja, segundo Sennet, pela separao
irreversvel das personalidades pblica e privada, com o privilgio da ltima como referncia de comportamento. E nesse vcuo
criado pela decadncia de instituies pblicas principalmente o exrcito e pela crescente importncia de uma moralidade
privada, figura a imprensa como propulsora da comoo pblica,
mesclando denncia e sensacionalismo, nascedouro de questes
que ainda hoje se mostram relevantes. Na cronologia introdutria traduo brasileira dos Dirios do capito Dreyfus, o impacto
da publicao de Jaccuse no jornal aparece como um elemento
fundamental para a escolha do meio de divulgao da carta pelo
prprio Zola. Persuaso, afinal, como lembra Sennet, que aparece
como elemento tanto nos discursos de Zola como nos de Edouard
Drumont, fundador do jornal anti-semita La Libre Parole, que se
polarizam no contedo, mas se assemelham na forma personalista
de interpretao dos fatos.

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Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

Dois jornais, duas vozes Jornal do Commercio e O Estado


de S. Paulo
Em 23 de fevereiro de 1898, enviada do Rio de Janeiro uma
saudao a Dreyfus. Um ano depois, chega de So Paulo um cartaz
no qual se glorifica Zola como o apstolo da liberdade. Em 17 de
maro de 1898, criado em Salvador o Clube mile Zola, presidido
pelo mdico Juliano Moreira. Uma mensagem assinada pelos 226
membros do clube, conservada at hoje no arquivo do dr. Franois
mile-Zola, neto do escritor francs, enviada a Zola. Essas so
algumas repercusses da carta de Zola no Brasil contadas pelo jornalista Alberto Dines, na introduo ao livro O processo do capito
Dreyfus, de Rui Barbosa, publicado em 1994, em comemorao ao
centenrio do incio do caso.
Na imprensa brasileira, tanto no Jornal do Commercio (JC) como
no O Estado de S. Paulo (ESP), o ms de janeiro de 1898 traz referncias quase dirias ao caso Dreyfus. O hebdomadrio carioca era
referncia de credibilidade naquele perodo, como se pode perceber
no caso, contado pelo historiador Nelson Werneck Sodr, em A histria da imprensa no Brasil, sobre a primeira utilizao do servio
telegrfico pelo peridico A Notcia. Na confirmao da veracidade
deste fato foi o jornal carioca que sustentou a informao. Nas palavras do historiador: Foi A Notcia que primeiro utilizou o servio
telegrfico, em 1895, com informaes sobre a luta em Cuba; o pblico s acreditou quando, no dia seguinte, o Jornal do Commercio
confirmou aquelas informaes.15 Alm disso, o Rio de Janeiro,
sede do JC, era o grande centro urbano do pas, de fato, o nico
no perodo. A populao da cidade em 1890 contava com 522 mil
habitantes.
J a cidade de So Paulo contava com pfios 65 mil habitantes. Porm, o estado paulista atraa cada vez mais imigrantes, registrando
uma elevao de 268% entre 1890 e 1900, segundo dados levantados
pelo historiador Boris Fausto.16 Quanto ao ESP, portanto, pelo fato
de no estar diretamente ligado ao centro da vida poltica e cultural
brasileira, que se situava no Rio de Janeiro, a repercusso de suas

15

SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil, p. 305.


16

FAUSTO, Boris. Histria do Brasil, p. 286.

81

ESCRITOS II

matrias era quantitativamente menor. Segundo Sodr, a tiragem


do jornal paulista era, em 1896, de 8 mil exemplares. Entretanto,
isso era qualitativamente questionvel. O fato de ser um estado com
menos destaque no cenrio nacional no invalida a representatividade do ESP como veculo disseminador de opinies, pois o perodo
da Repblica Velha constituiu-se, em grande medida, pela prevalncia dos domnios regionais, sendo que So Paulo exercia, naquele
momento, pela produo cafeeira, uma influncia crescente na estrutura de poder federal. A dinmica paulista refletia-se no aumento das tiragens dirias do ESP. Em 1906, as tiragens dirias eram de
35 mil exemplares, com 16 a 20 pginas dirias. Num perodo de
dez anos, portanto, as tiragens aumentam em mais de 300%.
Quanto ao contedo dos jornais observados, as notas publicadas
pelos dois peridicos durante o perodo pesquisado praticamente
coincidem. Enquanto o JC publica notas mais longas na seo Telegramas, o ESP fraciona as mesmas notas em seo denominada,
quase homonimamente fonte, de Agncia Havas. Foi na primeira
edio de agosto de 1877 que o JC comeou a publicar os primeiros
telegramas distribudos pela agncia telegrfica Reuter-Havas. O mtodo foi seguido, depois, por outros jornais brasileiros. At 1874, as
notcias do exterior chegavam por carta. Nesse mesmo ano, a agncia telegrfica Reuter-Havas instalou-se no Rio de Janeiro, com sua
primeira sucursal, dirigida pelo francs Ruffier. No fim da Segunda
Guerra Mundial, a agncia passou a se chamar France-Press.
J quanto aos textos de correspondentes ou editoriais, a situao
diferente. O ESP publica um estilo mais editorial, mais interpretativo, com opinio prpria e uma tendncia mais reflexo do que
adeso aos fatos vindos da Frana, como possvel perceber na
edio do dia 5 de janeiro, na seo Os Nossos Telegrammas O
caso Dreyfus: impossvel depois de todo o barulho que se tem
feito, dizer com segurana que Dreyfus commetteu o crime que se
lhe atribuiu e impossvel tambm affirmar e provar a sua innocencia. Por outro lado, o JC traz um estilo mais relatorial dos acontecimentos, com a exemplificao do que estava sendo publicado na
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Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

imprensa francesa sobre o caso e buscando, assim, situar o leitor no


debate que ocorria na origem dos acontecimentos. Ambos, porm,
apontam para um elemento fundamental para se entender a enorme
repercusso da interveno de Zola no processo Dreyfus: a guerra
dos jornais, um embate entre os meios de comunicao franceses
que se d tanto sob o aspecto da rivalidade entre posies antagnicas como da publicao de documentos inditos muitos dos quais
se revelaram falsos posteriormente. importante lembrar que, no
incio do caso, a grande maioria da imprensa francesa adere verso
oficial contra Dreyfus e somente com o decorrer dos acontecimentos que surgem vozes dissonantes. No Brasil, possvel perceber
tambm alguns posicionamentos. Isso acontece nos primeiros artigos do correspondente Iriel no JC, em 1895, que segue pela linha da
culpabilidade, ou mesmo nas matrias posteriores, em que as posies adotadas pelos peridicos franceses so reproduzidas pr ou
anti-Dreyfus. O que contrasta diretamente com a publicao de Rui
Barbosa no mesmo jornal, trazendo a defesa de Dreyfus, ou com os
editoriais do ESP. Essas diferentes abordagens refletem, implcita
ou explicitamente, a viso de determinado veculo. o que se buscar tratar com a anlise que se segue.

17

Em fevereiro de 1834, Plancher


deixa o jornal a cargo de Emil
Seignot. Este o vende a Julius
de Villeneuve e Reol de Mongenot. Desde 1868, Jose Carlos
Rodrigues era correspondente
do peridico em Nova York e, em
1890, compra o jornal (ibid., p.
126-127).

Jornal do Commercio
No JC, a carta de Zola traduzida e publicada em 31 de janeiro de 1898. O jornal foi fundado a 1 de outubro de 1827 por um
francs, Pierre Plancher, de pseudnimo Hum Francs Brasileiro, associado ao seu filho, a Joseph Sigaud e aos brasileiros Jlio
Csar Muzzi e Francisco Paula Brito. O peridico foi, nos primeiros
meses, um jornal exclusivamente de smula de notcias mercantis
e martimas. Um ano depois da fundao, torna-se um jornal comercial e poltico e, em 1854, disputa com o Dirio de Pernambuco o
ttulo de jornal mais completo do Imprio do Brasil. Em 1890, Jos
Carlos Rodrigues, colaborador do jornal desde 1868, adquire o jornal, envia correspondentes para pases da Europa e para os Estados
Unidos e introduz o sistema de trs edies dirias.17 O correspon83

ESCRITOS II

18.

CALHEIROS, Pedro. Limpacte


de laffaire Dreyfus au Brsil e au
Portugal.
In: COLQUIO PORTUGAL, BRSIL, FRANCE: histoire et
culture. Actas..., p. 89-133.
19.

O general Saussier encarrega


o major Ravary da instruo do
processo contra Esterhazy (2
Conselho de Guerra). Foram trs
ao total: o primeiro, em 1894,
com a condenao de Dreyfus; o
segundo, em 1898, com a absolvio de Esterhazy; e o terceiro,
em 1899, com uma nova condenao de Dreyfus (com atenuantes), seguida da anistia do ento
presidente Emile Loubet.

84

dente do JC no momento da publicao de Jaccuse , segundo


Pedro Calheiros,18 o jornalista Delgado de Carvalho.
Em 3 de janeiro de 1898, o Jornal do Commercio publica, sob o
ttulo Grave questo em Frana, um resumo dos ltimos acontecimentos referentes ao caso Dreyfus. Todo o assunto gira em torno de uma ordem do general Saussier, governador de Paris, que
causou sensao a todos que acompanho o caso Dreyfus: deu ordem de informar contra o comandante Esterhazy.19 Desde 1896, o
tenente-coronel Georges Picquart constata a similaridade da escrita
do bordereau com a do comandante Esterhazy. Picquart tenta, em
vo, convencer os seus superiores, os generais de Boideffre e Gonse,
do erro judicirio. No ano seguinte, Picquart revela a seu amigo, o
advogado Louis Leblois, a inocncia de Dreyfus e a culpabilidade
de Esterhazy. Leblois revela o segredo ao vice-presidente do Senado, Scheurer-Kestner, que inicia uma campanha para a reviso
do processo de Dreyfus. Em novembro de 1897, o jornal Le Temps
publica uma carta de Scheurer-Kestner afirmando a inocncia de
Dreyfus. Tambm em novembro, Zola publica no Le Figaro, uma
artigo intitulado M. Scheurer-Kestner, que conclui com a frase:
A verdade est a caminho, e nada a deter. neste momento, ento, que chegam as informaes da ordem de informar do general
Saussier, na Frana. O embate entre dreyfusistas e antidreyfusistas
est se acirrando.
O segundo aspecto tratado pelo jornal refere-se separao proposta pelo general Billot, ministro da Guerra, entre as duas questes:
a questo Dreyfus e a questo Esterhazy. Separao esta, que o presente dirio parece incorporar: Actualmente a questo Esterhazy
entrou na phase puramente judiciria e s nos cabe esperar. Em seguida, um elogio ao jornal Le Temps, que em criterioso artigo, deu
a verdadeira nota poltica sobre a questo. Vale ressaltar o aspecto
contraditrio, j que foi esse mesmo jornal francs que publicou,
em novembro de 1897, a carta do vice-presidente do Senado, que
afirmava a inocncia de Dreyfus. O elogio ao jornal francs pode ser
lido com dupla interpretao, tanto aludindo identificao com

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

a ideologia do jornal que publica um texto defendendo Dreyfus


como tambm credibilidade do mesmo enquanto veculo de
comunicao. Transcrevendo o Le Temps, afirma o hebdomadrio
brasileiro:
At hoje no h seno dous factos absolutamente positivos e
certos. O primeiro que um conselho de guerra, resolvendo segundo as regras do cdigo militar, proclamou Dreyfus
culpado do crime de alta traio. Enquanto essa sentena
no for reformada, ella subsistir inteiramente e ningum
tem o direito de contestar a autoridade da cousa julgada
(JC, 3/01/1898).

Referindo-se separao entre os dois casos o Le Temps continua: Este processo , no fundo, inteiramente distincto da questo
Dreyfus. Na hora actual no se trata de recomear o antigo processo, mas de examinar se a denncia de que Esterhazy foi objeto tem
ou no fundamento. Segue, ento, a declarao do presidente do
Conselho de Ministros, sr. Mline, afirmando que a justia militar
s conhece a questo Dreyfus e que a atual nada tem a ver com a
outra:
No h actualmente e no pode haver questo Dreyfus.
Uma accusao de traio foi feita contra um official francez. Essa accusao foi instruida perante esse official, como
teria sido perante qualquer official accusado do mesmo
modo. A justia militar s teve conhecimento dessa questo particular, que, ainda uma vez, nada tem a ver com a
outra, e obrigada a desviar tudo o que lhe estranho (JC,
3/01/1898).

O JC parece concordar com a declarao do presidente quando


escreve: Nada h mais correcto do que essa declarao [...] A questo Esterhazy no a questo Dreyfus. O dirio parece aderir, sem
ressalvas, posio oficial sobre o caso. interessante, porm, notar
85

ESCRITOS II

que os textos enviados ao Brasil so escritos por um correspondente em Paris. O primeiro artigo do JC a tratar do caso Dreyfus foi
escrito, como j dito, pelo correspondente Iriel, de Paris, em 22 de
dezembro de 1894, e publicado em 13 de janeiro do ano seguinte. O
correspondente no teve dvidas quanto culpabilidade do oficial
francs, como atesta a edio de 3 de fevereiro de 1895: Desta vez a
dvida deixou de ser possvel. Dreyfus traiu. Contrape-se, aqui,
interpretao dada por Rui Barbosa em defesa de Dreyfus, que ser
abordada posteriormente. J em 1898, com Delgado de Carvalho, a
posio de desconfiana, mas a adeso s interpretaes dos jornais
franceses permanece.
A edio do dia 3 de janeiro de 1898 traz ainda alguns trechos
escritos pelo jornalista Cornely, no Matin, do discurso do vice-presidente do Senado, Scheurer-Kestner e do contra-discurso do general Billot. Representavam os dois lados da questo: o primeiro
defensor de Dreyfus, o segundo certo da culpabilidade do capito
exilado.
J na edio do dia 4 de janeiro, sob o mesmo ttulo Grave questo em Frana, o dirio inicia discorrendo sobre a separao entre
os dois casos pelo sr. Mline, j citada no dia anterior. Porm, dessa
vez, o jornal conclui que: Infelizmente, porm, quer queira quer
no o sr. Mline, h uma questo Dreyfus e muito grave. Alm disso, condena o no desmentido pelo governo francs do fato de que
Dreyfus no teve acesso s provas que o incriminaram e a forma
como foi feito o processo, a portas fechadas.
Nesse dia, o JC apresenta um debate de dois jornais em torno
do caso: o Intransigeant, um jornal jacobino, de acordo com o dirio
brasileiro; e o Le Republique Franaise, tido pelo veculo em questo
como o rgo favorito do presidente do Conselho de Guerra, sr.
Jules Mline. A polmica inicia-se com uma notcia publicada no
Intransigeant, com o seguinte contedo:
Em certa poca, Dreyfus pensou em dar a sua demisso de
official do exercito francez e escreveu ao imperador da Al86

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

lemanha, pedindo-lhe para entrar com o mesmo posto no


exercito allemo. O imperador respondeu-lhe dizendo que
aceitava mas declarando que seria prefervel que Dreyfus
servisse Allemanha, conservando o seu posto em Frana,
ficando inscripto no estado maior allemo como official allemo em misso no estrangeiro. O pacto foi concludo e a
traio fez-se desse modo (JC, 4/01/1898).

Os documentos que comprovariam este evento teriam sido,


segundo o jornal francs, subtrados e usados como peas secretas durante o julgamento de Dreyfus. A notcia foi rebatida pela
Agncia Havas e pelo Le Republique Franaise, sendo que este ltimo pondera que a introduo do elemento estrangeiro mais um
agravante do j polmico caso. De fato, a notcia mostrar-se- falsa
no transcorrer dos fatos, mas o importante perceber a magnitude
dos acontecimentos que dizem respeito a Dreyfus na Frana, assim
como o papel dos meios de comunicao diante dos fatos. A verdade e a mentira convivem lado a lado, sem que se tenham as ferramentas necessrias para discerni-las em meio ao caos de acusaes e
defesas apaixonadas.
Nessa edio, aparece, pela primeira vez no ano, o nome de
mile Zola, que diz o jornal, tomou uma posio bem definida ao
lado dos defensores de Dreyfus. O trecho referente a Zola cita uma
carta mocidade francesa, escrita pelo literato francs e publicada
em brochura. O jornal transcreve trechos desse apelo:
Oh mocidade, mocidade! Lembra-se dos soffrimentos de
teus paes, das terrveis batalhas que elles tivero de venerar
para conquistar a liberdade de que gozas hoje. Se te sentes
independente, se podes andar tua vontade, dizer na imprensa o que pensa, ter uma opinio e manifesta-la publicamente, porque para isso os teus paes no pouparo nem
o seu sangue nem sua intelligencia. Tu no nasceste sob a
tyrania, ignora o que levantar-se de manh com o taco
87

ESCRITOS II

20

Um dreyfusard e autor do livro


em sete volumes sobre o caso.

do senhor sobre o peito, no s batida por escapar do sabre


do dictador, ao peso falso do mao juiz.
Agradece a teus paes e no commettas o crime de acclamar a mentira de fazer campanha com a fora brutal, com
a intolerncia dos fanticos e com a voracidade dos ambiciosos.
A dictadura j passou.
Mocidade, mocidade! Estejas sempre ao lado da justia. Se
a idea de justia so escurecer em ti, irs a todos os perigos
(JC, 4/01/1898).

Zola j havia escrito dois artigos para o Le Figaro antes de publicar a carta Jaccuse: em 25 de novembro de 1897, intitulado M.
Scheurer-Kestner; e no dia 1 de dezembro, sob o ttulo Le syndicat. Este apelo mocidade, porm, segundo o JC, foi vendido e
apregoado nos boulevards, assim como Lettre a la France, brochura
tambm vendida nas ruas.
A edio do dia traz ainda a reproduo das palavras do ministro da Guerra, general Mercier, condenando Dreyfus, no Echo de
Paris, jornal acusado por Zola em Jaccuse; uma nova denncia
no Petit Journal, publicao anti-semita, dizendo terem sido encontrados na pasta de Joseph Reinach20 papis concernentes questo
Dreyfus; alm da defesa do governo diante das acusaes feitas pelo
Intransigeant, no debate j citado. interessante notar que o JC busca trazer as vrias vozes presentes no debate do caso, porm tende
a acompanhar o tratamento oficial da questo. Todas as denncias
levantadas so em geral tratadas como infundadas e, at mesmo na
interveno sobre Zola, logo colocado o fato de que a mocidade
francesa, a quem o escritor se dirigiu, foi levada por mpeto turbulento, tentou vai-lo publicamente, bem como ao jornal Le Figaro,
onde o litterato escrevera seus artigos. No h, em nenhum momento, uma tomada de posio em favor de Dreyfus, e em relao
a Zola a posio do jornal parece ser de simples relato e busca da
imparcialidade.
88

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

Um aspecto relevante apresentado em artigo intitulado A questo


Dreyfus, em 11 de janeiro, levanta a faceta econmica da empresa jornalstica. O JC anuncia uma mudana no jornal francs Le Figaro:
Tem sido muito commentada nestes ltimos dias a nova attitude tomada pelo Figaro nessa questo. Como sabem os
leitores, esse jornal constituira-se defensor intransigente da
causa do capito Dreyfus, a ponto de ser alvo de manifestaes de hostilidade popular.
Com essas manifestaes concidio tambm a baixa de assignaturas do jornal, cuja administrao entendeu que devia
pr termo a esse procedimento.
Era necessrio, para salvar apparncias, uma victima. Essa
victima foi o sr. de Rodays, secretrio de redaco, que exonerou-se asseando que a sua causa e no a do jornal
estava perdida e que inclinava-se sem hesitar diante das
razes de Estado (JC, 11/01/1898).

Nelson Werneck Sodr comenta que nesse mesmo perodo no


Brasil, os jornais tambm passavam por transformaes econmicas: a transio da pequena para a grande imprensa. No caso do Le
Figaro, a perda das assinaturas em funo de uma posio poltica
do hebdomadrio francs uma faceta dessa grande imprensa, e o
JC talvez seja o melhor equivalente dos jornais franceses no Brasil.
No por acaso que quando Jos Carlos Rodrigues adquire o jornal
em 1890, ele o faz encabeando um pool de 30 capitalistas.
Quanto ao contedo do texto, h um debate em torno das verses de diferentes jornais franceses sobre uma pea secreta. A preocupao com o volume de acusaes sem provas e o desgaste da
imprensa com a publicao indiscriminada de algumas delas pode
ser vista no seguinte trecho retirado do jornal Le Soir:
Parece que o original desse documento falso est em mos
de um advogado que deve d-lo luz no dia em que os
89

ESCRITOS II

amigos do trahidor o entregassem publicidade; pois de


esperar que no haja jornal que queira agazalhar nas suas
columnas mais esse foguete de reserva (JC, 11/01/1898).

Depois do dia 11, as edies de 16, 26 e 31 de janeiro foram as que


trouxeram mais informaes e anlises relevantes sobre o Caso. Na
edio do dia 16, sob o ttulo Dreyfus e o anti-semitismo em Frana, o jornal traduz uma correspondncia de Paris da qual no
revela a fonte que trata de dois casos precedentes contra judeus na
Frana: o caso de Raphael Levy, um judeu que foi queimado vivo
por ter sido acusado de ter furtado e matado uma criana crist; e
o caso de Jean Calas, j citado anteriormente. A correspondncia
acrescenta que, enquanto no primeiro caso, a defesa de Luiz XIV
foi fundamental para inocentar a memria de Levy, no caso Calas,
a defesa pblica foi levada a cabo por Voltaire. J na edio de 26 de
janeiro, o jornal carioca publica uma carta do sr. Terieux, senador e
antigo ministro da Justia, ao ministro da Guerra. Nela, permanece
a posio do jornal de colocar em dvida a condenao de Dreyfus,
sem definitiva tomada de posio.
No ltimo dia do ms, o JC publica a traduo da carta de Zola
juntamente com um artigo sobre o caso. A carta publicada na primeira pgina, como assunto principal, sob o ttulo de sesso, Questo Dreyfus. J o artigo figura como os anteriores na sesso Grave
questo em Frana. O tom relatorial vem acompanhado de um
posicionamento cada vez mais ctico em relao ao caso e culpabilidade do capito francs. O assunto tratado a cobertura do
processo do major Esterhazy, e so reproduzidas a sua defesa, as
acusaes do sr. Mathieu Dreyfus irmo do acusado degredado e
autor da acusao a Esterhazy e o depoimento do vice-presidente
do Senado, sr. Scheurer-Kestner. Apesar de constar na edio de 31
de janeiro, o correspondente escreve da Frana em 14 de janeiro,
portanto, um dia depois da publicao da carta na Frana. Possivelmente, foi uma opo o jornal publicar o artigo juntamente com o
texto traduzido, numa edio de segunda-feira, com poucas notcias
90

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

polticas locais. Alm disso, importante lembrar que a distncia


temporal entre a publicao da carta e do artigo no Brasil e a publicao na Frana pode ser explicada pela necessidade de tempo hbil
para a traduo da mesma. De qualquer forma, o posicionamento
mais ctico do correspondente pode ser percebido no sarcasmo com
que ele inicia o texto:
Para o Governo Francez, para os Francezes resignados e
para as naes estrangeiras facilmente crdulas est terminada a grande questo Dreyfus-Esterhazy, que durante longos mezes preoccupou o esprito pblico, dando lugar a revelaes vergonhosas e a discusses indignas (JC,
31/01/1898).

E conclui com uma crtica contundente justia francesa: Decididamente os grandes processos, as grandes questes de honra
parecem destinadas a no ter plena elucidao em Frana. E cita,
ento, o caso Panam e o prprio caso Dreyfus como exemplos para
o argumento.
O Estado de S. Paulo
O Estado de S. Paulo um jornal bastante novo se comparado ao
peridico carioca. Ele surge em 1890, quando o jornal A Provncia
passa a se chamar O Estado de S. Paulo. o mais antigo dos jornais
da cidade de So Paulo ainda em circulao. Diferentemente do JC,
no h nenhum registro de publicao da carta de Zola no ESP durante o ms de janeiro. Na cobertura do caso Dreyfus durante o
ms de janeiro, a maioria das notcias sobre o episdio chegam ao
jornal por meio de notas. Somente trs edies (5, 20 e 24/jan/1898)
trazem textos editoriais sobre o caso. Na edio de 5 de janeiro de
1898, o artigo O caso Dreyfus, na sesso Os Nossos Telegrammas, levanta aspectos importantes. A abordagem mais crtica diante da situao na Frana traz tona elementos cruciais na anlise
dos ltimos acontecimentos. A viso quanto ao Exrcito mostra essa
91

ESCRITOS II

desconfiana: A engrenagem da via militar e a disciplina existente


no exercito francez tornam a sentena do conselho de guerra quase
sem appellao. Tambm a abordagem do anti-semitismo recupera o tema que muitas vezes aparece no jornal em notas, as recentes
manifestaes anti-semitas no territrio francs:
Milita, na conscincia pblica, em prol do degradado da
ilha do Diabo, a guerra odiosa, e s vezes vil, movida contra
os israelitas. por isso lgica a attitude dos homens sem
preconceitos de raa e de religio, que, talvez sem prova,
cederam ao generoso impulso do sentimento e applaudiram, quando no secundaram, a campanha da reviso do
processo Dreyfus (ESP, 05/01/1898).

O artigo levanta questes e aponta dvidas quanto procedncia


das acusaes: claro que Dreyfus, cujo crime no to evidente
[...] e mostra apoio ao processo de reviso do caso: Fechar a questo e recusar qualquer novo inquerito no provar que a sentena
foi justa [...]. No h aqui, como acontece no JC, uma citao dos
jornais e dos debates na Frana, h, sim, uma tomada de posio,
uma indagao diante da situao. Muito provavelmente, os textos
do ESP so escritos no Brasil a partir das informaes colhidas da
Frana, j que no h nenhuma referncia, como no JC, a notcias
enviadas por um correspondente. A primeira referncia carta de
Zola aparece na edio do dia 15, enquanto no JC a primeira aluso
ao texto no dia seguinte sua publicao. No JC, a notcia sobre
a publicao de Jaccuse traz uma descrio dos acusados na carta e algumas repercusses diretamente ligadas sua publicao. O
ESP no trata diretamente do contedo da carta, mas sim da repercusso na imprensa: Os jornaes commentam vivamente a carta
publicada no LAurore por Emilio Zola. Alguns censuram o procedimento deste outros louvam a sua coragem, sem approvar o seu
procedimento. Em outra nota, na mesma edio, aparecem alguns
elementos da guerra de jornais que foi aludida anteriormente:
92

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

O sr. Eduardo Drumont, redactor do La Libre Parole, dirigiu uma carta ao sr. Felix Faure, accusando o syndicato
Dreyfus do crime de alta traio.
O Matin acredita estar imminente a priso de certo personagem, o que causar grande sensao na Frana e no extrangeiro (ESP, 15/01/1898).

21

mile Zola possua origem


italiana por parte de pai e s
adquiriu a cidadania francesa na
vida adulta.

As referncias carta passam a ser, a partir do dia 16, relativas s


manifestaes contra Zola ou ao processo movido contra o escritor.
As manifestaes, na sua grande maioria, so ataques a Zola, mas
na edio do dia 19, h uma nota que relata o envio de um telegrama de estudantes italianos felicitando o autor francs pela atitude
assumida na questo Dreyfus.21 Na mesma sesso Os Nossos Telegrammas, publicado no dia 24 de janeiro um artigo intitulado
Anti-semitismo. Tal como o anterior, publicado na edio do dia
4, esse texto eminentemente opinativo. Funciona, de fato, como
editorial. Nele, o vis crtico do jornal permanece, s que desta vez
o foco da anlise no o caso em questo, mas o recrudescimento
do anti-semitismo com manifestaes em vrias cidades francesas.
A crtica explicitada no seguinte trecho: O espetculo que a Frana nos est dando vergonhoso. Uma lucta de religies em nossos
dias humilhante, fora de ser brbara. E, curiosamente, aponta
um erro na atitude de Zola ao defender Dreyfus em Jaccuse: O
auctor do Germinal, o patriota da Dbacle, erra talvez sustentando
a innocncia de Dreyfus.
O papel da imprensa no caso Dreyfus foi fundamental. Se com
uma pequena amostra de dois peridicos brasileiros possvel constatar posicionamentos diferenciados e formas de escrita to diversas,
pode-se imaginar a dimenso que o debate pblico, via imprensa,
chegou a alcanar na Frana. De fato, os jornais franceses tiveram
uma posio de imenso destaque no que concerne ao caso. O posicionamento diante da questo foi fundamental. O Le Figaro, por
exemplo, modificou sua posio para se adequar ao pblico leitor,
j que as assinaturas vinham caindo depois da campanha de apoio a
93

ESCRITOS II

Dreyfus. O apoio do jornal LAurore foi fundamental para o desfecho desse episdio. E outros, como o La Libre Parole, fizeram, desde
o princpio, sua campanha anti-semita. Na prpria carta, os jornais
LEcho de Paris e LEclair so acusados de compactuarem com uma
campanha anti-Dreyfus. No Brasil, impressionante o nmero de
vezes que o caso Dreyfus aparece nos dois jornais selecionados durante o ms de janeiro de 1898. possvel afirmar que aproximadamente 90% do que foi publicado sobre a Frana nos dois jornais
brasileiros dizia respeito ao caso. E, enquanto o contedo das notas
, na maioria das vezes, idntico nos dois jornais pesquisados, no
se pode dizer o mesmo quanto aos editoriais e artigos. Estes ltimos
revelam traos da posio de cada um dos peridicos aqui analisados, assim como do tipo de cobertura.
Um ltimo aspecto que merece ser tratado diz respeito empresa
jornalstica moderna. Como foi o caso da mudana do jornal Le Figaro, a relao entre o posicionamento do jornal e sua sobrevivncia financeira continua em pauta nos grandes jornais. Na Frana, a questo
financeira aponta, hoje, para a falncia de um modelo inventado por
eles prprios. No sculo XIX, o parlamentar e homem da imprensa
Emile de Girardin criou o modelo de combinao entre publicidade e
altas vendas, sobre o qual tem se apoiado a mdia escrita desde aquele
momento. Girardin lanou em 1836 o dirio La Presse, reduzindo seu
preo de capa metade dos concorrentes. A reduo dos preos atraiu
mais assinantes e, conseqentemente mais publicidade para financiar
parte dos custos de publicao. Esse modelo passou a envolver o leitor
tanto pelo contedo do debate como pelas novidades e pelo sensacionalismo. E do nascedouro e maturao dessa imprensa que se fala
no perodo aqui tratado; tanto no caso francs, como, de modo mais
incipiente, no caso brasileiro. E sobre o papel da imprensa nesse caso
que tratarei no tpico seguinte.
Imprensa e individualismo
A partir dessa idia de descolamento entre processo e caso, como
props Arendt, entre as questes de um sculo e as iminncias de
94

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

outro, o desafio passa a ser averiguar por que e como isso se deu. O
ponto de ruptura entre esses dois momentos, como defendido aqui,
aconteceu com a publicao da carta aberta ao presidente da Repblica, Jaccuse, de mile Zola. Mas ser que a repercusso dessa
carta seria a mesma no fosse a forma de divulgao, a imprensa?
No dia 2 de julho de 1989, depois do processo que condenou Zola,
o socilogo mile Durkheim publicou na Revue Bleue uma resposta
a um artigo do antidreyfusista Ferdinand Brunetire.22 Nele, Brunetire se remete ao processo Zola e ataca a ao dos intelectuais, argumentando sobre a incompatibilidade entre democracia e individualismo, e mais, entre a existncia do exrcito versus o individualismo
e a anarquia. Para ele, o individualismo simbolizava a grande doena
do tempo moderno. Na sua resposta, Durkheim deixa de lado os meandros do caso para se concentrar na idia mesma de individualismo,
mostrando que o termo comporta mais de um significado e que aquele que os dreyfusistas reconhecem como princpio no o mesmo que
Brunetire lana como doena de um tempo.
Deixando de lado momentaneamente o contedo desenvolvido
por Durkheim, cabe observar que, ao contrrio da carta de Zola, o
artigo de julho teve uma repercusso pfia, restrita a um crculo reduzido. Esse fato ressalta, por um lado o impacto do veculo atravs
do qual a carta foi divulgada, o jornal; e, por outro, levanta a questo do papel de Zola como figura pblica naquele momento.
Na introduo ao livro O processo do capito Dreyfus, escrita pelo
jornalista Alberto Dines, o caso Dreyfus citado como um caso paradigmtico, gerador de uma srie de fenmenos: o surgimento da
direita ideolgica e clerical, do anti-semitismo como degrau do totalitarismo, do sionismo poltico, do jornalismo das cruzadas, dos
modernos movimentos de massa, etc. Alm disso, Dines situa o caso
como um emblema do fin-de-sicle, como o estopim da rivalidade
franco-alem na Primeira Guerra, como a consagrao do intelectual na vanguarda poltica da sociedade e, talvez, como primeiro
grande fenmeno da comunicao de massas. De fato, a carta pensada, em primeiro lugar, para ser publicada como uma brochura,

22

O artigo de Durkheim que responde a Brunetire encontra-se


em: DURKHEIM, mile. La science
sociale et laction.

95

ESCRITOS II

23

Apresentao de Alberto Dines


em: BARBOSA, Rui. O processo do
capito Dreyfus, p. 20
24

SADCOVITZ, Sarah Lerner. Carta


do exlio: Rui Barbosa e o processo
do capito Dreyfus, p. 5.

96

mas Zola decide public-la no jornal para garantir ampla divulgao. Outro elemento para o qual Dines chama a ateno que o
episdio pode tambm ser lido como um emblema da passagem da
era da comunicao era da manipulao (uma transformao que
surte efeito hoje no sensacionalismo na imprensa). Nesse sentido, o
ttulo dado por Clemenceau, Jaccuse, funcionaria com o intuito
implcito de provocar um forte impacto no pblico.
Citando Patrice Boussel, autor de Laffaire Dreyfus et la presse,
Dines situa o caso como um captulo importante da histria da imprensa: Com ele, na Frana, o jornalismo separa-se do beletrismo
e envereda pelo caminho das cruzadas e da participao poltica.
Boussel, segundo Dines, vai mais alm, pois para o autor francs, o
caso no passou de um mito criado pela imprensa. A reportagem
passa, ento, da verticalidade das matrias espremidas para a
horizontalidade das manchetes e grandes ttulos. Uma espcie de
duplo movimento entre crtica e sensacionalismo, que empurrou a
imprensa para a reportagem, e esta para a busca das emoes. Segundo Dines: O sensacionalismo aguardava-os na esquina estabelecendo o divrcio da literatura com aquele gnero designado por
Alceu Amoroso Lima como literatura sob presso .23
Na dissertao de mestrado de Sarah Lerner Sadcovitz, cujo foco
a relao entre as situaes de Dreyfus e Barbosa como exilados, h
tambm uma abordagem, a partir de Hannah Arendt, sobre como a
crise ocorreu fora do Parlamento. Mais ainda, Sadcovitz afirma que
o grande frum de debates estava na imprensa. Porm, ressalta que
o caso revela a mesma dupla face da imprensa levantada por Dines:
De um lado veculo contra o arbtrio e contra injustia e, de outro,
veculo de calnia e fanatismo, instrumento dcil para aqueles que
a fazem e para aqueles a quem se destina.24
Retomando a resposta de mile Durkheim a Ferdinand Brunetire, a anlise do socilogo francs permite levar a questo para
um nvel mais abstrato sobre coeso social e sobre o papel dos intelectuais. Para os antidreyfusistas, representados por Brunetire, a
importncia da preservao da coeso social prioritria e o ataque

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

ao exrcito s revela os malefcios do individualismo, considerado


um dos grandes males dos tempos modernos. Por outro lado, para
os dreyfusistas, o indivduo no se separa da sociedade na qual ele
vive. A unidade da nao pensada como uma unio de vontades,
no como uma unio assegurada pela fora.
De fato, o que se impe com a reabilitao de Dreyfus em 1906,
segundo Winock, o reconhecimento oficial dos valores que fundam
nossa democracia liberal, aquela que faz de cada cidado uma pessoa que no pode se sacrificar diante de uma cega razo de Estado.
Nas palavras de Winock: Essa referncia histrica, incomparvel
pelo nmero de atores que a ela se associaram e pelo esclarecimento
de sua concluso, permanece para sempre como um dos sustentculos simblicos mais slidos de nosso modelo republicano.25
Essa ascenso como individualidades est presente na vida tanto
de mile Zola como do capito Dreyfus. Enquanto este ltimo, judeu alsaciano, ascende profissionalmente dentro do exrcito na medida da abertura dessa corporao essencialmente francesa, Zola,
italiano por parte de pai, tambm representa o estrangeiro que
conseguiu o sucesso por meio do trabalho de toda uma vida. So
esses homens privados que, como referncia histrica, representam
o reconhecimento do individualismo como valor fundante da nossa
democracia liberal. Quanto a Dreyfus, importante lembrar a ascenso dos judeus durante o Segundo Imprio e a Terceira Repblica. Segundo Birnbaum, nos anos 1890 a proporo de oficiais judeus
no exrcito parecia de fato se elevar rapidamente, apesar de o acesso
dos judeus ao grau de general se dar somente a partir de 1905.26
A contradio est em perceber que, apesar do descolamento
entre processo e caso se fundar na figura privada de mile Zola, a
repercusso da carta e o alcance da mesma s se efetivaram, como
lembrou Arendt, quando a arena poltica foi transferida da Cmara
e do governo republicano para a esfera de debate pblico por meio
da imprensa. Se, por um lado, foi o personalismo de Zola que deu o
impulso principal ao debate, por outro, foi somente pela existncia

25

WINOCK, Michel. Les deux France. In: WINOCK, Michel (Org.).


Laffaire Dreyfus.
26

BIRNBAUM, Pierre. Larme


franaise
tait-elle antismite? In: WINOCK, Michel (Org.).
Laffaire Dreyfus, p. 69-82.

97

ESCRITOS II

27

MITTERAND, Henri. Porquoi Zola


a crit Jaccuse. In: WINOCK, Michel (Org.). Laffaire Dreyfus.

e viabilidade dessa esfera pblica, em outras palavras, por meio da


imprensa.
Nesse sentido, importante retomar o texto de mile Durkheim
na sua concepo de individualismo. Durkheim parte do princpio
que na sua crtica ao individualismo, Brunetire confunde o termo
com utilitarismo. Mas, segundo o socilogo existe outro individualismo, aquele de Kant e de Rousseau, aquele da Declarao dos Direitos do Homens. Segundo Kant, nas palavras de Durkheim, no
se pode estar certo de se agir bem quando os motivos que determinam a ao no se referem qualidade do homem in abstracto. Inversamente, a ao m, quando no se pode justificar logicamente,
a no ser pela situao pessoal de fortuna ou pela situao social, por
interesses pessoais. Do mesmo modo, segundo Rousseau, a vontade
geral, que a base do contrato social, infalvel se no configurar a
expresso autntica da justia perfeita, resultante de todas as vontades particulares. Por um ou por outro, segundo Durkheim, as nicas formas de ao morais so aquelas que podem convergir para
todos os homens indistintamente.
Essa idia de individualismo, segundo Durkheim, parece, nos limites impostos ao individual, convergir para a moral individual
e para a ao social, j que o individualismo um produto social,
como todas as morais e todas as religies. Talvez seja esse aspecto
moral que Zola advoga em sua causa a favor de Dreyfus, e talvez
seja esse um dos aspectos que fazem com que esse caso seja to significativo na histria da civilizao ocidental.
Interpretaes
Ao buscar entender as razes de Zola para escrever a carta em
defesa do capito Dreyfus, Henri Miterrand, especialista na obra do
escritor francs, confere ao caso um status de mito:
A extraordinria conjuno de status social e moral de um
escritor, do capital simblico acumulado, da ousadia estratgica e da competncia polmica e, de certa maneira,

98

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

potica elevam um caso judicirio ao status de mito [...]


conclui-se assim que o poder da poltica encontrou na palavra de um grande escritor o contra-poder que o equilibra e
que lhe tem em respeito.27

28

Ibid., 116

Mitterand parte de 1890, quando Zola escreve Largent, romance


que inclui um debate entre o provenal Aristide Saccard e o banqueiro judeu Gundermann, para encontrar algum tipo de simpatia
do escritor francs pela causa judaica. No referido debate, segundo Mitterand, fica ambguo o olhar do autor, j que o verdadeiro
trapaceiro Saccard e Gundermann aparece como uma espcie de
justiceiro.
Em 1894, quando o processo se inicia, Zola parece ignorar o
processo do capito Dreyfus. Porm, coloca-se em alerta contra
a campanha anti-semita de douard Drumont e no Le Figaro de
16/05/1896 publica um artigo provocativo intitulado Pour les juifs. No se tratava ainda da questo Dreyfus, pois a campanha em
favor do capito s comearia em novembro de 1896, com a denncia do verdadeiro traidor pelo irmo de Dreyfus, Mathieu. Em fins
de 1896, Zola, que j suspeitava do erro, encontra respaldo na publicao da brochura de Bernard Lazare: Une erreur judiciaire: la
verit sur laffaire Dreyfus, e, em novembro de 1897, o advogado de
Picquart e Scheurer-Kestner revela-lhe a verdade.
bom lembrar que outros casos de polmica j tinham feito parte da vida profissional de crtico de Zola: a batalha por Manet e pelos
impressionistas em 1866, pela Repblica em 1870, por Louis Desprez em 1885 e contra a censura nos tempos de Germinal. Mesmo
em relao ao caso Dreyfus, o engajamento de Zola no se d exclusivamente por Jaccuse, antes e depois dessa carta outros artigos
foram escritos e publicados. Os j citados: 22/11/1897 ScheurerKestner; 01/12/1897 Le Syndicat; e 05/12/1897 Procs-verbal, no Le Figaro; alm das brochuras: Lettre la jeunesse e Lettre
la France.

99

ESCRITOS II

29

Ttulo do livro de Mrio Carelli,


este subtpico busca dar um panorama das relaes entre BrasilFrana-Portugal no que concerne
recepo do caso Dreyfus, a
partir dos textos de Joo Medina,
Brito Broca e Pedro Calheiros
30

Um industrial de bolachas, Gonalves Silva, lanou um produto


alimentcio de sua especialidade
dedicado ao capito alsaciano. A
histria contada por: MEDINA,
Joo. O caso Dreyfus em Portugal.
Revista da Faculdade de Letras, n.
16-17, p. 117-231.

O que faz de Jaccuse, ento, diferente dos outros? Segundo


Mitterand, a carta de Zola um panfleto nico em toda a literatura polmica do sculo XIX e jamais igualada.28 Jaccuse criou
o que o autor chamou de zonas de expanso, pois a partir dela
houve toda uma denncia pblica da hierarquia militar e poltica, a utilizao de recursos s formas modernas de comunicao de
massas e a colocao do poder em um dilema: no perseguir Zola e
aparentemente reconhecer o erro ou perseguir Zola e correr o risco
de valorizar a carta e de oferecer aos dreyfusistas uma tribuna.
Alm disso, a insero de Zola inaugura, ainda segundo Mitterand, um novo modelo de relaes entre o escritor e o poder, entre
literatura e poltica, que o sculo XX reproduziu por todo o mundo.
Aquele mesmo ethos francs no qual Zola busca em Voltaire inspirao, influncia o engajamento de intelectuais importantes, como
foi o caso do filsofo e escritor Jean-Paul Sartre.
Culturas cruzadas29
As repercusses do caso Dreyfus em Portugal so relatadas detalhadamente por Joo Medina, seja na imprensa, nas tradues dos
folhetos sobre o caso, na pena de escritores consagrados como Ea
de Queiroz, nas charges do luso-brasileiro Joo Chagas ou nos fatos mais pitorescos como o produto alimentcio dedicado ao capito
alsaciano.30
Se a repercusso do caso em Portugal foi notria, como alega
Medina, no se pode dizer menos sobre o Brasil. Porm, de fato,
o nmero de tradues dos textos referentes a Dreyfus e Zola foi,
ao que tudo indica, maior em Portugal; e as tradues portuguesas
que aportavam no Brasil representavam nesse momento boa parte
do que fora publicado na Frana sobre o caso. Em artigo publicado
no jornal A Gazeta, de 11/04/1953, Brito Broca afirma que, pelos
anncios dos jornais no sculo passado, possvel verificar o grande nmero de obras traduzidas em Portugal e postas venda no
Brasil, o que aconteceu, segundo o autor, com quase toda a obra
de Zola. Portanto, a escassez aparente de tradues brasileiras dos

100

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

textos franceses sobre o caso no parece ter sido fator de menor relevncia do tema para os brasileiros, seja pelo largo abastecimento
das tradues portuguesas, seja porque grande parte da intelectualidade do perodo lia em francs. De fato, as primeiras tradues
dos textos relativos ao caso Dreyfus em Portugal aconteceram no
mesmo ano da publicao na Frana de Jaccuse. Tambm foram
traduzidas as brochuras escritas por Zola, Lettre la jeunesse e Lettre
la France, assim como, no ano seguinte, o texto de Bernard Lazare, Comment on condamne un innocent. Tanto as tradues como
as cartas enviadas Zola, do Brasil e de Portugal, so descritas por
Calheiros, a partir de uma pesquisa no acervo do neto do escritor
francs, Franois-mile Zola, sediado em Paris.31
Consta na pesquisa de Calheiros, por exemplo, a anlise do jornalista e escritor brasileiro Alceu Amoroso Lima, que aponta a diferena entre Brasil e Frana no que concerne questo Dreyfus:

31

CALHEIROS, Pedro. Limpacte


de laffaire Dreyfus au Brsil e au
Portugal.
32

Ibid., p.129.

Para ns aqui (Brasil), a questo Dreyfus foi simplesmente


um erro judicirio. As cartas de Rui Barbosa e as correspondncias do Sr. Delgado de Carvalho para o Jornal do Commercio teceram em torno da vtima uma aurola de martrio, a mesma que os Zolas e os Clemenceaus pregavam em
Frana. A, porm, o problema era muito mais srio e profundo. Foram duas Franas que se ergueram uma contra a
outra. Dreyfus e Esterhazy entravam em cena como meros
smbolos de duas mentalidades que se opunham, da Frana
que defendia o seu atavismo e da Frana que partia do esprito novo, a Frana da Tradio e a Frana da Revoluo.32

De fato, mesmo em relao postura do JC cujas notcias publicadas trazem informaes da Frana sem grandes tomadas de
posio ,33 a defesa de Rui Barbosa, logo em 1895, confirma a atitude geral da recepo brasileira numa inclinao dreyfusista, como
se ver no ltimo tpico desse trabalho. Tambm em Portugal, Medina afirma que o erro judicirio suscitou por l uma certa unani101

ESCRITOS II

33

Equivoca-se o autor ao igualar


a cobertura do correspondente Delgado Carvalho de Rui
Barbosa e ao afirmar que o caso
aqui foi simplesmente um erro
judicirio, bastando para isso ver
a quantidade de cartas e outras
manifestaes enviadas do pas
(MEDINA, Joo. O caso Dreyfus
em Portugal, p.117-231).
34

MEDINA, Joo. O caso Dreyfus


em Portugal, p. 117-237.

midade na condenao do que o autor chamou de reaccionarismo


catlico francs.34
Narrada nos pormenores por Calheiros, as cartas recebidas por
Zola do Brasil vo desde os correspondentes mais ilustres, como
Sylvino de Amaral, secretrio da delegao do Brasil em Madri;
S Viana, professor de direito; e o dr. DEschragnolle, redator do
Dbats du Senat e tradutor dos irmos Goncourt, entre outros; at
os mais annimos, como Alberto Boavista, lvaro Botelho ou Joo
Gonalves da Silva entre outros citados por Calheiros , que enviaram do Brasil seus protestos s injustias cometidas e seus elogios
ao autor de Jaccuse. Todos, menos ou mais conhecidos, glorificam Zola e sua atitude. O j citado Clube mile Zola, criado na
Bahia em maro de 1898 pelo mdico e professor da Faculdade de
Medicina, Juliano Moreira, tambm celebrou o comportamento de
Zola diante do caso Dreyfus. Enviaram um livro de ouro assinado por 226 baianos, entre eles, representando a imprensa local, trs
redatores do Dirio da Bahia, o proprietrio da Revista Popular, o
redator-chefe do Dirio de Notcias, o diretor da Bahia Ilustrada, dois
jornalistas de O Republicano, outro de A Bahia, alguns do Correio de
Notcias, um correspondente do Jornal do Brasil, do Rio de Janeiro,
e de O Sculo, jornal de Lisboa. Calheiros tambm aponta um soneto de Arthur Azevedo dedicado a Zola depois de sua primeira
condenao:
[...] Heri que pairas entre as nuvens da Arte,/ Majestuosas,
olmpicas, serenas!/ [...] Salve, profeta augusto da Verdade,
/ Pela justia e pela humanidade!/ Salve, servo magnnimo das letras/ Que no caminho da imortalidade/ Pela porta
do crcere penetras!34

O mesmo se passou em Portugal com o envio de cartas, sonetos


e inmeros outros elogios Zola. Entre os ilustres portugueses que
se manifestaram sobre o caso, figura Ea de Queiroz, que, segundo
Calheiros (confirmado pela carta transcrita na cronologia), enterrou
102

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

com o episdio seu amor pela Frana. Citando como exceo Zola,
Queiroz coloca a origem italiana do escritor naturalista como possvel diferenciador de sua atitude.
No Brasil, o texto mais conhecido sobre o caso, de fato, o de
Rui Barbosa, mas Calheiros, citado por Medina, faz referncia a
uma pea brasileira dedicada ao caso, de autoria do baiano Renny
de Sousa, intitulada Dreyfus, o novo dipo. a este outro universo
literrio de recepo do caso e da carta que Gerldi Leroy aponta
na Frana:
Laffaire a fecond la littrature polemique mais quelle a
peu nourri les oeuvres dimagination. Elle figure, cependant, dans quatre oeuvres importantes du tournant du
sicle: Monsieur Bergeret Paris, dAnatole France; Jean
Sauteuil et la recherce du temps perdu, de Marcel Proust; et
Jean Barois, de Roger Martin du Gard.35

Quarto volume de Histoire contemporaine, Monsieur Bergeret


Paris, de Anatole France, escrito, segundo Leroy, sob uma tica
jornalstica, mas o texto se apresenta como um romance. A atualidade tem amplo espao no decorrer da narrativa, sendo que os captulos se apresentam como episdios sucessivos, distinguidos pelos
personagens.36 J nos romances de Marcel Proust, o interesse do autor no caso est centrado nos seus aspectos sociais. Em la recherche
du temps perdu, a tendncia em apoiar a reviso do processo Dreyfus
s afirmada sub-repticiamente.37 Em Jean Barois, de Roger Martin
du Gard, a obra se apresenta como uma sucesso de cenas dialogadas, acompanhadas de indicaes sobre o cenrio, as circunstncias
e as atitudes dos personagens.

35

Os sonetos de Azevedo esto


retratados em: MAGALHES
JNIOR, R. Arthur Azevedo e sua
poca, p. 230-231 apud CALHEIROS, Pedro. Limpacte de laffaire
Dreyfus au Brsil e au Portugal.
36

O caso fecundou a literatura


de polmica mais do que nutriu
as obras da imaginao. Ele figura, no entanto, em quatro obras
literrias importantes da virada
do sculo: Senhor Bergeret em
Paris, de Anatole France; Jean
Sauteuil e Em busca do tempo
perdido, de Marcel Proust; e Jean
Barois, de Roger Marin du Gard
(LEROY, Graldi. Les romans de
laffaire Dreyfus. In: WINOCK, Michel (Org.). Laffaire Dreyfus). Isso
sem falar de Verit, de Zola, que
conta a histria de um instrutor
judeu injustamente acusado de
um crime sexual.
37

H uma traduo portuguesa


do romance, assim como de outro
romance do autor, no qual figura
o Affaire como temtica
38

Um trecho que alude diretamente ao caso, intitulado Conversaciones sobre el caso Dreyfus,
consta em: PROUST, Marcel. Em
busca del tiempo perdido, v. 1, p.
1.196-1.120, 1.210-1.213

Circunstncias histricas
Por fim, resta ver alguns elementos histricos, j citados em alguns trechos, que ajudam a entender a magnitude deste caso. Um
dado curioso apresentado por Vasse e Boulanger:38 entre 1888 e
103

ESCRITOS II

39

BOULANGER, Jean-Franois;
VASSE, Maurice. La conspiration
des militaires. In: WINOCK, Michel. Laffaire Dreyfus.

104

1894, seis franceses so condenados por espionagem em benefcio


da Alemanha. Por que, ento, o caso de Dreyfus alcana tamanha
repercusso?
Um dos aspetos levantados por Boulanger e Vasse aponta para
algumas peculiaridades da situao do exrcito francs naquele momento. Um fator relevante o complexo de inferioridade que envolve a corporao depois da guerra de 1870, principalmente com a
perda demogrfica das regies da Alscia e Lorena. O caso eclode
diante de uma conjuntura diplomtica e militar de guerra fria entre a Frana e a Alemanha. Depois da derrota, a Frana preparava a
revanche e renovara seu exrcito. De fato, por toda a Europa, os servios de informaes se esforam para obter a maior quantidade de
informaes possveis. A seo de estatstica foi desenvolvida nesse
momento e foi confiada ao coronel Sandherr a tarefa de centralizar
informaes.
Outro fator especfico e curioso levantado por Boulanger e Vasse
diz respeito ao general Mercier, empossado em dezembro de 1893.
Tinha, no momento da posse, sua competncia posta em dvida. O
caso de espionagem era uma oportunidade para que ele demonstrasse eficcia para preveno e fizesse, assim, calar as crticas.
nesse sentido, de compreenso do funcionamento interno da corporao, que Jean Doise levanta a tese de que para enganar o inimigo,
calar as crticas e desviar a ateno do que realmente importava ao
servio secreto, montou-se uma comdia conhecida como processo
Dreyfus.39
Mesmo que parea, primeira vista, apenas uma tentativa de
retirar a responsabilidade do erro judicirio das mos do exrcito,
a anlise de Doise retoma elementos importantes na tentativa de
compreender alguns mistrios do caso. Explica, por exemplo, a impunidade e a cobertura de Esterhazy, assim como a ausncia de um
contedo realmente relevante no bordereau.
Uma carta misteriosa vinda da Alscia e endereada ao tenentecoronel Sandherr, chefe do servio de informao, citada por Troyat
no processo Zola, apresentada por Doise:

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

Sandherr acreditou poder mudar a cena para Paris, acusando Dreyfus, no pela ocasio de sua viagem Alscia (fim
de 1893) motivada pela morte de seu pai, momento no qual
ele podia ter trado, mas ao atribuir a ele o envio do bordereau a Schwarzkoppen. Dava-se assim um duplo golpe:
punir um traidor presumido e dar crdito importncia do
dito bordereau, cuja finalidade seria desviar a ateno dos
alemes da preparao do canho de 75.40

40

Tese apresentada em DOISE,


Jean. Lhypothese des services secrets. In: WINOCK, Michel (Org.).
Laffaire Dreyfus, p. 83-89

No entanto, pensar em todo o caso Dreyfus como uma grande


conspirao para encobrir segredos militares parece inverossmil
se lembradas as propores que os fatos tomaram. O momento da
imprensa, entre a crtica e o sensacionalismo, a ascenso e a consolidao da imprensa de massas, as conseqncias polticas com o bloco das esquerdas, os debates intelectuais; tudo isso e muitos outros
elementos fazem parte desse arcabouo de questes levantadas pelo
caso Dreyfus. No Brasil, alm da repercusso representativa nos
jornais, um texto ficou conhecido pela defesa do capito Dreyfus
logo no incio do caso. Trata-se das Cartas da Inglaterra, de Rui Barbosa, tema do item que se segue.
O texto de Rui Barbosa
Rui Barbosa escreveu, em 7 de janeiro de 1895, sua correspondncia para o Jornal do Commercio, dois dias depois, portanto, da
degradao pblica do capito Dreyfus. O processo do capito
Dreyfus foi um dos artigos que o jurista brasileiro enviou da Inglaterra para o Jornal do Commercio, e que saiu publicado no Brasil
em 3 de fevereiro do mesmo ano. Curiosamente, porm, o artigo
no foi diretamente para a redao do JC. Barbosa mandou-o por
intermdio de um amigo. O jurista brasileiro estava, ento, exilado
na Inglaterra, acusado pelo governo de Floriano Peixoto de incitar
a Revolta Armada, depois da publicao, na edio de 31 de agosto
de 1893 do Jornal do Brasil, na primeira pgina, do habeas corpus,
por ele redigido, em defesa do senador e almirante Eduardo Wan105

ESCRITOS II

41

Ibid., p. 85.

42

Barbosa j havia requerido e


conseguido um habeas corpus
para os 48 civis feitos prisioneiros
e capturados, justamente com os
trs militares citados. O segundo
habeas corpus requerido para esses ltimos, ainda na priso, no
teve o mesmo xito. quando o
jurista resolve publicar o documento na imprensa, tornando-se
alvo do governo florianista.
43

A discusso est apresentada


em: SENNA, Homero. Uma voz
contra a injustia: Rui Barbosa e o
caso Dreyfus.
44

Citado por: SADCOVITZ, Sarah


Lerner. Carta do Exlio Rui Barbosa
e o processo do capito Dreyfus.

denkolk, do capito-tenente Duarte Huet Bacelar e do primeirotenente Anto Correia da Silva.41 Barbosa os considerava vtimas
das arbitrariedades do governo.
Foi, portanto, da Inglaterra, que Rui Barbosa acompanhou o
incio do caso Dreyfus. Alm disso, a primazia ou no da defesa
do capito francs por Barbosa foi tema de debate posterior. Sobre
essa questo, Magalhes Jnior tenta negar a prioridade de Barbosa,
afirmando que em um artigo publicado no jornal LAutorit, em 14
de dezembro de 1894, Paul de Cassagnac j teria feito a defesa de
Dreyfus. Soares de Melo, porm, no artigo Rui Barbosa e a questo
Dreyfus, publicado na Revista dos Tribunais, de 1968, refuta a tese
de Magalhes Jnior, garantindo ter buscado o referido artigo de
Cassagnac na biblioteca da rua Richelieu, sem, porm, encontr-lo.
No artigo, Soares de Melo escreve: At a publicao da carta de
Rui, nenhuma manifestao em Frana a favor de Dreyfus. Tendo
estudado o assunto profundamente, desafio prova em contrrio.42
De qualquer forma, os peridicos ingleses j tratavam extensivamente do assunto a partir de novembro de 1894, quando o jornal francs La Libre Parole anunciou a priso do oficial judeu Alfred Dreyfus por alta traio. O estudo desse perodo do exlio de
Barbosa foi feito por W.A.R. Richardson, no livro Rui Barbosa in
England.43 Nele, o autor afirma que o jurista brasileiro coletou 25
artigos tendo como assunto o julgamento do oficial francs. Sob a
perspectiva de alguns peridicos ingleses lidos por Barbosa, o momento da degradao do capito Dreyfus na Escola Militar foi de
indignao. Citando o Daily Graphic, Rui Barbosa afirma na edio
de 3 de fevereiro de 1895:
As dvidas existentes e francamente exprimidas fora da
Frana na questo da criminalidade ou inocncia de Dreyfus
no sofrero quebra, por certo, em presena da singular fortaleza com que o condenado padeceu o medonho castigo. A
sua firme protestao de inculpabilidade tende naturalmente
a suscitar a crena de algum erro cometido contra ele.44

106

Jaccuse na imprensa brasileira: algumas repercusses e interpretaes do caso Dreyfus

Ao contrrio da cobertura inglesa, os jornais franceses estavam,


at o pescoo, envolvidos com a culpabilidade do oficial judeu.
Dreyfus foi acusado de alta traio no dia 15 de outubro de 1894.
No dia 29 do mesmo ms, o jornal La Libre Parole publicou uma
notcia denunciando o silncio das autoridades militares diante da
priso de um traidor. Dois dias depois, o LEclair confirmou a priso de Dreyfus. No mesmo dia, O Le Soir revela o nome e o cargo
do acusado e, no dia 1 de novembro, o La Libre Parole anuncia a
priso do oficial judeu. A reao contra Dreyfus, em grande medida produzida pelas denncias dos meios de comunicao, pde ser
vista na cerimnia de degradao militar em janeiro de 1895, como
conta Barbosa:

45

BARBOSA, Rui. O processo do


capito Dreyfus, p 112.
46

Ibid., p. 113-114.

47

O trecho em que Dreyfus fala do


texto de Barbosa est traduzido
no livro organizado por Homero
Senna, Uma voz contra a injustia:
Rui Barbosa e o caso Dreyfus.
48

Ibid, p. 25.

Essa multido espumante, que cercava, ameaadora, a Escola Militar, bramindo insultos, assuadas e vozes de morte,
que mais era, portanto, afinal, do que uma fora violenta
e cega, como os movimentos inconscientes da natureza
fsica?45

Posteriormente carta de Zola, o prprio Rui Barbosa traduziu


seu artigo de 1895 para o francs e publicou no Rio de Janeiro, impresso na tipografia Leuzinger, Le premier plaidoyer pour Dreyfus,
que chegou s mos do capito francs, o qual confirma a leitura do
artigo de Barbosa no seu livro Souvernirs et correspondance.46 O texto
do jurista brasileiro tambm publicado em fevereiro de 1898 no
jornal argentino El Tiempo e em 1 de novembro do mesmo ano no
brasileiro A Imprensa jornal em que Barbosa era, na poca, diretor.
Da introduo edio publicada em A Imprensa foram transcritas
algumas palavras extradas do jornal argentino, das quais retirei o
trecho abaixo:
Hoje que novamente a ateno pblica do mundo converge
para o extraordinrio caso Dreyfus, as alegaes expostas
com lgica irrefutvel pelo sr. Rui Barbosa esclarecero
107

ESCRITOS II

aqueles que h pouco leram a carta de Emlio Zola, pedindo, num grito de sofrimento e desespero, justia para quem
legalmente ainda no fora jugado.47

As relaes entre o prprio Rui Barbosa e o capito francs Alfred Dreyfus so o objeto de anlise do trabalho de Sadcovitz (2001),
que se detm em mostrar que a defesa de Dreyfus pelo jurista brasileiro vai alm de seu apreo pela justia e aparece como forma de
crtica ao governo florianista e denncia de sua prpria situao. Os
destinatrios das Cartas da Inglaterra seriam, ento, Floriano Peixoto e os que o apoiavam, os francfilos brasileiros. Da Inglaterra,
o jurista que pregava a lei como princpio fundador acima de tudo
e de todos, via com bons olhos a estabilidade e o ordenamento ingleses. A Frana exaltada e radical no deveria, segundo Barbosa,
servir de modelo ao Brasil. A republicao de sua defesa do capito
Dreyfus depois da carta de Zola, independentemente da sua primazia em 1895, foi a confirmao de que sua viso, tal como a dos
jornais ingleses, estava correta.

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