Você está na página 1de 80

FACULDADE DE CINCIAS DA SADE FACS

CURSO: PSICOLOGIA

A PRODUO DE CONHECIMENTO SOBRE O


ENVELHECIMENTO HUMANO: ASPECTOS HISTRICOS E
SOCIAIS

MARIANNA BRAGA DE OLIVEIRA BORGES

BRASLIA
JUNHO/2007

MARIANNA BRAGA DE OLIVEIRA BORGES

A PRODUO DE CONHECIMENTO SOBRE O


ENVELHECIMENTO HUMANO: ASPECTOS
HISTRICOS E SOCIAIS
Monografia apresentada ao Centro
Universitrio de Braslia como
requisito bsico para a obteno do
grau de Psiclogo da Faculdade de
Cincias
da
Sade.
Professororientador: Prof. Dr. Eileen Pfeiffer
Flores

BRASLIA, JUNHO DE 2007

FACULDADE DE CINCIAS DA SADE FACS


CURSO: PSICOLOGIA

Esta monografia foi aprovada pela comisso examinadora composta por:

__________________________________________________________
Prof. Eileen Pfeiffer Flores

__________________________________________________________
Prof. Maria do Carmo de Lima Meira

__________________________________________________________
Prof. Marlia de Queiroz Dias Jcome

A Meno Final obtida foi:

____________________

BRASLIA, JULHO DE 2007.

iii

Agradecimentos

Agradeo minha orientadora Eileen Pfeiffer Flores pela motivao, pelo apoio e pela
orientao impecvel. Aos meus pais pelas oportunidades e pelo amor incondicional. Aos
amigos que entenderam minhas bruscas alteraes de humor neste final de curso e a todos os
que me ouviram falar da monografia nos ltimos meses, agradeo a pacincia.

iv

Sumrio

Introduo ........................................................................................................................ 2
1 - As Vises do Envelhecimento ao Longo do Tempo .................................................. 4
1.1 - A Velhice Contextualizada na Histria da Humanidade ................................... 4
1.1.2 - O Velho nos Chamados Povos Primitivos ................................................. 14
1.2 - O Envelhecimento na Histria da Medicina ..................................................... 17
2 - A Velhice Hoje .......................................................................................................... 21
2.1 - A Posio do Idoso na Sociedade ..................................................................... 22
2.1.1 - O Idoso Aposentado ....................................................................................... 23
2.1.2 - O Idoso Aprendiz ........................................................................................... 27
2.2 - Representaes Sociais da Velhice na Atualidade ............................................ 30
3 - A Produo Cientfica Acerca do Envelhecimento .................................................... 35
3.1 - Uma Proposta de Classificao da Literatura Acerca do Envelhecimento ....... 38
3.2 - A Geriatria e a Gerontologia Como Produtoras Oficiais do Conhecimento
Sobre a Velhice .......................................................................................................... 44
4 - Por Que a Velhice Foi Esquecida Pela Psicologia? ................................................... 48
4.1 - A Escassez de Estudos Psicolgicos Sobre o Envelhecimento ......................... 48
4.2 - A Breve Histria da Psicologia do Envelhecimento ......................................... 49
4.2.1 - O Predomnio da Infncia na Psicologia do Desenvolvimento ...................... 54
4.3 - A Psicologia do Envelhecimento e a Velhice Bem-sucedida ............................ 58
Consideraes Finais ....................................................................................................... 64
Referncias Bibliogrficas ................................................................................................ 67

Resumo

Na presente monografia contemplada a produo de conhecimento acerca do


envelhecimento humano. So analisadas, primeiramente, as representaes sociais da velhice
e o papel do indivduo idoso em diversas sociedades, ao longo da histria da humanidade e na
histria da medicina e as relaes entre modo de produo social e o valor atribudo ao
envelhecimento. A velhice na atualidade analisada, especificamente no contexto brasileiro, e
so investigadas questes acerca da posio do idoso na sociedade, a questo da
aposentadoria, as representaes sociais sobre a velhice e a reproduo de uma ideologia da
velhice por parte dos estudiosos do envelhecimento. A produo cientfica sobre o
envelhecimento humano analisada e proposta uma classificao da literatura acerca do
envelhecimento, com base em uma pesquisa por artigos sob a palavra-chave
envelhecimento, realizada no banco de dados SciELO (Scientific Electronic Library
Online). discutido o papel da geriatria e da gerontologia como produtoras oficiais sobre o
tema, e a demanda por estudos acerca da velhice analisada, bem como a produo da
psicologia na rea. discutida a inverso da pirmide etria no Brasil como argumento
utilizado pelos estudiosos do envelhecimento para justificar a relevncia de seus esforos
tericos. A psicologia do envelhecimento discutida e so analisadas questes referentes
tmida produo da rea. O contexto da recente constituio da psicologia do envelhecimento
como subrea da psicologia abordado e so apresentadas as noes de desenvolvimento
humano que desfavoreceram o interesse dos psiclogos acerca do tema da velhice. A escassez
de estudos psicolgicos acerca da velhice confrontada com a nfase da produo de estudos
acerca da infncia e a adolescncia pela psicologia do desenvolvimento. apresentada a
perspectiva do curso de vida no campo da psicologia do desenvolvimento, como marco
terico inicial, que criou um contexto mais propcio aos primeiros estudos que contemplaram
a velhice como fase do desenvolvimento humano. A noo de velhice bem-sucedida, baseada
em uma perspectiva do curso de vida abordada e so discutidas as implicaes de tal noo
na produo da psicologia acerca do envelhecimento. ressaltada a carncia de estudos em
epistemologia e apontada a urgncia de esforos reflexivos que modifiquem o panorama
atual da produo de conhecimento acerca do envelhecimento humano.
Palavras-chave: Psicologia do envelhecimento, gerontologia, histria da psicologia do
desenvolvimento.

O Brasil est envelhecendo. Esta , atualmente, uma afirmao recorrente nos


trabalhos sobre o envelhecimento humano. Profissionais das mais diversas reas do
conhecimento tm se dedicado produo terica acerca do tema, hoje em dia to em voga.
Por que isso ocorre? Ao longo do curso da vida humana na Terra, a velhice sempre existiu,
mesmo que, de acordo com a esperana de vida de cada sociedade em um determinado corte
temporal, os velhos fossem assim considerados ao atingirem faixas etrias mais baixas do que
se prescreve na atualidade. Por que a velhice foi descoberta to tardiamente pela cincia? E,
mais ainda, por que a psicologia produziu to pouco sobre o envelhecimento at o presente
momento? Estas so questes que a presente monografia pretende esclarecer.
As questes levantadas no presente trabalho surgem da falta de estudos
epistemolgicos acerca da produo sobre envelhecimento humano e da ausncia de um
esforo reflexivo dos tericos em relao demanda que tomaram para si, que a construo
de um campo de saber especfico que contemple a velhice. importante tratar de tais questes
em uma monografia especificamente voltada para o tema porque o estudo acrtico do
envelhecimento tem produzido um cenrio obscuro no campo da investigao acerca da
velhice, e tem fortalecido um olhar preconceituoso sobre os velhos na atualidade.
No primeiro captulo, o envelhecimento ao longo da histria da humanidade
contemplado, bem como a velhice na histria da medicina, disciplina pioneira no estudo sobre
o envelhecimento. So abordadas as diferentes representaes acerca da velhice ao longo do
tempo e o papel do idoso nas mais diversas sociedades, a fim de delimitar variveis comuns
na determinao do destino do velho em uma comunidade. O segundo captulo trata da
velhice na atualidade, especificamente no contexto brasileiro, e o modo como a velhice
representada na sociedade. feita uma anlise da ideologia da velhice, extremamente
difundida e reproduzida pelos tericos do envelhecimento, que findam por reafirmar a posio
desconfortvel que o idoso tem ocupado, principalmente quando depende dos servios de

sade e previdncia do Estado. Esses tericos procuram validar os estudos acerca do tema que
investigam com o argumento de que a produo cientfica capaz de projetar aes que
sanem as dificuldades advindas do aumento do contingente de idosos no pas. No terceiro
captulo, so investigadas as diferentes abordagens tericas acerca do envelhecimento humano
e feita uma classificao da literatura, a partir de uma pesquisa bibliogrfica realizada para a
presente monografia. A geriatria e a gerontologia so abordadas e os limites de sua atuao
so questionados. O quarto captulo trata da escassez de estudos sobre a velhice na psicologia,
e da inferioridade do tema em relao infncia, priorizada pelos psiclogos at a atualidade.
So investigadas as possveis contingncias envolvidas na construo da limitada psicologia
do envelhecimento e sua restrita produo.
Faz-se necessrio esclarecer uma questo acerca da terminologia utilizada na presente
monografia. Alguns autores consultados para a produo desta fazem referncia aos
indivduos em processo de envelhecimento, geralmente contados a partir dos sessenta anos,
pelo termo velho, outros o chamam idoso. Os dois termos sero, portanto, utilizados no
presente trabalho. Beauvoir (1970/1990), Zimerman (2000), Bosi (1973/1994) e Haddad
(1986), por exemplo, falam sobre velhos. Os trabalhos mais recentes acerca da velhice
utilizam geralmente o termo idoso e essa a terminologia usada na obra organizada por
Neri (1995). Segundo Peixoto (1998, citado em Siqueira, Botelho & Coelho, 2002), na Frana
do sculo XIX os indivduos com mais de sessenta anos eram geralmente designados como
velhos, com exceo para os que ocupavam um lugar mais elevado na estrutura social, que
eram chamados de idosos. Essa autora relata que no Brasil, nas ltimas trs dcadas do sculo
XX, o termo velho, por ter uma conotao negativa, passou a ser substitudo pelo vocbulo
idoso nos documentos oficiais e nos trabalhos acerca da velhice. Seria a velhice to incmoda
ao ponto de serem necessrios eufemismos que a abrandem? Os termos terceira idade e
melhor idade, por exemplo, parecem por vezes mscaras que recobrem um preconceito acerca

do envelhecimento. A utilizao do vocbulo velho pretende fazer lembrar que se est


falando de envelhecimento, de velhice, e que no deve haver desconforto em faz-lo.

1 - As Vises do Envelhecimento ao Longo do Tempo

So inmeros os estudos que se dedicam ao tema do envelhecimento humano no


sculo XXI. Entretanto, raro encontrar, nos trabalhos acerca a velhice, dados sobre o
fenmeno ao longo do tempo. certo que os relatos histricos so escassos, uma vez que o
tema da velhice foi desinteressante para as sociedades durante muitos sculos, mas tambm
sintomtico que os estudos contemporneos, que tm, marcadamente, fragmentado o
envelhecimento humano, no team consideraes sobre a velhice em um recorte temporal
mais amplo.
Felizmente, a obra de Simone de Beauvoir, A Velhice, monta um panorama
esclarecedor da condio dos velhos ao longo dos sculos. A autora constantemente citada
nos trabalhos acerca do envelhecimento humano como sendo uma pioneira nos estudos sobre
o tema. H uma estimativa de que esse importante ensaio conste do referencial terico de 8
entre 10 estudos acerca da velhice, nos ltimos 20 anos do sculo XX (Siqueira, Botelho &
Coelho, 2002). Devido importncia da obra e absoluta escassez de outros estudos originais
acerca do tema em portugus, a obra foi referncia-chave nesta seo.

1.1 - A Velhice Contextualizada na Histria da Humanidade

importante salientar que a longevidade era um privilgio dos mais abastados at o


sculo XIX. Os idosos pobres no esto na histria, nem na literatura. Ao se falar dos velhos,
fala-se principalmente dos homens; as mulheres, por terem sido inferiorizadas ao longo da
histria no esto em evidncia nos registros mais antigos sobre o envelhecimento humano
(Beauvoir, 1970/1990).

Embora tenha se dedicado a relatar a condio dos velhos na histria do ocidente,


Beauvoir (1970/1990) abre um parntese para a China. Com uma hierarquia bem definida e
esttica, a China tinha na figura do homem mais velho sua autoridade mxima. O sistema
patriarcal rgido, que era a base da estrutura da sociedade poca de Confcio, fez do respeito
aos mais idosos uma prtica inquestionvel. Aos 70 anos o homem renunciava s suas
responsabilidades sociais para se preparar para a morte. O papel da mulher, submissa ao
extremo, era o de cuidar da casa, dos filhos e orientar as noras, como havia sido orientada pela
sogra antes disso.
O primeiro texto conhecido acerca do envelhecimento data de 2.500 a.C. e foi escrito
por um filsofo egpcio. O texto lamenta a decrepitude fsica advinda do avano da idade.
Beauvoir (1970/1990) sublinha que, embora as diferentes sociedades tenham atribudo, ao
longo dos sculos, sentidos diversos velhice, o tema do declnio orgnico recorrente e
aparece nas mais variadas comunidades na histria do ser humano.
De acordo com Beauvoir (1970/1990), nos relatos bblicos que revelam os princpios
do povo judeu, a partir do sculo IX, a velhice retratada como uma beno e os homens
idosos como pessoas a quem se deve respeito. O homem mais velho, na Palestina, governava
a famlia enquanto sua sade era boa.

Os autores dos livros santos conservam a nostalgia do passado e projetam nele os


valores que desejam ver reconhecidos por seus contemporneos. Embora se encontrem
entre eles ecos de uma antiqssima filiao matrilinear, descrevem uma sociedade
patriarcal, na qual os grandes ancestrais, aos quais atribuem idades fabulosas, eram os
porta-vozes de Deus. Consideram a longevidade uma suprema recompensa da virtude (...)
Os mandamentos de Deus exigem dos filhos que honrem pai e me. Se um filho se recusa
a obedecer ao pai e se todas as tentativas para faz-lo ceder forem vs, o pai - diz o

Deuteronmio dever lev-lo aos ancios de sua cidade: E todos os homens da cidade
o apedrejaro e ele morrer (Beauvoir, 1970/1990, p. 115).

Segundo Beauvoir (1970/1990), na Grcia antiga, em que os mais velhos eram


tambm os que detinham mais riquezas e poder, a figura do ancio era, no plano poltico,
muito respeitada, principalmente por aqueles que desejavam manter vigente a ordem das
coisas. Porm, narrada pelos poetas, a velhice aparece como um tempo em que os prazeres da
vida j no podem ser apreciados e a decrepitude do organismo por vezes torna a vida pior
que a morte. Em Plato encontra-se na imagem do velho o cume da sabedoria, sendo o
conhecimento a expresso mais pura do que a felicidade. Nos ideais polticos de Plato,
expressos em sua literatura, o idoso, livre das necessidades do corpo, o mais capacitado para
comandar a Polis ideal, tornando-se assim digno do respeito e da obedincia dos mais jovens.
Esse filsofo acreditava que, sendo as necessidades da alma superiores s do corpo, a
decrepitude fsica no diminua o homem.

Aos 80 anos, Plato volta longamente questo em As leis; ele insiste muitas vezes nas
obrigaes dos filhos para com seus velhos pais, com quem devem falar respeitosamente,
colocando suas riquezas e a prpria pessoa a servio deles. Presta-se um culto aos
antepassados mortos; o futuro ancestral j sagrado: No podemos possuir nenhum
objeto de culto mais digno de respeito do que um pai ou um av, uma me ou uma av
oprimidos pela velhice (Beauvoir, 1970/1990, p. 136).

J para Aristteles, alma e corpo esto unidos, e a degradao do corpo afeta


negativamente o esprito. O lugar dos velhos no seria ento frente da Polis. Com a
decrepitude do organismo, todo tipo de atributos ruins surgia, e a experincia de vida,

edificante para Plato, servia apenas para transformar o homem em um ser amargo e vil,
paralisado no tempo pelas vivncias do passado (Beauvoir, 1970/1990).

Em A retrica, Aristteles pinta a juventude com as cores mais risonhas: calorosa,


apaixonada, magnnima e a velhice apresenta-se, para ele, em todos esses pontos, como
o oposto: Porque viveram inmeros anos, porque muitas vezes foram enganados, porque
cometeram erros, porque as coisas humanas so, quase sempre, ms, os velhos no tm
segurana em nada, e seu desempenho em tudo est manifestamente aqum do que seria
necessrio (Beauvoir, 1970/1990, pp. 136-137).

Segundo Beauvoir (1970/1990), na sociedade romana, cujos valores estavam


intimamente ligados questo da posse de bens materiais, eram respeitados os idosos que
detinham propriedades. O Senado centralizava o poder e era composto pelos homens mais
velhos, que haviam acumulado riquezas ao longo de suas vidas. Sendo imperialista e ao
mesmo tempo conservadora e tradicional, no havia mudanas bruscas na ordem das coisas na
sociedade ou na famlia, que tinha no seu comando o homem mais velho, mesmo que
fisicamente debilitado pela idade. Era o paterfamilias, direito sobre todas as posses e sobre
todas as pessoas da famlia, que conferia ao pai a deciso de vida e morte sobre os seus. A
mulher mais velha da famlia, por sua vez, gozava de grande prestgio e era responsvel por
administrar em casa o trabalho dos escravos e a educao dos filhos. Contudo, nas peas de
teatro os homens velhos so retratados com o mesmo escrnio que se encontra na literatura
grega, e as mulheres velhas so descritas como feias e inoportunas, embora hajam excees
documentadas.
Beauvoir (1970/1990) aponta que, com a queda do modelo oligrquico e a decadncia
e perda de poderes do Senado, a partir dos Gracos, o idoso foi rebaixado na hierarquia social.

Ela ressalta que, a respeito do fim do mundo antigo, existem poucos dados sobre as condies
de vida dos idosos, sendo escassas as informaes sobre o tratamento a eles dispensado entre
os brbaros. Por brbaros, a autora se refere aos povos de origem germnica que invadiram o
Imprio Romano do Ocidente. Apesar da falta de dados factuais, os mitos brbaros contam
batalhas em que a fora dos jovens deuses sobrepujava a de seus antecessores, que, vencidos,
cediam lugar aos mais novos. H registros de que os gauleses e os hrulos eliminavam idosos
e doentes. Os visigodos e os burgndios cobravam uma taxa pela morte de um homem livre,
cujo valor decaa aps os 50 anos, e mais ainda depois dos 65 anos.
O cristianismo, que se expandiu pelo ocidente com o colapso do mundo antigo,
assumiu novos traos entre os povos convertidos e teve sua essncia solidria modificada.
Inicialmente dirigido aos mais humildes, o cristianismo por fim incorporou os valores
clssicos, em geral desfavorveis aos idosos. Embora tenha criado os asilos, no sculo IV, a
Igreja no fez muito pela condio dos velhos nessa poca. Na Alta Idade Mdia os jovens
estavam no controle. At os papas eram jovens, e, invariavelmente, obedientes aristocracia.
(Beauvoir, 1970/1990).
Beauvoir (1970/1990) relata que, consolidada a sociedade feudal, sendo a ligao
entre vassalo e senhor pautada na obrigao do primeiro de entregar ao ltimo uma parte da
sua produo, o desgaste do organismo fazia com que o vassalo idoso passasse suas
atribuies para o filho. Do sculo X em diante o modelo do jovem cavaleiro, bravo e herico,
foi muito cultuado. Fora do campo a situao do idoso no era mais favorvel que a dos
camponeses e muitos encontravam a subsistncia como mendigos.

A situao dos velhos, em todos os setores da sociedade, aparece, portanto, como


extremamente desfavorecida. Tanto entre os nobres, quanto entre os camponeses, a fora

fsica prevalecia: os fracos no tinham lugar. A juventude constitua uma classe de idade
de considervel importncia (Beauvoir, 1970/1990, p. 162).

Beauvoir (1970/1990) ressalta que a busca do rejuvenescimento foi um tema


recorrente na Idade Mdia, assim como na Idade Antiga. O sonho da vida eterna era
incompleto sem a garantia de que o corpo permaneceria jovem, condio primordial para que
a longevidade fosse suportvel. A velhice foi constantemente representada como o inverno da
vida, em que as restries impostas pela degradao do corpo eram vistas como incapacitantes
e infrteis.
Com o fim da Idade Mdia e o renascimento do comrcio, em que prosperou a
burguesia, as relaes de poder modificaram-se. A fora fsica deixou de ser condio
necessria para o homem prosperar.

De ento em diante, a propriedade funda-se em contratos, e no na fora fsica: aparece


ento o tipo tradicional do mercador, avesso violncia. Podem-se estocar as mercadorias
e o dinheiro. Essa transformao modifica, nas classes abastadas, a condio dos velhos:
atravs da acumulao de riquezas, eles podem tornar-se poderosos. H mais
preocupao com eles (Beauvoir, 1970/1990, p. 175).

Havia duas ideologias conflitantes vigendo. Uma religiosa, que encarava a velhice
como um declnio natural, a ltima parte do caminho da vida, em que se aconselhava que o
velho se preparasse serenamente para a morte, e se lhe instrua que deixasse bens para as
causas da Igreja. Era tambm o momento de conquistar a salvao. A outra ideologia
materialista e nela o velho representado caricatamente, sempre ridicularizado pela

10

explorao das caractersticas avarentas e incapacidades fsicas que eram atribudas ao idoso
(Beauvoir, 1970/1990).
Com o Renascimento, que marcou o incio da Idade Moderna, os valores clssicos
foram retomados e o amor pela juventude do corpo passou a ser muito cultuado. As
representaes dos velhos mostram marcadamente um desprezo pelo corpo envelhecido da
mulher e sua sexualidade lhe negada, tida como ridcula. H um consenso na literatura de
que os idosos devem comportar-se de uma determinada maneira para que seja possvel manter
alguma dignidade na poca da decrepitude, e, afastar-se dos prazeres carnais e deix-los aos
jovens um dos princpios a serem seguidos (Beauvoir, 1970/1990).
Beauvoir (1970/1990) aponta que os velhos escarnecidos na literatura eram os
burgueses, sendo os nobres poupados das representaes negativas. Os idosos pobres no
eram suficientemente importantes ou numerosos para serem comentados.

Do antigo Egito ao Renascimento, v-se que o tema da velhice foi quase sempre tratado
de maneira estereotipada; mesmas comparaes, mesmos adjetivos. A velhice o inverno
da vida. A brancura dos cabelos e da barba evoca a neve, o gelo: h uma frieza do branco
qual se pem o vermelho o fogo, o ardor e o verde, cor das plantas, da primavera, da
juventude. Os clichs se perpetuam, em parte porque o velho sofre um imutvel destino
biolgico. Mas tambm, no sendo agente da Histria, o velho no interessa, no nos
damos o trabalho de estud-lo em sua verdade (Beauvoir, 1970/1990, p. 200).

O sculo XVII foi duro para com idosos e crianas na Europa. A Frana e a Inglaterra
sofreram com a misria e a falta de higiene. Os mais pobres foram os mais duramente
afetados e a mdia de vida era extremamente baixa, no passando dos 40 anos. Os nobres e
burgueses tambm no chegavam aos 70 anos. A situao mudou no sculo XVIII, houve

11

uma melhoria nas condies de vida e o nmero de octogenrios cresceu. Entretanto, tal
melhoria de vida no chegou para todos de maneira igualitria e os mais pobres, mesmo os
que viviam por mais tempo, encontravam a misria e o abandono. Entretanto, no final do
sculo XVIII, multiplicaram-se as aes assistencialistas (Beauvoir, 1970/1990).

O Estado parecia reconhecer que todo homem tem direito existncia. Foi o que
afirmaram, em 1785, os magistrados reunidos em Speehamland: se um homem no pode
ganhar a vida trabalhando, a sociedade deve assegurar sua subsistncia. A assistncia
pblica foi reformada neste sentido: a misria dos deficientes e dos velhos foi um pouco
atenuada. Por outro lado, as coalizes operrias multiplicaram-se para lutar contra o
patronato, mas tambm para segurar-se mutuamente contra o desemprego e a doena
(Beauvoir, 1970/1990, p. 222).

De acordo com Beauvoir (1970/1990), os idosos ricos experimentaram uma


considervel melhoria de vida com o desenvolvimento tcnico que tomou lugar. As
facilidades que se lhe apresentaram permitiram que os mais velhos tivessem uma vida mais
aprazvel e seu lugar na sociedade passou a ser o de homem experimentado, respeitado por
seus anos de vida tanto quanto pelo seu capital acumulado. O sentimentalismo vigente fez
com que o idoso fosse representado na literatura como um ser bondoso, e no mais como um
decrpito ridculo (Beauvoir, 1970/1990).
Beauvoir (1970/1990) relata que ocorreu na Europa, no sculo XIX, um expressivo
crescimento demogrfico. Nos primeiros 70 anos do sculo, a populao passou de 187
milhes para 300 milhes e o numero de idosos aumentou, o que deu visibilidade ao grupo de
idosos pobres, uma vez que, mais numeroso, no pde mais ser ignorado. Ela aponta que a

12

economia da Europa sofreu grandes transformaes que acabaram por modificar tambm a
condio dos idosos.
A Revoluo Industrial estabeleceu uma concentrao da populao nas cidades. No
campo, tornou-se cada vez mais difcil a sobrevivncia da agricultura familiar, que assistiu,
impotente, mecanizao da produo agrcola. A manuteno do papel social do trabalhador
do campo dependia de suas posses. Os donos de pequenas propriedades, quando no podiam
mais trabalhar na terra devido ao desgaste natural que esse tipo de trabalho gera, passavam o
comando das atividades e da casa aos filhos, que muitas vezes os abandonavam em asilos ou,
sob o mesmo teto, privavam os pais idosos dos itens bsicos para a sobrevivncia. Entre os
grandes proprietrios prevalecia o direito do pai, mesmo idoso, que tivesse dinheiro para
contratar mo-de-obra e tocar os negcios. Ocorreu ento um xodo rural. Os trabalhadores
que no puderam mais subsistir no campo juntaram-se nova massa de desvalidos na cidade e
engrossaram o contingente do proletariado. O trabalho dos operrios era duro e extremamente
desgastante, especialmente cruel para o trabalhador mais velho, que perdia o emprego por
causa da idade. A literatura da poca denunciou, de certo modo, a situao do idoso que vivia
na misria e os maus-tratos que sofria, principalmente nos textos que retratavam a situao de
abandono do idoso na prpria famlia, como o caso do romance La Terre, de Zola, que
narra a histria de um velho pai que decide dividir seus bens entre os filhos, por no mais
conseguir trabalhar, e por eles espoliado e assassinado (Beauvoir, 1970/1990).
Beauvoir (1970/1990) ressalta que as condies do idoso rico e do idoso miservel
eram absurdamente desiguais, uma vez que para os mais velhos que tinham dinheiro, os anos
vividos eram valorizados e conferiam ainda mais prestgio aos indivduos, enquanto os idosos
miserveis formavam a categoria mais sofrida e desprezada dentre os proletrios. Eram os
opostos exatos da nova sociedade industrial.

13

Antigos operrios reduzidos indigncia e vagabundagem, velhos camponeses tratados


como bichos, os velhos pobres situam-se no mais baixo nvel da escala social. So os
velhos das classes superiores que ocupam o cume. A oposio to flagrante que se
poderia quase pensar que se tratava de duas espcies diferentes. As mudanas econmicas
e sociais, to nefastas para uns, favoreceram, ao contrrio, outros (Beauvoir, 1970/1990, p.
242).

Segundo Beauvoir (1970/1990), a burguesia se fortaleceu e suplantou a aristocracia do


ponto de vista econmico, tornando-se mais influente e poderosa que a ltima. Os mais
influentes representantes da classe produtiva eram tambm os mais velhos, os que tinham
acumulado experincia e fortuna ao longo dos anos, estabelecendo-se assim uma
gerontocracia. Embora os ideais capitalistas valorizassem a atitude empreendedora,
personificada na figura do jovem inventivo, a sociedade ainda prezava muito a estabilidade e
confiana dos anos de sucesso e da sabedoria atribuda aos homens mais velhos. No seio da
famlia o papel dos idosos transformou-se, uma vez que, aumentadas as possibilidades de
escolhas para os jovens, os filhos adquiriram maior autonomia em relao aos pais. O papel
dos avs mudou e estabeleceu-se uma relao de amizade e brincadeira entre estes e os netos.
Na literatura da poca, idosos e crianas formaram duplas carismticas que sensibilizaram a
sociedade pela docilidade de suas relaes e que ainda hoje o fazem.
O sculo XX abrandou algumas dificuldades encontradas na velhice. Com os avanos
da medicina e da farmacologia, muitos desconfortos prprios do envelhecimento do
organismo foram suavizados. Por outro lado, Beauvoir (1970/1990) aponta que as
representaes sociais da velhice modificaram-se mais uma vez. A funo da experincia, do
acmulo dos anos de vida, mudou. A figura do homem mais velho, mais vivido, que antes
representava uma segurana e estabilidade caras aos valores vigentes, passou a evocar uma

14

idia de obsolescncia. Tal fenmeno vem se consolidando ao longo dos anos e o idoso ,
cada vez mais, excludo da sociedade de consumo em que vivemos.

1.1.2 - O Velho nos Chamados Povos Primitivos

Beauvoir (1970/1990) dedica um captulo de seu livro aos dados da etnologia. Nele, a
autora faz referncia aos povos no europeus, que chama de primitivos, nomenclatura que
no ser utilizada na presente monografia, uma vez que o termo denota um preconceito
tnico.
recorrente, nas mais diversas culturas, a crena de que da morte decorre um
renascimento, e de que esta renovao responsvel pela perpetuao da vida humana na
terra. Analogias foram elaboradas, comparando o ciclo de vida do homem ao da terra.
Conforme variam as estaes, a terra morre para depois florescer, e na histria da humanidade
abundam os mitos sobre a volta juventude, ao vigor, depois de alcanada a decrepitude
fsica. A idia de ressurreio est associada sobrevivncia do homem no mundo (Beauvoir,
1970/1990).

Sonhando com uma idade de ouro, em que a espcie humana teria escapado morte, os
bambarras supem que a vida seria ento um eterno retorno da velhice infncia. Os
velhos subiam numa rvore sagrada e cortavam as veias; depois desciam, exangues. Os
jovens arrancavam-lhes os plos e espancavam-nos. Eles perdiam os sentidos e voltavam
a ser crianas de sete anos (Beauvoir, 1970/1990, p. 57).

interessante observar que esse tipo de analogia foi tambm recorrente nas
sociedades da Europa ao longo dos sculos. Os povos que a autora chama de primitivos no

15

tinham contato com os europeus, mas a relao que estabeleciam com os mais velhos tambm
era extremamente dependente do modo de organizao da produo de cada uma dessas
comunidades. Segundo Beauvoir (1970/1990), os povos nmades geralmente abandonavam
os mais velhos nas florestas por onde caminhavam. A vida dessas pessoas era muito dura, e
logo que o organismo dava sinais de decrepitude, o membro era descartado como um peso
morto, fosse deixado sozinho prpria sorte, fosse assassinado pelos membros mais jovens.
importante ressaltar que essa decrepitude chegava to cedo quanto mais duras fossem as
condies de vida.
Em algumas tribos sedentrias o velho era respeitado enquanto estivesse bem de
sade. Os mais velhos eram respeitados ou no de acordo com sua importncia para a
subsistncia da comunidade. Muitos fatores intervinham; se haviam sido bem tratados na
infncia e os alimentos no eram escassos, os filhos, em geral, tratavam bem os velhos pais,
no negavam-lhe comida ou abrigo. Se a comunidade temia os espritos, o idoso encontrava
no papel de religioso respeito e poder em relao aos mais jovens, por ter vivido mais, por
estar mais perto do outro mundo, o que assustava os mais jovens que temiam retaliaes
pstumas dos velhos. Se fosse considerado intil, um peso, se o amor filial inexistisse, seu
destino era o exlio ou a morte. O idoso por vezes era levado a concordar com o ritual que
dava cabo sua vida. Em tais rituais havia dana, canto, comida e, por fim, o assassinato, que
era operado por um filho ou parente mais novo (Beauvoir, 1970/1990). Sobre o ritual de
morte dos velhos que no possuam bens, entre os chuckchees, da Sibria, a autora relata que,
aps o consentimento dos mesmos promovia-se, em sua honra, uma grande festa, na qual
tomavam parte: comia-se foca, bebia-se usque, cantava-se, tocava-se tambor. O filho, ou
irmo mais jovem, insinuava-se por trs do condenado e o estrangulava com um osso de foca
(p. 65).

16

Segundo Beauvoir (1970/1990), a condio dos idosos melhorava caso a comunidade


necessitasse de seus ensinamentos para distinguir o que era comestvel do que era venenoso,
realizar as cerimnias religiosas ou, caso a comunidade possusse um sistema de acmulo de
bens, o velho era respeitado porque tinha uma vantagem material. Caso contrrio, aquele cujo
organismo havia sofrido a ao do tempo e perdera sua funo na sociedade era, em alguns
casos, levado ao topo de uma montanha para morrer de fome sob a neve, assassinado com
uma flecha ou coisa que o valesse. Ou era ainda mantido sob o mesmo teto dos filhos, sem
roupas, escarnecido pelas crianas que roubavam sua parca cota de alimentos, definhando nas
sombras da casa como um bicho, at a morte. Morte essa que, dadas as condies de vida do
velho, era por vezes suplicada por ele.

Entre os hopis, entre os ndios creek e crow, entre os bosquimanos da frica do Sul, era
costume conduzir o velho para uma cabana construda propositalmente longe da aldeia,
deixar nela um pouco de gua e comida e abandonar o ancio. Entre os esquims, cujos
recursos so muito precrios, pede-se aos velhos para deitar na neve e ali esperar a morte;
ou, durante uma expedio de pesca, faz-se com que sejam esquecidos sobre uma
banquisa; ou ento so trancados num iglu, onde morrem de frio. Os esquims de
Angmassalik, na Groenlndia, tinham o costume de se matar quando sentiam que se
haviam transformado numa carga para a comunidade. Numa determinada noite, faziam
uma espcie de confisso pblica, e dois ou trs dias depois entravam em seu caiaque e
deixavam o lugar, para nunca mais voltar (Beauvoir, 1970/1990, p. 65).

17

1.2 - O Envelhecimento na Histria da Medicina

Desde os tempos mais antigos, o envelhecimento foi tratado como o declnio do


organismo. Beauvoir (1970/1990), em seu ensaio sobre a velhice, remonta trajetria da
medicina e sua concepo de velhice atrelada degradao do ser humano. A autora aponta
que desde a antiguidade os homens procuram as causas da velhice e as respostas que foram
dadas dependeram da concepo que o modelo mdico forneceu sobre a vida.
Segundo Beauvoir (1970/1990), apenas com Hipcrates que a medicina se afasta da
magia e da metafsica religiosa para tornar-se uma cincia.

Hipcrates retomou a teoria pitagrica dos quatro humores: sangue, fleuma, bile amarela,
bile negra; a doena resulta de uma ruptura do equilbrio entre eles; a velhice tambm.
Ela comeava aos 56 anos, segundo o mdico grego. ele o primeiro a comparar as
etapas da vida humana s quatro estaes da natureza, e a velhice ao inverno. (Eles tem
menos necessidade de comida que os jovens. Sofrem de dificuldades respiratrias, de
catarros que acarretam acesso de tosse, sofrem de disria, de dores nas articulaes, de
doenas nos rins, de vertigens, de apoplexia, de caquexia, de prurido generalizado, de
sonolncia; expelem gua pelos intestinos, pelos olhos, pelas narinas; freqentemente tm
catarata; sua vista fraca, ouvem mal.) Em todos os domnios, ele aconselha aos velhos a
moderao, mas tambm sugere que no interrompam suas atividades (Beauvoir,
1970/1990, pp. 23-24).

Depois de Hipcrates, Aristteles comparou a vida ao calor interior e o


envelhecimento ao resfriamento desse calor. No sculo II, com Galeno, a velhice foi
conceituada como a fase que intermediava a doena e a sade. Segundo Beauvoir

18

(1970/1990), Galeno no considera a velhice necessariamente uma patologia, embora ela


enfraquea as funes biolgicas do ser humano. Ele conciliou as explicaes baseadas nos
humores e no calor interior, que se desidrataria, levando os humores a evaporarem. O velho,
portanto, deveria tomar banhos quentes e beber vinho para manter seu corpo aquecido e
hidratado.
Beauvoir (1970/1990) salienta que por sculos a medicina apenas reproduziu a obra de
Galeno. Ela aponta que na Idade Mdia a medicina pouco avanou e que por isso os estudos
acerca do envelhecimento permaneceram estacionados. Desenvolveu-se ento, um conjunto
de obras que se ocupavam de direcionar uma preveno da velhice.

At o fim do sculo XV, todas as obras sobre a velhice so tratados de higiene. A escola
de Montpellier redige tambm regimes de sade. No fim do sculo XV, produz-se na
Itlia um renascimento da cincia paralelo ao das artes. O mdico Zerbi escreve uma
Gerontocomia que a primeira monografia dedicada patologia da velhice. Mas ele no
inventa nada (Beauvoir, 1970/1990, p. 25).

Foi com o advento da anatomia que a medicina fez um progresso mais concreto. Com
a permisso para dissecao de corpos humanos, o pintor Leonardo da Vinci, para melhor
representar os corpos humanos em suas obras, passou a dissecar cadveres e representar em
suas pinturas no apenas corpos de velhos, mas tambm a ao do envelhecimento sobre os
rgos dos velhos que dissecou. A partir da a anatomia progrediu, mas a metafsica
continuava permeando a medicina. Paracelso, no sculo XVI, escreveu que a velhice o
resultado da auto-intoxicao do composto qumico que o homem. (Beauvoir, 1970/1990).
De acordo com essa autora, nos sculos XVII e XVIII os escritos sobre a velhice so
ainda primordialmente orientados para uma higiene da velhice. Porm, com a influencia do

19

racionalismo e em conformidade com os preceitos mecanicistas aos quais a burguesia em


ascenso se afilia, surge um novo pensamento a respeito do ser humano. O corpo humano
passa a ser comparado a uma mquina.

Eles retomam, portanto, as teorias dos mecanicistas da Antiguidade sobre a velhice: o


organismo degrada-se como se gasta uma mquina que serviu durante muito tempo. Esta
tese conservou defensores at o sculo XIX, e foi mesmo nesse momento que esteve mais
em voga. Mas a noo de desgaste permaneceu sempre muito vaga. Por outro lado,
Stahl inaugura a teoria conhecida pelo nome de vitalismo: existiria no homem um
princpio vital, uma entidade, cujo enfraquecimento acarretaria a velhice, e o
desaparecimento, a morte (Beauvoir, 1970/1990, p. 27).

poca, salienta essa autora, a medicina esbarrava em dificuldades tericas e disputas


entre os antigos e os novos modelos, embora fizesse progressos no campo da anatomia, que
contribua muito para o desenvolvimento dos estudos acerca do envelhecimento humano.
Contudo, foi apenas no final do sculo XIX que a geriatria passou a existir, mesmo
sem ainda adotar especificamente este nome para si. Os idosos passaram a lotar os asilos na
Europa e a medicina disps de muitos sujeitos para suas investigaes. Os estudos foram
abandonando o carter preventivo das prescries de higiene para a velhice e passaram a se
dedicar ao tratamento das doenas de carter primordialmente crnico que acometiam os
velhos. Os autores passaram investigao mais especfica das funes orgnicas e suas
relaes com o envelhecimento. Surgiram ento, novas teorizaes acerca das causas do
envelhecimento, algumas ainda bastante reducionistas, como a que atribuiu o envelhecimento
involuo das glndulas sexuais, ou a que determinou, no comeo do sculo XX, que o ser
humano tem a idade de suas artrias (Beauvoir, 1970/1990).

20

Foi tambm no incio no sculo XX que a geriatria afirmou-se enquanto campo


especfico da medicina, consolidada pelo mdico Nascher, que em 1912 criou a Sociedade de
Geriatria de Nova Iorque. A partir da as pesquisas sobre a senescncia se desenvolveram,
atendendo a uma demanda numericamente consistente, conseqncia da concentrao de
idosos nas grandes cidades em virtude do crescente processo de industrializao. Mas foi
apenas a partir de 1930 que as pesquisas sobre o envelhecimento assumiram um carter mais
amplo, menos reducionista e as associaes para pesquisa sobre o tema se multiplicaram nos
Estados Unidos (Beauvoir, 1970/1990).
Segundo Beauvoir (1970/1990) a medicina moderna no pretende mais atribuir uma
causa ao envelhecimento biolgico: ela o considera inerente ao processo da vida, do mesmo
modo que o nascimento, o crescimento, a reproduo, a morte (p. 32).
Hoje a medicina responsvel por grande parte da produo terica acerca do
envelhecimento, tema que ser mais profundamente abordado no terceiro captulo da presente
monografia.

21

2 - A Velhice Hoje

A velhice, tema em voga no sculo XXI, no pode ser compreendida apenas no mbito
das modificaes orgnicas advindas da idade. Segundo Bosi (1973/1994) alm de ser um
destino do indivduo, a velhice uma categoria social. Tem um estatuto contingente, pois
cada sociedade vive de forma diferente o declnio biolgico do homem (p. 77). As coisas, as
pessoas e os seus comportamentos no so bons ou ruins em si mesmos; a sociedade que
lhes atribu valor. Falar do idoso, no Brasil, no sculo XXI, sem analisar de maneira mais
ampla a estrutura social vigente um esforo sem recompensas reais. Os estudiosos do tema
tm discorrido sobre o envelhecimento dos indivduos, mas so poucos os trabalhos acerca do
modo como a sociedade envelhece as pessoas.
preciso salientar que a posio que o idoso ocupa na sociedade no apenas uma
combinao das alteraes biolgicas e do seu impacto nas relaes do indivduo com o
mundo. So inmeras as variveis que determinam a condio do idoso e qualquer tentativa
fragmentada de investigao desse fenmeno mltiplo mope.
Segundo Beauvoir (1970/1990), todas as civilizaes que conhecemos caracterizamse pela oposio entre uma classe exploradora e classes exploradas. A palavra velhice
representa duas espcies de realidade profundamente diferentes, se considerarmos esta ou
aquela (p. 261).
Essa autora demonstrou que diferentes sociedades categorizam os indivduos no grupo
dos velhos de acordo com seus interesses e segundo as necessidades de um determinado
esquema de organizao social. Portanto, h uma grande diferena entre os sujeitos idosos e
os papis que desempenham na comunidade, e suas funes mudam de acordo com a classe
social a que pertencem.

22

Segundo Haddad (1986), o envelhecimento no Brasil, visto que este um pas que
adota uma estrutura de produo capitalista, um fenmeno particularmente complexo, que
no pode ser analisado apenas da perspectiva do envelhecimento individual.

Compreendo que a ideologia da velhice elemento fundamental reproduo das


relaes capitalistas na medida em que a produo das relaes capitalistas implica a
reproduo de idias, valores, princpios e doutrinas, o conjunto de representaes sociais
sobre a etapa final da vida humana organizado segundo as determinaes bsicas do
modo capitalista de produo (Haddad, 1986, p. 16).

Portanto, a posio que o idoso ocupa atualmente deve ser entendida em termos da
funo que tem o individuo improdutivo no seio de uma sociedade capitalista. Se ele no
mais produz, mas acumulou riquezas ao longo dos anos, certamente sua qualidade de vida
diversa daquele idoso que no possui bens ou casa prpria e vive da sua parca aposentadoria.
O primeiro pode ocupar uma posio social de prestgio, enquanto o segundo apenas engrossa
a to temida e problemtica massa dos idosos que utilizam os servios de sade e previdncia
do Estado.

2.1 - A Posio do Idoso na Sociedade

O envelhecimento, nos dias de hoje, tratado como um problema a ser resolvido.


um problema para o Estado, um problema para a famlia. Os estudiosos do tema buscam
uma resposta, uma soluo. preciso observar que da perspectiva da negatividade que o
conjunto dos indivduos idosos abordado, uma vez que a inverso da pirmide etria no
Brasil apontada como uma grande ameaa ao desenvolvimento do pas.

23

De acordo com o ltimo censo do IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e


Estatstica), realizado em 2000, que considera idosa a pessoa com 60 anos ou mais, o
contingente de idosos constitua ento 8% do total populacional no Brasil. A projeo do
instituto de que em 2020 eles sero 30 milhes e representaro 13% da populao total.
Haddad (1986) apontou que em 1980 eles constituam 6% da populao total, 1% a mais que
em 1970. O crescimento do contingente de idosos atraiu a ateno da sociedade, assim como
ocorreu na Europa na poca da Revoluo Industrial. Os idosos ganharam visibilidade por
tornarem-se numerosos e onerosos para o Estado. Haddad (1986) apontou que o crescimento
do nmero de idosos produz o aparecimento da populao como objeto de adestramento
poltico e moral, matriz da produo de ideologias, inclusive as de natureza mdica (p. 18).
Segundo Haddad (1986), os estudiosos da velhice, mdicos, psiclogos, cientistas
sociais, apontam que o idoso precisa ser esclarecido acerca de suas condies biolgicas, das
limitaes que viro, da necessidade de manter-se ativo e integrar-se socialmente. Sendo
assim, ao idoso atribuda a responsabilidade de sanar as dificuldades advindas da idade, e de
preparar-se para a velhice, que lhe tambm imposta socialmente.

2.1.1 - O Idoso Aposentado

ngulo (1980, citado em Haddad, 1986) apontou que preciso esclarecer os idosos
acerca das limitaes orgnicas do envelhecimento e explicar-lhes que a velhice no uma
doena. Segundo esse autor devemos convencer as pessoas idosas de que ainda so muito
teis, podendo, inclusive, produzir algo de interesse prprio e tambm dos grupos e da
comunidade a que pertencem (p. 28).
Aparece na citao acima a idia de que o idoso, para ter qualidade de vida, precisa
continuar produzindo, para si e para a sociedade. Essa noo permeia a maioria dos discursos

24

acerca do envelhecimento e deve ser analisada de maneira ampla. Continuar produzindo no


intrinsecamente importante para ter-se uma velhice saudvel. No a produo em si que
melhora a vida do sujeito. O que a melhora a representao da sociedade em relao ao
sujeito, e a posio que ele ocupa na estrutura social, uma vez que no seio de um modo
capitalista de produo, o indivduo que no produz um pria.
Berg (1979, citado em Haddad, 1986), em mais um exemplo de naturalizao de uma
condio histrica, afirma que a capacidade intelectual aumenta na velhice, prova disso
seriam aqueles indivduos que atingem o auge de sua produo intelectual depois dos 60 anos.
Esse autor afirma que o contrrio ocorre com os que se aposentam, isto , os que ficam
inativos. Estes, praticamente, tornam-se uns mortos-vivos, ficam por a pelas praas e outros
lugares (p. 29). Assim, o idoso inativo tido como responsvel por sua condio de
afastamento das atividades de produo na sociedade e discriminado por isso. O preconceito
est explcito nas palavras de Berg, que ignora as condies sociais envolvidas no destino do
idoso e perpetua a ideologia da velhice.
Sobre a constante campanha, dirigida aos idosos, recomendando que eles se
mantenham intelectualmente ativos na velhice, Haddad (1986) afirma que numa sociedade
de classes, alicerada na diviso social do trabalho, a poucos reservado o privilgio do
exerccio de atividades intelectuais que lhes garanta, por extenso, esse privilgio na velhice
(p. 29). A autora aponta que esse tipo de discurso tendencioso e elitista, uma vez que ignora
as condies reais dos trabalhadores.
A aposentadoria apontada pelos tericos do envelhecimento como um momento
especialmente crtico, um marco da velhice. O papel do idoso enquanto improdutivo
crucial para a definio de sua posio social.
Segundo Bosi (1973/1994), a sociedade industrial cruel com o idoso, uma vez que
lhe reserva o lugar da inatividade e o discrimina por isso.

25

A sociedade rejeita o velho, no oferece nenhuma sobrevivncia sua obra. Perdendo a


fora de trabalho ele j no produtor nem reprodutor. Se a posse, a propriedade,
constituem, segundo Sartre, uma defesa contra o outro, o velho de uma classe favorecida
defende-se pela acumulao de bens. Suas propriedades o defendem da desvalorizao de
sua pessoa. O velho no participa da produo, no faz nada: deve ser tutelado como um
menor. Quando as pessoas absorvem tais idias da classe dominante, agem como loucas
porque delineiam assim o seu prprio futuro (Bosi, 1973/1994, pp. 77-78).

Bosi (1973/1994) aponta para o fato de que o idoso financeiramente desfavorecido


encontra-se sem sadas. Aposentar os indivduos mais velhos uma soluo da sociedade
capitalista para garantir a manuteno da estrutura de produo, para que os indivduos mais
jovens encontrem lugar no mercado de trabalho e porque o trabalhador mais velho custa
mais caro ao empregador.
Haddad (1986) afirma que segundo o saber gerontolgico-geritrico, a melhor terapia
para a velhice o trabalho (p. 41). Segundo Stieglitz (1978, citado em Haddad, 1986) o
trabalho o melhor prmio que a vida pode oferecer ao homem. Sem ele, a vida perde
completamente o sentido, passando a ser pesado fardo. Pesado e intil. O que se faz preciso
trabalhar com entusiasmo e, sobretudo, com humor, pois desse que nasce a sublime alegria
de viver (p. 42). Os mdicos e demais tericos do envelhecimento, at os dias de hoje,
enfatizam a importncia do trabalho para uma existncia saudvel e feliz. No entanto,
preciso ressaltar que profisses como a medicina, altamente prestigiosa em nossa sociedade,
so reservadas a poucos indivduos. Existem trabalhos, necessrios manuteno da estrutura
social, que no proporcionam ao indivduo uma sublime alegria de viver e que so
fisicamente desgastantes, ao ponto de fazer com que o sujeito adoea e tenha que deixar o
exerccio profissional. Por exemplo, indivduos que trabalham na queima da lenha para a

26

produo do carvo vegetal, tendo em vista que as carvoarias so ambientes extremamente


hostis, tm grande probabilidade de sofrerem maiores desgastes orgnicos, que venham a
incapacit-los para o trabalho. Nesse caso, o trabalho em si dificilmente produziria uma
velhice feliz, embora, para a grande maioria dos trabalhadores, parar de trabalhar no seja
uma opo.

uma lei histrica de que (sic) no sistema capitalista o crescimento da pobreza


diretamente proporcional ao crescimento da riqueza produzida pelo trabalhador. A
gerontologia e a geriatria, atravs do amplo receiturio expresso nas normas por elas
criadas, ocultam, com suas propostas paternalistas, o destino da classe trabalhadora: seu
fim de vida no poder ser diferente da existncia historicamente determinada pelo
sistema capitalista (Haddad, 1986, pp. 42-43).

Haddad (1986) ressalta que, na grande maioria dos casos, o aposentado procura
inserir-se novamente no mercado de trabalho por conta das precrias condies de vida
destinada aos dependentes da Previdncia Social, e no porque encontre felicidade e
realizao no trabalho. necessrio salientar que, embora o trabalho seja receitado ao idoso, o
mercado de trabalho no est aberto aos sujeitos dessa categoria, que poucas chances tm na
competio por um emprego.

E se, na velhice, os homens sentem o vazio instalado com a aposentadoria, porque no


processo de reificao a que esto submetidos, o prestgio ocupado pelo trabalho foi
por eles internalizado atravs do longo processo de educao para a vida produtiva e,
consequentemente, por eles prprios reproduzido. Quando a prtica de trabalho cessa

27

pela aposentadoria, o indivduo levado a reconhecer que nada mais , a despeito do que
j tenha feito (Haddad, 1986, p. 48).

Beauvoir (1970/1990) aponta que as sociedades capitalistas levam em considerao


quase que exclusivamente o interesse da economia, isto , do capitalismo, e no o das pessoas.
Eliminados cedo do mercado de trabalho, os aposentados constituem uma carga que as
sociedades baseadas no lucro assumem mesquinhamente (p. 277).
O grupo dos idosos representa na nossa sociedade a parcela improdutiva e dependente.
Ao contrrio das crianas, que esto sendo preparadas para serem os futuros produtores, os
idosos no tm papel seno o de carga, e hoje so apontados como as ncoras do
desenvolvimento social. Assim como os nmades descartavam seus velhos por frearem a
coletividade nas longas caminhadas, os idosos hoje vo tornando-se numerosos e j so vistos
como um problema de todos. As solues apontadas, segundo Haddad (1986), no passam de
reprodues de uma ideologia capitalista de produo.

2.1.2 - O Idoso Aprendiz.

As propostas de ao sobre o envelhecimento populacional passam necessariamente


por uma educao do idoso para a velhice. Os tericos do envelhecimento afirmam que h
uma urgente necessidade de se capacitar os profissionais envolvidos com o tema para que
possam ser agentes educadores dos idosos. Haddad (1986) aponta que a geriatria e a
gerontologia afirmam que preciso saber envelhecer e que os idosos devem receber
orientaes do saber cientfico acerca deles mesmos para que empreendam com sucesso essa
tarefa.

28

O geriatra Jarbas Jos vila (1978, citado em Haddad, 1986) afirma que os velhos so
uma carga para a sociedade, um peso morto, embora possam continuar produtivos por muito
tempo. vila diz que todos ns odiamos a velhice e em nenhum momento de nossa vida nos
preparamos para o inexorvel envelhecimento (1978, citado em Haddad, 1986, p. 34), e
conclui que compete s geraes mais jovens, no s educarem para a velhice, como tambm
facilitar aos velhos atuais os meios para que os ltimos anos de suas vidas sejam teis e
felizes (p. 34). Segundo Rossi (1981, citado em Haddad, 1986) o adulto deve ser ensinado
para a velhice, assim como se procura ensinar a criana para a vida (p. 34).
A noo de que o sujeito deve ser ensinado para a velhice permeia os discursos
presentes nos meios de comunicao de massa atualmente. No raro encontrar na televiso
um profissional de sade, ou mesmo idosos, falando que preciso saber envelhecer ou que
saber envelhecer a chave para ter-se uma velhice feliz. O significado de tais afirmaes
bastante obscuro.

A aprendizagem da arte de saber envelhecer, a educao para a velhice, proposta pelo


saber mdico, fazendo parte do conjunto de representaes sobre a velhice, projees na
conscincia dos seus formuladores de condies histricas determinadas, fruto da
sistematizao doutrinria, abstrata, da prpria realidade. A velhice considerada como
independente das condies materiais de existncia dos seus protagonistas (Haddad,
1986, p. 36).

No causa espanto o fato de que, na nossa sociedade capitalista, que tem no


individualismo e na aquisio de conhecimento dois de seus principais pilares, seja o idoso
responsabilizado por saber envelhecer.

29

Debert (2003) discorre sobre a reprivatizao da velhice, que a noo de que ser
velho ou no uma escolha que o indivduo faz. A autora aponta neste modelo ser velho o
resultado de uma espcie de lassitude moral, um problema de indivduos descuidados que
foram incapazes de se envolver em atividades motivadoras e adotar o consumo de bens e
servios capazes de combater o envelhecimento (p. 155). Tal concepo ignora
completamente as condies reais dos indivduos em uma sociedade de classes e coloca sobre
o sujeito a responsabilidade de manter-se conectado ao mundo atual, ativo, dinmico, jovem
de esprito.
Haddad (1986), sobre a noo de que o idoso deve ser educado para a velhice diz que
o mundo real que ocultado, produtor da velhice trgica, o mundo da prxis humana,
determinao da existncia humana como elaborao da realidade (p. 36). Essa autora
conclui que a educao para a velhice, integrante das representaes sobre a velhice,
enquanto parte da cultura capitalista, condio fundamental produo das relaes
capitalistas (p. 36).
Embora tenha sido relegado por foras extrnsecas ao papel de improdutivo, o idoso
tido como ignorante sobre si mesmo e responsvel por aprender a envelhecer. Nessa
concepo, o papel dos educadores reivindicado pelos tericos da velhice, que atribuem ao
saber cientfico acerca do tema a soluo dos problemas criados pelo conjunto dos velhos na
sociedade.
Haddad (1986) aponta que essa noo de envelhecimento serve manuteno da
ordem social vigente e especialmente cruel para com os idosos que dependem da
Previdncia Social.

30

2.2 - Representaes Sociais da Velhice na Atualidade

Segundo Moscovici (1981, citado em Teixeira, Schulze & Camargo, 2002) as


representaes sociais so conceitos do cotidiano, noes extradas das relaes entre os
indivduos de uma sociedade.
O modo como os idosos vivenciam a velhice diverso entre eles. A maneira como so
tratados pela sociedade, pelos familiares, depende de um conjunto complexo de variveis. O
fator econmico influencia profundamente as relaes do meio com o indivduo idoso. As
condies de sade fazem a diferena quando se classifica o idoso em dependente ou
independente. Entretanto, existe no senso comum um leque de representaes sobre a
categoria de idoso, que se propaga nos meios de comunicao, nos anncios comerciais, e
por tais veculos reafirmado.
Ucha (2003) afirmou que prevalece no Ocidente uma viso de que a velhice um
declnio, sendo esse fenmeno marcado pela decrepitude do organismo e pela perda. De
acordo com Corin (1985, citada em Ucha, 2003), a velhice representada socialmente em
termos negativos, o tempo da falta e da perda dos papis sociais que tm valor na cultura.
Gognalons-Caillard (1979, citado em Ucha, 2003) associa a viso negativa da velhice ao fato
de que, no Ocidente, esta encontra-se oposta inventividade e ao dinamismo, valores caros
sociedade centrada na produo e que so atribudos juventude.
Debert (2003) fala da imagem do idoso nos comerciais de televiso. A autora aponta
que o idoso aparece por vezes como uma pessoa frgil, dependente, fora de sintonia com os
valores e as prticas sociais atuais. Por outras, seu papel no comercial o de subverter,
adotando comportamentos que so considerados modernos demais para ele.
Essa autora ressalta que os profissionais de marketing no Brasil no consideram os
idosos interessantes para o mercado, enquanto grupo especfico de consumidores. Nos

31

Estados Unidos eles constituem um grupo mais expressivo de consumo, mas apenas os idosos
que dispem de maiores recursos financeiros so relevantes, aqueles que possuem baixa renda
ou esto doentes so excludos da conta. No Brasil, uma pesquisa feita com consumidores das
classes A e B, com idades entre 50 e 69 anos, demonstrou que a instabilidade da situao da
aposentadoria e a insegurana financeira dos idosos os transformam em consumidores
pessimistas, constituindo um grupo consumidor menos expressivo. A pesquisa demonstrou
tambm que os idosos reagem mal s propagandas que usam referncias negativas da velhice
para vender produtos (Debert, 2003).
Em sua pesquisa sobre o idoso na propaganda, Debert (2003) classificou os comerciais
de televiso analisados em trs formas de tratar a velhice. No primeiro grupo, quatro entre dez
anncios tratavam a velhice como um momento de perdas e de decrepitude fsica. Tais
propagandas fazem uso de esteretipos da velhice, como o do velho avarento, e os produtos
que anunciam so direcionados para um pblico mais jovem. A autora descreveu uma
propaganda que gerou polmica, por haver explorado o esteretipo do velho surdo.

Por ltimo, nesse conjunto, temos a propaganda de um financiamento bancrio. Uma


velhinha entra em casa com um pacote e diz para o marido que comprou um aparelho de
som. O marido pergunta Hein, como se no ouvisse o que a mulher est dizendo. Som,
vitrola, aquele que a gente estava juntando dinheiro desde o nosso casamento. Comprei,
diz a mulher em voz alta como quem se dirige a uma pessoa surda. E o marido continua
hein, hein, enquanto o locutor promove o financiamento, cuja vantagem oferecer o
emprstimo em uma semana (Debert, 2003, p. 145).

Debert (2003) entrevistou o criador da propaganda, que afirmou que comum o


exagero na publicidade para dar humor criao. O criador relatou que na propaganda o

32

exagero foi esse: para que ficar esperando o resto da vida para comprar o aparelho de som?
Voc j vai estar velhinho, ou surdo, ou outra coisa, e no vai adiantar mais (Debert, 2003, p.
145) e contou que a escolha dos atores idosos feita cuidadosamente, de modo que no so
escalados idosos baixo-astral, com cara de pobrezinhos, para evitar que a propaganda
fique deprimente. A obviedade do preconceito na fala do publicitrio dispensa maiores
comentrios; entretanto, vale ressaltar que a velhice comumente representada como uma
fase em que o desgaste orgnico impossibilita vivncias prazerosas ao indivduo.
A segunda forma de abordar a velhice na propaganda descrita por Debert (2003), que
reuniu trs comerciais, retrata o idoso como uma pessoa poderosa e ativa.

A propaganda de um Banco mostra a cena de um casamento em que o noivo/investidor


bem-sucedido, um homem velho, est casando com uma jovem que poderia ser sua filha.
O anncio das fraldas geritricas traz um lindo casal danando elegantemente ao som de
uma valsa e se encerra com imagens da fralda e uma locuo em off: "Ela tem
incontinncia urinria. Ela se sente protegida. Ela usa o novo descartvel... Viver melhor
s uma questo de bem-estar". A terceira propaganda de um tnis: uma cena de jovens
cantando e danando ao som de um rapp cortada pela entrada de um velho de bengala
que, ao calar o tnis, comea a danar do mesmo modo que os jovens (Debert, 2003, p.
147).

Com exceo da segunda propaganda citada, o que faz do idoso uma figura bemsucedida e poderosa a sua associao com os valores da juventude. Ou seja, embora os
anncios tenham sido classificados como enaltecedores do idoso, a mensagem que transmitem
a de que, comprando um servio ou produto, o idoso fica feliz porque tem acesso s prticas
que so, prioritariamente, dos jovens.

33

O terceiro grupo reuniu as trs propagandas que utilizaram a figura do idoso para
subverter padres sociais, no necessariamente para vender produtos destinados ao pblico
idoso. Uma propaganda de margarina mostrava uma av que, na cama com o namorado,
flagrada pelos familiares e, com ironia, pede que eles se tranqilizem, pois os dois vo se
casar. A criadora da propaganda afirmou que ela foi desenvolvida para agradar as
consumidoras entre 40 e 50 anos, mostrando a velhinha que elas gostariam de se tornar. Uma
outra propaganda mostrava uma idosa falando sobre a economia de tempo que um forno de
microondas proporcionava, e que, utilizando o produto, tinha-se tempo para atividades mais
prazerosas, como o sexo. O criador da propaganda assim se pronunciou:

O forno de microondas uma coisa moderna, jovem, prtica e etc. isto que a gente quer
vender. O esteretipo que se tem do velho, eu no vou entrar aqui em julgamento de
valores, mas assim que as pessoas percebem, o velho est do lado oposto disso a. O
velho no jovem, obviamente. No prtico, no precisa economizar seu tempo e tal. E
a grande idia deste comercial est justamente a. Voc pegar uma pessoa que no precisa
de praticidade, uma pessoa que no precisa dos benefcios que a gente est oferecendo... e
traz para c, e justamente com essa pessoa a gente consegue vender esses benefcios.
Ento eu imagino que as pessoas devem pensar mais ou menos assim: Poxa! Se at essa
velhinha a, que no faz sexo, que no precisa de uma vida mais prtica, etc., etc., se at
ela est com esse forno, imagina os benefcios que este microondas pode ter para a minha
vida (Debert, 2003, p. 149).

O relato do publicitrio explicita os valores capitalistas que excluem o idoso e a


representao da velhice em uma sociedade de consumo. O valor atribudo ao idoso

34

mnimo, justamente porque ele, teoricamente, no produz, no consome e no acompanha a


velocidade das transformaes do mundo globalizado.
Por isso, no causa espanto que muitas pessoas tenham averso ao processo de
envelhecimento. O mesmo mercado que incute na populao a noo de que o velho
ridculo, desatualizado e no tem prazer de viver, lucra com a venda dos, to em voga,
produtos para retardar o envelhecimento. Deixar que o envelhecimento cutneo tome lugar
quase um pesadelo para boa parte dos homens e mulheres mais jovens. As clinicas de esttica
se proliferam, assim como os produtos anti-idade, cujo nome no deixa dvidas sobre o
valor atribudo velhice por esse segmento.
interessante ressaltar que as sociedades capitalistas menosprezam os bens de
consumo usados, ou seja, velhos. Os produtos velhos no tm valor, e boa parte dos produtos
propositalmente feita para no durar por muito tempo. Nada mais necessrio para uma
sociedade capitalista do que a noo de que se deve trocar o velho pelo novo, seja um carro,
uma televiso ou um padro de comportamento. Assim sendo, uma vez que a sociedade de
consumo afeita aos valores associados juventude, os idosos, que representam a to temida
obsolescncia, so esquecidos, ignorados, ridicularizados. Quando notados, so convidados a
retroagir no tempo para manterem-se jovens e, portanto, felizes.
Beauvoir (1970/1990) afirma que as sociedades de repetio, que se orientam por um
determinado ciclo de atividades, valorizam o idoso porque ele possui conhecimentos
necessrios sobrevivncia da coletividade. A memria do idoso relevante e lhe confere
respeitabilidade. O inverso ocorre nas sociedades capitalistas, nas quais o conhecimento
voltil e torna-se obsoleto com uma rapidez vertiginosa. Uma sociedade que tem acesso a um
site de busca capaz de armazenar quantidades assombrosas de informaes atribui um valor
menor memria e s experincias dos idosos, que so tidos como indivduos ultrapassados.

35

3 - A Produo Cientfica Acerca do Envelhecimento

O envelhecimento humano vem sendo estudado por profissionais de diferentes reas,


e, portanto, existem diversas abordagens acerca do tema. H diferentes focos de interesse
sobre o fenmeno, que mltiplo, mas que tem sido fragmentado pelos pesquisadores que se
aproximam dele, de acordo com o interesse prprio de suas respectivas reas de estudo.
Segundo Morin (2004) Quando nos limitamos s disciplinas compartimentadas ao
vocabulrio, linguagem prpria a cada disciplina temos a impresso de estar diante de um
quebra-cabeas cujas peas no conseguimos juntar a fim de compor uma figura (p. 491). De
fato, os estudos sobre envelhecimento humano no chegam a compor um quadro unificado de
saber e so diversas as posies acerca do tema. Siqueira, Botelho e Coelho (2002), em seu
artigo acerca dos estudos que contemplam a velhice, categorizaram a produo literria sobre
o envelhecimento humano em quatro perspectivas de anlise:

Na perspectiva biolgico/comportamentalista discutem-se aqueles estudos que se


ocupam do processo de envelhecimento fisiolgico. Na perspectiva economicista
analisa-se o impacto econmico do envelhecimento social, discutindo-se questes
relativas demanda por servios de sade e benefcios previdencirios. Na perspectiva
sociocultural, a velhice entendida como uma construo social e se reflete sobre as
possveis formas de representao desta. A quarta perspectiva, transdisciplinar,
representa uma dimenso que se esfora em contemplar o conjunto dos aspectos
(biolgico, econmico, sociocultural) apontados nas perspectivas anteriores. (Siqueira et
al., 2002, p. 899)

36

A perspectiva denominada biolgico/comportamentalista conta com gerontlogos e


geriatras como agentes de sua produo. Nela, o interesse principal est no processo de
decrepitude fsica, resultado dos processos degenerativos naturais do organismo humano. O
idoso , ento, portador de mltiplas patologias que devem ser retardadas (Siqueira et al.,
2002). Essa perspectiva procura validar a importncia dos estudos que produz com o
argumento de que o envelhecimento populacional um fenmeno que deve ser estudado pelos
profissionais das cincias da sade, uma vez que a inverso da pirmide etria no Brasil
modifica as demandas dos servios de sade pblica. Essa inverso consiste em um
estreitamento da base da pirmide etria populacional e um alargamento do seu pice. Na base
encontram-se os mais jovens, no pice esto os idosos. H, portanto, uma inverso
epidemiolgica, uma vez que as doenas que acometem a populao mais idosa so em geral
crnicas e ocasionam um dispndio maior de recursos para os tratamentos das mesmas. Os
quadros infecto-contagiosos, por exemplo, so substitudos por quadros mais complexos,
como as doenas crnico-degenerativas, caractersticas das populaes mais velhas (Siqueira
et al., 2002).
O envelhecimento visto como algo que deve ser retardado, tratado e prevenido tanto
no plano individual quanto no coletivo. A velhice passa a ser um problema para cada idoso e
o conjunto dos velhos um problema para o Estado, que deve formular solues para a
questo do envelhecimento populacional, no intuito de evitar um colapso do Sistema nico de
Sade.
Segundo Siqueira et al. (2002), na perspectiva economicista somam-se aos trabalhos
de gerontlogos e geriatras aqueles desenvolvidos pelos cientistas sociais. Nesses estudos, a
velhice tratada no como um perodo marcado pela decrepitude fsica, mas pela inatividade
e pelo afastamento das atividades de produo no mercado de trabalho. O foco o momento
em que o sujeito torna-se um ex-trabalhador, improdutivo. As autoras apontam que o

37

desligamento do mercado de trabalho est mais relacionado com a necessidade de se manter


uma estrutura social de produo do que com as limitaes impostas pelo envelhecimento do
organismo do trabalhador e suas possveis conseqncias limitadoras para o trabalho. A
aposentadoria, segundo Salgado (1997, citado em Siqueira et al., 2002), (...) decreta
funcionalmente a velhice, ainda que o indivduo no seja velho sob o ponto de vista biolgico
(...) (p. 902). Esta seria uma forma de produzir a rotatividade de mo-de-obra no trabalho,
pela troca de geraes (p. 902).
Na

perspectiva

economicista,

assim

como

nos

estudos

de

vis

biolgico/comportamental, o envelhecimento demogrfico apontado como motivo para


que maiores esforos sejam empregados na causa da velhice, evitando que o Estado sofra um
abalo no apenas pela sobrecarga do Sistema nico de Sade, mas tambm pelo aumento da
demanda para a Previdncia Social (Siqueira et al., 2002). A abordagem economicista
representa exemplarmente a demanda construda para o estudo do envelhecimento, que tem
movido tericos das mais diversas abordagens no intuito de dar cabo do problema da
velhice.
A abordagem socioculturalista faz referncia velhice como sendo socialmente
construda. Para os cientistas sociais que adotam esse vis, o envelhecimento do sujeito
determinado pela cultura em que ele est imerso, uma vez que as prticas sociais vigentes em
seu meio determinam categorias de pessoas baseando-se em uma classificao etria e
sugerem como os indivduos de cada categoria devem se comportar e como devem ser
tratados. Nessa perspectiva, existem estudos dedicados compreenso do surgimento da
velhice enquanto categoria. Tais estudos tratam tambm das diferentes representaes sobre
velhice em culturas diversas, e da variedade de tratamentos dispensados a idosos de uma
mesma cultura, determinada, por exemplo, pelas diferenas socioeconmicas entre os sujeitos
idosos. (Siqueira et al., 2002).

38

Siqueira et al. (2002) salientam que a abordagem socioculturalista aparece como


uma crtica s duas primeiras abordagens citadas, com o argumento de que questes
demogrficas e econmicas so relevantes, porm no fornecem explicaes suficientes na
investigao do complexo fenmeno do envelhecimento humano.
A ltima perspectiva de anlise citada por Siqueira et al. (2002), a transdisciplinar,
se esfora em compreender o fenmeno do envelhecimento humano como um processo
dependente do conjunto de variveis estudadas pelas trs primeiras abordagens. O
envelhecimento visto como um fenmeno dependente de fatores biolgicos e sociais,
mltiplo e diferentemente vivenciado e representado por cada indivduo.
Siqueira et al. (2002) apontam que as trs primeiras perspectivas de anlise podem
produzir concluses reducionistas acerca do envelhecimento humano e que a ltima, por
encerrar a velhice na experincia nica de cada indivduo, pode encontrar problemas de
ordem terico-conceitual, o que dificultaria a investigao de questes mais amplas acerca do
envelhecimento. Apontam tambm para a falta de estudos que investiguem e discutam o que
se produz acerca do envelhecimento humano e as implicaes desta produo na sociedade,
investigao esta que seria justamente o objetivo deste trabalho.

3.1 - Uma Proposta de Classificao da Literatura Acerca do Envelhecimento

Uma pesquisa por artigos sobre o tema foi realizada pela autora da presente
monografia, no banco de dados SciELO, com a palavra-chave envelhecimento e foram
encontrados 164 artigos, dos quais 32 foram descartados por tratarem do envelhecimento de
materiais tais como a borracha, ou de sujeitos no humanos, no caso dos ratos. Restaram 132
artigos sobre o envelhecimento em humanos, que foram agrupados em quatro categorias:

39

scio-histrica/transdisciplinar, biolgico/comportamental, economicista/demogrfica e


epistemologia da pesquisa sobre envelhecimento, como mostra a Tabela 01.

Tabela 01: Categorizao dos artigos encontrados no SciELO a partir da palavrachave envelhecimento.
Perspectivas

Nmero de artigos

Biolgico/comportamental

93

Economicista/demogrfica

15

Scio-histrica/transdisciplinar

13

Epistemologia da pesquisa sobre

11

envelhecimento
Total

132

Dos 132 artigos sobre envelhecimento humano encontrados na pesquisa, 93


encaixaram-se na perspectiva biolgico/comportamental. Os artigos agrupados nessa
categoria tratam, em sua maioria, do envelhecimento de estruturas fisiolgicas e das
patologias decorrentes do mesmo. O foco desses artigos parece ser a prpria estrutura em
questo, e so analisadas suas relaes com o envelhecimento. H artigos que tratam de temas
muito especficos, como no caso dos ttulos Envelhecimento do processamento temporal
auditivo (Neves & Feitosa, 2002, p. 275) e Relao entre idade e motilidade do esfago em
pacientes com doena do refluxo gastroesofgico (Dantas & Aprile, 2006, p.107). Outros
estudos ocupam-se da investigao da prevalncia de determinadas doenas e fatores
associados em grupos de idosos, como no caso ttulo Diabetes tipo 2: prevalncia e fatores
associados em uma comunidade brasileira. Projeto Bambu de estudo de sade e
envelhecimento (Passos, Barreto, Diniz & Lima-Costa, 2005, p. 66).
Ainda dentro da categoria biolgico/comportamental h estudos que se ocupam da
validao de instrumentos para a avaliao de patologias em grupos de idosos, como no caso

40

do ttulo Dinamometria isocintica na determinao da evoluo da artroplastia total do


joelho em mulheres idosas (Aquino & Leme, 2006, p. 215). Tambm esto em foco nessa
abordagem uma srie de perdas funcionais e distrbios causados pelo envelhecimento do
organismo, interesse que aparece nos ttulos Distrbios miccionais e anormalidades
urodinmicas em pacientes idosos (Gomes, Arap & Trigo-Rocha, 2004, p. 206),
Incapacidade funcional entre as mulheres idosas no Brasil (Parahyba, Veras & Melzer,
2005, p. 383) e Declnio da capacidade cognitiva durante o envelhecimento (CharchatFichman, Caramelli, Sameshima & Nitrini, 2005, p. 79). Fica claro que, nessa perspectiva de
anlise, o tempo da velhice marcado pela incapacidade e pela perda de qualidade de vida em
funo do envelhecimento do organismo.
Esto includos nessa perspectiva ainda os estudos que tratam de dados demogrficos
para determinar o perfil de uma clientela constituda por idosos e cujo foco a delimitao de
um perfil epidemiolgico. Tais estudos, como apontou Siqueira et al. (2002), justificam a sua
relevncia com argumentos de ordem demogrfica e apontam o alargamento do pice da
pirmide etria no Brasil como um fator preocupante que encarece os procedimentos
hospitalares, uma vez que h um aumento de doentes crnicos. Seguem exemplos desses
argumentos:

Com o considervel aumento da populao idosa, cresce a necessidade de profissionais


capacitados a lidar com esta faixa etria, em especial de profissionais de sade. O
objetivo principal deste trabalho comparar o perfil epidemiolgico dos adultos e idosos
atendidos no curso de Odontologia da Universidade de Fortaleza UNIFOR (Silva &
Saintrain, 2006, p. 242).

41

H uma ateno crescente de clnicos e pesquisadores ao estudo do envelhecimento.


essencial um maior conhecimento sobre a populao idosa, tendo em vista a melhoria de
sua sade, a capacitao de profissionais, e o planejamento de polticas pblicas
(Linhares et al., 2003, p. 319).

Com o envelhecimento populacional, temos um aumento da prevalncia de doenas


crnicas e incapacitantes e uma mudana de paradigma na sade pblica. As doenas
diagnosticadas num indivduo idoso geralmente no admitem cura e, se no forem
devidamente tratadas e acompanhadas ao longo dos anos, tendem a apresentar
complicaes e seqelas que comprometem a independncia e a autonomia do paciente
(Ramos, 2003, p. 793).

Assim sendo, de acordo com essa perspectiva de anlise, o envelhecimento humano


deve ser prevenido e combatido para que o indivduo possa ter sade e para que permanea
funcional, condies apontadas pelos tericos como necessrias para uma velhice com
qualidade de vida.
Na categoria economicista/demogrfica esto agrupados os artigos que tratam do
envelhecimento como um fenmeno marcado pela improdutividade do indivduo e propem
sadas para o problema da previdncia, que se instalou com o crescimento da populao idosa.
Outros artigos focam a questo da inverso da pirmide populacional e procuram dimensionar
as conseqncias do fenmeno em diversas instncias sociais. Ttulos como O rpido
processo de envelhecimento populacional do Brasil: srios desafios para as polticas pblicas
(Wong & Carvalho, 2006, p. 5), Crescimento da populao idosa no Brasil: transformaes e
conseqncias na sociedade (Veras, Ramos & Kalache, 1987, p. 225) e O envelhecimento
da populao brasileira: um enfoque demogrfico (Carvalho & Garcia, 2003, p. 725) tratam

42

do processo de crescimento da populao idosa em si e das conseqncias sociais do


fenmeno. Os artigos Das causas s conseqncias econmicas da transio demogrfica no
Brasil (Paiva & Wajnman, 2005, p. 303), Sade, trabalho e envelhecimento no Brasil
(Giatti & Barreto, 2003, p. 759) e Trabalho feminino e sade na terceira idade (Giatti &
Barreto, 2002, p. 825), tm seu foco na passagem dos indivduos para a improdutividade e o
impacto do fenmeno do envelhecimento populacional sobre a economia do pas. Os estudos
da abordagem economicista/comportamental procuram registrar e analisar dados que
legitimem a urgncia de medidas por parte do Estado com relao ao crescimento da
populao idosa, que apontada como causadora de inmeros problemas ao Estado.
Na categoria scio-histrica/transdisciplinar, os estudos com o vis sociocultural e
transdisciplinar propostos por Siqueira et al. (2002) no foram diferenciados, uma vez que
os artigos encontrados na pesquisa contemplaram, no mnimo superficialmente, uma
pluralidade de aspectos do envelhecimento, e a velhice foi abordada nos planos biolgico,
sociocultural e econmico. Nela foram agrupados apenas 13 artigos. Tais estudos ocupam-se
da investigao dos fatores associados ao envelhecimento bem-sucedido, da definio do que
vem a ser a qualidade de vida na velhice, dos papis do idoso na sociedade e das
representaes sociais da velhice. Ttulos como Contribuio dos domnios fsico, social,
psicolgico e ambiental para a qualidade de vida global de idosos (Pereira et al., 2006, p.
27), Fatores associados ao envelhecimento bem-sucedido de idosos socialmente ativos da
regio metropolitana de Porto Alegre (Moraes & Souza, 2005, p. 302) e Mulheres de corpo
e alma: aspectos biopsicossociais da meia-idade feminina (Mori & Coelho, 2004, p. 177)
investigam as variveis que constituiriam a velhice bem-sucedida. Pereira et al. (2006)
apontam que existem vrias definies de qualidade de vida. Na literatura mdica, a qualidade
de vida aparece associada ausncia de doenas crnicas e manuteno da capacidade
funcional do indivduo, enquanto que, para a Organizao Mundial de Sade, trata-se de um

43

conceito mltiplo e subjetivo que varia entre os sujeitos de acordo com a posio social que
ocupam e com a satisfao ou no de suas necessidades individuais. Artigos como Papis
sociais e envelhecimento em uma perspectiva de curso de vida (Silva & Gnter, 2000, p. 31),
Representaes sociais do envelhecimento (Veloz, Nascimento-Schulze & Camargo, 1999,
p. 479) e Concepes e prticas do agente comunitrio na ateno sade do idoso
(Bezerra, Esprito Santo & Batista Filho, 2005, p. 809) tratam do modo como a velhice
representada socialmente e do papel do idoso na sociedade. Os estudos classificados na
categoria scio-histrica/transdisciplinar so importantes para que se possa ampliar a viso
acerca do envelhecimento humano, enquanto fenmeno individual, interagindo com o meio e
sendo influenciado pelas representaes produzidas por ele.
Foram includos 11 artigos na categoria epistemologia da pesquisa sobre
envelhecimento. Tais artigos tratam, em sua maioria, da gerontologia enquanto cincia do
envelhecimento, das implicaes sociais de suas produes e da competncia de seus estudos
para sustentar medidas relativas ao problema do envelhecimento populacional. Esse o
caso dos ttulos O ser que envelhece: tcnica, cincia e saber (Prado & Sayd, 2007, p. 247)
e A gerontologia como campo do conhecimento cientfico: conceito, interesses e projeto
poltico (Prado & Sayd, 2006, p. 491). Alguns artigos procuram discutir o que produzido
sobre o envelhecimento humano, sem focar a gerontologia ou a geriatria especificamente,
como no caso dos ttulos A velhice: algumas consideraes tericas e conceituais (Siqueira,
Botelho & Coelho, 2002, p. 899) e A pesquisa sobre envelhecimento humano no Brasil:
grupos e linhas de pesquisa (Prado e Sayd, 2004, p. 57).
interessante apontar que Prado e Sayd (2004) demonstraram, com base em dados do
ano 2000, que as Cincias da Sade e as Cincias Biolgicas representam 87,1% dos grupos
de pesquisas especficas sobre o envelhecimento humano e concluem que a medicina, a
enfermagem e a odontologia tm maior presena na pesquisa do campo do conhecimento

44

acerca do envelhecimento humano que as demais disciplinas. Essa foi a realidade encontrada
na pesquisa bibliogrfica da presente monografia, em que 70,4% dos artigos dentro do
universo pesquisado se enquadram nas referncias de Cincia da Sade e Cincias Biolgicas.

3.2 - A Geriatria e a Gerontologia Como Produtoras Oficiais do Conhecimento Sobre a


Velhice

O grande predomnio de artigos produzidos pela geriatria e pela gerontologia nos leva
a concluir, junto com Haddad (1986), que a geriatria e a gerontologia proclamaram-se as
cincias do envelhecimento, e tomaram para si a responsabilidade de compreender o
fenmeno do envelhecimento para auxiliarem o Estado na criao de polticas pblicas
especficas para a categoria etria constituda pelos idosos.
Groisman (2002) aponta que difcil definir o que gerontologia e que ela
geralmente considerada de maneira ampla, como sendo o campo de estudo sobre o
envelhecimento. Jordo Netto (1997, citado em Groisman, 2002) define que a gerontologia
o conjunto de conhecimentos cientficos aplicados ao estudo do envelhecimento humano,
nos aspectos biolgicos, psicolgicos e sociais (p. 63). A gerontologia se dividiria ainda em
duas subrias, compreendidas pela geriatria e pela gerontologia social. A geriatria trataria dos
aspectos relativos s patologias do envelhecimento, enquanto a gerontologia social seria o
resultado dos esforos de psiclogos, nutricionistas, socilogos, antroplogos e de quem mais
se propusesse a estudar o tema do envelhecimento. Segundo Groisman (2002), essa diviso
pode ser usada para delimitar os espaos de atuao dos demais profissionais em relao aos
mdicos, o que serviria para sustentar uma superioridade da classe mdica em relao aos
outros tericos do envelhecimento. O autor aponta ainda o carter intervencionista da
gerontologia no Brasil, que por vezes passa de produtora de conhecimento sobre o

45

envelhecimento mera agente interventora sobre os problemas sociais advindos do


envelhecimento demogrfico. O papel da geriatria , marcadamente, o de produzir
conhecimentos sobre o processo biolgico de envelhecimento para que o mesmo possa ser
retardado. A qualidade de vida na velhice, para esse campo do conhecimento, definida pela
ausncia dos sinais do envelhecimento.
A geriatria e a gerontologia social, segundo Groisman (2002) tm dificuldade em
definir um ponto bsico de pesquisa: quando comea o envelhecimento? O critrio mais
utilizado o da idade cronolgica; alguns tericos convencionaram que a velhice comea aos
60 anos, outros afirmam que ela tem incio aos 65. O critrio da idade cronolgica mais
utilizado por mdicos e demgrafos, enquanto psiclogos e cientistas sociais argumentam que
o fenmeno vivido de maneira diferente pelos indivduos, variando assim o tempo de seu
incio. No campo da medicina h uma vasta discusso sobre o tema; alguns tericos
argumentam que o envelhecimento ocorre desde o nascimento, numa perspectiva de que a
velhice o resultado do envelhecimento das clulas do organismo, enquanto outros definem
que o envelhecimento toma lugar quando a decrepitude se instala no organismo.

A preveno parece ser a sada encontrada pela gerontologia para escapar do binmio
sade-doena. Com o discurso da 'preveno', todos os sujeitos so passveis de
interveno, independentemente de seu estado de sade ou de sua insero na
'normalidade'. Pela urgncia da preveno, no importa tambm quando comea a
velhice, pois a preveno deve comear muito antes. Lutando por um envelhecimento
bem-sucedido, a geriatria/gerontologia parece delinear o seu mais ambicioso projeto, que
disciplinar a vida humana em toda a sua extenso (Groisman, 2002, p. 77).

46

preciso ressaltar que a geriatria e a gerontologia esto consistentemente


reproduzindo uma ideologia capitalista (Haddad, 1986) e que so poucos os tericos que se
prestam a uma avaliao epistemolgica de seus trabalhos. Assim sendo, o sbito interesse
da geriatria e da gerontologia social (que seja), pelo envelhecimento humano deve ser
compreendido como interesse mercantilista, interesse por uma demanda que se abre aos
estudiosos de hoje, demanda essa que s se tornou consistente quando o envelhecimento
populacional ameaou os cofres pblicos e a manuteno da estrutura social de produo
que vige, afeita aos valores capitalistas.
Prado e Sayd (2006) apontam que o discurso produzido pela SBGG, Sociedade
Brasileira de Geriatria e Gerontologia, ilustra o fenmeno da velhice como mercado
promissor:

Chegamos no comeo do sculo 21 com a certeza de poder afirmar que a velhice como
questo pblica resultado da mistura de elementos que contriburam para o
fortalecimento do seu status como problema social. A SBGG, portanto, por participar
intensamente do processo de criao e legitimao da velhice como problema social passa
a atuar, na dcada de 1990, como um dos responsveis na gesto da velhice e do
envelhecimento no Brasil, pois concomitantemente criao de problemas sociais
nascem tambm as demandas provenientes de tais problemas, que devem ser de
preferncia solucionados por especialistas naquele assunto. Mais do que nunca a SBGG
sente a necessidade de se fortalecer como entidade cientfica (Lopes, 2000, citado em
Prado & Sayd, 2006, p. 497).

Prado e Sayd (2006) apontam ainda que a geriatria e a gerontologia tm conseguido


com muito sucesso estabelecer seu espao de atuao no mercado de trabalho, no papel de

47

autoridades da velhice, e concluem que A busca da sua legitimao como campo da cincia;
a busca do poder com base em autoridade cientificamente estabelecida: eis uma forte marca
da trajetria da SBGG e da geriatria e da gerontologia nacionais (p. 497).
O discurso geritrico e gerontolgico, imbudo da ideologia capitalista, somado ao fato
de que o interesse pela velhice , em grande parte, interesse por delimitar espaos em um
mercado de produo cientfica emergente, deixa claro que o idoso o que menos importa,
apesar de se fazer pensar que por ele que se tem trabalhado.
A escassez de estudos mais transdisciplinares sobre o envelhecimento, e a gritante
ausncia da psicologia nesse quadro, contribuem para a perpetuao do vis biomdico na
investigao acerca da velhice. O papel da psicologia no estudo da velhice o tema do quarto
captulo da presente monografia.

48

4 Por Que a Velhice Foi Esquecida Pela Psicologia?

4.1 - A Escassez de Estudos Psicolgicos Sobre o Envelhecimento

Em seu trabalho sobre os grupos e linhas de pesquisa acerca do envelhecimento


humano no Brasil, Prado e Sayd (2004) afirmam que apenas recentemente houve um aumento
significativo na produo sobre o tema. As autoras ressaltam que as Cincias da Sade
encontram-se frente das demais reas do conhecimento em termos de quantidade de grupos
de pesquisa que se dedicam especificamente ao estudo do envelhecimento humano. Os dados
do CNPq (Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico), que datam de
2000, apontados pelas autoras, revelam que as chamadas Cincias da Sade so responsveis
por 60,5% dos grupos de pesquisa que tratam exclusivamente de investigaes acerca do
envelhecimento, da velhice e dos idosos. Nesta rea somam-se os esforos da medicina,
enfermagem, odontologia, farmcia, nutrio, sade coletiva, educao fsica, fonoaudiologia,
fisioterapia e terapia ocupacional, segundo a distribuio da rvore de Especialidades do
Conhecimento do CNPq. Em segundo lugar aparecem as Cincias Biolgicas, com 18% dos
grupos especficos. O conjunto das Cincias Biolgicas engloba a biologia geral, gentica,
botnica, zoologia, ecologia, morfologia, fisiologia, bioqumica, biofsica, farmacologia,
imunologia, microbiologia e parasitologia. O grupo das Cincias Humanas, formado pela
psicologia, filosofia, sociologia, arqueologia, histria, geografia, educao, cincia poltica e
teologia responsvel por apenas 9,3% dos grupos especficos acerca do envelhecimento
humano. Tambm com 9,3% dos grupos especficos aparecem as Cincias Sociais Aplicadas,
que contam com a demografia, cincia da informao, direito, administrao, economia,
arquitetura e urbanismo, planejamento urbano e regional, museologia, comunicao, servio
social, economia domstica, desenho industrial e turismo.

49

A sade coletiva representa 20,9% dos grupos especficos de pesquisa, enquanto a


enfermagem conta com 14% dos grupos. Em terceiro lugar aparece a medicina, com 11,6%,
seguida pela odontologia, com 9,3%. A psicologia aparece em quinto lugar, com 7% do total
de grupos especficos referentes ao envelhecimento humano. Com o mesmo nmero de
grupos especficos esto, ao lado da psicologia, o servio social e a sociologia (Prado & Sayd,
2004).
Est claro que a contribuio da psicologia ao estudo do envelhecimento humano no
mnimo modesta. O nmero de grupos de pesquisa est relacionado quantidade de material
que se produz acerca de um tema por uma determinada rea, e os dados apresentados so
consistentes com a escassez de materiais sobre a psicologia do envelhecimento no Brasil.
Mesmo em face do to alardeado envelhecimento populacional, a psicologia ainda comea
timidamente a se estabelecer como produtora de conhecimento acerca da velhice, enquanto
reas como a medicina contam com uma produo mais abundante sobre o tema, o que talvez
tenha favorecido para uma abordagem essencialmente biomdica da velhice no Brasil. As
contingncias envolvidas no esquecimento do envelhecimento por parte da psicologia sero
discutidas a seguir.

4.2 - A Breve Histria da Psicologia do Envelhecimento

Baltes (1995), no livro Psicologia do Envelhecimento, aponta que a psicologia do


envelhecimento um campo de estudo que vem se fortalecendo desde a dcada de 1950 e est
hoje bem estabelecido. importante ressaltar que essa no a realidade encontrada no Brasil,
j que no pas a psicologia do envelhecimento parece dar os seus primeiros passos. Neri
(1995) ressalta que o desenvolvimento da psicologia do envelhecimento deu-se em um
contexto permeado por mitos acerca da velhice, como da possibilidade de imortalidade e

50

eterna juventude do ser humano, e que tais mitos so responsveis pelo tratamento
preconceituoso da cincia acerca do envelhecimento, que por vezes retrata a velhice como um
momento da vida marcado unicamente por perdas e declnio.
Em 1903, o cientista Metchnicoff cunhou o termo gerontologia e o mdico Nascher,
anos depois, criou o termo geriatria. Embora tais autores tenham alertado a comunidade
cientfica para a importncia dos estudos acerca do envelhecimento humano, pouco se
produziu na primeira metade do sculo XX (Neri, 1995).
Neri (1995) aponta que entre 1900 e 1940 a psicologia voltou seus olhares para a
infncia, e um vasto conhecimento acerca dos primeiros anos de vida foi produzido, com a
elaborao de sistemas tericos sobre o tema. Os parcos estudos acerca da velhice foram
influenciados pela noo geral do envelhecimento como declnio do ser humano, que se
consolidou poca. A autora aponta que um dos fatores que desfavoreceram a consolidao
da psicologia do desenvolvimento foi a Primeira Grande Guerra, que demandou estudos
psicomtricos para a seleo de oficiais.

Respondendo ideologia dominante sobre a origem gentica da inteligncia, o carter


geral da capacidade intelectual, a possibilidade de submet-la prova mediante
instrumentos psicolgicos e a natureza preditiva dos resultados dessas provas quanto ao
desempenho das funes de comando, os militares resolveram fazer a seleo por meio de
testes de inteligncia (Neri, 1995, p. 18).

Para suprir esta demanda, a American Psychological Association formou uma


comisso responsvel pela criao de baterias de testes de inteligncia para sujeitos adultos.
Os resultados dos testes apontaram que os desempenhos dos indivduos pioravam com o
avano da idade cronolgica. Deu-se ento a confirmao cientfica das representaes

51

sociais da velhice como declnio, muito embora os responsveis pelos testes tenham atentado
para o fato de que diferenas culturais, pessoais e educacionais so variveis que poderiam ter
interferido nos resultados encontrados. A conseqncia deste evento percebida at os dias de
hoje na abordagem da negatividade encontrada em muitos estudos acerca do envelhecimento,
que tratam a velhice como um perodo de perdas e deficincias (Neri, 1995).
Neri (1995) aponta que a Universidade de Stanford foi pioneira na rea de pesquisa
experimental sobre o envelhecimento e passou, a partir de 1928, a produzir estudos acerca de
temas como aprendizagem e memria, que, com suas condies experimentais inadequadas,
ratificaram a noo de que a inteligncia declina com o avano da idade. Os procedimentos e
instrumentos utilizados, bem como os ambientes de pesquisa, eram inadequados ao pblico
idoso. As concluses de que os sujeitos eram incapazes poderiam ser atribudas ao fato de
haver pouco tempo para a realizao das tarefas propostas ou sua falta de significado para os
participantes. Entretanto, tais fatores eram ignorados e os resultados negativos eram atribudos
a um suposto declnio das cognies, advindos do avano da idade cronolgica. At ento,
postulava-se que o desenvolvimento humano cessaria aps a adolescncia e que declinaria na
velhice.
Neri (1995) aponta ainda que, em 1946, foram criadas instituies como a
Gerontological Society of America, em resposta a uma demanda surgida das projees sobre o
envelhecimento demogrfico nos Estados Unidos nas dcadas seguintes. Na Europa as
mudanas demogrficas tambm incitaram pesquisas acerca do envelhecimento que
intentavam dar conta de alteraes nas polticas pblicas dos pases.
Durante a Guerra Fria surgiu a demanda da reforma do sistema educacional norteamericano, que tinha por objetivo preparar futuros cientistas e tcnicos altamente capacitados,
que concorreriam com a fora sovitica. Segundo Neri (1995), nesse contexto, em que havia
poucos adultos jovens, tomaram lugar de destaque os sujeitos mais velhos, principalmente as

52

mulheres, que existiam em maior nmero e passaram a configurar um novo alvo para as
pesquisas de psiclogos e socilogos. Surgiram ento vrios grupos de pesquisa, que tinham
na meia-idade feminina um de seus temas mais estudados. A autora aponta que era difcil,
poca, definir o campo de estudo a que uma pesquisa pertencia, se era do mbito da
psicologia, sociologia ou gerontologia. O foco dos estudos era a meia-idade, que iria dos 45
aos 55 anos de idade, e os temas de interesse eram inicialmente as transformaes femininas,
chegando discusso do bem-estar de ambos os sexos, autoconceito e relaes familiares.
Segundo Neri (1995) Em geral, eram estudos atericos, apoiados nos conceitos ento
dominantes sobre a velhice como perodo de perdas e sobre a velhice bem-sucedida como
conquista e responsabilidade individual (p. 22).
Foi a partir de 1970 que surgiu uma crtica mais consistente ao preconceito subjacente
nos estudos acerca do envelhecimento e novos intentos foram lanados para uma investigao
mais acurada sobre o tema. O desenvolvimento da perspectiva do curso de vida foi uma
mudana de paradigma crucial na histria da psicologia do envelhecimento (Neri, 1995).
Baltes (1995) aponta que o surgimento nos anos 70 da psicologia do curso de vida
modificou a psicologia do desenvolvimento, configurando-se a primeira como uma nova
perspectiva de estudo.

A rpida evoluo da psicologia do curso de vida deveu-se basicamente a duas fontes de


interesse. Por um ngulo, havia a curiosidade relativa repercusso da infncia sobre o
desenvolvimento ulterior, que fez com que os psiclogos da infncia e da adolescncia se
interessassem cada vez mais pelas conseqncias das experincias de desenvolvimento
ocorridas nessas fases, por exemplo, nas reas de sade mental, da vida familiar e das
carreiras ocupacionais. Por outro ngulo, os psiclogos que trabalhavam com a vida
adulta e a velhice passaram a estender o mbito de seus conceitos e de suas investigaes

53

para a direo oposta do curso de vida, propondo questes sobre os precursores da


velhice ao longo do curso de vida, como por exemplo as condies da inteligncia e da
personalidade que podem facilitar ou dificultar a ocorrncia de uma velhice bem-sucedida
(Baltes, 1995, pp. 9-10).

Neri (1995) aponta que a perspectiva do curso de vida trata das relaes entre
conceitos de desenvolvimento e envelhecimento em psicologia e procura definir o que uma
velhice bem-sucedida, contemplando as variveis contextuais que influenciam o
desenvolvimento humano. Nesta perspectiva, o desenvolvimento compreendido como um
processo que ultrapassa os limites da adolescncia.
J nos anos 90, ressalta Neri (1995), o estudo do envelhecimento foi caracterizado por
uma diversidade de temas e de abordagens de matrias como a psicologia, a sociologia e a
biologia. A autora aponta que a diversidade das reas de estudo pode representar um risco de
pulverizao da teorizao acerca do envelhecimento, mas que por outro lado pode
contribuir para a unificao da gerontologia enquanto disciplina especfica.
A promessa de que a diversidade de temas em gerontologia ir construir uma
disciplina unificada deve ser encarada com suspeita, uma vez que os diferentes campos de
conhecimento que contribuem com estudos na gerontologia adotam diferentes abordagens
acerca da velhice. A prpria definio de envelhecimento varia de acordo com a rea do
conhecimento, que produz um determinado estudo sobre o tema permeado de noes diversas,
como a da velhice como declnio e doena, ou como fase natural do desenvolvimento
humano, ou, muito mais raramente, como conceito construdo na cultura.

54

4.2.1 - O Predomnio da Infncia na Psicologia do Desenvolvimento

Zimerman (2000) aponta que vivemos em uma sociedade em que a expectativa ser
adulto. Quando uma criana ou adolescente projeta o futuro sempre se v como um adulto
jovem, formado, com alguma profisso, trabalhando e ganhando dinheiro (p. 28). Tal
afirmao discrimina precisamente aquilo que valorizado em uma cultura que adota um
modo de produo capitalista. A criana tida como a fora produtiva do futuro, e como tal
recaem sobre ela as atenes da sociedade. No causa espanto que a psicologia tenha se
dedicado tradicionalmente infncia, e que seus esforos tenham se concentrado na tarefa de
entender como se d a formao do adulto, na normalidade e na patologia. Neri (1995)
ressalta que, na primeira metade do sculo XX, a diminuio da mortalidade infantil, somada
melhoria da qualidade de vida das populaes e s demandas sociais que a escola procurava
suprir, foi ocasio para o desenvolvimento de estudos voltados infncia pela psicologia.

O despertar do interesse e o investimento nos estudos sobre a criana e o adolescente


ocorreram num contexto de valorizao dos ganhos, da produtividade e do vir a ser
representado pela infncia. Nada mais natural, portanto, que colocar a cincia a servio
dos ideais dominantes de progresso, aos quais a perspectiva de ganhos decorrentes do
potencial de crescimento da infncia ajustavam-se como uma luva (Neri, 1995, p. 17).

De acordo com Neri (1995), a psicologia da infncia tinha suas bases na teoria
evolucionista de Darwin, que norteou o desenvolvimento das teorias de estgio, baseadas nas
noes de seqencialidade das mudanas no indivduo ao longo do tempo, unidirecionalidade,
irreversibilidade, orientao meta, natureza estrutural-qualitativa das mudanas e
universalidade das transformaes ocorridas nos indivduos. A teoria de Piaget, por exemplo,

55

postula seis estgios do desenvolvimento, que cessa na adolescncia. O primeiro o dos


reflexos, dos comportamentos instintivos e das primeiras emoes. O segundo caracterizado
pelo surgimento dos primeiros hbitos motores e das primeiras diferenciaes dos
sentimentos. Em seguida, no estgio da inteligncia senso-motora, surgem as fixaes
exteriores da afetividade. O quarto estgio marcado pela inteligncia intuitiva e pela
submisso da criana ao adulto. O quinto estgio o das operaes intelectuais concretas e do
senso de cooperao, sendo o sexto estgio o das operaes intelectuais abstratas e da
formao da personalidade, que ocorre na adolescncia.

Cada estgio caracterizado pela apario de estruturas originais, cuja construo o


distingue dos estgios anteriores. O essencial dessas construes sucessivas permanece
no decorrer dos estgios ulteriores, como subestruturas, sobre as quais se edificam as
novas caractersticas. Segue-se que, no adulto, cada um dos estgios passados
corresponde a um nvel mais ou menos elementar ou elevado da hierarquia das condutas
(Piaget, 1964/2003, p. 15).

Segundo Neri (1995), na concepo de desenvolvimento humano baseada na teoria


darwiniana no havia espao para o envelhecimento e para a velhice enquanto processo ou
fase do desenvolvimento.

falta de uma perspectiva evolutiva em relao velhice, a psicologia fiou-se em


pressupostos estabelecidos desde o sculo XIX, referentes estagnao do
desenvolvimento e ao carter involutivo da velhice. Na mesma poca, informaes
provenientes da psicologia experimental, da psiquiatria e da psicometria corroboravam a
noo de que o desenvolvimento cessaria aps a adolescncia. Assim, a velhice no tinha

56

por que ser considerada como objeto de estudo da psicologia, mas sim da gerontologia e
da geriatria (Neri, 1995, p. 17).

As teorias em psicologia voltaram-se consistentemente para a aquisio de


comportamentos na infncia, que moldariam o adulto. A teoria freudiana um exemplo claro
da fixao da infncia como perodo determinante das caractersticas da personalidade adulta;
aos estados mais pueris so atribudos pesos de irreversibilidade, o que confere vida adulta
pouca plasticidade.
Neri (2001) aponta que Erikson, em 1950, adicionou s fases da teoria freudiana
quatro estgios, que tomariam lugar na vida adulta e na velhice. O autor elaborou a teoria do
ciclo de vida, segundo a qual o desenvolvimento humano desenrola-se sucessivamente, e
considerou que as crises evolutivas do ciclo de vida so influenciadas pelo contexto
sociocultural em que o indivduo est inserido. importante ressaltar que as contribuies de
Erikson na segunda metade do sculo XX foram pioneiras e que seus postulados
representaram os primeiros passos para a constituio de uma abordagem que contemplasse
tambm a velhice como parte do processo do desenvolvimento humano. A teoria de ciclo de
vida influenciou os tericos do curso de vida por haver postulado que a resoluo das crises
evolutivas

depende

tanto

de

condies

psicolgicas

individuais

resultantes

do

desenvolvimento anterior, como das influncias socioculturais que se fizerem presentes no


momento (Neri, 2001, pp. 13-14).
O contexto da primeira metade do sculo XX no foi propcio para uma investigao
da velhice pela psicologia do envelhecimento precisamente porque se acreditava que o
desenvolvimento humano cessava aps a adolescncia. Aceitando-se tal argumento, mas
tendo em vista que a psicologia uma rea de conhecimento multifacetada, resta ainda uma
lacuna a ser respondida na questo da falta de estudos psicolgicos sobre o tema. Por que a

57

psicologia no estudou a velhice em outras vertentes de anlise, por que no a estudou ainda
que do ponto de vista da patologia e do declnio, como o fez a medicina e por que, mesmo
depois da quebra de paradigma ocorrida na dcada de 1970, a psicologia conta hoje com
poucos esforos na investigao do tema? compreensvel que, por tradio, a psicologia
ainda se dedique prioritariamente infncia, visto que os manuais de desenvolvimento
atualmente reservam velhice apenas uma pequena parte de seus extensos volumes.
Entretanto, a psicologia simplesmente se omitiu, e ainda resiste, na questo do avano nas
investigaes sobre o envelhecimento. Ainda comum que um graduando em psicologia
complete sua formao sem cursar ao menos uma disciplina voltada para o envelhecimento
humano. Por vezes a disciplina oferecida como matria optativa, um complemento, com
ares de excentricidade, enquanto a psicologia da infncia e da adolescncia so sempre parte
integrante do currculo obrigatrio. Como possvel que o cenrio da psicologia do
envelhecimento se transforme, se a nfase na infncia ensinada at os dias de hoje? fato
que a demanda da psicologia sobre a infncia foi e sempre ser, enquanto o sistema for o
mesmo, uma condio inegvel, visto que continuamos a viver em uma sociedade capitalista
de produo, e que se espera que ela d conta do futuro adulto produtivo. Um exame mais
cuidadoso das contingncias envolvidas na questo talvez pudesse responder de maneira mais
satisfatria esses questionamentos, mas, mesmo aceitando-se a tradio como resposta,
inexplicvel que a psicologia ignore o aumento da demanda social, to alardeada, que se lhe
apresenta atualmente.

58

4.3 - A Psicologia do Envelhecimento e a Velhice Bem-sucedida

Segundo Neri (1995) a psicologia do envelhecimento hoje a rea que se dedica


investigao das alteraes comportamentais que acompanham o gradual declnio na
funcionalidade dos vrios domnios do comportamento psicolgico nos anos mais avanados
da vida adulta (p. 13). Fica claro que o vis da negatividade est presente tambm na
produo da psicologia do envelhecimento, uma vez que se prope ao papel de investigar
conseqncias comportamentais da decrepitude do organismo. De acordo com Fontaine
(2000) a psicologia do envelhecimento a contribuio dos psiclogos para a gerontologia.
Tais profissionais estudam o envelhecimento normal e patolgico, nas mais diversas
dimenses psicolgicas, como inteligncia, memria e personalidade. O objetivo de atuao
da psicologia, segundo o autor, o de contribuir para a melhoria da qualidade de vida dos
idosos e lutar contra as conseqncias do avano da idade. A velhice aparece ento como
algo a ser combatido e prevenido com a contribuio da psicologia.
Stuart-Hamilton (2002), em seu ttulo A Psicologia do Envelhecimento: uma
introduo dedica quase a totalidade do volume s alteraes do processo biolgico de
envelhecimento e seus impactos sobre a memria, linguagem, inteligncia e s alteraes
especficas do sistema nervoso em idosos. Apenas um captulo trata especificamente das
mudanas de personalidade e estilo de vida na velhice, outro da avaliao psicolgica de
idosos e as ultimas pginas do livro tratam de uma perspectiva de futuro na interao do velho
com uma sociedade tecnolgica. Semelhante trabalho o de Fontaine (2000), que em seu
ttulo Psicologia do Envelhecimento trata da memria, da inteligncia, da percepo e da
psicopatologia em idosos.
As investigaes acerca das cognies dos idosos e da qualidade de vida na velhice
constituem a maior parte dos esforos em psicologia do envelhecimento atualmente. Sendo

59

assim, a psicologia tem contribudo com estudos que propem medidas para a adequao dos
idosos aos novos papeis sociais que lhes so relegados e que procuram dar conta das
chamadas incapacidades funcionais caractersticas do avano da idade. Estes parecem ser os
objetivos dos trabalhos que investigam as variveis presentes nas situaes de dependncia e
independncia dos idosos em relao famlia, a motivao para o contato social, sentimentos
de solido e bem-estar, desempenho de memria, atividade e ocupao do tempo livre na
velhice. Exemplos de estudos com esse vis so os ttulos Sentimentos de solido, bem-estar
subjetivo e relaes sociais em mulheres idosas vivendo sozinhas (Capitanini & Neri, 2004),
Auto-eficcia, memria e envelhecimento (Jnior & Resende, 2004) e Educao e velhice
bem-sucedida no contexto das universidades da terceira idade (Cachioni & Neri, 2004),
todos includos no livro Velhice bem-sucedida: Aspectos afetivos e cognitivos (Neri, 2004).
A psicologia do envelhecimento tem tambm se dedicado definio do termo
envelhecimento, na perspectiva do curso de vida. De acordo com Neri (1995) os tericos da
rea que adotam esta perspectiva do desenvolvimento, muito em voga atualmente, procuram
conciliar conceitos da fsica, biologia, sociologia e psicologia.

Um dos conceitos cientficos essenciais da atualidade , no entanto, que qualquer


conceito de tempo, seja ele social, biolgico ou psicolgico, sempre uma variante da
escala do tempo dos calendrios. A idade cronolgica ento apenas um indicador, e no
uma varivel independente do desenvolvimento. Nesse sentido, o envelhecimento e o
desenvolvimento so eventos correlatos, visto que ambos so eventos de durao,
relativos a transformaes em padres comportamentais. As mudanas podem ser
descritas em termos de ganhos e perdas, e o desenvolvimento e o envelhecimento como
determinantes da diminuio de probabilidade da adaptao geral e da sobrevivncia do
organismo (Neri, 1995, p. 29).

60

Segundo Neri (2001) a perspectiva de curso de vida integra o desenvolvimento


individual, o familiar e o societal nas suas investigaes e analisa a sincronia de tais fatores,
ou a falta dela. De acordo com essa perspectiva, os critrios de definio do inicio da velhice
so socialmente determinados. Para esta abordagem, na velhice, dadas as transformaes
biolgicas e a interao do indivduo com o ambiente, a plasticidade comportamental diminui,
embora esteja resguardado um potencial de desenvolvimento, contingente diminuio da
plasticidade. Ainda segundo essa abordagem do envelhecimento, o sujeito que envelhece
conserva seus mecanismos de auto-regulao para lidar com as perdas advindas do avano da
idade, sendo o envelhecimento heterogeneamente experimentado por diferentes indivduos.

Existem diferentes padres de envelhecimento, raramente observveis em estado puro.


Envelhecimento normal, timo e patolgico so, assim, amplas categorias orientadoras
para a pesquisa e a interveno. Normalidade significa a ocorrncia de alteraes tpicas e
inevitveis do envelhecimento. Doenas, disfuncionalidade e descontinuidade do
desenvolvimento so tpicos do envelhecimento patolgico. A velhice tima
referenciada a um ideal sociocultural de excelente qualidade de vida e manifesta-se por
baixo risco de doenas e incapacidade, excelente funcionalidade fsica e mental e
engajamento ativo na vida (Neri, 2001, pp. 30-31).

Da noo de envelhecimento em uma perspectiva de curso de vida surgiu o conceito


de velhice bem-sucedida. Segundo Neri (1995) o conceito uma tentativa cientfica de
resolver a questo dos limites e potenciais da velhice (p. 34). De acordo com a autora, do
equilbrio entre perdas e ganhos, limitaes e potencialidades que se d uma velhice
satisfatria e a investigao a respeito das variveis envolvidas em uma velhice bem-sucedida

61

tarefa da psicologia e das demais reas de conhecimento que se dedicam ao estudo do


envelhecimento humano.
A expresso velhice bem-sucedida encerra alguns problemas. Segundo Neri (1995)
existe uma conotao de bem-estar econmico associado a uma exacerbao do
individualismo (p. 34), mas a idia central que se quer evocar a de envelhecimento e
continuidade da adaptao do indivduo. No causa espanto que, em uma sociedade que
reproduz a ideologia da velhice, tenha sido cunhado um termo que explicita uma noo de
desempenho.
Neri (1995) aponta que as questes que concernem ideologia da velhice esto no
mbito da tica das relaes sociais e que, hoje, o conhecimento sobre desenvolvimento
humano pode refutar os argumentos que embasam prticas preconceituosas nas cincias.

Equiparar a velhice com doena, perdas e incompetncia comportamental, e atribuir s


ao indivduo a responsabilidade de dar conta dela, tem efeitos prejudiciais sobre ele, sua
famlia e seu grupo etrio. Alm de privar todos dos recursos e das informaes que
permitem uma vida digna, dessa forma a sociedade estaria obrigando as pessoas a
conviver com as conseqncias, a responsabilidade e a culpa pela m qualidade de vida
que no escolheram ou no construram sozinhas para si prprias. O argumento ,
portanto, que um envelhecimento bem-sucedido no mero atributo do indivduo
biolgico, psicolgico ou social, mas resulta da qualidade da interao entre indivduos
em mudana, vivendo em sociedades em mudana. Como tal, depende da histria
individual, do contexto histrico-cultural e dos fatores gentico-biolgicos (Neri, 1995,
p. 38).

62

Sendo assim, segundo Neri (1995), a velhice bem-sucedida depende de um sistema


social que valorize o ser humano a despeito da produtividade econmica. Ainda que Neri
(1995) faa ressalvas quanto a responsabilidade individual da satisfao da velhice, admitindo
que ela depende tambm dos fatores do contexto social em que se envelhece, fica claro que
ela s pode ser alcanada por uma pequena parcela da populao, uma vez que em uma
sociedade afeita aos valores da produtividade, como o caso do Brasil, os indivduos so
valorizados precisamente pela produtividade econmica. O que a autora relega ao campo da
tica das relaes sociais deveria ser matria primordial das investigaes da psicologia do
envelhecimento, para que fossem evitadas reprodues da ideologia da velhice tambm por
parte dos psiclogos.
Ainda segundo esta autora, a psicologia do envelhecimento uma rea emergente, que
vem se organizando com o aumento do numero de grupos de estudos acerca do
envelhecimento, e que tem na perspectiva do curso de vida uma promessa de avano terico e
prtico. A realidade brasileira atual, entretanto, desanimadora no que diz respeito
produo de conhecimento acerca da velhice, no apenas pela escassez de trabalhos
publicados, mas principalmente pelo carter acrtico do que vem sendo produzido. Raramente
se questiona a descoberta da velhice pela psicologia como resposta a uma demanda do
mercado de trabalho atual e a produo epistemolgica pfia.
Na pesquisa bibliogrfica realizada para a elaborao da presente monografia foram
encontrados apenas trs livros em lngua portuguesa sob o ttulo psicologia do
envelhecimento: o de Fontaine (2000), o de Stuart-Hamilton (2002) e o de Neri (1995).
Nenhum artigo pesquisado trata especificamente do tema. inclusive questionvel a
existncia de uma psicologia do envelhecimento, uma vez que o que se encontra so esforos
aparentemente isolados de psiclogos que hoje contribuem para a gerontologia, mas no para

63

a consolidao de uma subrea da psicologia, to relevante quanto qualquer outra e ainda


assim menosprezada.

64

Consideraes Finais

Ao longo da histria da humanidade a velhice esteve prioritariamente associada


decrepitude do organismo e perda de privilgios sociais. Pode-se considerar que o vis da
negatividade que permeia a noo de envelhecimento nos dias de hoje seja herana de sculos
de obscuridade em relao ao tema. Nas mais diversas sociedades, quando se faz til, o velho
tem chances de permanecer em uma posio de dignidade em relao aos demais; do
contrrio, seu destino quase sempre o ostracismo.
Atualmente a questo da velhice vem suscitando o interesse dos estudiosos das mais
diversas reas do conhecimento. Entretanto, est claro que tal fato no se deve a uma
mudana nas representaes sociais acerca do envelhecimento. No Brasil, a velhice continua a
ser representada negativamente, e, apenas quando o conjunto dos idosos se tornou to
numeroso ao ponto de ameaar a estabilidade econmica da sociedade, o envelhecimento
desviou para si olhares mais curiosos.
Em uma sociedade que adota um modo de produo capitalista, que depende da
aposentadoria dos mais velhos para posicionar os mais novos no mercado de trabalho, o idoso
envelhecido socialmente, para ento ser relegado ao posto de inativo. A inatividade, a
improdutividade em uma sociedade capitalista tida como uma doena, e o sujeito idoso,
associado comumente obsolescncia, se transforma em um pria. Relativa exceo se d
com aqueles indivduos que puderam reunir capital, e, mesmo no mais produzindo,
representam ainda uma fora consumidora. A realidade brasileira, no entanto, diversa de
pases como os Estados Unidos, em que existe uma preocupao em atender as demandas
especficas do setor. No Brasil os idosos ainda so menosprezados pelo marketing e servem
de fator cmico em anncios de produtos voltados ao pblico mais jovem. Ainda quando o

65

idoso notado como consumidor, convidado a utilizar seus recursos financeiros na


perseguio do reencontro com a juventude, sinnimo de felicidade.
neste contexto que vm sendo desenvolvidos estudos acerca do envelhecimento
humano na atualidade. A recente descoberta da velhice se deu em resposta ao processo de
inverso da pirmide etria no Brasil, que alarma o Estado por anunciar conseqncias
catastrficas para as polticas de Sade Pblica e Previdncia Social. Se especula que o
aumento do nmero de pessoas tidas como necessariamente doentes e dependentes causar
um colapso nos cofres pblicos, e a geriatria e a gerontologia j se prontificaram a encontrar
uma soluo. importante ressaltar que tais reas do conhecimento esto aparentemente
atendendo as demandas dos idosos com suas investigaes acerca da velhice, mas o uso
recorrente do argumento do aumento populacional de velhos e das conseqncias nefastas
desse fenmeno levam a crer que a demanda que se procura atender a do Estado, e a da
manuteno da ordem social vigente.
Consequentemente, os estudiosos do envelhecimento tm reproduzido uma ideologia
da velhice que em nada favorece o idoso. Ele tido, seno como principal responsvel por sua
qualidade de vida e sua adequao social, como vtima da ignorncia acerca de seu prprio
envelhecimento, sendo assim necessrio educ-lo a respeito de suas limitaes e decrepitudes
fsicas, para que melhor se ajuste posio social desconfortvel que lhe reservada.
necessrio ressaltar que o idoso conta com os servios de gerontlogos e geriatras para tanto,
os professores da velhice, que tratam de proporcionar alternativas para uma velhice
funcional. Sobre o idoso funcional se poderia dizer que aquele que ainda funciona, serve
sociedade de algum modo, ou ao menos no atrapalha seu progresso.
A questo no negar que os avanos no estudo do envelhecimento trazem benefcios
aos idosos, mas simplesmente admitir que as intervenes dos profissionais da velhice so

66

eficazes justamente porque adequam o velho s demandas dos papeis sociais que lhes so
atribudos.
A psicologia parece ter sido menos sensvel nova demanda que vem se consolidando
nas ltimas dcadas. Prioritariamente dedicada infncia, comea a ensaiar uma psicologia
do envelhecimento, e corre o risco de contribuir para a reproduo de uma ideologia da
velhice quando utiliza noes como a de velhice bem-sucedida, uma vez que o termo destaca
a responsabilidade individual do idoso por sua qualidade de vida, bem como a idia de
performance e adequao ao modo de produo vigente. A psicologia do envelhecimento peca
pela falta de reflexes crticas acerca de seu papel na sociedade e das possveis conseqncias
dos estudos que produz.
Antes de produzir o que quer que seja acerca da velhice, a psicologia do
envelhecimento deve prestar-se a um esforo epistemolgico, evitando assim que se torne
colaboradora da perpetuao da ideologia da velhice. O papel da psicologia deveria ser, em
primeiro lugar, o de investigar o contexto da produo de conhecimento sobre a velhice,
fornecendo uma valiosa contribuio s demais reas que se ocupam do envelhecimento e
servindo verdadeiramente aos sujeitos que envelhecem, e no apenas s demandas hostis aos
mesmos.
Por fim, fica clara a necessidade de um olhar mais cuidadoso acerca do que se produz
em psicologia do envelhecimento e a urgncia de maiores esforos epistemolgicos na rea.
Os psiclogos tm um longo caminho a percorrer para que sejam compensados anos de
desinteresse sobre a velhice, que deve ser contemplada em sua totalidade por aqueles que se
dispuserem a encar-la, pois certo que a psicologia cometeu um erro menosprezando essa
fase da vida humana.

67

Referncias Bibliogrficas

Aquino, M. A., & Leme, L. E. G. (2006, junho). Dinamometria isocintica na determinao da


evoluo da artroplastia total do joelho em mulheres idosas. Clinics, 61(3). Recuperado em
06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Beauvoir, S. (1990). A velhice (Martins, M. H. S., Trad.). Rio de Janeiro: Nova Fronteira.

Baltes, P. B. (1995). In Neri, A. L. (org), Psicologia do envelhecimento. (pp. 9-12). Campinas,


SP: Papirus.

Bezerra, A. F. B., Esprito Santo, A. C. G., & Batista Filho, M. (2005, outubro). Concepes e
prticas do agente comunitrio na ateno sade do idoso. Revista de Sade Pblica,
39(5). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online):
www.scielo.br

Bosi, E. (1994). Memria e sociedade: lembranas de velhos. So Paulo: Companhia das


Letras.

Cachioni, M., & Neri, A. L. (2004). Educao e velhice bem-sucedida no contexto das
universidades da terceira idade. In Neri, A. L., Yassuda, M. S. (orgs.), & Cachioni, M.
(colab.), Velhice bem-sucedida: Aspectos afetivos e cognitivos. (pp. 29-48). Campinas, SP:
Papirus.

68

Capitanini, M. E. S., & Neri, A. L. (2004). Sentimentos de solido, bem-estar subjetivo e


relaes sociais em mulheres idosas vivendo sozinhas. In Neri, A. L., Yassuda, M. S.
(orgs.), & Cachioni, M. (colab.), Velhice bem-sucedida: Aspectos afetivos e cognitivos. (pp.
71-88). Campinas, SP: Papirus.

Carvalho, J. A. M., & Garcia, R. A. (2003, maio/junho). O envelhecimento da populao


brasileira: um enfoque demogrfico. Cadernos de Sade Pblica, 19(3). Recuperado em 06
abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Charchat-Fichman, H., Caramelli, P., Sameshima, K., & Nitrini, R. (2005, maro). Declnio da
capacidade cognitiva durante o envelhecimento. Revista Brasileira de Psiquiatria, 27(1).
Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online):
www.scielo.br

Dantas, R. O., & Aprile, L. R. O. (2006, abril/junho). Relao entre idade e motilidade do
esfago

em

pacientes

com

doena

do

refluxo

gastroesofgico.

Arquivos

de

Gastroenterologia, 43(2). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic


Library Online): www.scielo.br

Debert, G. G. (2003). O velho na propaganda. Cadernos Pagu, (21). Recuperado em 15 fev.


2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Fontaine, R. (2000). Psicologia do envelhecimento. Lisboa: Climepsi Editores.

69

Giatti, L., & Barreto, S. M. (2002). Trabalho feminino e sade na terceira idade. Cincia &
Sade Coletiva, 7(4). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic
Library Online): www.scielo.br

Giatti, L., & Barreto, S. M. (2003, maio/junho). Sade, trabalho e envelhecimento no Brasil.
Cadernos de Sade Pblica, 19(3). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific
Electronic Library Online): www.scielo.br

Gomes, C. M., Arap, S., & Trigo-Rocha, F. E. (2004). Distrbios miccionais e anormalidades
urodinmicas em pacientes idosos. Revista do Hospital das Clnicas, 59(4). Recuperado em
06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Groisman, D. (2002, Janeiro/abril). A velhice, entre o normal e o patolgico. Histria, Cincia,


Sade-Manguinhos, 9(1). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic
Library Online): www.scielo.br

Haddad, E. G. M. (1986). A ideologia da velhice. So Paulo: Cortez.

Jnior, R. L., & Resende, M. C. (2004). Auto-eficcia, memria e envelhecimento. In Neri, A.


L., Yassuda, M. S. (orgs.), & Cachioni, M. (colab.), Velhice bem-sucedida: Aspectos
afetivos e cognitivos. (pp. 127-140). Campinas, SP: Papirus.

Linhares, C. R. C., Guimares, R. M., Campos, A. P. M., Carvalho, N.T., & Coelho, V. L. D.
(2003). Perfil da clientela de um ambulatrio de geriatria do Distrito Federal. Psicologia:

70

Reflexo e Crtica, 16(2). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic


Library Online): www.scielo.br

Moraes, J. F. D., & Souza, V. B. A. (2005, dezembro). Fatores associados ao envelhecimento


bem-sucedido de idosos socialmente ativos da regio metropolitana de Porto Alegre.
Revista Brasileira de Psiquiatria, 27(4). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO
(Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Mori, M. E., & Coelho, V. L. D. (2004). Mulheres de corpo e alma: aspectos biopsicossociais
da meia-idade feminina. Psicologia: Reflexo e Crtica, 17(2). Recuperado em 06 abr.
2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Morin, E. (2004). A religao dos saberes: O desafio do sculo XXI. Rio de Janeiro: Bertrand
Brasil.

Neri, A. L. (Org.). (1995). Psicologia do envelhecimento: Temas selecionados na perspectiva


de curso de vida. Campinas, SP: Papirus.

Neri, A. L. (Org.). (2001). Desenvolvimento e envelhecimento: Perspectivas biolgicas,


psicolgicas e sociolgicas. Campinas, SP: Papirus.

Neri, A. L., Yassuda, M. S. (orgs.), & Cachioni, M. (colab.). (2004). Velhice bem-sucedida:
Aspectos afetivos e cognitivos. Campinas, SP: Papirus.

71

Neves, V. T., & Feitosa, M. A. G. (2002, setembro/dezembro). Envelhecimento do


processamento temporal auditivo. Psicologia: Teoria e Pesquisa, 18(3). Recuperado em 06
abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Paiva, P. T. A., & Wajnman, S. (2005, julho/dezembro). Das causas s conseqncias


econmicas da transio demogrfica no Brasil. Revista Brasileira de Estudos de
Populao, 22(2). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library
Online): www.scielo.br

Parahyba, M. I., Veras, R., & Melzer, D. (2005, junho). Incapacidade funcional entre as
mulheres idosas no Brasil. Revista de Sade Pblica, 39(3). Recuperado em 06 abr. 2007,
da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Passos, V. M. A., Barreto, S. M., Diniz, L. M., & Lima-Costa, M. F. (2005, maro). Diabetes
tipo 2: prevalncia e fatores associados em uma comunidade brasileira. Projeto Bambu de
estudo de sade e envelhecimento. So Paulo Medical Journal, 123(2). Recuperado em 06
abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Pereira, R. J., Cotta, R. M. M., Franceschini, S. C. C., Ribeiro, R. C. L., Sampaio, R. F., Priore,
S. E. et al. (2006, janeiro/abril). Contribuio dos domnios fsico, social, psicolgico e
ambiental para a qualidade de vida global de idosos. Revista de Psiquiatria do Rio Grande
do Sul, 28(1). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library
Online): www.scielo.br

Piaget, J. (2003). Seis estudos de psicologia. Rio de Janeiro: Forense Universitria.

72

Prado, S. D., & Sayd, J. D. (2007, janeiro/maro). O ser que envelhece: tcnica, cincia e saber.
Cincia & Sade Coletiva, 12(1). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific
Electronic Library Online): www.scielo.br

Prado, S. D., & Sayd, J. D. (2006, abril/junho). A gerontologia como campo do conhecimento
cientfico: conceito, interesses e projeto poltico. Cincia e Sade Coletiva, 11(2).
Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online):
www.scielo.br

Prado, S. D., & Sayd, J. D. (2004). A pesquisa sobre envelhecimento humano no Brasil: grupos
e linhas de pesquisa. Cincia & Sade Coletiva, 9(1). Recuperado em 06 abr. 2007, da
SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Ramos, L. R. (2003, junho). Fatores determinantes do envelhecimento saudvel em idosos


residentes em centro urbano: Projeto Epidoso, So Paulo. Cadernos de Sade Pblica,
19(3). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online):
www.scielo.br

Silva, A. L., & Saintrain, M. V. L. (2006, junho). Interferncia do perfil epidemiolgico do


idoso na ateno odontolgica. Revista Brasileira de Epidemiologia, 9(2). Recuperado em
06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

73

Silva, I. R., & Gnther, I. A. (2000, janeiro/abril). Pepis sociais e envelhecimento em uma
perspectiva de curso de vida. Psicologia: Teoria e Pesquisa, 16(1). Recuperado em 06 abr.
2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Siqueira, R. L., Botelho, M. I. V., & Coelho, F. M. G. (2002). A velhice: algumas consideraes
tericas e conceituais. Cincia & Sade Coletiva, 7(4). ). Recuperado em 20 jan. 2007, da
SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Stuart-Hamilton, I. (2002). A psicologia do envelhecimento: Uma introduo. Porto Alegre,


RS: Artmed.

Teixeira, M. C. T. V., Schulze, C. M. N., & Camargo, B. V. (2002, julho/dezembro).


Representaes sociais sobre a sade na velhice: um diagnstico psicossocial na Rede
Bsica de sade. Estudos de Psicologia, 7(2). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO
(Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Ucha, E. (2003, maio/junho). Contribuies da antropologia para uma abordagem das


questes relativas sade do idoso. Cadernos de Sade Pblica, 19(3). Recuperado em 06
abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Veloz, M. C. T., Nascimento-Schulze, C. M., & Camargo, B. V. (1999). Representaes sociais


do envelhecimento. Psicologia: Reflexo e Crtica, 12(2). Recuperado em 06 abr. 2007, da
SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

74

Veras, R. P., Ramos, L. R., & Kalache, A. (1987). Crescimento da populao idosa no Brasil:
transformaes e conseqncias na sociedade. Revista de Sade Pblica, 21(3). Recuperado
em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific Electronic Library Online): www.scielo.br

Wong, L. L. R., & Carvalho, J. A. (2006, janeiro/junho). O rpido processo de envelhecimento


populacional do Brasil: srios desafios para as polticas pblicas. Revista Brasileira de
Estudos de Populao, 23(1). Recuperado em 06 abr. 2007, da SciELO (Scientific
Electronic Library Online): www.scielo.br

Zimerman, G. I. (2000). Velhice: Aspectos biopsicossociais. Porto Alegre, RS: Artmed.