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AUTISMO

O que ?
Autismo uma desordem na qual uma criana jovem no pode desenvolver relaes
sociais normais, se comporta de modo compulsivo e ritualista, e geralmente no
desenvolve inteligncia normal.
O autismo uma patologia diferente do retardo mental ou da leso cerebral, embora
algumas crianas com autismo tambm tenham essas doenas.
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Sinais de autismo normalmente aparecem no primeiro ano de vida e sempre antes dos
trs anos de idade. A desordem duas a quatro vezes mais comum em meninos do que
em meninas.
Causas
A causa do autismo no conhecida. Estudos de gmeos idnticos indicam que a
desordem pode ser, em parte, gentica, porque tende a acontecer em ambos os gmeos
se acontecer em um. Embora a maioria dos casos no tenha nenhuma causa bvia,
alguns podem estar relacionados a uma infeco viral (por exemplo, rubola congnita
ou doena de incluso citomeglica), fenilcetonria (uma deficincia herdada de
enzima), ou a sndrome do X frgil (uma dosagem cromossmica).
Sintomas e diagnstico
Uma criana autista prefere estar s, no forma relaes pessoais ntimas, no abraa,
evita contato de olho, resiste s mudanas, excessivamente presa a objetos familiares e
repete continuamente certos atos e rituais. A criana pode comear a falar depois de
outras crianas da mesma idade, pode usar o idioma de um modo estranho, ou pode no
conseguir - por no poder ou no querer - falar nada. Quando falamos com a criana, ela
freqentemente tem dificuldade em entender o que foi dito. Ela pode repetir as palavras
que so ditas a ela (ecolalia) e inverter o uso normal de pronomes, principalmente
usando o tu em vez de eu ou mim ao se referir a si prpria.
Sintomas de autismo em uma criana levam o mdico ao diagnstico, que feito atravs
da observao. Embora nenhum teste especfico para autismo esteja disponvel, o
mdico pode executar certos testes para procurar outras causas de desordem cerebral.
A maioria das crianas autistas tem desempenho intelectual desigual, assim, testar a
inteligncia no uma tarefa simples. Pode ser necessrio repetir os testes vrias vezes.

Crianas autistas normalmente se saem melhor nos itens de desempenho (habilidades


motoras e espaciais) do que nos itens verbais durante testes padro de Q.I. Acredita-se
que aproximadamente 70 por cento das crianas com autismo tm algum grau de
retardamento mental (Q.I. menor do que 70).
Entre 20 e 40 por cento das crianas autistas, especialmente aquelas com um Q.I. abaixo
de 50, comeam a ter convulses antes da adolescncia.
Algumas crianas autistas apresentam aumento dos ventrculos cerebrais que podem ser
vistos na tomografia cerebral computadorizada. Em adultos com autismo, as imagens da
ressonncia magntica podem mostrar anormalidades cerebrais adicionais.
Uma variante do autismo, s vezes chamada de desordem desenvolvimental pervasiva
de incio na infncia ou autismo atpico, pode ter incio mais tardio, at os 12 anos de
idade. Assim como a criana com autismo de incio precoce, a criana com autismo
atpico no desenvolve relacionamentos sociais normais e freqentemente apresenta
maneirismos bizarros e padres anormais de fala. Essas crianas tambm podem ter
sndrome de Tourette, doena obsessivo-compulsiva ou hiperatividade.
Assim, pode ser muito difcil para o mdico diferenciar entre essas condies.
Prognstico e tratamento
Os sintomas de autismo geralmente persistem ao longo de toda a vida.
Muitos especialistas acreditam que o prognstico fortemente relacionado a quanto
idioma utilizvel a criana adquiriu at os sete anos de idade. Crianas autistas com
inteligncia subnormal - por exemplo, aquelas com Q.I. abaixo de 50 em testes padro provavelmente iro precisar de cuidado institucional em tempo integral quando adultos.
Crianas autistas na faixa de Q.I. prximo ao normal ou mais alto, freqentemente se
beneficiam de psicoterapia e educao especial.
Fonoterapia iniciada precocemente bem como a terapia ocupacional e a fisioterapia.
A linguagem dos sinais s vezes utilizada para a comunicao com crianas mudas,
embora seus benefcios sejam desconhecidos. Terapia comportamental pode ajudar
crianas severamente autistas a se controlarem em casa e na escola. Essa terapia til
quando uma criana autista testar a pacincia de at mesmo os pais mais amorosos e os
professores mais dedicados.
Lista de Checagem do Autismo
A lista serve como orientao para o diagnstico. Como regra os indivduos com
autismo apresentam pelo menos 50% das caractersticas relacionadas. Os sintomas
podem variar de intensidade ou com a idade.
Dificuldade em juntar-se com outras pessoas,
Insistncia com gestos idnticos, resistncia a mudar de rotina,

Risos e sorrisos inapropriados,


No temer os perigos,
Pouco contato visual,
Pequena resposta aos mtodos normais de ensino,
Brinquedos muitas vezes interrompidos,
Aparente insensibilidade dor,
Ecolalia (repetio de palavras ou frases),
Preferncia por estar s; conduta reservada,
Pode no querer abraos de carinho ou pode aconchegar-se carinhosamente,
Faz girar os objetos,
Hiper ou hipo atividade fsica,
Aparenta angstia sem razo aparente,
No responde s ordens verbais; atua como se fosse surdo,
Apego inapropriado a objetos,
Habilidades motoras e atividades motoras finas desiguais, e
Dificuldade em expressar suas necessidades; emprega gestos ou sinais para os objetos
em vez de usar palavras.