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Terras Indgenas do Esprito Santo

sob o Regime Territorial de 18501


Vnia Maria Losada Moreira
Universidade Federal do Esprito Santo

RESUMO

ABSTRACT

Neste artigo so analisados os direi to s


territoriais indgenas durante o sculo
XIX,o impacto da Lei de Terras de 1850
sobre tais direitos, e o processo histrico-social de expulso e de expropriao
territorial, ento em curso, contra as populaes de ndios do Esprito Santo
(Tupiniquins, Puris e Botocudos).
Palavras-chave: terras indgenas; Lei de
Terras de 1850; ndios.

In this arti cl e , I discuss the territorial


rights of the indigenous population
during the 19t h century, the impact of
the Land Law of 1850 on such ri gh t s ,
and the historical and social process of
territorial ouster and expropriation
against the populations of Tupiniquim,
Puri and Botocudo Indians.
Keywords: Indigenous people land; the
Land Law of 1850; indians.

Os direitos territoriais representam, ainda hoje, um dos pontos centrais


da pauta de reivindicao dos povos e comunidades indgenas do Brasil. A ttulo de exemplo, basta revermos o documento elaborado pelos membros da
Conferncia dos Povos Indgenas, que reuniu cerca de 3.000 representantes
de 140 povos indgenas, em Santa Cruz de Cabrlia (BA), durante as comemoraes que marcaram os 500 anos do Brasil, em 2000. No documento final redigido pelos conferencistas, pode-se verificar que a demarcao e a regularizao de todas as terras indgenas e a retirada dos invasores (desintruso)
figuram em lugar de destaque, ao lado de outras solicitaes igualmente fundamentais: o fim de todas as formas de discriminao, a apurao dos crimes
cometidos contra os povos indgenas nos ltimos 20 anos e vrias providncias nas reas da educao e da sade2.
Alm das reivindicaes formuladas pelos representantes indgenas reunidos em Cabrlia,cabe mencionar outra questo no menos complexa e contundente, derivada, dentre outras condies, do fato de ainda prevalecer na
s oc i ed ade brasileira uma viso esquemtica sobre o que ser efetivamente
um ndio ou uma comunidade indgena. Refiro-me luta de vrias comunidades no sentido de serem oficialmente reconhecidas como tendo origem tRevista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 22, n 43, pp. 153-169. 2002

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nica pr-colombiana,a despeito de no se amoldarem s imagens amplamente estabelecidas de primitividade ou do ndio genrico. Este o caso, por exemplo, dos Caxixs (ou Kaxixs), do Capo do Zezinho (MG), cujo reconhecimento oficial ainda est em processo de discusso e avaliao. Foi tambm
um problema enfrentado pelos Tupiniquins do Esprito Santo, que conseguiram o reconhecimento da FUNAI e da sociedade regional,aps longa luta para reafirmar a identidade tnica do grupo e preservar seus tradicionais territrios, ameaados pela expanso comercial da produo de eucaliptos e por
um discurso que lhes negava a ascendncia indgena3.
No presente artigo, procuro discutir uma questo essencial para a sobrevivncia das comunidades indgenas j assimiladas ou em vias de assimilao
durante o sculo XIX, mas que obteve pouca ateno das autoridades, permanecendo durante todo o Segundo Reinado como um assunto bastante controvertido e impreciso: a posse e a propriedade territorial indgena. Desnecessria se faz uma argumentao mais longa para demonstrar quanto so
pertinentes e atuais as reflexes historiogrficas sobre os problemas territoriais enfrentados pelos ndios ao longo do processo de desenvolvimento histrico do Pas. Uma compreenso mais vasta dos desafios que as comunidades indgenas ainda hoje enfrentam no campo de seus direitos territoriais
passa, como acredito, por uma reviso histrica sobre os diferentes casos de
assimilao social e de expulso das comunidades indgenas de seus tradicionais territrios.

PATRIMNIO TERRITORIAL INDGENA


A questo indgena durante o sculo XIX era complexa e muito mais
abrangente do que o desafio representado pelo contato e pacificao dos grupos indgenas isolados e independentes que viviam nos sertes, pois,alm dos
povos ento considerados selvagens, existiam outras tantas comunidades j
integradas ao tecido social. No entanto, desde a publicao do Regulamento
Acerca das Misses de Catechese e Civilizao dos ndios, em 1845, a ao institucional ocupou-se fundamentalmente do fomento de aldeias e misses para
civilizar e catequizar as chamadas hordas selvagens do Pa s ,d a n do pouca ateno a outros fatores que tambm afetavam ou poderiam ter impacto
sobre a populao indgena daquele perodo. Isso fica bastante evidente em
relao aos direitos territoriais e patrimoniais dos ndios, em que prevaleceu
a simplificao, o descaso, e at mesmo a arbitrariedade.
Em maior ou menor extenso ou com maior ou menor clareza, desde o
perodo colonial, a poltica institucional em relao aos ndios manteve-se
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indissocivel da poltica territorial. J no sculo XVII, a legislao portuguesa


fornecia inequvocas provas da ligao entre essas duas polticas. O Alvar de
1 de abril de 1680 foi absolutamente claro sobre a posse e os direitos dos indgenas em relao aos territrios que ocupassem, mesmo quando tais terrenos estivessem encravados em sesmarias concedidas. De acordo com a legislao de 1680, () na concesso de sesmarias se reserva sempre o prejuzo
de terceiros, e muito mais se entende, e quero que se entenda, ser reservado o
prejuzo e direito dos ndios, primrios e naturais senhores dellas4.
A correlao entre questo indgena e poltica territorial reaparece de
forma inequvoca em todos os momentos importantes que marcaram a evoluo da poltica indigen i s t a .E s teve presente, desse modo, nas regulamentaes pombalinas, que asseguram liberdade aos ndios, mas igualmente a posse de seus bens e comrcio. Ou ainda, na poltica de aldeamentos e no
Regulamento das Misses, pois em ambos os casos se reservavam as terras das
aldeias e misses ao uso e benefcio dos ndios aldeados.A rigor, inexistiu uma
poltica indigenista que no envolvesse uma poltica de terras destinada aos
ndios, compreendida no cenrio mais vasto da poltica territorial global de
cada perodo histrico. Um dos resultados da evoluo das polticas indigenistas e territoriais foi, obviamente, a produo de situaes patrimoniais diversas entre os ndios assimilados ou em processo de assimilao, condicionadas pelo momento histrico-social em que foram incorporados sociedade
dominante em expanso.
A situao patrimonial dos ndios no Esprito Santo durante a primeira
metade do sculo XIX um testemunho da variedade de condies reais e legais historicamente produzidas em relao terra. Depois da expulso dos
jesutas em 1759-60, por exemplo, os ndios da capitania, que eram sobretudo de origem Tupiniquim e Temimin, receberam sesmarias (o caso dos ndios da Misso de Reritiba) ou tiveram suas sesmarias confirmadas (o caso
dos ndios da Misso dos Reis Magos). Do ponto de vista legal,tais ndios tornaram-se, por direito, possuidores de sesmarias. J os Puris e Botoc u do s ,i ncorporados sociedade local sobretudo a partir de 1800, foram reunidos em
aldeamentos e agraciados com as terras das aldeias. Os ndios das tribos independentes estavam em situao relativamente nebulosa. Poderiam ser considerados como os primeiros ocupantes da terra e, portanto, portadores de
direito primrio e originrio sobre ela. No mnimo e na pior das hipte s e s ,a s
tribos independentes tinham por direito pelo menos as terras dos aldeamentos que deveriam ser fundados para eles.
Do ponto de vista real, no entanto, embora os ndios pudessem encontrar na legislao fundamentos para garantir seus direitos sobre os territrios
que ocupavam, a tendncia geral foi o contnuo avano sobre seus territrios
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e, por fim, a expulso. Pouco mais de cinqenta anos depois da sada dos padres jesutas, as terras das sesmarias indgenas do Esprito Santo eram alvo de
invases e expropriaes, inclusive com o aval dos administradores locais.
Quando o naturalista Saint-Hilaire esteve no Esprito Santo, em 1818, ele observou que a sesmaria indgena de Benevente (antiga Misso de Reritiba) estava sendo ocupada de diversas formas por luso-brasileiros: graas s doaes
feitas pelos governadores aos seus amigos; por meio de pequenas contribuies pagas municipalidade para o uso de terras que ndios cediam para poderem comprar aguardente; pela simples posse ilegal e, finalmente, em virtude da distribuio oficial de sesmarias nas terras indgenas5. Em todos esses
casos, como observou Saint-Hilaire, tratava-se de procedimentos ilegais, que
desrespeitavam abertamente os direitos territoriais indgenas.
A observncia e garantia dos direitos indgenas ficavam a cargo dos administradores e juzes locais, mas esses setores dirigentes muito ra ra m en te
defenderam os direitos e as posses dos ndios. A esse respeito, Saint-Hilaire
salientou:

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Quando o ndio pede justia contra o portugus, como poder obt-la? aos
amigos e patrcios de seus adversrios que ele obrigado a dirigir-se, j que os
juzes ordinrios de Benevente so exclusivamente portu g u e s e s .E , ainda, como
as queixas de uma raa de homens pobres e sem apoio chegaro at os magistrados superiores, a to grande distncia desses infelizes e, na maioria das vezes,
surdos voz dos que se apresentam de mos vazias?6

O destino das terras da antiga Misso dos Reis Magos, transformada aps
a expulso dos jesutas na vila de Nova Almeida, encontrava-se em situao
um pouco melhor. Do ponto de vista de Saint-Hilaire, duas razes explicavam a melhor sorte daqueles ndios. Primeiro, o distrito ainda era administrado, por ocasio de sua viagem, por uma ampla maioria de ndios. A aldeia
era dirigida, desse modo, por um capito indgena e possua dois juzes que
se alternavam, sendo um deles ndio. A cmara era composta totalmente por
ndios, exceo feita ao provedor7. Esta situao administrativa mais favorvel aos direitos e interesses indgenas fez com que os luso-brasileiros estabelecidos em terras da sesmaria pagassem aforamento e tivessem apenas o direito de vender suas colheitas e benfeitorias, permanecendo a terra sob o
controle da Cmara. Segundo, Nova Almeida localizava-se em regio menos
frtil e no estava, ainda, na rota de expanso agrcola da sociedade local. Entretanto, ainda como observou Saint-Hilaire, tal con ju n tu ra que favorecia
grandemente os ndios de Nova Almeida era absolutamente provisria, pois
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(... ) aqui houve pouca oportunidade de violar os direitos dos indgenas, porque
a regio no apresenta, por assim dizer, qualquer atrativo cobia: menos frtil,isolada, vizinha dos botocudos; nela as formigas causam contnuos estragos;
por fim, o Rio dos Reis Magos pouco oferece em pequenos recursos de transporte8.

O progressivo desenvolvimento de Nova Almeida demonstrou,alis, quanto as previses de Saint-Hilaire estavam corretas. Em 1848, foi tirado da Cmara Municipal de Nova Almeida o rendimento dos foros e ainda, no mesmo
ano, boa parte da populao, das terras e das economias da Cmara foram destinadas criao da vila de Santa Cruz. Em 1852, mais uma vez, Nova Almeida foi atingida por medidas polticas que enfraqueciam a municipalidade, pois
perdia nova poro do seu territrio, ento cedido vila da Serra.Finalmente,
perdeu tambm a autonomia administrativa, pois a partir de 1853 passou a
subordinar-se vila da Serra. Tal foi o destino da antiga Misso jesutica, que
Cezar Augusto Marques,escrevendo em 1878, observou:Parece que havia teno firme ou capricho em apressar a runa desta vila9.
A desorganizao sociocultural das aldeias indgenas de Reritiba e de Nova Almeida era uma decorrncia da expanso da fronteira agrcola e da interveno poltica dos dirigentes sobre aquelas populaes e localidades. No caso
especfico de Benevente, as crticas de Saint-Hilaire dirigiam-se simultaneamente contra a Cmara Municipal, o governo da capitania e o sistema judicirio, pois todos agiam em detri m en to dos interesses indgenas. J no caso
de Nova Almeida, o naturalista eximiu de qu a l qu er responsabilidade a Cmara Municipal, uma vez que, na maioria, seus membros eram ndios, que a
posse indgena sobre a terra estava protegida e que os foros cobrados revertiam para o bem da Cmara Municipal. Desse modo, em 1818, as terras indgenas de Benevente j eram um objeto de disputa que envolvia, entre outros
setores, ndios, fazendeiros, Cmara Municipal e governo regional, enquanto
em Nova Almeida as terras estavam sob controle no propriamente dos ndios, mas da Cmara Municipal, cuja maioria era indgena.
As perdas de territrio sofridas pelos ndios de Benevente e Nova Almeida durante o incio do sculo XIX significaram, em primeiro lugar, que seus
ttulos de sesmeiros estavam sendo ignorados. O processo de expulso tornouse ainda mais complexo nos anos seguintes, no apenas porque o regime fundirio sofreu profundas modificaes, mas tambm porque foi intensificado o
processo de incorporao de novas terras ao sistema produtivo. Em ambos os
casos, o direito indgena sobre as terras foi profundamente ignorado.
Entre 1822 e 1850, intervalo entre a suspenso do Regime de Sesmarias
e a edio da Lei de Terra, o Brasil desenvolveu-se sob a ausncia de uma leJulho de 2002

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gislao reguladora do processo de apropriao territorial e, em conseqncia, a posse se tornou a forma mais usual de aquisio de terras. A nova conjuntura favoreceu o desenvolvimento de grupos locais que deixaram de encontrar limitaes legais ao processo de apropriao territori a l .E s t ava sendo
plantada a sem en te que daria origem, posteriormente, classe dos grandes
proprietrios rurais brasileiros.
A suspenso do Regime de Sesmarias no significou que os antigos sesmeiros tivessem perdido os direitos anteriormente adquiridos. Nem tampouco que a concesso de sesmarias tivesse sido revogada em toda e qualquer circunstncia. O decreto imperial n. 102 de 5/5/1824 explicava, por exemplo,
que s se podia conceder sesmarias nas margens do rio Doce esprito-santense, e no em toda a provncia10. E, de fato, mesmo depois da suspenso do antigo regime fundirio, o governo local continuou o processo de distribuio
de sesmarias no vale do rio Doce at o incio dos anos 30, pois o objetivo a
ser alcanado com tais concesses era ,s eg u n do a viso oficial, facilitar a ocupao sub-regional e a civilizao dos ndios selvagens. Mas fora de regies
especficas e consideradas merecedoras de incentivo especial colonizao, o
regime de sesmarias foi abolido.
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A LEI DE TERRAS DE 1850 E A QUESTO INDGENA


Com a promulgao da Lei de Terras (Lei n. 601, de 18/9/1850), a continuidade de formao de novas posses foi expressamente proibida. A partir de
ento, todos os interessados em novas terras deveriam adquiri-las de forma
legal, ou seja, por via da compra. Mas a nova lei e suas regulamentaes de
1854 igualmente abriram caminho para a legitimao de antigas posses e sesmarias, isto , anteriores a 1850. A legalizao territorial foi importante sobretudo para os posseiros de maior porte que transitaram dessa condio para o patamar de uma classe social cujo trao distintivo passou a ser a grande
propriedade rural. Para eles, a nova legislao significou obter o reconhecimento jurdico de um status social anteriormente adquirido11.
De fundamental importncia,a nova legislao tentou separar claramente os domnios privados dos outros ainda no apropriados, que passariam a
formar os domnios pertencentes ao poder pblico. No processo de legitimao e revalidao de posses e sesmarias, optou-se pelo procedimento simplificado do processo administrativo, uma alternativa que passava ao largo da
justia. Como observou Lgia Osrio Silva, a magistratura era uma das instituies mais organizadas do perodo, e o fato de ter sido deslocada do processo de reorganizao da nova estrutura fundiria bastante significativo,
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pois sugere uma vitria das oligarquias regionais, que no simpatizavam com
a centralizao administrativa12.
A partir da nova lei,passaram a existir as terras do domnio privado, que
deveriam ser legitimadas ou revalidadas, e as terras do domnio pblico, que
deveriam ser demarcadas. As terras do domnio pblico eram compostas pelas ento consideradas terras devolutas. O termo devoluto perdeu, contudo,
o seu sentido inicial. De terras doadas ou apropriadas que, por no terem sido aproveitadas, eram devolvidas ao senhor original, isto , ao rei, o conceito
passou a designar as terras no apropriadas ou pblicas ou, dito de outra forma, vagas13. Todavia,a interpretao da letra da lei jamais foi unvoca,e o conceito de devoluto gerou especulaes de vrias ordens.
Questes como a legitimao de uma sesmaria podiam gerar interpretaes antagnicas. Por exemplo, as sesmarias incultas deveriam ser consideradas como terra devoluta ou serem legitimadas como propriedade do antigo
sesmeiro? As terras indgenas eram devolutas ou, ao contrrio, sobre os territrios ocupados por eles ainda era vlido o direito originrio? Longe de definirem um conceito claro e inequvoco para o vocbulo devoluto, senadores
e deputados criaram uma lei onde devoluto definiu-se por excluso. De acordo com o artigo terceiro da nova lei, eram devolutas as terras nas seguintes
condies:
Pargrafo 1 : As que no se acharem aplicadas a algum uso pblico nacional,
provincial ou municipal.
Pargrafo 2: As que no se acharem no domnio particular por qualquer ttulo legtimo, nem forem havidas por sesmarias e outras concesses do Governo
Geral Provincial, no incursas em comisso por falta do cumprimento das condies de medio, confirmao e cultura.
Pargrafo 3: As que no se acharem dadas por sesmarias, ou outras concesses
do governo, que apesar de incursas em comisso, forem revalidadas por esta lei.
Pargrafo 4: As que no se acharem ocupadas por posse, que apesar de no
se fundarem em ttulo legal, forem legitimadas por essa lei14.

Para alguns juristas, o esprito da lei baseava-se na idia geral de garantir-se a propriedade territorial queles que efetivamente cultivavam a terra,
independentemente da posse legal ou no. Sublinhavam, ademais, que a nova
legislao corroborava um dos princpios fundamentais do antigo Regime de
Sesmarias, cujas validaes das concesses de terra dependiam de efetiva cultura e morada habitual. Parecia bvio, portanto, considerar como devolutas
as sesmarias incultas e sem morada habitual. Mas, de acordo com outros, a
Lei de Terras, em seu artigo terceiro, exclua da definio de terras devolutas
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aquelas que se achassem no domnio particular por qualquer ttulo legtimo.


Teoricamente, portanto, mesmos as sesmarias incultas poderiam ser legitimadas, j que possuam ttulos legtimos. Alm disso, no havia no corpo da
lei nada que pudesse sugerir que devoluto tivesse por significado a idia de
terrenos incultos, ficando antes o termo devoluto estabelecido como vago15. Apesar da polmica, segundo Lgia Osrio Silva,
() abandonou-se, com o tempo, a questo do cultivo como critrio de definio para as terras devolutas. Aos poucos, terras devolutas passaram a ser: 1) as
que no estavam aplicadas a algum uso pblico nacional,estadual ou municipal;
2) as que no estavam no domnio particular, em virtude de ttulo legtimo16.

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Na Lei de Terras a questo indgena foi contemplada no artigo 12, onde


se podia ler que caberia ao governo reservar terras devolutas para a colonizao dos indgenas17. Inexistia, na nova legislao, qualquer referncia ao
direito originrio indgena sobre os territrios que tradicionalmente ocupava m ,i s to , sobre o indigenato. Mendes Jnior, comentando a Lei de Terras
de 1850,argumentou, em 1912, que a relao do ndio com a terra era de domnio imediato,congnito, isto ,um direito originrio, reconhecido, alis,
pela legislao portuguesa do perodo colonial. Para ele, o indigenato no
um facto dependente de legitimao, ao passo que a ocupao, como facto
posterior, depende de requisitos que a legitimem18.
Prosseguindo sua argumentao, Mendes Jnior sublinhou que a regulamentao da Lei de Terras de 1854, Art.24,1,liberou os indgenas de qualquer necessidade de legitimarem suas terras, j que apenas estavam sujeitos
legitimao () as posses que se acham em poder de primeiro ocupante,
no tendo outro ttulo seno a sua ocupao. Para Mendes Jnior, essa passagem da regulamentao da nova lei territorial reconhecia a existncia de
primeiro ocupante que tinha ttulo diverso da ocupao, e, como ele mesmo
escreveu: E qual pode ser esse primeiro ocupante, com ttulo distinto da sua
ocupao seno o indgena, aquelle que tem por titulo o indigenato, isto , a
posse aborgine?19 O prprio Mendes Jnior reconheceu, no entanto, que a
interpretao da Lei de Terras por ele realizada, a partir da qual ficou reconhecido o direito originrio dos ndios sobre as terras que ocupavam, se fez
pela deduo da prpria lei. A lei, de fato, no mencionou o indigenato e,
por isso, viabilizava toda sorte de interpretaes.
Reflexo da impreciso da nova lei em relao aos direitos indgenas so
as opinies mais recentes dos pesquisadores, que ainda divergem bastante entre si. Jos Mauro Gagliardi avaliou, por exemplo, que com a nova lei () o
indgena passou da condio de proprietrio natural da terra condio de
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expropriado e a depender da benevolncia do Estado para ter algo que um dia


lhe pertenceu20. J na viso de Manuela Carneiro, a questo mais complexa,
pois as terras indgenas no poderiam ser consideradas como devolutas, em
funo do direito originrio dos ndios sobre os territrios que ocupavam21.
Entretanto, para alm da discusso terica que ainda hoje vigora sobre o sentido da lei, importante, do ponto de vista histrico, conjugar a reflexo sobre o sentido da legislao com sua aplicao prtica, pois nessa interseo
que podemos resgatar parte da experincia histrica dos ndios do perodo.
Pudessem ou no ser consideradas devolutas as terras ocupadas pelos ndios, o fato que a Lei de Terras simplificou as relaes dos ndios com a terra
de maneira radical. Desse modo, a lei apenas previa a possibilidade de reservar terras colonizao indgena, omitindo-se sobre o chamado direito originrio e sobre as terras indgenas que possuam ttulos legtimos. Na nova lei,
o conceito de indgenas tambm estava longe de ser claro, mas no restam
dvidas de que por indgenas se compreendia aqueles indivduos pertencentes s chamadas hordas selvagens, tal como posteriormente ficou esclarecido
na sua regulamentao, graas ao Decreto n. 1368, de 30 de janeiro de 1854.
Segundo o Art. 72: Sero reservadas terras devolutas para a colonizao e aldeamento de indgenas nos distritos onde existirem hordas selvagens.
Importante salientar que, em relao questo indgena, a Lei de Terras
e seus regulamentos corroboravam a perspectiva de uma outra legislao que
lhe antecedeu e que se voltava particularmente para a questo da catequese e
civilizao dos ndios (selvagens): o Regulamento das Misses, de 1845. A
Lei de Terras, ao prever terras reservadas colonizao indgena, estava, na
realidade, dando suporte ao Regulamento das Misses que se propunha a tarefa de criar aldeias e misses para o assentamento dos ndios.
A Lei de Terras era omissa em relao figura do ndio civilizado, isto
, nada dizia, em particular, sobre os direitos de indivduos ou comunidades
integradas ordem social dominante e que no poderiam ser, em hiptese alguma, ainda considerados como partes de tribos independentes. Isso significava que, do ponto de vista legal, o patrimnio territorial desses ndios deveria ser legitimado nos mesmos termos propostos pela nova lei em relao s
terras possuidoras de ttulos legtimos. Em outras palavras, existiam sesmarias indgenas e terras de aldeias anteriores a 1850, todas protegidas por ttulos legtimos que, de acordo com a nova lei, deveriam ser revalidadas e legitimadas. O caso do Esprito Santo ilustra essa situao. Os ndios descendentes
dos Tupiniquins/Temimins, das antigas misses jesuticas, tinham sesmarias
demarcadas e confirmadas desde o perodo colonial, e uma das aldeias mais
importantes da provncia, a Misso Imperial Affonsino (ndios Puris), havia
sido criada antes da lei de 1850.
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A existncia das sesmarias e aldeias indgenas representava, contudo, um


empecilho expanso da sociedade nacional do perodo. Esta era, pelo menos, a opinio de Machado Nunes, presidente da provncia do Esprito Santo
em 1855:
Formou-se a pouco no Rio de Janeiro uma companhia com o fim de empreender a colonizao das terras do Rio Novo pertencentes aos municpios de Benevente e Itapemirim. No foi porm feliz nos seus primeiros passos, porque havendo na provncia abundncia de excelentes terras que podem ser medidas sem
contestao de posseiros ou sesmei ro s ,e s co l h eu-se desgraadamente as terras
do Rio Novo, onde boas ou ms, existem muitas posses, e at a sesmaria pertencente aos ndios da antiga Reritiba (Benevente hoje)22.

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bastante compreensvel a preocupao esboada por Machado Nunes.


A Lei de Terras e a regulamentao de 1854 foram bastante claras no sentido
de orientar a colonizao para as chamadas terras devolutas. Em outras palavras, deveriam ser evitados projetos de colonizao em reas de posses e sesmarias. Em tais regies seria necessrio, primeiro, realizar-se o processo de
legitimaes para,em um segundo momento, o governo comear a demarcao
das chamadas terras devolutas. S depois de efetivados esses dois procedimentos estariam aquelas reas disponveis colonizao e venda, pois o objetivo era evitar que a criao de novos assentamentos causasse danos a tercei ro s23. A recomendao expressa nos regulamentos da lei, de iniciar a
colonizao em reas incontestavelmente devolutas,dificultava o aproveitamento das terras devolutas encravadas em reas de povoamento antigo. Isso
porque era no apenas necessrio esperar que primeiro fossem feitas todas as
legitimaes,mas tambm porque no cabia ao governo dar incio ao processo de medies e legitimaes.
A responsabilidade dos presidentes de provncia era exigir dos juzes de
direito, dos juzes municipais, dos delegados, dos subdelegados e dos juzes
de paz informaes sobre a existncia ou no de posses e sesmarias em suas
comarcas, passveis de serem legitimadas. Com tais informaes, ainda era da
responsabilidade do presidente da provncia a nomeao de juiz comissionrio para cada municpio em que existissem casos de terras particulares a serem demarcadas e legitimadas. O juiz s entrava em ao, porm, a partir do
requerimento dos particulares. A regulamentao da Lei de Terras impedia,
portanto, que qualquer autoridade pblica desencadeasse, por conta prpria,
o processo de legitimao24.
O mesmo no acontecia em sub-regies reconhecidamente devolutas, isto , que no estivessem encravadas entre posses ou sesmarias. A demarcao
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dessas reas poderia ser realizada sem conflito com posseiros e sesmeiros e,
segundo regulamento de 1854, dever-se-ia comear a demarcao das terras
devolutas justamente em tais localidades. Da porque lamentava Machado
Nunes a escolha que fizera a companhia colonizadora. As terras do Rio Novo
localizavam-se em regio de antigo povoamento, com posses e sesmaria indgena, enquanto vastas reas da provncia eram tidas como devolutas.
Graas argumentao de Machado Nunes, podemos concluir que, do
ponto de vista prtico, os administradores reconheciam no apenas que muitos ndios possuam ttulos legtimos de terras,mas tambm que as reas ocupadas por povos indgenas independentes ou, em termos de poca, selvagens, eram definidas como terras vagas e, portanto, devolutas e passveis de
serem destinadas colonizao. As muitas terras devolutas da provncia do
Esprito Santo, referidas por Machado Nu n e s ,n ada mais eram do que territrios que ainda estavam sob o domnio das tribos independentes de ndios
Botocudos e, por isso mesmo, consideradas incontestavelmente devolutas.
Todo o desenvolvimento subseqente dos trabalhos de demarcao de
terras devolutas para a venda ou para a localizao de ncleos coloniais se fez,
realmente, segundo a premissa de que os territrios indgenas, isto , dos ento considerados selvagens, eram, de fato e de direito, devoluto s .Q u a n to s
terras ocupadas por ndios civilizados, pelo menos do ponto de vista de certos administradores do perodo, o fato de esses ndios terem recebido sesmarias constitua obstculo ocupao dessas terras por brasileiros ou imigrantes.

ATOS ARBITRRIOS E EXPROPRIAO


Os direitos patrimoniais de ndios incorporados soc i ed ade brasileira
em expanso foram profundamente ignorados e desrespeitados logo aps a
promulgao da Lei de Terras de 1850. Prevaleceu a idia de que as terras de
ndios, isto , sesmarias e terras de aldeias, que no estivessem efetivamente
ocupadas deveriam ser consideradas devolutas, retornando ao domnio pblico. A Deciso n. 92 de 21/10/1850, publicada apenas um ms depois da Lei
de Terras, fixou essa orientao, que foi rigorosamente seguida at os ltimos
dias do regime imperial. A deciso mandou incorporar aos prprios nacionais as terras de descendentes de ndios que estivessem confundidos na massa da populao civilizada25. Mas parte das chamadas terras de ndios foi
objeto de apropriaes ilcitas. Tambm tornou-se comum o aforamento em
terras indgenas, segundo formas, a l i s ,n em sempre consideradas legais. Por
isso, ainda se recomendava, na mesma deciso, que apenas se considerassem
devolutas as terras que no estivessem ocupadas sob qualquer ttulo que fosJulho de 2002

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se,at que o governo resolvesse sobre a validade ou no daquelas posses e aforamentos em terras indgenas.
Desde a deciso n. 92, o encaminhamento poltico e administrativo dado s terras indgenas tornou-se arbitrrio e freqentemente nocivo aos interesses e direitos dos ndios e de seus descendentes. O patrimnio territorial
indgena, protegido por ttulos legtimos, foi definido por meio de uma nomenclatura imprecisa, sendo ora qualificado como terras indgenas, ora como antigas misses e aldeias. Em ambos os casos, entretanto, ignoraram-se
as legislaes especficas que deram origem quelas terras.A partir dessa simplificao, a administrao imperial comeou a produzir avisos, decretos
e leis sobre tais terras indgenas, instituindo um poder discricionrio que,
a rigor, s era vlido em relao s terras reservadas colonizao indgena
criadas aps a lei de 1850.
O poder arbitrrio exercido sobre as terras de ndios serviu basicamente
para expulsar os ndios que tinham ttulos legtimos de terras. Depois da deciso 92, foram desativadas diversas aldeias em Sergipe, Paraba, Cear e Pernambuco, s em pre segundo a justificativa de estarem as aldeias abandonadas
ou sem reais representantes da populao indgena.Em Sergipe chegou-se at
mesmo a extinguir-se a Diretoria Geral dos ndios e, para Manuela Carneiro,
tal medida foi uma tentativa de demonstrao do desaparecimento dos indgenas no local26. A resoluo oficial sobre o que fazer com as posses e aforamentos em terras indgenas finalmente apareceu em 1860. De acordo com a
lei n. 1.114 , de 27 de setembro de 1860, em seu Art. 11, 8, o governo ficou
autorizado a
() aforar ou vender, na conformidade da lei n. 601 de 18 de setembro de 1850,
os terrenos pertencentes as antigas Misses e Aldeias dos ndios, que estiverem
abandonadas, cedendo todavia a parte que julgar suficiente para a cultura dos
que nelles ainda permanecerem, e os requererem27.

As arbitrariedades da lei de 1860 eram evidentes. Como poderia uma terra indgena estar abandonada e ter, ao mesmo tempo, ndios vivendo nela?
Pior ainda, com base em qual justificativa legal estava-se interditando aos descendentes dos ndios que receberam sesmarias ou terras de aldeia o direito de
legitimarem as posses herdadas? As decises oficiais no enfrentaram e, menos ainda, no elucidaram tais questes, mas permitiram a desativao de
grande nmero de aldeias, viabilizando a abertura das terras indgenas venda e ao aforamento. Aos remanescentes indgenas restava somente a quantidade de terra que alguma autoridade local julgasse suficiente para eles. Mas
Revista Brasileira de Histria, vol. 22, n 43

Terras Indgenas do Esprito Santo sob o Regime Territorial de 1850

tais ndios tinham que ser identificados como ndios para usufrurem o derradeiro direito de posse e propriedade.
A nova conjuntura criada pela Lei de Terras, seu regulamento e leis complementares foram particularmente nocivos ao patrimnio territorial indgena, no apenas porque as decises oficiais foram arbitrrias e contrrias aos
interesses indgenas,mas tambm porque a nova legislao foi incapaz de coibir as invases criminosas que continuaram a ocorrer ao arrepio da nova legislao. A continuidade de formao de posses aps a promulgao da Lei
de Terras era indiscutivelmente um ato criminoso, pois s a compra de terra
poderia justificar novas propriedades. Mas quando as posses criminosas eram
realizadas em terras indgenas, em vez de serem anuladas, serviam antes de
motivo para a expropriao dos ndios, que passavam a estar confundidos
com a massa da populao civilizada.
O contnuo avano sobre as terras indgenas prevaleceu e mesmo se intensificou depois da Lei de Terra s ,a m e a a n do a j frgil situao das comunidades aculturadas ou semi-aculturadas. Machado dOliveira, depois de ter
percorrido as terras indgenas entre Cabo Frio e Porto Seguro, observou em
seu Apontamento sobre a provncia do Esprito Santo, publicado em 1856, que
(...) as invases da raa branca, o esquecimento voluntrio das leis protetoras, (...) tudo contribuir a despoj-los [os ndios] inteiramente de suas propriedades...28. Estava claro para os setores mais lcidos do perodo que a expulso indgena caminhava a passos largos, realizada ao contrrio de todas as
leis. Isso estava acontecendo com as antigas misses da costa atlntica, mas
igualmente nos novos aldeamentos criados no sculo XIX. O Imperial Affonsino, fundado na dcada de 1840, estava praticamente ex ti n to por volta de
1858, devido s invases dos fazendeiros. Em So Paulo a situao no era
muito diferente, pois em 1862 foi decretada a extino de vrias aldeias. A resoluo oficial n. 29, de 19 de maio de 1862, autorizava o presidente da provncia de So Paulo a extinguir aldeamentos,
() distribuindo a cada famlia no ponto, onde j possua casa e lavoura, bem
como aos solteiros maiores de vinte e um annos, que tenham economia separada, terreno sufficiente que no abranja mais de sessenta e duas mil e quinhentas
braas qu ad radas e seja em geral de vinte e duas mil e quinhentas, que ficaro
sendo propriedade desses indivduos depois de cinco annos de effetiva residncia e cultura ()29.

O aviso n. 29 de 19 de maio de 1862, enviado provncia de So Paulo,


foi um dentre os muitos que circularam no mesmo perodo, devotados particularmente ao encaminhamento do processo de liquidao de terras indgeJulho de 2002

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nas, ora originadas em antigas concesses de sesmarias ora em terras reservadas para os mais recentes aldeamentos de ndios. Nesse aviso, destaca-se o detalhamento sobre o tamanho das posses que deveriam ser demarcadas para
os ndios remanescentes, e sobre o carter condicional efetiva regularizao
da situao patrimonial dos ndios. A propriedade territorial foi reduzida,
desse modo, a pequenos lotes que deveriam ser distribudos s famlias ou aos
futuros chefes de famlias, representados pelos solteiros, e s seriam efetivamente confirmados aps cinco anos.
A distribuio de lotes de dimenses reduzidas era bastante prejudicial
aos ndios. Eram pequenos e inviabilizavam a mobilidade da agricultura tradicional, que exigia o peridico descanso do solo, apenas conseguido graas
existncia de terras disponveis rotatividade da lavoura. Alm disso, parte
da agricultura indgena era organizada em bases comunitrias e no era, portanto, estritamente familiar. A imposio de pequenos lotes familiares desorganizava no apenas o sistema de trabalho, mas igualmente as tcnicas utilizadas para a produo.
A efetiva regularizao da propriedade territorial indgena foi condicionada a uma reviso, aps cinco anos, e sua validao estava sujeita ao efetivo
cultivo e moradia no local. Tais condies no tinham precedentes nem o menor apoio na nova legislao territorial promulgada em 1850, e apenas confirmavam, mais uma vez, as arbitrariedades praticadas largamente contra os
ndios que possuam ttulos legtimos de terras. Razes que justificassem as
condies impostas regularizao da propriedade indgena no foram apresentadas, embora pudessem estar subjacentes pelo menos duas expectativas:
a de que em cinco anos o nmero de ndios no local seria, seno inexistente,
certamente menor; ou que as invases a terras indgenas iriam continuar, devendo o Estado estar preparado para agir discricionariamente a fim de solucionar o problema.
Em outras palavras, o carter condicional dos lotes reservados aos remanescentes indgenas demonstra que a administrao imperial parecia acreditar ou na extino fsica dos ndios ou que, se na melhor das hipteses eles
sobrevivessem, seria na condio de trabalhadores sem terra. De fato, a possibilidade de os ndios manterem o domnio sobre os lotes era mnima, no
apenas porque as condies de produo e de trabalho tinham sido repentinamente modificadas, mas tambm porque dificilmente eles poderiam fazer
face s invases que caracterizavam as regies expostas expanso da fronteira agrcola.
As leis e avisos complementares Lei de Terras de 1850 praticamente fecharam todas as alternativas propriedade indgena. As terras pertencentes
s tribos independentes, embora no pudessem ser consideradas devolutas,
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Terras Indgenas do Esprito Santo sob o Regime Territorial de 1850

foram efetivamente tratadas como terras do domnio pblico, sob a alegao


de que estariam vagas, isto , no teriam o domnio ou posse de pessoa alguma. Para sanar a incongruncia desse raciocnio, os legisladores se limitaram a reservar parte das terras devolutas colonizao indgena. As terras
indgenas oriundas de antigas sesmarias ou aldeias sem cultura e moradia efetiva foram igualmente consideradas vagas e, por isso, deveriam retornar ao
domnio das terras pblicas. Muitas aldeias e misses foram sumariamente
extintas, e a ltima possibilidade ainda existente aos ndios remanescentes em
sesmarias e terras de aldeia era a de possurem pequenos lotes de terra.
Ma s ,p a ra os ndios permanecerem na pouca terra que lhes restava seria
necessrio, primeiro, que fossem reconhecidos como ndios. Isso os colocava na dependncia das autoridades locais que, a f i n a l ,a rbitravam sobre serem
ou no os ndios verdadeiros ndios. Que muitos ndios foram desde ento
considerados no ndios e despojados de suas terras, no restam muitas dvidas, como atestam os inmeros casos de desativao de antigas misses e
aldeias. O aviso n. 29, de 19 de maio de 1862, que autorizou a extino de vrias aldeias de So Paulo, por exemplo, justificou a medida justamente afirmando que
() vista das informaes offerecidas pelo Director Geral de ndios dessa Provncia, convenceu-se o Governo Imperial de que ahi existem muitos aldeamentos formados de indivduos, que, pela mr parte ,s om en te de ndios tem o nome ()30.

Com a Lei de Terra, multiplicaram-se, portanto, os caboclos sem terra.


Isto , uma populao tida como mestia, de origem nacional, bastante pobre
e dependente dos grandes proprietrios rurais, mas sem nenhum direito formal sobre as terras que ocupava. Ademais, um novo problema foi erigido aos
membros das comunidades indgenas: provarem, a contragosto da sociedade
regional onde estavam inseridos, serem ndios de verdade, com direitos legais sobre seus assentamentos.

NOTAS
1

A pesquisa da qual se originou este artigo contou com o apoio do CNPq, uma entidade
do governo brasileiro voltada ao desenvolvimento cientfico e tecnolgico.
2

Conferncia dos Povos Indgenas. Documento final. In Projeto Brasil Outros 500,
http://www.brasil-outros 500.org.br/, [26/7/2000].
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3

OLIVEIRA, Joo Pacheco de. Os Caxixs do Capo do Zazinho: uma comunidade indgena
distante de imagens da primitividade e do ndio genrico. Relatrio encaminhado FUNAI
Fundao Nacional do ndio, em cumprimento do contrato de consultoria DGEP
30/2000. Rio de Janeiro: Museu Nacional/UFRJ, 16 de julho de 2001, p a s s i m .S I LVA, Sandro Jos da. Ajustando quais condutas? Tempo e espao entre os tupiniquins . In Mosaico. Vitria, Ano 1, vol. 1, n1, p. 308.
4

Apud. MENDES JNIOR, Joo. Os indgenas do Brazil, seus direitos, individuais e polticos. So Paulo: Typ. Hennies Irmos, 1921, pp. 34-35.
5

SAINT-HILAIRE, Auguste. Viagem ao Esprito Santo e Rio Doce. So Paulo/Belo Horizonte: EDUSP/Itatiaia, 1974, pp. 31-32.
6

Idem, p. 32.

Idem, p.65.

Idem, pp. 68-69.

MARQUES, Cezar Augusto. Dicionrio histrico, geogrfico e estatstico da provncia do


Esprito Santo. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1878, pp. 8-9.

10

168

Decreto n. 102 de 5/5/1824. In CUNHA, Manuela Carneiro da (org). Legislao indigenista no sculo XIX. Uma compilao. So Paulo: EDUSP, 1992, p. 116.
11

SILVA, Lgia Osrio. A questo da terra e a formao da sociedade nacional. In Anais


do II Congresso Brasileiro de Histria Econmica. Niteri, 13 a 16 de out. de 1996, v. I, pp.
35-51, p. 38.
12

Idem, p. 169.

13

Idem, p. 35.

14

Apud. SILVA, Lgia Osrio. Terras devolutas e latifndio. Campinas: Ed. da Unicamp,
1996, pp. 156-157.

15

Sobre a discusso ver SILVA Lgia Osrio. Op. cit., pp. 157-161.

16

Idem, p. 161.

17

Cf. Legislao em VASCONCELLOS, J. M. P. de. Livro das terras ou coleo da Lei, Regulamentos e ordens. 4 ed. Rio de Janeiro: H. Lammert & C., 1885, p. 15.

18

MENDES JNIOR, op. cit., p. 58.

19

Idem, p. 59.

20

Idem, p. 32.

21

CUNHA, Manuela Carneiro da. Poltica indigenista no sculo XIX. In CUNHA, Manuela Carneiro da (org). Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras: Secretaria Municipal de Cultura: FAPESP, 1992, pp. 133-154, pp. 141-142.
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Terras Indgenas do Esprito Santo sob o Regime Territorial de 1850


22

ESPRITO SANTO. Relatrio Provincial. 1855, s/p.

23

SILVA, Lgia Osrio. Op. cit., p. 168.

24

Idem, p. 168.

25

CUNHA, Manuela Carneiro da. Legislao. Op. cit., p. 214.

26

Idem, p. 15.

27

Lei n 1.114 de 27/9/1860. In: CUNHA, Manuela Carneiro da. . Op. cit., p. 257.

28

DOLIVEIRA, Machado. Apontamentos sobre a provncia do Esprito Santo. In Revista


do Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil. Rio de Janeiro, T. X I X ,n .2 2 , pp. 161-348, 2
trim. 1856, p. 256.
29

Cf. Manuela Carneiro da Cunha, . Op. cit., p. 259.

30

Idem, p. 258.

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Artigo recebido em 03/2001. Aprovado em 10/2001.


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