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Organizaes empresariais
e ao poltica no Brasil a
partir dos anos 80
Denise B. Gros1

Democracia econmica uma das muitas expresses que no passam de


tolices populares - no caso, uma contradio em termos - mas que so
utilizadas para justificar maior interveno estatal na economia, cujos
resultados so leses liberdade individual e ao direito de propriedade, alm
de menor eficincia no uso de recursos escassos. (...) a grande maioria dos
problemas econmicos pode ser resolvida via mercado, na base de decises
individuais. E o processo de mercado sabidamente mais eficiente, mais
eficaz, mais efetivo do que o processo poltico. (IL Notcias 6, maio 1992).

A citao acima, retirada de um boletim mensal divulgado pelos Institutos Liberais, reflete uma das tendncias que se encontra no universo das organizaes
empresariais no Brasil das ltimas dcadas. Esse universo bastante complexo e
heterogneo, pois inclui organizaes de natureza e objetivos muito diferenciados.
Existem organizaes empresariais para defesa de interesses econmicos ou
corporativos, como os sindicatos, federaes e associaes setoriais, bem como
organizaes de defesa de interesses polticos, as quais variam de matizes mais
1 Doutora em Cincias Sociais (Unicamp), pesquisadora da Fundao de Economia e Estatstica
(FEE/RS). E-mail: gros@fee.tche.br

Civitas, v. 3, n 2, jul.-dez. 2003, p. 273-300

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conservadores como os Institutos Liberais at organizaes progressistas como o


Instituto Ethos. A partir dos anos 90, esse panorama j repleto de coloraes adquiriu novas nuances com o crescimento do nmero de organizaes mantidas por
grandes empresas para desenvolver projetos que auxiliem na diminuio dos problemas sociais do pas: as Fundaes dedicadas ao social, que constituem o
chamado Terceiro Setor. Esta nova tendncia no meio empresarial ainda est por
ser melhor estudada e no ser tratada neste texto.
O perodo da vida poltica brasileira que se iniciou com a Nova Repblica tem
sido uma conjuntura poltica extremamente interessante para a anlise das organizaes polticas mantidas por empresrios. Boa parte delas surgiu ou se fortaleceu
no perodo da Assemblia Nacional Constituinte, para fazer frente s foras populares nela representadas. Entre as organizaes surgidas nesse perodo, algumas
tiveram vida efmera como a UBE (Unio Brasileira de Empresrios), outras duraram mais tempo, como o PNBE (Pensamento Nacional das Bases Empresariais), e
outras ainda, vm atuando desde ento, com caractersticas muito peculiares. o
caso do Instituto Liberal, organizao criada por empresrios no incio dos anos 80
para atuar como um think tank ideolgico2 entre as elites brasileiras.
Como centros de difuso ideolgica do neoliberalismo, os Institutos Liberais se
constituem numa forma peculiar de organizao de determinadas fraes empresariais da burguesia brasileira, cuja trajetria de insero corporativista no Estado
teve grande relevncia na sua constituio histrica. Diferentemente das organizaes corporativas, que negociam diretamente com o Estado os interesses da burguesia, ou das associaes setoriais, que defendem interesses econmicos espe2
Os think tanks so instituies presentes no processo de formulao de polticas pblicas
nos Estados Unidos e na Inglaterra desde os anos 40 (Denham, 1996). Esses institutos de
pesquisa produzem conhecimento sobre os temas sujeitos regulamentao pblica e
principalmente, formulam projetos de polticas pblicas orientados pela doutrina do
neoliberalismo. Em geral, so institutos privados de pesquisa e debate sobre teoria econmica e
polticas pblicas; tm uma equipe tcnica de alto nvel ou contratam consultores; e divulgam o
resultado dessas pesquisas atravs de livros, peridicos e publicaes em geral, e de participao
em debates nos meios universitrios, na mdia e nos rgos de assessoria tcnica dos partidos
polticos (Hollings, 1993). Recentemente, vrios autores tm demonstrado como os
conservadores norte-americanos conduziram uma guerra de posio muito bem sucedida nos
ltimos trinta anos contra o Welfare State e todas as conquistas sociais, dos trabalhadores, das
minorias etc., atravs da ao de uma rede de think tanks financiados por doaes generosas de
fundaes mantidas pelas grandes empresas (Domhoff, 1979; Davis, 1981; Nash, 1996; Stefancic
e Delgado, 1996; Usseem, 1979; Vogel, 1983; Weaver, 1989). Nesse processo, os conservadores
conseguiram no s garantir a vitria de Reagan como definir polticas pblicas conservadoras
nas reas de educao, previdncia social, direito das minorias tnicas etc. O mesmo ocorreu na
Inglaterra com a ao do Institute of Economic Affairs e do Adam Smith Institute, think tanks
da Nova Direita que contriburam para a vitria de Thatcher e o desmonte do Estado de BemEstar Social naquele pas (Cockett, 1995; Denham, 1996).

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cficos de setores industriais ou financeiros frente ao Estado, os Institutos Liberais


se constituem como entidades civis que tomam como eixo central de sua atividade
a ideologia, a difuso de uma concepo de mundo entre os segmentos dominantes da sociedade. Aqui no se trata de defender interesses econmicos imediatos e
sim, da tentativa de construir uma hegemonia burguesa, de difundir o neoliberalismo
como uma concepo de mundo que transforme os preceitos do livre mercado em
pensamento nico.
A doutrina neoliberal constituiu-se em fundamento de polticas pblicas e
configurou-se como ideologia hegemnica no Ocidente a partir do final dos anos
70 e, sobretudo, durante os 80, quando foi posta em prtica pelos governos Thatcher
na Gr-Bretanha e Reagan nos EUA. Alm desses casos, quase todos os pases da
Europa Ocidental tiveram governos de direita que adotaram as reformas liberais
nesse perodo. Mas, foi na Amrica Latina que ocorreu a primeira experincia
neoliberal sistemtica do mundo (Anderson, 1995, p. 19). Inspirado em Hayek,
Friedman e na Escola de Chicago, o Chile conseguiu, durante a ditadura, de 1973 a
1989, aplicar o receiturio liberal em toda a sua extenso: desregulamentao, desemprego, represso sindical, redistribuio de renda em favor dos ricos e
privatizao dos bens pblicos.
Contudo, o pensamento neoliberal no surgiu nos anos 70, ele se originou nos
debates econmicos europeus do incio do sculo XX. Segundo os representantes
da Escola Austraca de Economia, especialmente Friederich Hayek, a crise era conseqncia do excessivo poder do movimento operrio, pois as reivindicaes salariais e de gastos sociais feitas pelos sindicatos teriam comprometido a acumulao
capitalista. A soluo, para os liberais, estava em medidas como a estabilidade
monetria, a diminuio dos gastos sociais e a restaurao da taxa de desemprego,
para assim enfraquecer a capacidade de reivindicao dos trabalhadores e, por fim,
quebrar o poder dos sindicatos. As idias lanadas pelos liberais nessa poca
permaneceram no nvel da teoria por vrias dcadas, at a crise dos anos 70 e a
recesso no mundo capitalista avanado.
Ainda que s tenha conseguido ser uma doutrina vitoriosa nos anos 80, o
pensamento neoliberal desenvolveu-se como um movimento ideolgico internacional desde os anos 30, liderado entre outros por Hayek e pela Sociedade Mont
Pelerin, criada em 1947 para reunir intelectuais e polticos liberais do mundo todo. A
doutrina tem como sua obra emblemtica o livro O caminho da servido, escrito
por Hayek em 1944 como uma crtica ao socialismo e a todas as formas de planejamento econmico. O movimento ideolgico desenvolveu-se atravs da formao
de redes de intelectuais, acadmicos, polticos, institutos de pesquisa, publicaes

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liberais e da mdia, em especial nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha, bem como


da existncia de fundaes e empresas dispostas a financiar todas essas instituies. A existncia dessas redes foi fundamental para a consolidao do liberalismo
como alternativa poltica, para a vitria de Margareth Thatcher na Inglaterra e de
Ronald Reagan nos Estados Unidos, no final dos anos 70, e para a internacionalizao
o movimento, nos anos 80. O elo brasileiro desta rede representado pelos Institutos Liberais.3
Criados por um grupo de grandes empresrios em 1983, e transformados em
rede nacional depois da instaurao da Nova Repblica, com sedes no Rio de
Janeiro, So Paulo, Braslia, Curitiba, Porto Alegre, Belo Horizonte, Salvador e Recife, os Institutos Liberais so sustentados por alguns dos maiores grupos econmicos nacionais e estrangeiros em operao no pas e dedicam-se atividade poltica e ideolgica de divulgao dos valores do neoliberalismo. Para atingir esse
objetivo, desenvolvem um trabalho de dupla natureza: doutrinao ideolgica entre as elites brasileiras, especialmente aqueles segmentos considerados formadores de opinio - universitrios, jornalsticos, polticos, militares, jurdicos e intelectuais em geral; e formulao de estudos e propostas de projetos de polticas pblicas de cunho liberal.
Para entender o contexto em que surgiram os Institutos Liberais apresentamos,
num primeiro momento, uma anlise da conjuntura poltica que se apresentava nos
anos 80 no Brasil e as mudanas que ocorreram nas formas de organizao e participao poltica do empresariado brasileiro desde ento. A seguir, apresentamos
sinteticamente algumas estratgias de ao e propostas de polticas pblicas do
Instituto Liberal que justificam nossa hiptese de que ele representa uma organizao poltica peculiar no universo das instituies de representao de interesses
do empresariado brasileiro.

Formas de organizao poltica do empresariado brasileiro nos


anos 80
No Brasil, a dcada de 80 foi marcada pela crise e o esgotamento do modelo de
desenvolvimento baseado na forte presena do Estado. Para conter o acelerado
processo inflacionrio, a poltica econmica de estabilizao implementada na Nova
Repblica adotou vrias medidas extraordinrias, como o congelamento de preos
e salrios implantado pelos planos Cruzado I e II, em 1986 e Plano Bresser em 1987;
3
A discusso sobre o movimento neoliberal como parte da rearticulao das foras
conservadoras internacionais nas ltimas dcadas e o surgimento e atuao dos Institutos Liberais
no Brasil foi desenvolvida na tese de doutorado defendida na Unicamp, em 2002: Institutos
Liberais e neoliberalismo no Brasil da Nova Repblica (Gros, 2003).

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a abertura externa, a desregulamentao e a privatizao promovidas pelos planos


Collor I, em 1990, e Collor II, em 1991; e, finalmente, a reforma monetria do Plano
Real em 1994. Dessa forma, as medidas econmicas implementadas a partir dos
anos 80, e especialmente na dcada de 90, aproximaram a economia brasileira ao
modelo neoliberal desregulamentao das foras concorrenciais, abertura comercial, privatizao de empresas estatais, e reformulaes dos aparatos administrativo, previdencirio e fiscal.
Os anos 80 tambm se caracterizaram pelo processo de transio poltica e os
conseqentes esforos de consolidao da ordem democrtica. A ao conjunta
desses fatores engendrou transformaes significativas na vida poltica nacional.
Ao longo da dcada de 80, a sociedade brasileira passou por uma grande politizao
que se materializou na organizao e mobilizao das diferentes foras sociais do
pas e na luta poltica que se desenvolveu atravs da Campanha das Diretas, em
1984; da eleio indireta de Tancredo Neves; da instaurao da Nova Repblica,
em 1985; das eleies para a Constituinte, em 1986; do debate que se travou no
Congresso Constituinte at a promulgao da nova Carta, em 1988; da campanha
para a Presidncia da Repblica, em 1989; do impeachment de Collor, em 1992; da
eleio de Fernando Henrique Cardoso, em 1994; para citar apenas os fatos polticos mais abrangentes.
Esses episdios compuseram o incio do processo de institucionalizao de
novas regras do jogo poltico que, praticamente restrito ao Executivo durante os
governos militares, transbordou para toda a sociedade com a redemocratizao. O
Congresso, os partidos, os meios de comunicao de massa e as instituies da
sociedade civil passaram a participar ativamente da vida poltica nacional.
A ampliao da arena poltica decorrente desse processo imps a todas as
foras sociais a necessidade de se organizar para defender seus interesses frente
sociedade poltica revigorada, especialmente na conjuntura da Constituinte, na
qual diferentes projetos de desenvolvimento estavam em disputa. As lutas dos
trabalhadores em anos anteriores j haviam evidenciado a importncia crescente
do movimento sindical e de suas organizaes de cpula, em especial a Central
nica dos Trabalhadores (CUT) e o Partido dos Trabalhadores (PT). A esfera partidria tambm cresceu em importncia com a recuperao do Congresso Nacional
como arena de luta e negociao poltica no pas.
A organizao dos trabalhadores e a ampliao da arena poltica, somadas aos
efeitos da crise econmica, colocaram para as diferentes fraes do empresariado
brasileiro a necessidade de renovar e ampliar suas formas de organizao e de ao
frente s demais foras sociais e ao Estado. De fato, a mobilizao poltica dos

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empresrios foi intensa e incluiu a utilizao de todos os meios de participao a


seu dispor, desde o incremento da atuao direta na poltica, como deputados,
senadores e ministros, passando pela renovao de lideranas nas entidades
corporativas e a intensificao do uso de lobbies, at a criao de novas organizaes para a defesa de seus interesses polticos. Isso porque a nova configurao
poltica do pas apresentou situaes para as quais os mecanismos de representao corporativa ou setorial, utilizados pelo empresariado brasileiro durante os governos autoritrios dos anos 70, no se mostravam mais adequados.4
Para entender as transformaes que foram ocorrendo nas formas de ao poltica utilizadas pelos empresrios brasileiros nas ltimas dcadas, necessrio
fazer um recuo no tempo. Como se sabe, o sistema poltico-institucional de relacionamento entre as classes, vigente no Brasil desde os anos 30, foi baseado no
corporativismo,5 um sistema de representao de interesses compatvel com diferentes tipos de regimes; um arranjo institucional para articular interesses que so
organizados em associaes envolvendo a sociedade civil e as estruturas decisrias
do Estado (Schmitter, 1974).
Nesse modelo, o Estado controla os conflitos sociais atravs da subordinao
das estruturas de representao de interesses de trabalhadores e empresrios,
perdendo os partidos a sua funo de canalizadores das demandas da sociedade
para a esfera poltica (Diniz, 1978). No Brasil, a fragilidade do sistema de partidos
permitiu a emergncia de um estilo tecnocrtico de governo e a permanncia das
prticas de insero direta de interesses no Estado, prpria da etapa corporativista
4
Nesse estudo privilegiamos a anlise da ao das organizaes empresariais de natureza
poltica. As mudanas na estrutura de representao de interesses econmicos dos empresrios
brasileiros, sobretudo da indstria, para adaptar-se s reformas direcionadas abertura do mercado
nos anos 90 so abordadas em profundidade nos trabalhos recentes de Eli Diniz e Renato Boschi
(2002).
5
O corporativismo pode ser definido como um sistema de representao de interesses no
qual as unidades so organizadas num nmero limitado de categorias singulares, de pertencimento
compulsrio, no competitivas, ordenadas hierarquicamente e diferenciadas funcionalmente, e
que so reconhecidas ou autorizadas (quando no criadas pelo Estado, que lhes confere monoplio
de representao de suas respectivas categorias), em troca da observncia de algum controle na
seleo de lderes e na articulao de apoios e demandas (Schmitter, 1974, p. 93, traduo de
Almeida, 1996, p. 134). Schmitter (1974) definiu dois sub-tipos de corporativismo para explicar
a existncia do fenmeno em pases to diferentes quanto a Sucia, a Grcia, Portugal, o Brasil
etc.- o corporativismo societrio ou neocorporativismo e o corporativismo de Estado. O
corporativismo estatal um sistema de representao de interesses subordinado autoridade
estatal ou mesmo criado por ela. Esse tipo de corporativismo seria o elemento definidor, ou
mesmo uma necessidade estrutural, do capitalismo atrasado, anti-liberal, neomercantilista,
cujo Estado autoritrio. Em contrapartida, o corporativismo societrio nasce da dinmica da
sociedade civil e tem relativa autonomia em relao ao Estado. Este tipo de corporativismo
seria um componente intrnseco ao capitalismo avanado, ps - liberal, democrtico, organizado,
e cujo Estado define-se como de bem-estar social (Schmitter, 1974, p. 105).

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que se iniciou com o Varguismo (Camargo e Diniz, 1989). Isso se comprova claramente no ps-64, com a associao do corporativismo ao autoritarismo do Estado
e das classes dominantes, aprofundando-se um tipo de representao corporativa
socialmente assimtrica que, ao garantir um acesso especial dos empresrios aos
centros decisrios, acentuou os privilgios desses setores em relao aos demais
(Rua, 1990; Diniz, 1978).
Alm disso, devido s caractersticas do Estado autoritrio dos anos 60 e
inexistncia de uma organizao nica de cpula do empresariado, que permitisse
a negociao de questes polticas e econmicas gerais, aprofundou-se tambm
uma forma setorizada de relao do empresariado com os organismos estatais. Isto
porque o Estado autoritrio era forte e centralizador quanto definio da poltica
econmica, mas descentralizador quanto aplicao dessa mesma poltica, que era
pulverizada entre os diferentes ministrios, agncias de financiamento e conselhos
econmicos (Martins, 1978). Nesse contexto, a relao estabelecida entre o Estado
e o empresariado desenvolvia-se atravs de mltiplos canais de acesso s diferentes instncias de regulao econmica. Esses canais incluam contatos institucionais
estabelecidos atravs das organizaes corporativas de empresrios (como as Federaes de Indstria e Comrcio), e os anis burocrticos (Cardoso, 1975),
alianas que se estabeleciam entre representantes do setor privado e os burocratas
responsveis pelas agncias setoriais do Estado, criando vnculos clientelsticos
com o objetivo de traduzir os interesses especficos em polticas concretas. Nos
meios acadmicos do pas existe um relativo consenso em torno da idia de que
existe uma tendncia do empresariado brasileiro a desfrutar apoliticamente do
acesso ao aparato de estado atravs de contatos pessoas e de anis burocrticos,
em vez de organizar-se politicamente para buscar, pela via partidria e com apoio
popular, o controle explcito das polticas de Estado.
Para defender seus interesses frente a esse Estado centralizador, burocratizado, mas com definio setorializada das polticas econmicas, o empresariado
brasileiro desenvolveu diferentes formas de representao e de negociao de
interesses. Por um lado, os empresrios mantiveram suas organizaes corporativas
(sindicatos, federaes e confederaes nacionais) criadas nos anos 30 e reguladas pelo Ministrio do Trabalho. Por outro lado, especialmente a partir da segunda
metade dos anos 70, os empresrios criaram organizaes extra-corporativas de
mbito nacional, associaes civis independentes da regulao do estado, com o
objetivo de representar e negociar os interesses de cada setor diretamente com as
agncias regulatrias da poltica econmica setorial (Diniz e Boschi, 1979). A Associao Brasileira da Indstria de Base (ABDIB) e a Associao Nacional de Fabri-

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cantes de Veculos Automotores (Anfavea) so apenas dois exemplos entre muitas


outras associaes criadas para representar os interesses dos diferentes segmentos do setor industrial. Nos anos 80, novas associaes surgiram tambm no setor
bancrio-financeiro, como a Associao Brasileira de Bancos Comerciais e Mltiplos (ABBC) e a Confederao Nacional das Instituies Financeiras (CNF) (Minella,
1988, 1990, 1993). O mesmo ocorreu no setor agrrio com a criao da Sociedade
Rural Brasileira (SRB), da Organizao das Cooperativas Brasileiras (OCB) ou da
recente Associao Brasileira de Agribusiness (Rua, 1990). Essas associaes proliferaram enormemente desde o final dos anos 60 com a diversificao da estrutura
econmica brasileira, e tm sido intensamente utilizadas pelos empresrios para
negociar com o Estado suas reivindicaes econmicas setoriais.
Em contrapartida, as demais foras sociais no tiveram a seu dispor canais de
representao de interesses durante o perodo autoritrio, j que no havia liberdade de imprensa, o Congresso e os partidos no tinham qualquer autonomia para
representar os interesses das demais classes e os movimentos de trabalhadores
eram fortemente reprimidos. Nesse contexto, os empresrios utilizavam as federaes, associaes setoriais e contatos pessoais e clientelsticos como mecanismos
de negociao com o Estado. Frente aos trabalhadores, no havia necessidade de
criar mecanismos de negociao ou de fazer jogos de dominao poltica ou ideolgica, j que o empresariado no se defrontava com uma classe trabalhadora
solidamente organizada e tinha a fora do Estado autoritrio a seu dispor.
O renascimento do movimento operrio e as greves dos metalrgicos do
ABC paulista em 1978 comearam a mudar essa situao. Elas afetaram tambm o
universo patronal, em especial o sistema de representao de interesses empresariais, (...) ao redefinir o peso relativo das estruturas oficial e privada desse sistema
- sindicatos, federaes e confederaes, de um lado; associaes civis, de outro
(Cruz, 1997, p. 350). A proliferao de associaes setoriais no ps-64 teria sido
paralela ao esvaziamento das federaes e confederaes. Sem negar a importncia
adquirida pelas associaes como decorrncia indireta da diferenciao de interesses e para contornar os limites impostos pela legislao sindical, Cruz considera
que essa importncia no perodo deveu-se desativao do movimento operrio,
j que os reajustes salariais eram definidos pelo Estado, a represso policial era
grande e as empresas podiam demitir sem nus. Quando essas condies se alteram no final dos anos 70, o interesse dos empresrios pelas federaes aumentou,
o que se comprova pelas disputas ocorridas nas eleies de suas diretorias, e a
renovao de seus quadros. Por um lado, esse movimento de revitalizao das
federaes se deve ao monoplio da representao assegurado s entidades ofici-

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ais junto Justia do Trabalho. Mas, por outro lado, tem a ver com uma caracterstica universal da organizao de interesses patronais. Ela ocorre para responder a
dois tipos de problemas: a) os que resultam da concorrncia intercapitalista e,
portanto, incidem sobre segmentos especficos do empresariado e coloca-os em
oposio uns aos outros, no campo de luta das associaes setoriais, por exemplo;
b) aqueles que resultam da mobilizao e organizao dos trabalhadores, os quais
afetam potencialmente o conjunto da classe e estimula(m), nela, a constituio de
relaes mais abrangentes de reciprocidade (Cruz, 1997, p. 352).
A relao entre o empresariado e o Estado tambm comeou a mudar a partir de
1974 e muito mais intensamente a partir da Campanha contra a Estatizao de 1976,
quando importantes setores do empresariado se distanciaram de algumas decises
do regime militar. A poltica industrializadora do governo Geisel, refletida no II PND,
alterou a aliana bsica do sistema autoritrio: empresas internacionais dedicadas
fabricao de bens durveis de consumo e importao de equipamentos; setor
nacional dependente da internacionalizao da produo local e as empresas que
inicialmente haviam apoiado o II PND. O setor nacional da indstria pesada dependia em grande medida de apoio estatal, que no pde se concretizar devido crise
econmica internacional, presso estrangeira para vender equipamentos e dvida externa. Estes contratempos provocaram a politizao imediata do setor descontente. Em 1977, alguns empresrios comearam a falar em democracia, introduzindo
a dimenso poltica no seu discurso. Houve uma espcie de aproximao aos pontos de vista da oposio: menos interveno direta do Estado na economia, maior
participao na tomada de decises e demandas retricas por democracia (Cruz,
1995) Mas essa aproximao no foi inspirada por uma opo democrtica. A proposta de poltica econmica do Governo Geisel, que pretendia gerar uma industrializao autnoma a partir da criao de um setor de bens de capital, provocou a
descoberta da democracia pelo empresariado (Cardoso, 1983).
Contudo, o perodo em que o empresariado pareceu autonomizar-se e difundir
um discurso liberal, no sentido de tentar incrementar o poder poltico e o controle
do Estado pela sociedade civil foi muito breve. Durante o Governo Figueiredo, os
empresrios tornaram a aliar-se com as solues polticas impostas pelo Estado,
patrocinando a transio controlada desde cima, pela cpula do regime. Sem dvida, esta atitude no foi alheia ao contexto muito complexo em que se deu o fim do
regime militar, situao que ia alm de qualquer clculo estratgico seguro porque,
para os empresrios, o que estava em jogo no era o montante de suas perdas e
ganhos, mas sua posio mesma na sociedade (Cruz 1995, p. 292). Uma grande
cota de incerteza rondava o fim da ditadura, o que induziu um salto nas atitudes
empresariais que, da mera defesa de interesses concretos, passaram a outras capazes de levar em conta uma multiplicidade de fatores que ultrapassavam seus interesses imediatos.

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Portanto, foi a entrada de outros atores na cena poltica dos anos finais da
ditadura, em especial a apario de novos antagonistas como os trabalhadores
organizados, que contribuiu para determinar o discurso e a prtica dos empresrios, que neste caso revela uma grande ambigidade. Enquanto parecia impossvel o
abandono do Estado para alcanar uma liderana autntica na sociedade, o discurso proclamava princpios tericos do liberalismo. Segundo Cardoso, o discurso
dos lderes industriais no refletia a proposta de uma nova hegemonia e sim uma
identidade abstrata, baseada em assuntos que uniam todos contra o estado, (...)
como se este no expressasse uma dominao que se articula na prpria sociedade.
Esta identidade ideolgica abstrata e geral desaparece, naturalmente, no embate
concreto dos interesses (Cardoso, 1983, p. 23). Com o renascimento do movimento operrio e a ecloso das greves a partir de 1978, os empresrios voltaram a
recorrer ao Estado como escudo protetor. O projeto que contou definitivamente
com o respaldo dos empresrios foi o do governo, de transio lenta e gradual para
a democracia.
A complexidade da situao que se tratou at aqui alude, sem dvida, que se
coloca a partir dos anos 80. Com a crise econmica, a redemocratizao, a recuperao da importncia do Congresso e dos partidos polticos e o fortalecimento das
organizaes sindicais, ampliaram-se a arena poltica e os canais de acesso ela. A
negociao poltica, que se fazia estritamente dentro do aparelho de Estado durante o regime autoritrio, passou a incluir o Parlamento e as demais organizaes da
sociedade. Assim, a transio poltica recolocou (...) a questo do poder e da
formulao de diretrizes como briga em campo aberto, obrigando o empresariado
a buscar novas formas de participao na formulao de diretrizes, agora bastante
diversas dos costumeiros contatos de primeiro grau com ministros e burocratas
do alto escalo (Dreifuss, 1989, p. 43). Alm disso, com a implantao do Congresso Constituinte, onde estariam em confronto as aspiraes de todas as foras
sociais, deslocou-se para ele a responsabilidade de articular um pacto que nem os
partidos, nem o governo, nem as associaes civis nem os empresrios e os trabalhadores foram capazes de operacionalizar (Camargo e Diniz, 1989, p. 13).
Essa mudana substancial na forma de relacionamento entre o Estado e a sociedade deixou duas questes evidentes para as classes dominantes. Por um lado, as
tradicionais organizaes da estrutura corporativa como as federaes empresariais, ou mesmo as mais recentes como as associaes setoriais, mantinham um
estilo de atuao semelhante prtica sindical, no sendo mais adequadas para o
estilo de luta poltica que se prenunciava na Constituinte. Por outro lado, os partidos conservadores tradicionais tambm no se adequavam s necessidades dos

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empresrios na luta que viria a ser travada no Congresso (Dreifuss, 1989). Essas
questes reforaram a importncia das organizaes polticas e ideolgicas, e obrigaram o empresariado a criar novas formas de participao poltica ou a renovar as
j existentes. Dentre elas, deve-se citar o aumento da participao direta de alguns
lderes empresariais em cargos pblicos administrativos e executivos e na prpria
Constituinte; a revitalizao das entidades corporativas atravs da renovao de
suas direes; e, principalmente, a criao de organizaes com o objetivo especfico de mobilizao poltica para o embate na Constituinte, como a Unio Democrtica Ruralista (UDR), a Unio Brasileira de Empresrios (UBE), o Pensamento Nacional das Bases Empresariais (PNBE) e o Instituto de Estudos para o Desenvolvimento Industrial (IEDI) e o Instituto Liberal.
Dentre as novas organizaes polticas de empresrios surgidas nos anos
80, algumas alcanaram grande visibilidade no perodo da Constituinte, como a
Unio Democrtica Ruralista (UDR) e a Unio Brasileira de Empresrios (UBE). A
UDR defendia de forma agressiva os interesses dos grandes proprietrios de terra
contra as tentativas de reforma agrria e a UBE foi criada para coordenar a atuao
das organizaes empresariais na Constituinte. Entretanto, entre essas duas entidades, ao menos a UBE parece ter mesmo servido apenas como unidade ttica de
luta (Cruz, 1997; Dreifuss, 1989), pois praticamente desapareceu do cenrio poltico aps a Constituinte. J a UDR manteve-se em atividade na dcada de 90, com
maior ou menor intensidade, para fazer forte oposio ao Movimento dos SemTerra. Em contrapartida, outras organizaes de empresrios que surgiram no final
da dcada de 80, como o IEDI, o PNBE e o Instituto Liberal, parecem apresentar
objetivos de mais longo prazo e formas de ao peculiares.
O Instituto de Estudos para o Desenvolvimento Industrial (IEDI), criado em
1989 em So Paulo, representa alguns dos maiores grupos industriais do pas,
principalmente da indstria de base. O IEDI foi criado para desenvolver estudos e
elaborar propostas alternativas e estratgias de desenvolvimento econmico e
social para o Brasil (Diniz e Boschi, 1993), em especial aquelas propostas globais
que interessam grande burguesia industrial (Cruz, 1997). Essas propostas baseiam-se num diagnstico das transformaes da produo industrial a nvel mundial
e do processo de globalizao econmica, para reivindicar ao Estado a definio de
uma poltica industrial de longo prazo. Essa poltica permitiria aos industriais brasileiros alcanarem a competitividade necessria para se integrarem ao processo de
globalizao. O IEDI prope a modernizao do aparelho de Estado, a fim de que o
Estado possa desempenhar o papel de coordenador estratgico dos rumos do
desenvolvimento (IEDI, 1990).

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Civitas - Revista de Cincias Sociais

v. 3, n 2, jul.-dez. 2003

O Pensamento Nacional das Bases Empresariais (PNBE) surgiu em 1990 em


So Paulo, propondo-se a ser uma entidade formada por empresrios para mudar
o Brasil pelo exerccio da tica e da cidadania (PNBE. Iderio). O PNBE destacouse na busca de frmulas mais pragmticas de negociao entre empresrios e trabalhadores. Segundo Diniz e Boschi (1993), a organizao foi formada por pequenos
e mdios empresrios que se sentiam alijados das decises na FIESP. At 1995, o
PNBE tinha ncleos regionais no interior de So Paulo, no Rio de Janeiro e em
Braslia.
Os Institutos Liberais surgiram nessa conjuntura mas seu foco no era
centrado nos debates da Constituinte, apesar de terem participado das articulaes do movimento empresarial da poca. Seu projeto era mais ambicioso e de
longo prazo: transformar os valores dominantes da sociedade, educando as elites
nos princpios do livre-mercado. A seguir, veremos que estratgias so utilizadas
para a tentativa de realizao desse objetivo.

Os Institutos Liberais: objetivos e estratgias de ao


O cenrio ps-ditadura proporcionou, assim, o ambiente adequado para a atuao do Instituto Liberal como think tank ideolgico de fraes da burguesia
brasileira. A emergncia de um sistema hbrido e mais fluido de representao de
interesses estabeleceu um espao prprio para a luta. Nele coexistem elementos
corporativistas de Estado, neo-corporativistas e pluralistas, tanto entre o
empresariado quanto no campo sindical. A instncia constituinte no final dos anos
80 se colocou, assim, como um desafio e uma oportunidade para a convergncia de
fraes do empresariado brasileiro em direo a um projeto neoliberal, confrontado
com seus opositores: o PT, o movimento sindical, as burocracias e elites militares e
civis desenvolvimentistas e estatistas. Ainda que os empresrios tenham conseguido triunfos no campo da definio de direitos e regras essenciais para a economia de mercado, o nacionalismo e os princpios estatistas tambm tiveram vitrias,
em especial no que se refere definies que afetam as atividades do capital
estrangeiro no pas, assim como o movimento trabalhador, que conseguiu aprovar
algumas de suas principais demandas. Como muitas dessas vitrias ficaram para
ser reguladas posteriormente pela legislao ordinria, como o caso da legislao
trabalhista e previdenciria, descortinou-se para a dcada de 90 um cenrio de luta
por um projeto hegemnico da burguesia, em contraposio a outros projetos e
propostas quanto linha mais adequada para o desenvolvimento do pas.
Os Institutos Liberais se definem como entidades culturais sem fins lucrativos
nem vinculaes partidrias, abertos a todos os interessados e mantidos por doaes de pessoas fsicas e jurdicas. Cada Instituto tem uma Diretoria Executiva e um
Conselho de Mantenedores, composto de empresrios e que se constitui na ins-

D. B. Gros - Organizaes empresariais e ao poltica no Brasil...

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tncia mxima de deciso de cada Instituto Liberal. Todos os Institutos obedecem


ao mesmo estatuto e so subordinados a um Conselho Nacional, formado pelos
presidentes dos institutos estaduais, que define a estratgia de atuao dos Institutos.
Os recursos para a manuteno dos Institutos Liberais vm de doaes de
empresas associadas como mantenedoras e que incluem alguns dos grandes
grupos econmicos nacionais e estrangeiros em operao no pas.6 Outra parcela
vem dos convnios, financiamentos e parcerias com think tanks, fundaes e
organizaes neoliberais estrangeiras que fazem parte da rede internacional
neoliberal como o Liberty Fund, a Tinker Foundation, a Atlas Economic Research
Foundation e o Center for International Private Enterprise.
A vinculao dos Institutos Liberais do Brasil essa rede internacional de
think tanks neoliberais fundamental, no apenas por sua integrao no movimento ideolgico internacional, mas principalmente porque o intercmbio com entidades liberais estrangeiras propicia a troca de idias e o aprimoramento dos conhecimentos, assim como o acesso a informaes sobre fontes de financiamento e
cursos de formao em entidades e universidades estrangeiras.7
Apresentando-se como organizaes independentes de partidos polticos, os
Institutos Liberais definem como seu objetivo fundamental a difuso dos princpios do liberalismo, que consideram os mais eficazes para a promoo do bem-estar
moral e material dos indivduos. De acordo com o credo liberal de Hayek, a noo
de liberalismo como a supremacia do indivduo sobre o Estado colocada muito
claramente: entendem o liberalismo no como um dogma, mas como um conjunto
de princpios capazes de inspirar aes no sentido de mudana social. Esses princpios privilegiam o indivduo e no o Estado, e defendem a primazia da associao
autnoma e voluntria dos cidados sobre as formas de organizao impostas pelo
Estado (Instituto Liberal, 1993, p. 5).
6
Entre os grupos econmicos que mantm os Institutos Liberais esto: Shell do Brasil,
Xerox do Brasil, Hoescht do Brasil, Dow Qumica, Gessy Lever, Nestl, Carrefour, Mesbla,
Grupo Fencia, Indstrias Villares, Bradesco, Banco de Crdito Nacional, Banco Noroeste, Citibank,
e Banco de Boston.
7
Entre os think tanks que mantm contatos com os Institutos Liberais esto: Cato Institute,
Liberty Fund, International Center for Economic Growth, Center for International Private
Enterprise, Tinker Foundation, Reason Foundation, Atlas Economic Research Foundation,
Institute for Humane Studies, Foundation for Economic Education, Heritage Foundation, Cascade
Policy Institute, Independent Institute, International Center for Economic Growth e Ludwig
Von Mises Institute, dos EUA, bem como o Foro Latinoamericano e da Fundacin Francisco
Marroquin, da Guatemala, a Escuela Superior de Economa y Administracin da Argentina e o
Instituto Libertad y Democracia, do Peru (IL Notcias, n. 37, 1994; n. 64, 1997).

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Entre esses principios est o direito liberdade, definida como o fundamento


do Estado de Direito que, seguindo risca o pensamento da Escola Austraca de
Economia, deve garantir, fundamentalmente, a primazia da liberdade econmica
sobre as exigncias legais e administrativas discriminatrias, leia-se, a regulamentao e a interferncia estatais, sobretudo no campo das relaes de trabalho;
o reconhecimento da propriedade privada como condio para a liberdade econmica e poltica; e, fundamentalmente, a supremacia do mercado para dirimir as
diferenas e premiar os vitoriosos com o lucro.
A defesa da liberdade econmica, conforme o pensamento de Hayek, pressupe a primazia da liberdade de mercado sobre o planejamento e a regulao econmica. Isso fica claro no conceito de desenvolvimento econmico que (...) dever
ser conduzido, no quadro do Estado de direito, pelos indivduos que produzem
riqueza, e no orientado por decises estatais de carter econmico e organizatrio
(Instituto Liberal, 1993, p. 5).
Desde sua criao no incio dos anos 80, os Institutos Liberais divulgam esses
princpios atravs de uma gama bastante variada de atividades de propaganda
neoliberal, sempre dirigida a pblicos selecionados. A forma mais direta de divulgao que utilizam so boletins informativos, geralmente mensais, enviados gratuitamente a associados, mdia, universidades, entidades empresariais etc. Esses boletins, normalmente de quatro pginas, apresentam um editorial sobre algum tema
abordado na perspectiva liberal, seja uma questo nacional, seja a reproduo de
um artigo publicado em um think tank neoliberal norte-americano como a Heritage
Foundation, o Cato Institute e muitos outros. Os boletins publicam ainda notas
curtas sobre as atividades e promoes dos Institutos Liberais e da rede internacional de think tank liberais, assim como comentrios sobre a poltica nacional e
sobre projetos de lei em tramitao no Congresso.8
Publicando a doutrina
A principal atividade dos Institutos Liberais, em seus primeiros anos de funcionamento, foi a traduo e publicao de livros de pensadores clssicos considerados fundamentais para a compreenso do liberalismo. O objetivo era patrocinar a
edio de uma bibliografia acadmica bsica sobre teoria liberal, para se contrapor
8
As informaes apresentadas nesse estudo foram coletadas nas seguintes publicaes: IL
Notcias, publicado mensalmente desde dezembro de 1991 pelo Conselho Nacional de Institutos
Liberais; Idia Liberal, publicado de 1988 a 1992 pelo Instituto Liberal de So Paulo e, a partir
de 1993, denominado Informe Liberal; nos folhetos Idias Liberais, publicados pelo Instituto
Liberal de So Paulo desde 1993; no livrete 1983-1993. Instituto Liberal - Os primeiros dez
anos (Instituto Liberal, 1993); e em livros e demais publicaes dos institutos.

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ao pensamento marxista dominante nos meios intelectuais e acadmicos (Idia


Liberal, n. 18, 1989). Inicialmente, foram publicados alguns dos principais livros
dos representantes da Escola Austraca de Economia: A teoria da explorao do
socialismo comunismo, de E. Bohm-Bawerk; e as obras de Friederich Hayek : O
caminho da servido; Direito, legislao e liberdade; Desemprego e poltica
monetria e Desestatizao do dinheiro. De Ludwig Von Mises foram publicados:
As seis lies; Uma crtica ao intervencionismo; A mentalidade anticapitalista;
Liberalismo; e A ao humana.
Os Institutos Liberais publicaram tambm, alm dos clssicos, alguns dos autores que foram importantes na consolidao do movimento neoliberal e conservador norte-americano: Eamonn Butler, Frank Knigth, Henry Hazlitt, Ayn Rand, assim
como autores mais modernos, vinculados Escola de Chicago e de Virgnia, como
Israel Kirzner, James Buchanam, Murray N. Rothbard, entre outros. Todos eles
apresentam anlises econmicas ou sociais do ponto de vista neoliberal, sejam
verses mais didticas do pensamento de von Mises e Hayek, sejam anlises mais
modernas do papel do Estado, e da questo da Economia do Direito ou a crtica s
polticas de preservao ambiental como uma violao dos direitos de propriedade.
Os Institutos Liberais publicam tambm autores nacionais que rezam pela cartilha
do neoliberalismo.
O trabalho de divulgao mais amplo e permanente dos Institutos Liberais na
rea de publicaes a srie Idias Liberais, iniciada em 1993, e que j distribuiu
mais de cem folhetos em forma de mala-direta. Atravs dessa srie so veiculados
textos curtos e didticos sobre questes tericas do liberalismo, como o pensamento de Popper ou a teoria austraca de economia, assim como anlises de problemas da realidade brasileira sob o ponto de vista neoliberal.
Desde 1998, os Institutos Liberais vm editando a revista Think Tank, talvez
sua publicao mais elaborada, com um conselho editorial composto por intelectuais liberais que contribuem para vrias publicaes dos Institutos e um conselho
de administrao que rene grandes empresrios. O primeiro nmero da revista
trazia na capa o Presidente da Repblica, Fernando Henrique Cardoso, recm eleito, caminhando firme para o futuro, alm de um artigo escrito por ele. Com preparao grfica esmerada e contendo ensaios de intelectuais conservadores reconhecidos internacionalmente, a revista Think Tank publica ainda encartes que apresentam as propostas de polticas pblicas dos neoliberais, e outros com verses resumidas de autores liberais clssicos. Com tiragem de 3000 exemplares, Think tank
distribuda entre os associados dos institutos, grandes empresas, autoridades etc.

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Doutrinando pblicos estratgicos


Os Institutos Liberais oferecem periodicamente cursos sobre doutrina liberal
preparados especialmente para empresas e ministrados por professores universitrios das reas de filosofia, poltica e economia (IL Noticias, n. 8, 1992). Para um meio
acadmico e de juristas, os Institutos Liberais organizam, desde 1990, colquios
patrocinados pelo Liberty Fund dos EUA, instituio que desempenha importante
papel na rede internacional conservadora, como financiador de pesquisadores de
think tanks neoliberais em todo o mundo. Ao proporcionarem aos participantes a
oportunidade de debater idias com especialistas de vrias reas do conhecimento
e de vrias nacionalidades, esses encontros auxiliam na formao de um corpo
tcnico capacitado a subsidiar o movimento neoliberal.
Dada a importncia que os neoliberais atribuem no s formulao de
polticas pblicas e proposio de projetos de leis como tambm divulgao da
teoria liberal entre aqueles que se dedicam aplicao dessas leis, o campo jurdico
tem sido uma rea de atuao privilegiada pelos Institutos Liberais, desde o debate
na Constituinte no final dos anos 80. No incio dos anos 90, os Institutos Liberais
elaboraram uma proposta liberal para a reforma da Constituio brasileira, lanada
no documento Diretrizes para a Reviso Constitucional (1993), alm de intensificar
seus contatos com o meio jurdico: advogados, juizes, professores e alunos das
Faculdades de Direito, organizando seminrios e debates entre juristas e empresrios e com a Ordem dos Advogados do Brasil (OAB).
A elite militar, outro grupo formador de opinio segundo os Institutos Liberais,
tambm mereceu atividades especiais nos anos 90, quando representantes dos
institutos ministravam palestras nos cursos de formao de oficiais da Escola de
Comando do Estado Maior do Exrcito, na Escola Superior de Guerra e no Clube
Militar (IL Notcias, vrios nmeros, 1992-97).
Os meios de comunicao tambm receberam ateno especial nos anos 90,
quando os Institutos Liberais promoveram o Prmio Fencia de Imprensa, patrocinado pelo Grupo Fencia e concedido, entre 1990 e 1992, aos melhores artigos
escritos em defesa da causa liberal; e o programa semanal Rdio Livre, com informaes econmicas e entrevistas, transmitido em vrios estados do pas e patrocinado pelo Unibanco, entre 1990 e 1994.
O Frum da Liberdade outra atividade de divulgao do neoliberalismo apoiada pelos Institutos Liberais desde 1988. Promovido pelo Instituto de Estudos

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Empresariais (IEE)9 em Porto Alegre, talvez o evento de maior repercusso pblica


entre as atividades promovidas pelos defensores do liberalismo no Brasil. Realizados anualmente, os fruns da Liberdade tm reunido uma mdia de 1500 pessoas
para assistir palestras sobre as perspectivas econmicas e polticas para a Amrica
Latina, ecologia e mercado, educao e a preparao para o trabalho, livre comrcio, Custo Brasil etc.10 Os palestrantes convidados so, em geral, expoentes do
mundo neoliberal como a primeira ministra da Nova Zelndia, responsvel pelo
saneamento neoliberal naquele pas, ou polticos convertidos do Leste Europeu, assim como intelectuais conservadores e autoridades brasileiras.
Desideologizando o ensino de economia
Segundo a avaliao dos Institutos Liberais, o estudo de economia no pas no
incio dos anos 90 ainda era muito influenciado pelas correntes marxista e pelo
pensamento centralizador e planejador de Keynes, o que provocou a marginalizao
do liberalismo nas universidades. Para combater a hegemonia desse pensamento
ideologizado e propiciar a ampliao do espao ocupado pela teoria liberal na
reflexo acadmica, os Institutos Liberais patrocinaram atividades conjuntas com
universidades. No Rio de Janeiro, o Ibmec e a Universidade Santa rsula incluram
entre suas especializaes o estudo da Escola Austraca de Economia, da Economia do Direito e das Leis e tambm da Economia do Meio-Ambiente (IL Notcias, n.
47, 1995), e vrios de seus professores produzem textos que so publicados pelos
Institutos Liberais.
Deve-se mencionar, tambm, o Prmio Alfred Marshal - Concurso IL/Nestl
de Monografias, concedido aos trs melhores trabalhos elaborados por estudantes universitrios sobre temas pr-definidos de economia liberal. O prmio era
patrocinado pela Nestl e foi concedido anualmente, de 1989 a 1997. A comisso
julgadora desse concurso era formada por professores das principais universidades de So Paulo (Idia Liberal, n. 3,1988; Informe Liberal, mar. 1997).
9
O Frum da Liberdade a nica atividade aberta ao pblico que o Instituto de Estudos
Empresariais (IEE) promove. Criado por jovens empresrios em 1984 em Porto Alegre, o IEE
funciona como uma instituio privada, de acesso restrito a empresrios indicados pelos seus
scios, desenvolvendo uma srie de atividades internas, de estudos e debates, para formao de
lideranas defensoras do iderio liberal. O IEE mantm estreita vinculao com o Instituto
Liberal do Rio Grande do Sul, principalmente atravs vrios de seus diretores, que fazem parte
tambm da diretoria do IL-RS (Gros, 1993 ).
10
Os Fruns da Liberdade so patrocinados por grandes empresas Grupo Gerdau, Nestl,
Ipiranga, Claro Digital, Vonpar, Bank of Boston, Sebrae, Copesul, Ativa, Habitasul, Varig e
Petropar.

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Atividades que propiciavam o intercmbio de idias e experincias entre empresrios e universitrios tambm foram desenvolvidas para divulgar a filosofia do
capitalismo e a experincia concreta de gesto de empresas. No incio dos anos 90,
foram implementados dois programas: Empresa na Escola e Escola na Empresa
com a Faculdade de Economia e Administrao de Empresas do Mackenzie, atravs
dos quais o Instituto Liberal de So Paulo promovia, mensalmente, palestras de
empresrios na universidade e visitas de grupos de alunos empresa dirigida pelo
palestrante. Com a Faculdade Armando Alvares Penteado (FAAP), o Instituto Liberal de So Paulo desenvolveu o projeto Repensando o Brasil, no qual eram
realizadas palestras e debates sobre os problemas atuais do pas para professores,
jovens empresrios e alunos selecionados. (Idia Liberal, n. 8, 1989).
Desideologizando o ensino elementar
O Instituto Liberal de So Paulo desenvolveu uma atividade muito especial
entre 1992 e 1995: a assessoria e capacitao de professores primrios da rede
pblica. Essa atividade foi inspirada no diagnstico da educao feito pelo Instituto: o ensino pblico brasileiro estaria passando por uma grave crise, que se evidencia no despreparo dos alunos para enfrentar o mercado de trabalho, no abandono
quase total da rede pblica, na falta de qualificao dos professores e nos contedos desatualizados e ideologizados do ensino. Essa situao se refleteria nas
empresas, dificultando a formao e o desenvolvimento de seus trabalhadores e,
at mesmo, de seus quadros dirigentes (Idia Liberal, n. 32, 1992).
Para solucionar esses problemas e melhorar a qualidade do ensino, o Instituto
Liberal de So Paulo elaborou uma proposta educacional que tinha como pressuposto afastar-se das ideologias, permitindo um aprendizado livre de dogmas, um
pensamento e um agir independentes, aptos a incorporarem uma perspectiva social
humanista (Idia Liberal, n. 32, 1992). Essa proposta foi desenvolvida atravs de
dois programas: de aperfeioamento de professores de primeiro e segundo graus
de ensino e de pesquisa e produo de material didtico e pedaggico sob novos
enfoques. Nos primeiros anos da dcada de 90, o Instituto Liberal de So Paulo
afirma ter reciclado uma parcela significativa dos professores da rede pblica do
estado de So Paulo.
Ainda na esfera educacional, o Instituto Liberal de So Paulo promoveu
campanhas de estmulo cidadania, entendida como oposta ao do Estado na
regulao econmica e social. Em 1993, o cartunista Maurcio de Souza foi contratado para produzir uma cartilha da cidadania em quadrinhos, com a Turma da Mnica. Na cartilha, Mnica e seus amigos explicam de forma didtica que todos os

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problemas do pas, da inflao s deficincias nos servios de sade, previdncia,


educao etc., se devem grande ineficincia do Estado brasileiro e sua excessiva interveno em todas as reas da vida nacional. A primeira edio da cartilha A
Turma da Mnica Cidadania teve uma tiragem de 500 mil exemplares e foi patrocinada pelo Unibanco, Bradesco, Citibank, Metalac e Shopping Eldorado. Foram
feitas outras edies patrocinadas por diferentes empresas. A cartilha foi distribuda na rede escolar pblica durante a Semana da Cidadania, promovida pelo Instituto Liberal de SP com o apoio de outras instituies em 1993 e repetida em 1994. Na
Semana da Cidadania de 1993 foi lanado o Concurso Viver a Cidadania, promoo
conjunta do IL-SP, da Secretaria de Educao do Estado de So Paulo, do MEC, do
SESI e outras entidades, para premiar os melhores trabalhos sobre a cidadania
realizados pelas crianas das escolas que receberam as cartilhas. Esse concurso,
sob a coordenao do IL-SP, teve uma edio estadual em 1994 e outra nacional, em
1995 (Informe Liberal, jun. 1995).
Em 1994, com o patrocnio da Siemens, Nestl e C&A, o Instituto Liberal de So
Paulo lanou outra cartilha: O Cidado, de autoria de Jacy de Souza Mendona
(vice-presidente do Instituto Liberal de So Paulo). Nela se explica como organizada a sociedade brasileira, a diviso de poderes, o tipo de governos, as eleies,
enfim, todos os problemas sociais e econmicos do pas so atribudos m administrao do Estado, corrupo etc. A cartilha prope a supremacia do mercado
como nica forma de respeitar os direitos individuais do cidado. Durante a dcada
de 90, o trabalho do Instituto Liberal de So Paulo nessa rea continuou a se
realizar atravs da distribuio das cartilhas para escolas, instituies governamentais e empresas (Informe Liberal, maio 96).
Propondo polticas pblicas
Alm da divulgao dos princpios do neoliberalismo entre as elites, a outra
atividade privilegiada pelos Institutos Liberais no Brasil desde 1990 o debate de
polticas econmicas e sociais para fundamentar a formulao de propostas de
polticas pblicas. Alguns desses debates ocorreram em eventos pblicos de porte
realizados em So Paulo nos anos 90. Os Fruns Liberais de Polticas Pblicas,
patrocinados por empresas e organizaes da rea financeira como a Sogeral, a
Companhia de Seguros da Bahia, e a Febraban, entre outras, reuniram empresrios,
polticos e autoridades da rea econmica do Governo, para discutir a poltica
industrial, monetria etc. Em 1992, o I Frum Liberal da Amrica Latina: O Caminho
para uma Economia de Mercado reuniu representantes da Argentina, Chile, Mxico, Venezuela, Colmbia, Panam, Uruguai e Brasil para discutirem as experincias
liberais em curso na Amrica Latina.

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A discusso da reforma do Estado foi o tema de outro grande seminrio promovido pelos Institutos Liberais em So Paulo em 1995, o ciclo de palestras
Reinventando o Governo, inspirado no livro homnimo de David Osborne, consultor de polticos nos Estados Unidos que ministrou a palestra inicial. Osborne
prope a introduo da lgica empresarial nos espaos governamentais como orientao para a reforma do governo. O ciclo durou vrios meses e contou com a
participao de personalidades estrangeiras, autoridades governamentais e representantes de diferentes reas de polticas pblicas: agrcola, financeira, trabalhista,
de privatizao, tributria e fiscal (Instituto Liberal, 1995).
Na rea de formulao de projetos de polticas pblicas de cunho liberal, os
Institutos Liberais vm promovendo a discusso do que poderia se tornar um
programa liberal de governo, atravs do debate dos projetos de lei e medidas
provisrias apresentados ao Congresso Nacional e tambm da formulao de projetos de polticas pblicas de cunho neoliberal. Os estudos so encomendados a
especialistas e financiados por empresas locais e tambm por think tanks liberais
como a Tinker Foundation, a Atlas Economic Research Foundation e o Center for
International Private Enterprise dos EUA.11 Um resumo dessas propostas divulgado atravs da publicao Notas - Avaliao de Projetos de Lei, com tiragem de
cinco mil exemplares e distribuio gratuita para associaes de classe, rgos de
imprensa, autoridades governamentais e parlamentares.
Nesses policy papers, os Institutos Liberais analisam projetos de leis em discusso no Executivo ou no Judicirio e formulam propostas de polticas baseadas
nos preceitos liberais. At 2001, foram publicadas mais de 80 edies dessas Notas,
discutindo todo tipo de polticas pblicas, desde a nova Constituio brasileira, a
reforma da legislao trabalhista, at a privatizao da Previdncia Social. A discusso sobre a legislao trabalhista e as funes sociais do Estado prestao de
servios de sade, educao e previdncia social considerada central para os
Institutos Liberais, que empreenderam esforos no sentido de formular proposies de mudana, das quais tratamos a seguir.
A proposta de flexibilizao das relaes trabalhistas
Para os neoliberais, o pressuposto de igualdade das partes contratantes para
poderem negociar condies de trabalho sem interferncias, especialmente do Es11
O Center for International Private Enterprise dedica-se promoo internacional dos
princpios da democracia e do livre mercado e financia tambm a realizao de policy papers em
instituies liberais de outros pases da Amrica Latina (IL Notcias1, 1991).

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tado, elemento fundamental para se atingir a liberalizao da economia e a soberania do mercado. Por essa razo, a redefinio da legislao sobre as relaes de
trabalho assunto da maior importncia no projeto dos Institutos Liberais. As
crticas feitas legislao trabalhista consolidada na CLT de 1943 apresentam argumentos como a sua inadequao ao desenvolvimento da economia e da sociedade
brasileiras, alm do agravamento dessa inadequao pelos avanos trabalhistas,
conquistados pelos representantes dos trabalhadores na Constituinte e incorporados Constituio de 1988. Os estudos divulgados pelos Institutos Liberais sobre
esse tema enfatizam a necessidade de liberar os trabalhadores dos entraves
legais que estariam dificultando o livre jogo do mercado e provocando desemprego
e aumento da informalidade. Suas propostas de reforma da legislao trabalhista
so apresentadas em vrios documentos das sries Notas de Polticas Pblicas e
Idias Liberais, e tambm em encartes da revista Think Tank e livros editados pelos
Institutos Liberais.
A existncia de uma legislao especfica para regular as relaes de trabalho
no pais radicalmente criticada pelos Institutos Liberais. Em substituio ao Direito do Trabalho, considerado impositivo porque dita s partes o que e como podem
contratar, sua proposta a liberalizao das regras do mercado sobre as relaes de
trabalho, que (...) devem reger-se pelos mesmos princpios que norteiam os demais campos do Direito, onde todos so iguais perante a lei. A liberdade contratual
deve ser restaurada, cabendo lei dirimir conflitos de direito, e no conflitos de
interesses. (Notas, n. 58, p. 1, 1996)
Como forma de agilizar os processos e reduzir os custos dos litgios, os Institutos Liberais propem a adoo de poucas leis, baseadas numa concepo de Direito de carter negativo, como o caso do Direito Civil: eliminar o poder normativo da
Justia do Trabalho como condio essencial para implantar a livre negociao
entre trabalhadores e empregadores; extinguir a representao classista na Justia
do Trabalho e substitu-la por rgos de conciliao e arbitragem sem carter
jurisdicional; e instituir o efeito vinculante nas decises judiciais, que confere
carter de lei e de deciso judicial para os tribunais inferiores e os juizes de primeira
instncia (Notas, n. 66, 1997).
Vrias anlises publicadas pelos Institutos Liberais enfatizam os aspectos derivados das mudanas histricas, sobretudo no que se refere revoluo tecnolgica
e adoo de tecnologias poupadoras de mo-de-obra para justificar as propostas
de flexibilizao da legislao trabalhista. As transformaes que essa mudana
tecnolgica vem impondo sobre a natureza do trabalho e sobre o mercado de
trabalho teriam decretado a obsolescncia da estrutura legal que regula as relaes

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de trabalho no pas. Nessa perspectiva, os encargos sociais seriam os responsveis pela elevao do custo na gerao de empregos. Segundo a anlise dos Institutos Liberais, dificuldade representada pela regulamentao da relao de trabalho soma-se a ideologia do garantismo legal, atravs da qual se pretende proteger os trabalhadores aumentando os seus direitos tanto na Constituio quanto na
CLT. Isto aumentaria o descompasso entre a situao de abertura econmica e o
quadro legal extremamente rgido que regula as relaes de trabalho. Em um encarte
especial sobre relaes trabalhista publicado pela revista Think Tank em 1998, os
Institutos Liberais defendem com veemncia seus princpios e criticam o modelo
estatal intervencionista, que funcionaria, segundo sua viso, como uma semente
do totalitarismo. O desafio, para os neoliberais, seria a superao dos princpios
que ainda esto impregnados na mentalidade dos opositores da modernizao das
relaes trabalhistas e a implantao de um modelo no intervencionista.
A proposta de privatizao das funes sociais do Estado
Ainda que reconheam a gravidade dos problemas sociais do pas, os Institutos Liberais no admitem a adoo de polticas pblicas baseadas no critrio
redistributivista do gasto social. Eles propem a igualdade de oportunidades como
prioritria sobre a idia de igualdade de participao na distribuio da riqueza
produzida socialmente. Isto porque, como se sabe, os neoliberais no aceitam os
preceitos que norteiam o Estado de Bem Estar Social e, principalmente, a interveno econmica e social do Estado para abrandar as desigualdades da sociedade.
As propostas concretas de polticas sociais dos Institutos Liberais para o Brasil devem respeitar algumas determinaes, entre elas: a reduo do gasto pblico;
a reorientao dos recursos para os investimentos sociais, especialmente aqueles
consumidos pela populao mais pobre; e a nfase na capacitao para o trabalho
para propiciar a incorporao dos mais pobres ao processo econmico (IL-RJ, p. 5,
1995). Essas determinaes regem as propostas de polticas para a previdncia, a
sade e a educao.
Os Institutos Liberais consideram que o sistema de previdncia pblica adotado no pas facilita as fraudes e tende insolvncia, porque baseado no regime de
repartio, no qual os trabalhadores ativos pagam pelos benefcios que os aposentados, os doentes e os invlidos recebem, e o Estado o gestor dos fundos. Para os
neoliberais, esse sistema apresenta vrios problemas. Ele obrigatoriamente estatal, o que exige um imenso nmero de funcionrios para administr-lo; responsvel por polticas clientelsticas, em especial no interior; favorece as fraudes, pela
ausncia de registros individualizados e a impossibilidade de o contribuinte con-

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trolar sua parcela de contribuio; desestimula a poupana, uma vez que a renda
futura do trabalhador estaria garantida, independente do montante de sua contribuio (IL-RJ, p. 27, 1995). Por isso a proposta apresentada pelos Institutos Liberais para a previdncia baseia-se na liquidao do princpio de repartio e prope
a implantao de um sistema de capitalizao.
No sistema de capitalizao sob a iniciativa privada, os recursos seriam canalizados para aplicaes no mercado de capitais. Esse regime estimularia o mercado
de capitais e favoreceria a poupana, gerando como resultado, a longo prazo, maior
eficincia na alocao de recursos. A proposta de reforma da previdncia elaborada
pelos liberais, baseada naquela adotada sob a ditadura do governo Pinochet no
Chile, defende o sistema de capitalizao, complementado pela contribuio estatal
para os invlidos. Nesse sistema, a aposentadoria se d por idade e no por tempo
de servio e apenas os trabalhadores contribuem individualmente para o fundo de
penso. Os empregadores ficam isentos da contribuio, o que, segundo o Instituto Liberal, reduziria o custo das empresas com a contratao de mo-de-obra, e,
como decorrncia, produziria um substancial aumento no nmero de empregos
(Notas, n. 8, 1991).
Assim como no caso da previdncia pblica, o diagnstico que os Institutos
Liberais fazem do sistema de sade pblica no Brasil conclui que ele ineficiente,
caro, propenso a fraudes e em permanente processo de deteriorao (IL-RJ, 1995).
Assim como na questo da previdncia, a proposta dos Institutos Liberais para
solucionar os problemas da poltica de sade no pas visa retirar do Estado a
funo de prestador de servios mdicos e transferi-la para o setor privado. Segundo essa proposta, cada cidado residente no pas - independente do nvel de renda
- receberia do Estado um Crdito Individual de Sade (CIS), que seria utilizado para
pagamento de um plano de atendimento mdico-hospitalar em uma Entidade
Mantenedora de Sade (EMS) de sua escolha. As EMS seriam instituies
dedicadas exclusivamente prestao de servios de sade, de origem pblica ou
privada. As pblicas seriam aquelas que formam as redes de servios pblicos
mdico-hospitalares j existentes, e as privadas devem atender aos requisitos mnimos que devem ser estabelecidos com a preocupao de evitar a oligopolizao do
setor e as fraudes contra o sistema.
Em resumo, a proposta de reforma do sistema de sade dos Institutos Liberais
privilegia a competio entre os prestadores de servios de sade e prev a universalidade de tratamento a toda a populao, atribuindo ao Estado as funes de
definio da regulamentao bsica e de controle de qualidade dos servios e
prope reduzir ao mnimo a regulamentao dos setores envolvidos (provedores,

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seguradores, indstria farmacutica e organizaes mdicas). Esta reforma no sistema de sade s poder dar resultados se for complementar a outras reformas
institucionais propostas pelos neoliberais para as outras reas de polticas pblicas - separao do sistema previdencirio do atendimento mdico; controle da
inflao; abertura do mercado de capitais; abertura do mercado nacional; abertura
da rea de seguradoras mdicas para empresas estrangeiras; flexibilizao da legislao trabalhista etc. (IL-RJ, p. 19-20, 1995)
A situao da educao no Brasil avaliada como deficiente pelos Institutos Liberais: a escola brasileira cara, de baixa qualidade e dominada por um
imenso corporativismo docente (Notas, n. 1, 1990) e ainda apresenta maus rendimentos e elevados ndices de analfabetismo, absentesmo e abandono escolar.
Para os liberais, a atuao do Estado na educao deve ser apenas subsidiria,
concentrando-se no pr-escolar e na escola bsica. (Notas, n.11, 1991). O papel do
Estado deve limitar-se ao fornecimento de recursos, abandonando a prestao dos
servios de educao. Esses recursos seriam repassados aos estudantes em idade
escolar em forma de um voucher-educao, que seria trocado no mercado livre
de servios educativos. As empresas desse mercado seriam escolas privadas ou
cooperativas formadas pelos professores das ex-escolas pblicas, que venderiam
seus servios num regime de livre-competio. As famlias seriam os clientes, que
escolheriam a escola que melhor atende s expectativas que tm sobre a educao
de seus filhos. O voucher seria distribudo igualmente a todas as crianas em
idade escolar (7 a 14 anos), independente de sua situao financeira, e ficaria a
critrio dos pais optar pela escola pblica ou privada, acrescentando o que fosse
necessrio como complemento no caso de escolher a escola privada. O sistema se
aplicaria em carter universal ao primeiro grau e de forma seletiva no segundo grau,
onde contemplaria apenas os alunos oriundos famlias carentes.
Quanto educao universitria, os Institutos Liberais so contra o ensino
gratuito porque, alm de oneroso e ineficiente, tende a reproduzir uma situao
injusta no pas: a educao pblica universitria acaba beneficiando os setores de
mais altas rendas, oriundos do ensino elementar privado, enquanto a universidade
privada, e cara, termina sendo a nica possibilidade para os jovens de famlias
modestas, oriundos de escolas pblicas que no conseguem alcanar boa classificao no vestibular para obter vaga na Universidade pblica. A proposta liberal
prev que o curso universitrio seja pago pelo prprio aluno ou por financiamento
em forma de bolsa de estudos, reembolsvel quando concludo o curso universitrio. A autonomia universitria serviria para que cada instituio pudesse dimensionar
o seu corpo docente e sua capacidade de acordo com a demanda, da qual depende-

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ria seu oramento e o custo por aluno. Os liberais imaginam que, com essa reforma,
as melhores universidades aumentariam a produtividade, baixando o custo por
aluno de acordo com a demanda. O aumento de rentabilidade deveria refletir-se nos
salrios dos docentes (IL-RJ, p 14, 1995).

Consideraes finais
O surgimento do projeto dos Institutos Liberais no Brasil nos anos 80 deu-se
numa conjuntura internacional de rearticulao das direitas, em que o capitalismo a
nvel mundial colocou a globalizao do capital financeiro no centro do seu desenvolvimento, processo que recebeu impulso em toda a Amrica Latina com o crescimento da dvida externa dos pases, o fracasso dos planos econmicos de desenvolvimento e a imposio das polticas monetrias recessivas do FMI. Devido s
caractersticas de sua economia, o Brasil conseguiu resistir por mais tempo do que
outros pases da regio s presses externas, mas teve que render-se aos ditames
da poltica monetria internacional nos anos 80. Contudo, o caso do Chile, primeiro
laboratrio de experimentao neoliberal na Amrica Latina e exemplo futuro para
outros projetos foi fundamental como fonte de inspirao para os neoliberais brasileiros. A leitura atenta dos projetos de reforma constitucional e de privatizao da
previdncia apresentados pelos Institutos Liberais denunciam claramente a origem
de suas formulaes.
Internamente, o surgimento de uma organizao poltico-ideolgica sustentada
por grandes grupos econmicos como o Instituto Liberal se explica por uma srie
de fatores como as mudanas econmicas em curso e os planos econmicos de
estabilizao e presses do FMI, e, no campo poltico, a conjuntura de
redemocratizao, a polarizao poltica das foras sociais, que defendiam diferentes projetos para sociedade brasileira, e a defesa dos diferentes interesses na definio do novo arcabouo institucional na Constituinte.
Como entidades civis que tomam como eixo central de sua atividade a ideologia
e a difuso de uma concepo de mundo, os Institutos Liberais se propem a
difundir os valores do livremercado como sendo os valores da liberdade. E a
pregao em defesa da liberdade se faz atravs da vertente mais conservadora do
liberalismo a Escola Austraca de Economia, cujos conceitos centrais so a desigualdade natural entre os homens, o que justifica a rejeio a todas as tentativas de
polticas que visem igualdade social; a sociedade como mercado que no pode
ser ordenado ou planejado; e a poltica como Estado Mnimo. Essa opo no nos
parece casual, ela representa uma continuidade com a tradio liberal brasileira, um

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trao permanente na ideologia e nas instituies polticas, mas que sempre conviveram com a hegemonia do autoritarismo. A convivncia da lgica liberal e prxis
autoritria (Trindade, 1985) na histria poltica brasileira mostra o quanto as elites
se beneficiaram com o regime autoritrio e o sistema corporativista instaurados por
Vargas nos anos 30, que imps severos limites s classes subalternas. Esses traos
conservadores se confirmaram no perodo de transio democrtica, qual a burguesia aderiu tardiamente, e no empenho que todas as fraes burguesas fizeram
em defender seus interesses e impedir os avanos das classes populares no texto
da nova Constituio.
essa essncia conservadora que deve explicar, enfim, a adoo dos preceitos
neoliberais que regem toda a estratgia de ao e fundamentam as propostas de
polticas pblicas que os Institutos Liberais formulam, em especial aquelas que se
referem legislao trabalhista, e as funes sociais do Estado. As solues propostas baseiam-se integralmente nas formulaes da Escola Austraca de Economia e so inspiradas ainda na experincia concreta de aplicao desses princpios
no Chile: uma democracia limitada garantida legalmente pela Constituio, para
defender a burguesia da veleidade das massas; a liberalizao total das relaes
trabalhistas, a serem negociadas no livre jogo do mercado; e a privatizao das
funes sociais do Estado mais necessrias para o saneamento das desigualdades
sociais to graves num pas como o Brasil: a previdncia, a sade e a educao.
Esta no parece ser a tendncia dominante entre as organizaes mantidas por
empresrios no Brasil. Resta-nos observar o espao que o Instituto Liberal conseguir ocupar, no futuro, entre as fraes empresariais e outros segmentos das elites
brasileiras.

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Texto recebido em 12.08.2003 e aprovado em 30.08.2003.