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RELIGIES INDGENAS

O conhecimento do fenmeno religioso nas tradies indgenas sugere


um repensar sobre o nosso conceito acerca desses povos e sua milenar
sabedoria e cultura. Desde a colonizao, os povos
indgenas tm sido explorados e excludos ao longo da
histria do Brasil.
O que podemos aprender com a sua rica cultura e
tradio? Como podemos contribuir para que os ndios
se integrem na sociedade sem perder a sua
identidade? Muitas vezes a mdia apresenta-os como
ingnuos e incapazes; povos condenados
desintegrao social. Porm, apesar do preconceito,
discriminao e excluso de que so vtimas, existem
comunidades indgenas que tm mostrado o seu valor e
habilidade para conviver na sociedade de hoje, buscando resgatar e preservar
a sua histria e cultura, sem perder o seu referencial. Um exemplo disso so as
vrias comunidades indgenas do Xingu, no Mato Grosso. O Parque Indgena
do Xingu engloba, em sua poro sul, a rea cultural conhecida como Alto
Xingu, integrada pelos Aweti, Kalapalo, Kamaiur, Kuikuro, Matipu, Mehinako,
Nahuku, Trumai, Wauja e Yawalapiti. A despeito de sua variedade lingstica,
esses povos caracterizam-se por uma grande similaridade no seu modo de
vida e viso de mundo. Esto ainda articulados numa rede de trocas
especializadas, casamentos e rituais inter-aldeias. Entretanto, cada um desses
grupos faz questo de cultivar sua identidade tnica e, se o intercmbio
cerimonial e econmico celebra a sociedade alto-xinguana, promove tambm a
celebrao de suas diferenas.
Os ndios querem continuar sendo ndios e tm esse direito assegurado
na Constituio do nosso pas. So reconhecidos aos ndios sua organizao
social, costumes, lnguas, crenas e tradies, e os direitos originrios sobre as
terras que tradicionalmente ocupam, competindo Unio demarc-las,
proteger e fazer respeitar todos os seus bens. (Constituio Federal Art.
231).
Conhecer as expresses religiosas dos povos indgenas permite
compreender melhor a sua cultura e superar o preconceito que muitos ainda
tm em relao ao ndio e seu modo de vida.
As influncias da cultura do branco e das religies, principalmente de
matriz crist, impregnaram suas crenas e costumes, na maioria das vezes de
forma negativa, levando muitos ndios a perderem sua identidade. Cabe hoje a
todos os cidados conscientes defender os direitos de liberdade e dignidade
dos povos indgenas do Brasil.
O ndio acima de tudo como ser humano deve ser respeitado. Sua
cultura precisa ser preservada, conhecida, resgatada e valorizada para que ele
tenha condies dignas de vida na sociedade contempornea.
OS INDGENAS NOS PRIMEIROS TEMPOS DA COLONIZAO DO
BRASIL E NOS DIAS DE HOJE - Nos primeiros tempos da colonizao do

Brasil, os povos indgenas eram vistos a partir do olhar dos dominadores de


ento, como gente sem f, sem lei, sem rei. Assim, projetava-se a sociedade
indgena em termos daquilo que lhe faltava, na opinio dos europeus. Os
europeus queriam a todo custo impor-lhes a sua cultura e religio.
Com o decorrer do tempo percebeu-se que o
ndio era resistente, ele tinha convico quanto s
suas prprias crenas e mitos. Assim, o catolicismo
daqueles tempos encontrou dificuldades em
converter os ndios que, segundo o pensamento
vigente, no tinham Deus, nem hierarquia, nem
disciplinamento litrgico.
A opresso encontrou seus caminhos e a
dominao se deu atravs da introduo da cachaa,
pois o entorpecimento e dependncia favoreciam a
conquista de seus corpos e almas. Atravs de
doenas, contaminando previamente roupas e
cobertores que seriam presenteados aos ndios, esses selvagens teimosos
eram, ento, dizimados.
Tambm atravs de castigos, surras, acorrentamento e palmatria,
juntamente com a explorao de mo de obra, desvirtuamento de seus
costumes, e claro, atravs da evangelizao, toda a cultura religiosa nativa
era desvalorizada e substituda pelo catolicismo de ento.
Os ndios ou brasilndios eram vistos como o outro diferente, que
representava ameaa, por isso, na viso dos colonizadores deviam ser
convertidos, catequizados e dominados. Pelo fato de se recusarem a aceitar as
condies impostas foram perseguidos, escravizados e muitos foram mortos
com crueldade. Naes inteiras foram dizimadas, sua cultura, tradio e
sabedoria perdidas para sempre.
Toda a riqueza cultural e sabedoria do povo indgena no foi respeitada
nem compreendida pelos invasores portugueses que diziam ser o ndio apenas
um animal com corpo humano, mais ou menos como a mulher e o negro
tambm foram vistos.
Ainda hoje no raro haver comentrios pejorativos direcionados a
momentos especficos de ritualizao dos ndios e negros. Provavelmente voc
ir se lembrar de expresses como: Isso coisa do diabo! Deus no gosta
disso! Toda essa gente vai para o inferno! So pagos que precisam ser
convertidos f crist!...
Esta sempre foi uma forma de exercer a superioridade e a posio de
dono da verdade a custo de , em relao aos ndios de hoje e s
minorias excludas. denegrir e inferiorizar o outro, atitude que ainda
hoje se repete em nossa sociedade
ORIGEM DAS RELIGIES INDGENAS A origem histrica das tradies religiosas indgenas como a de todas as
religies nativas perde-se nos tempos da histria da humanidade. Todas
possuem seus mitos fundantes transmitidos oralmente e revividos por meio dos
ritos. atravs dos mitos que essas culturas explicam o mundo, o

desconhecido, a origem do seu povo e a sua organizao social e religiosa.


ESTRUTURA DAS RELIGIES INDGENAS - A estrutura das religies
indgenas slida e muito bem elaborada, permitindo a equilibrao do homem
com o meio intra e extra psquico. A harmonia deste com a Me Terra
condio bsica para sua sobrevivncia e , portanto, elemento inseparvel de
seus ritos e encontro com a transcendncia.
RELIGIES MARCADAS PELA PRATICIDADE - As religies indgenas
caracterizam-se pela praticidade, tudo gira em torno da experincia do sagrado
e no numa fundamentao terica. O cotidiano da vida est impregnado de
religiosidade. A vida na aldeia vivida de modo contextualizado, a religio
parte integrante da vida.
RELIGIES DIFERENTES ENTRE SI - As tradies religiosas indgenas
so diferentes entre si, h uma diversidade de povos e culturas que se
distinguem no tipo biolgico, lnguas, costumes, ritos, organizao social, etc.
Suas religies so profundamente marcadas por rituais nos quais os mitos so
revividos com intensidade de modo que em algumas comunidades os
participantes no ato ritualstico sentem-se parte da divindade. As prticas
religiosos caracterizam-se de ritos de defumao, entoao de cantos, uso de
instrumentos musicais, incorporao, transe e uso de remdios retirados das
plantas e ervas.
A IDIA E A REPRESENTAO DO TRANSCENDENTE - O
Transcendente (Deus) em algumas tribos compreendido como um ser
natural, bondoso, que gosta de todos e que est em paz com todos os seres.
Algumas naes acreditam no Transcendente como um Ser Superior e em
seres menores, seus auxiliares.
H tambm religies que acreditam num mundo espiritual povoado de
divindades (espritos), sem uma hierarquia definida entre eles. So os espritos
dos ancestrais, os espritos das florestas, das ervas medicinais, entre outros.
Os espritos maus devem ser apaziguados e os bons devem ser
convencidos a ajud-los. Os nomes dados divindade superior e aos espritos
variam de uma nao para outra: Mara, Itukoviti (aquele que criou todas as
coisas), Nhyander, Nhyanderuvus, Nhyanderupap, etc.
Entretanto, a maioria das tribos d mais ateno s mitologias de heris
mticos, caracterizados como heris civilizadores, que ensinaram tcnicas,
costumes, ritos e as regras sociais aos membros da tribo.
Em algumas tribos o sol ou a nvoa que cobre as florestas tardinha ou
de manh considerado como o reflexo e a representao ou manifestao do
Ser Supremo ou das divindades. Contudo, cada nao concebe o
Transcendente e o representa de forma diversa.
SABEDORIA DOS ANTEPASSADOS - A sabedoria dos antepassados
preservada atravs da oralidade. Honrar os ancestrais constitui-se o centro
da tica religiosa indgena.
SACERDOTES-MDICOS - Os
mediadores entre os espritos e membros da

comunidade so os xams, tambm chamados


pajs, os quais exercem a funo de sacerdotes
e mdicos. Para ser Paj ou Xam, a pessoa
precisa passar por uma experincia psicolgica
transformadora que a leve inteiramente para
dentro de si mesma. O inconsciente inteiro se
abre e o Paj mergulha nele.
Certas vezes, esse homem - ou mulher dotado de autoridade religiosa, ingere
substncias alucingenas, com o intuito de, em
rituais, atingir estados alterados de conscincia,
entrando assim em contato com entidades do
mundo espiritual. Neste caso, os espritos
malvolos sero controlados e combatidos e os
bons sero convencidos a ajudar.
A IMPORTNCIA DO RITO -O rito fundamenta toda a realidade, define
a organizao da vida social e fonte de memria e conhecimento. H rituais
para celebrar o fim das estaes da chuva ou seca, outros para comemorar a
chegada das colheitas; h rituais de casamento e vitrias em guerras com
outras tribos.
Revestem-se de grande importncia para as famlias os rituais de
iniciao ou passagem para a vida adulta dos jovens e tambm o nascimento
de crianas. Os rituais esto ligados aos mitos. O ritual e o mito atualizam o
passado e ajudam a modificar e compreender o presente.
TEXTO SAGRADO - O texto sagrado transmitido na forma oral. So
histrias mticas que os sbios ancies contam oralmente para toda a tribo,
preservando assim a sabedoria e a tradio.
Os mitos falam geralmente da origem e transformao do universo, da
vida, das outras naes indgenas, dos fenmenos de ordem espiritual ou
sobrenatural que acontecem com as pessoas na aldeia. Contam como os
homens aprenderam a cultivar a terra, a fabricar os instrumentos, qual a
posio de sua sociedade tribal em relao s outras, quem instituiu as suas
regras sociais e ritos religiosos, o que acontece com as pessoas depois da
morte, etc. Atualmente, porm, algumas comunidades indgenas utilizam a
escrita.
VIDA ALM MORTE - De modo geral, nas diversas naes indgenas,
acredita-se que cada pessoa possui um esprito imortal. A idia de esprito
difere de um grupo para outro. H comunidades como os Krah, ramo dos
Timbra, que acreditam que no somente os seres humanos possuem esprito,
mas todos os seres sejam animais, vegetais ou minerais.
Alguns dividem a alma em duas foras, uma das quais permanece na
terra em situao de perigo para os seres vivos e outra parte vai para o
paraso.
Os Kaingng acreditam que o indivduo, aps a morte, torna-se outra
vez jovem, vivendo mais uma vida em outro plano existencial. Morre

novamente, transformando-se num pequeno inseto, formiga preta ou mosquito.


Os Kayov acreditam que o esprito ou alma tem uma parte sublime, de
origem celeste e outra parte menos boa da alma que se desenvolve durante a
existncia do indivduo. Para essa tribo, a reencarnao s possvel para as
almas das crianas que morreram.
De modo geral, predomina a crena de que a
morte o corte abrupto da vida e incio de outra vida
repleta de alegrias.
SISTEMA DE EDUCAO - No h uma
sistematizao de educao semelhante a dos
povos das cidades. A educao acontece tambm
de uma forma sistematizada, mas dentro de
perodos, de ciclos, marcados por rituais e
cerimnias. As crianas so cercadas de carinho,
cuidados e proteo, no s dos pais, mas de toda
a tribo. So filhos de todos.
SISTEMA SOCIAL INTEGRADO NATUREZA - Natureza e sociedade
so partes de um sistema social nico. O homem parte da natureza como a
natureza parte do homem.
RELAO COM A TERRA, UMA QUESTO RELIGIOSA - A terra de
todos, a propriedade coletiva. A relao com a terra passa pela questo
religiosa. A terra o espao de vida, lugar para se viver bem, ela chamada
de Me Terra. O ndio sente-se acolhido pela Me Terra. Ao contrrio do
homem capitalista, que v a terra como meio de produo e explorao,
visando apenas o lucro pessoal e egostico, o ndio estabelece um
relacionamento de afeto com a Terra, vendo nela uma me, que o acolhe
generosamente. Assim, a relao com a Terra passa pela questo religiosa.
Deus, o Grande Esprito, o Grande Pai ou o Grande Av ordena e orienta
para que se trate bem a natureza por que a vida de todos na comunidade
depende dela.
SONHO, CRENA OU UMA POSSIBILIDADE? TERRA SEM MALES Algumas naes indgenas acreditam na Terra sem males, onde no haver
maldade, injustia, guerra e doena. Onde todos os seres vivero felizes, em
plena harmonia e paz.
A IDIA DO DEUS TUP - Muita gente acredita ser Tup o principal deus
das crenas indgenas. (Mas a verdade outra). Tup um ser sobrenatural
em que somente os ndios que falam lngua do tronco Tupi acreditam. Os
demais indgenas no conheciam Tup, pelo menos antes do contato com os
homens civilizados.
Mesmo para os ndios do tronco Tupi, o ser que denominam Tup no
considerado de modo nenhum o principal dos entes sobrenaturais. Para eles,
Tup como um (esprito) que controla o raio e o trovo, podendo, por isso,
provocar morte e destruio. Foram os primeiros missionrios que, ao
ensinarem a doutrina crist aos ndios, na lngua destes, procuraram expressar
o conceito que os cristos faziam de Deus com o termo Tup. O termo foi mal

escolhido, uma vez que so completamente discordantes a idia que os


cristos fazem de Deus e a idia que os ndios fazem de Tup. Mas o erro dos
missionrios perdurou e at hoje muitos afirmam que Tup a principal
divindade indgena. (Julio Cezar Melatti ndios do Brasil Ed. Hucitec).
ALGUNS RITOS DAS TRADIES INDGENAS - Praticamente em
todas as culturas e tradies religiosas, o comportamento humano permeado
de rituais. Os rituais so marcos que pontuam momentos importantes na vida
das pessoas. Os rituais indgenas no esto separados da vida cotidiana. H
diferentes elementos simblicos, como danas, cantos, pintura no corpo,
adornos, vestimentas de palha e de materiais diversos extrados da natureza.
Os rituais fundamentam toda a realidade e organizao da vida social na tribo.
Entre quase todas as comunidades existem os ritos de passagem, que
marcam a passagem de um grupo ou indivduo de uma situao para outra.
Esses ritos esto ligados gestao e ao nascimento, iniciao na vida
adulta, ao casamento, morte e outras situaes.
As festas acontecem na poca de abundncia de colheita do milho ou da
caa e pesca. H tambm festas relacionadas aos rituais de iniciao e aos
heris fundadores do povo. Nestas festas, as variadas formas de pintura do
corpo, os enfeites com penas, os cantos e as danas tm grande importncia.
As cores mais usadas so o vermelho, o preto e o branco, cujas tintas so
extradas do urucum, jenipapo, carvo, barro e calcrio.
Conforme a tradio de cada tribo, a msica executada pelos homens
e mulheres. Os instrumentos so construdos de madeira, casca de frutas,
bambu, entre outros materiais disponveis para isso.
Entre os ndios da regio do Xingu, a morte de um
chefe marca o incio de um ritual funerrio que inclui
danas e lutas. Essa cerimnia conhecida como
KUARUP, palavra que significa "tronco de rvore". Em
torno de um tronco de rvore acontecem as danas, que
vo do anoitecer ao amanhecer do dia seguinte. Os
ndios acreditam que a alma do morto se liberta do tronco
pela manh. Nesse momento, o principal da cerimnia,
eles rolam o tronco para dentro do rio, revivendo a lenda
da criao do mundo.
RITO DO NASCIMENTO - Os Tupinamb costumavam celebrar o rito do
nascimento de uma criana com uma grande festa. O pai cortava com seus
dentes o cordo umbilical, se fosse menino. Se fosse menina, era a me.
Banhava-se a criana num rio. Em casa era colocada numa rede, colocando-se
um arco e flecha, para o menino. Unhas de gavio ou garras de ona
enfeitavam a rede para que o menino, quando adulto, se tornasse um valente
guerreiro. A menina recebia objetos como uma cabaa, as jarreteiras para as
pernas, braceletes de algodo e um colar de dentes de capivara para que
crescesse com dentes fortes para bem mastigar a mandioca no preparo da
bebida chamada cauim.
RITO PARA TORNAR-SE ADULTO - Entre os ndios Apinay, a

transformao dos meninos em adultos guerreiros se d em duas etapas, no


decorrer de um ano. Trata-se de um rito de passagem.
Na primeira etapa, os meninos por volta de quinze anos de idade so
separados dos demais por meio de uma cerimnia. Passam ento a ser
chamados de pebkab, isto , semelhantes a guerreiros. Da por diante,
durante alguns meses, embora durmam nas casas maternas, os jovens em
iniciao passam praticamente os dias separados da aldeia num acampamento
prprio, com um local de banho s para eles, um ptio deles a leste da aldeia,
um caminho circular em torno da aldeia pelo qual vm buscar alimento em suas
casas maternas.
Recebem instrues todos os dias de dois ndios experientes. Vem
aldeia somente para danar a noite e dormir. Durante esse perodo tm suas
orelhas e lbio inferior perfurados para uso de batoques.
Depois de algum tempo, so trazidos vida da aldeia numa cerimnia
constituda de ritos de incorporao e ento os jovens so chamados de pemb,
isto , guerreiros. Nessa segunda etapa ficam numa recluso rigorosa, em um
pequeno quarto totalmente fechado dentro de suas casas maternas.
Nessa fase, seus instrutores lhes aconselham sobre como escolher e
como tratar a esposa, como tratar seus colegas, como confeccionar seus
enfeites e a importncia em obedecer a seus chefes.
RITOS DE CASAMENTO XAVANTE - Entre os Xavante so os pais
que tratam da escolha dos cnjuges para os seus filhos. Assim que um grupo
de rapazes termina a cerimnia de iniciao, realiza-se uma cerimnia coletiva
de casamento. As mes trazem suas filhas, ainda meninas, e as deitam junto a
seus noivos, que cobrem as faces com as mos e esto de costas para elas.
As meninas ficam apenas um momento nessa posio, sendo retiradas logo
em seguida. Depois so servidos bolos de milho aos convidados, com o milho
fornecido pelas casas dos noivos e noivas. O rapaz deve esperar que a noiva
cresa para morar com ela. Ao nascer o primeiro filho, passa a morar
definitivamente na casa da famlia da esposa.
RITO DE CASAMENTO DENI - Entre o povo Deni, tribo que vive na
Amaznia, o casamento acontece entre primos cruzados, quando possvel. O
casamento ajeitado pelas mulheres e dois homens mais velhos da tribo,
enquanto que os outros vo para a caa. A rede da moa desatada e levada
ao lado da rede do rapaz. Quando os homens voltam, dado o aviso de que
os dois esto casados. Logo a me da moa traz brasa para ela fazer fogo. Ai
tem festa, comida, cantos e os dois podem morar juntos.
RITO FUNERRIO KAINGNG - Os Kaingng no Paran (Palmas)
realizam uma cerimnia quando algum morre, que se constitui um rito de
passagem. O paj recita uma frmula tradicional ao som do marac. Trs
homens levam o cadver para o cemitrio. Toda vez que pem o cadver no
cho para descansar, fazem um sinal numa rvore prxima, at que chegam
ao cemitrio, onde fazem tambm o mesmo sinal. Eles acreditam que o morto
vive mais uma vida no alm-tmulo, depois do que, morre outra vez,
transformando-se num mosquito ou formiga. O esprito do morto deve ser

afugentado para no oferecer perigo comunidade, pois, pode trazer doenas.


Nos meses seguintes realiza-se um rito com danas, cantos e bebidas para
que o morto v embora.