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Sequncia de acontecimentos que ocorrem na vida de um ser vivo, desde que

concebido at produzir a sua prpria descendncia. O ciclo de vida de uma dada espcie
mantm-se de gerao para gerao.
Existe uma grande diversidade de ciclos de vida. No ciclo de vida de organismos com
reproduo assexuada no h alterao do nmero de cromossomas - alternncia de
fases nucleares -, verificando-se estabilidade gentica. Nos organismos com reproduo
sexuada, o ciclo de vida inclui fenmenos de fecundao, com duplicao do nmero de
cromossomas, e de meiose, com reposio do nmero de cromossomas duplicado,
ocorrendo alternncia de fases nucleares - fase haploide e fase diploide.
A fase haploide, ou haplofase, compreendida entre a meiose e a fecundao, inicia-se
na clula que resulta da meiose e que possui n cromossomas. A fase diploide, ou
diplofase, compreendida entre a fecundao e a meiose, inicia-se na clula que resulta
da fecundao (ovo) e que possui 2n cromossomas.
A fecundao e a meiose podem suceder em momentos diferentes do ciclo de vida, o
que permite estabelecer diferentes tipos de meiose:
. A meiose ps-zigtica ocorre na primeira diviso do zigoto, que a nica entidade
diploide existente em todo o ciclo de vida. Neste caso, a diplofase est reduzida a uma
nica clula.
. A meiose pr-gamtica sucede aquando a formao dos gmetas. O zigoto sofre
mitoses sucessivas, originando um organismo multicelular com clulas diploides que,
por meiose, produz gmetas haploides. A haplofase, neste caso, est reduzida aos
gmetas.
. A meiose pr-esprica ocorre na formao dos esporos. O zigoto passa por mitoses
sucessivas, formando um organismo pluricelular constitudo por clulas diploides. Neste
organismo ocorre meiose, produzindo-se esporos haploides que so clulas
reprodutoras. Aps a germinao, os esporos originam uma entidade pluricelular que
produz gmetas. A haplofase e a diplofase incluem entidades pluricelulares.
De acordo com o momento em que a meiose ocorre, determinando o desenvolvimento
relativo das duas fases, pode considerar-se trs tipos de ciclo de vida: os haplontes, os
diplontes e os haplodiplontes.
. No ciclo de vida haplonte, a fase haploide a mais desenvolvida, estando a fase
diploide reduzida ao zigoto. A meiose ps-zigtica e ocorre a seguir formao do
zigoto diploide, no se produzindo gmetas. Da meiose ps-zigtica resultam clulas
haploides, que se dividem, por mitoses sucessivas, dando origem a um organismo
pluricelular haplonte, que produz gmetas. A maioria dos fungos, alguns protistas e
algumas algas, como a espirogira, tm um ciclo de vida haplonte.
. No ciclo de vida diplonte, a fase diploide dominante, sendo os gmetas as nicas
clulas haploides. A meiose pr-gamtica, ocorrendo durante a produo dos gmetas.
Da fecundao resulta o zigoto diploide, que se divide e origina um organismo
pluricelular diplonte. O ciclo de vida do tipo diplonte caracterstico da maioria dos
animais.
. O ciclo de vida haplodiplonte inclui estruturas pluricelulares diplontes - esporfito - e
haplontes - gametfito -, verificando-se alternncia de geraes. A haplofase e a
diplofase alternam, estando bem desenvolvidas, e a reproduo assexuada alterna com
a reproduo sexuada. A meiose pr-esprica e ocorre aquando a produo dos
esporos haploides pelo esporfito diploide. Os esporos sofrem mitoses sucessivas,
originando o gametfito que, por mitoses sucessivas, produz gmetas. Durante a
fecundao, os gmetas fundem-se, originando um zigoto diploide que forma um novo
esporfito. Algumas espcies de algas e plantas apresentam um ciclo de vida
haplodiplonte.