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Retrica, imaginao e ao poltica na

scientia civilis de Hobbes


Wanderley Martins da Cunha
Data de submisso: 30 nov. 2008
Data de aprovao: 19 fev. 2010

Resumo
O presente artigo visa mostrar como, no Leviat, ao contrrio do que acontecera
em obras anteriores, Hobbes prope uma scientia civilis que articule retrica,
imagino e ao poltica.

Palavras-chave: Poltica; retrica; imaginao; Hobbes.


Resum
Il sagit dun article dont le but cest une discussion de larticulation entre
rthorique, imagination et action politique dans la scientia civilis elabore par Hobbes
en Le Leviathan.

Mots clefs: Politique; rhtorique; imagination; Hobbes.

Introduo
Pode-se dizer que, para o filsofo de Malmesbury, o objetivo de
construir uma cincia civil, isto , uma cincia da justia e da poltica,
implicou, inicialmente, uma ruptura com a cultura retrica do humanismo
renascentista que constitua a base de sua prpria formao. Assim sendo,
uma das metas principais de Hobbes em The elements of law e em De cive ,
por um lado, desautorizar o ideal renascentista de uma unio entre razo e
retrica; por outro lado, desenvolver uma concepo cientifica segundo a
qual os mtodos da recta ratio seriam suficientes para provocar a aceitao
das verdades cientficas descobertas, no sendo assim necessria a aplicao
de nenhuma tcnica oriunda das artes de persuaso. Quentin Skinner, em

Mestre em Filosofia Social e Poltica pela Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG).

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sua minuciosa abordagem da relao entre razo e retrica na filosofia de


Hobbes, vai mostrar que o filsofo, ao publicar o Leviat (1651), estava
rompendo com o posicionamento anteriormente assumido, na medida em
que nesta obra admite que nas cincias morais, e to somente nelas, os
mtodos do raciocnio demonstrativo necessitam ser suplementados pela
fora motriz da eloqncia (cf. Skinner, 1997, p. 18 et seq.), de tal forma que,
o Leviat, ao contrrio das anteriores, uma obra em que o ideal humanista
de uma unio entre a razo e a retrica no apenas defendido, mas
sistematicamente realizado (Skinner, 1997, p. 20) ou, como ele mesmo
afirma mais adiante: o Leviat retorna ao pressuposto caracteristicamente
humanista de que, para que as verdades da razo despertem uma confiana
generalizada, os mtodos da cincia precisam ser complementados e
autorizados pela vis ou fora da eloqncia (1997, p. 445).
No se visa uma discusso crtica acerca da pertinncia e consistncia
dessa tese defendida por Skinner em Razo e retrica na filosofia de Hobbes. O
foco do presente texto outro. Aceitando-se a plausibilidade da refinada e
erudita argumentao desenvolvida ao longo dos captulos da referida obra,
desejamos apenas colocar em evidncia, como uma das principais
implicaes da tese supracitada, a importncia da imaginao no mbito das
anlises desenvolvidas por Hobbes acerca da scientia civilis. Mais
especificamente, tomando a arguta anlise desenvolvida por Quentin
Skinner em Razo e retrica na filosofia de Hobbes como referencial e ponto de
partida da presente reflexo, visamos, luz de uma explorao propedutica
do pensamento hobbesiano consignado no Leviat, discutir como retrica,
imaginao e ao poltica se articulam nesta obra magna do filsofo de
Malmesbury. Assim sendo, num primeiro momento, aps apresentar
rapidamente os elementos da retrica clssica, procurar-se- explicitar
como, no mbito das operaes de ornamentao do discurso por meio de
figuras e tropos, ocorre o aproveitamento retrico da imaginao. Em
seguida, considerando a tese apresentada por Skinner, segundo a qual, na
ltima formulao da scientia civilis de Hobbes, h uma indispensabilidade da
eloqncia que o leva a uma reconsiderao da retrica, deter-nos-emos,
aps uma breve explicitao da teoria hobbesiana da imaginao, na
importncia dessa faculdade, enquanto matriz de tropos e figuras de
linguagem, para a formulao final da scientia civilis. Por fim, luz das
consideraes anteriores, tentaremos explicitar a condio para o uso
poltico da retrica, segundo Hobbes.

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1.

A conexo entre retrica e imaginao

Sabe-se que a ars rhetorica, nas suas mais diversas sistematizaes


tericas, apresenta como primeira tarefa do orador eficaz a descoberta de
argumentos adequados (inventio). Em seguida, ele deve ser capaz de articullos corretamente (dispositio), segundo uma ordem geral do discurso que
inclua: um exrdio no qual se captava a benevolncia do pblico; uma
exposio dos fatos; uma demonstrao, onde se criticava as razes dos
adversrios e se propunham as prprias; uma concluso, cuja finalidade
tambm era mover o pblico. Concomitantemente, o orador deveria ser
capaz de empregar pensamentos e palavras apropriados para descrever com
clareza as coisas descobertas, devendo estar apto tambm para fazer uso dos
ornamentos do discurso (elocutio). Acrescente-se a tudo isso a capacidade de
memorizar os argumentos descobertos, as palavras com que se deseja
express-los e a ordem da exposio (memria) e, por fim, pela regulao da
voz, aparncia e gestos, proferir o discurso num estilo elegante (pronuntiatio).
Temos ento, conforme acabamos de apresentar, os elementa clssicos da
retrica: inventio, dispositio, elocutio, aos quais se acrescentam: memria e
pronuntiatio.
Dentre essas diferentes partes constituintes da ars rhetorica,
focalizaremos a elocutio. Na elocutio, conforme nos lembra Skinner (1997, p.
69), interagem dois aspectos: por um lado, a capacidade de falar com clareza
e lucidez; por outro, a capacidade de ornamentar adequadamente os
enunciados (ornatus). Mais adiante, Skinner assinala que um enunciado pode
ser ornamentado de duas formas: primeiro, contestando uma descrio ou
definio, de modo a defender ou fortalecer determinado ponto de vista;
segundo, reformulando, esclarecendo ou ampliando os argumentos por
meio de figuras e tropos1, cuja matriz a imaginao. , portanto,
analisando esse segundo modo de ornatus uso de figuras e tropos de
linguagem que poderemos pr em relevo a articulao entre retrica e
imaginao.
Muitos estudiosos da retrica apresentam o uso eficaz das figuras e
tropos de linguagem como sendo o principal fator para se falar e escrever
num estilo cativante, j que, ao possibilitar a ilustrao do que est sendo
descrito, desperta as emoes da platia (Skinner, 1997, p. 294). Em outras
Q. Skinner (1997, p. 71-72), apoiando-se em Quintiliano, esclarece que o tropo ou
torneamento da fala uma alterao de uma palavra ou expresso que troca seu
significado prprio por um significado diferente, de maneira especialmente poderosa,
enquanto que na figura de linguagem (forma artstica da fala) no existe mudana de
sentido, apenas uma incomum configurao lingstica.
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palavras, o uso da linguagem figurada possibilita transformar ouvintes em


espectadores, pois o emprego de tropos e figuras de linguagem que
permite platia ver o que se est tentando descrever. O que possibilita
este ver a capacidade que o orador deve ter de formar imagens
mentais/fantasmas que presentifiquem, no esprito humano, as coisas
ausentes. Esse talento de fantasiar, de criar uma imagem (fantasma) da
cena ou ato que se deseja descrever indispensvel para que um discurso
cause impacto nos ouvintes. Essa capacidade de descrever para terceiros as
imagens de nossa mente com um grau correspondente de vivacidade e fora
se concretiza pelo uso dos tropos e figuras de linguagem, cuja matriz est na
imaginao. Percebe-se assim o quanto que a imaginao est intimamente
ligada ao ornatus, que um dos principais expedientes utilizados pela retrica
com o objetivo de dar mais eloqncia aos discursos.
Das breves consideraes acima apresentadas acerca do modo como
imaginao e retrica se vinculam, pode-se ressaltar, por um lado, que: se
quisermos despertar emoes, devemos aprender a expor imagens da
verdade [...] devemos aprender a fazer um uso apropriado das figuras e
tropos da linguagem e, acima de tudo, daqueles tropos fundamentais que
so o smile e a metfora (Skinner, 1997, p. 254). Por outro lado, o
homem de boa fantasia ou imaginao que ser capaz de invocar imagens
ou quadros mentais e express-los por meio da linguagem figurada (figuras e
tropos), especialmente atravs de smiles e metforas.
Todavia, interessante lembrar que, conforme assinala Skinner (1997,
p. 251 et seq.), embora essa imaginao poderosa ou fantasia, que est no
cerne da retrica, seja concebida positivamente como uma capacidade de
reunir imagens conjuntas de coisas vistas ou lembradas de maneira a criar
mentalmente vises inditas, recai sobre ela uma desconfiana, na medida
em que apresentada tambm como sendo "um vcio da mente" ou "uma
mera capacidade de devanear". Assim sendo, para que a imaginao seja
eficazmente utilizada num discurso, prescreve-se o seguinte lenitivo: deve-se
ser capaz de temper-la com o juzo.
Temperar a imaginao com o juzo, conforme nos lembra Skinner,
significa que, na prtica, o uso figurado da linguagem, para que produza o
efeito de transformar ouvintes em espectadores, deve ser submetido a um
conjunto de regras. Uma dessas regras assinala que a imagem no pode ser
usual ou banal, ou seja, figuras desgastadas pelo uso e construes muito
conhecidas devem ser evitadas. Por conseguinte, preciso que a fantasia v
longe busca de figuras e tropos novos e provocantes, pois: uma metfora
surpreendente produz um efeito muito mais sugestivo e esclarecedor de que
uma fala comum [...] um smile inusitado tambm pode levar-nos a uma
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compreenso melhor de uma tese nova ou difcil... (Skinner, 1997, p. 257 et


seq.). Em outros termos, preciso que se dem asas imaginao para que
ela seja capaz de encontrar expresses verbais surpreendentes e inovadoras.
Entretanto, este vo da imaginao no pode ser extravagante e
exorbitante, j que o uso no parcimonioso dos procedimentos de
ornamentao do discurso pode comprometer o poder de persuaso das
colocaes de um orador, dando-lhes um carter de pura cosmtica, isto ,
de tintura enganosa. por isso que, baseando-se na opinio de vrios
retricos clssicos, Skinner (1997, p. 262) assinala: a regra de ouro para
aspirantes a oradores temperar os vos da imaginao com a discrio e o
discernimento. Assim, por exemplo, o uso metafrico das palavras deve
seguir as regras ditadas pelo decoro e pela moderao. Para tanto, deve-se
evitar, alm do uso repetido e desgastante, metforas exageradamente
artificiais que s servem para confundir sem necessidade o pblico. S deste
modo poder ser garantido um bom uso das figuras e tropos, de tal modo
que realmente seja acrescentada luminosidade fala, esclarecendo aquilo
que deve ser compreendido e revestindo os argumentos com cores
deslumbrantes, assim tornando a verdade nua e crua mais sedutora e
atraente (Skinner, 1997, p. 264).
As observaes acima apresentadas, alm de explicitar os vnculos
entre retrica e imaginao, aclararam tambm a condio do
aproveitamento retrico da imaginao: essa deve ser temperada pelo juzo.
No que segue, a partir da tese de que, segundo Skinner, existe, no Leviat,
uma reconsiderao hobbesiana da retrica, visa-se mostrar que essa
reconsiderao da retrica leva-nos necessariamente a discutir o papel da
imaginao, enquanto matriz de tropos e figuras de linguagem, na
formulao definitiva da scientia civilis de Hobbes.

2.

Retrica e imaginao na scientia civilis hobbesiana

Para Q. Skinner (1997, p 456), embora no Leviat persista a mesma


aspirao cientfica das obras anteriores, no h dvidas de que Hobbes
manifesta uma nova disposio de combinar, na verso final de sua filosofia
civil, os mtodos da cincia com a fora persuasiva da eloqncia. Essa
nova perspectiva assumida por Hobbes no significa o total abandono das
crticas e desconfianas em relao ars rhetorica: persiste ainda, no Leviat, a
imagem da retrica como algo que seduz e engana. Contudo, a despeito das
dvidas e crticas quanto ao uso da retrica nas cincias, nota-se que
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Hobbes, no Leviat, abandona sua insistncia anterior de que os


procedimentos retricos deveriam ser totalmente banidos do campo da
cincia civil; ao contrrio, o filsofo se mostra mais propenso a reconhecer
a necessidade inescapvel de uma aliana entre a razo e a eloqncia e,
por conseguinte, entre a arte retrica e os mtodos da cincia (Skinner,
1997, p.460). Em ltima anlise, esse novo posicionamento de Hobbes
diante da retrica implica um retorno do filsofo ao ideal humanista de uma
unio entre ratio e oratio.
A aliana entre razo e retrica implica, claro, uma reavaliao
positiva da retrica. Pode-se verificar, se observarmos o quadro dos
diferentes objetos do conhecimento apresentado por Hobbes no captulo
IX do Leviat, que a retrica colocada ao lado da lgica como uma das
cincias voltadas para o conhecimento das conseqncias da linguagem, ela
a cincia das conseqncias da linguagem utilizada para persuadir
(Hobbes, 2004, p. 82). H tambm, por conseguinte, uma reavaliao
positiva de cada um dos elementa da ars rhetorica, especialmente do ornatus, ou
seja, dos procedimentos de acrscimo de ornamentao ou adorno dos
enunciados, sob a forma de figuras e tropos, cuja matriz, conforme j foi
salientado, situa-se na imaginao. Assim, dado que, conforme assinala
Skinner (1997, p. 479),
a capacidade de utilizar eficazmente o ornatus tratada por Hobbes, em
todas as ocasies, como um produto caracterstico de uma imaginao ou
fantasia poderosa [...] decorre da que, se quisermos compreender a
mudana das crenas de Hobbes sobre o valor e a utilizao do ornatus, ser
preciso comearmos por resumir sua teoria da imaginao.

Em nossa opinio, mais do que apenas resumir a teoria da imaginao


elaborada por Hobbes, ser necessrio perceber em que medida h tambm,
por parte deste filsofo, uma reavaliao do papel da imaginao na
construo de uma cincia civil verdadeira.
Como porta de acesso teoria da imaginao em Hobbes,
utilizaremos a anlise lexicogrfica do termo fantasma empreendida por
Zarka2. De acordo com este autor, este termo ocupa um lugar de destaque
Zarka (1992) apresenta o campo semntico do termo fantasma como sendo o lineamento
de uma teoria do esprito em Hobbes. Atravessando todos os nveis do sistema
hobbessiano, este termo, ao ganhar novas conotaes, passa a ter um carter
verdadeiramente polissmico. Assim sendo, no uso do termo fantasia feito por Hobbes,
segundo Zarka, pode-se distinguir quatro estratos de significao. Um primeiro estrato de
significao situa-se no mbito da equivalncia entre fantasma e representao. Do ponto de
vista de sua causa fisiolgica, a representao resulta de um movimento centrfugo
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na teoria cognitiva de Hobbes, integrando o vocabulrio do aparecer. Assim


sendo, ele se liga ao conceito de fenmeno. Para Hobbes, o fenmeno,
considerado como aquilo que aparece porque mostrado pela natureza,
distingue-se dos demais efeitos mecnicos que os corpos produzem uns
sobre os outros, exatamente por sua dimenso de apario. O modo
originrio pelo qual se abre o aparecer, isto a conscincia da exterioridade,
a sensao. Nesse sentido, ela o fantasma originrio a partir do qual so
pensadas todas as outras modalidades da vida cognitiva. A sensao
enquanto representao elementar que toma parte, a ttulo de componente
mnimo e primeiro, nas formas mais elaboradas da experincia, por
oposio ao carter mediato da imaginao, que nada mais do que uma
sensao em via de degradao apresenta um carter de imediaticidade.
Alm disso, possui tambm um carter de incondicionalidade, ou seja, ela
fornece dados que no dependem de hipteses racionais: a razo discursiva
pode at demonstrar a causa de um fato, mas a presena do fato perceptivo
s tem lugar na sensao.
Pelo que ficou acima assinalado, a sensao , portanto, o princpio
originrio, imediato e incondicional do conhecimento. Por conseguinte, ela
est ligada imaginao, memria, ao discurso mental e ao discurso
verbal, isto , totalidade da vida cognitiva. Para Hobbes, sensao,
imaginao e memria esto intimamente interligadas:

provocado pelo movimento do objeto sob o sentido, que provoca uma modificao interna
no sujeito. Do ponto de vista de sua estrutura, o fantasma como representao uma
apario exttica, que se origina de fora, independentemente do poder do esprito. Todavia,
no que tange ao seu modo de ser, uma representao no se confunde com o objeto do
qual se origina, neste sentido a representao um acidente interno do esprito. Um
segundo nvel de significao localiza-se na equivalncia entre fantasma e imagem. Entretanto,
deve-se observar que apenas no sentido estrito imagem designando aquilo que se
assemelha a algum objeto visvel, referindo-se tanto apario sensvel remanescente
quanto s formas imaginrias que habitam os sonhos que a significao do termo
imagem pode ser tida como equivalente de fantasma. No mbito da relao entre
linguagem e pensamento encontramos o terceiro estrato de significao do termo fantasma.
Trata-se de sua equivalncia com o termo idia. Essa equivalncia permite evitar que se
pense em termos de idias universais, uma vez que s existe a idia que seja a de uma
determinada coisa em particular. Por fim, encontramos o ltimo estrato de significao do
termo fantasma no domnio das psicopatologias do esprito. Trata-se da equivalncia entre
fantasma e dolos/espectros. Os espectros so oriundos de um processo de reificao de
fantasmas e essa reificao imaginria est na gnese da idolatria religiosa, afetando tambm
a organizao poltica, na medida em que os dolos produzidos por uma imaginao
delirante enrazam-se nos desejos e medos dos homens. (cf. Zarka, 1992, p. 13-29)
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A imaginao nada mais , portanto, que uma sensao diminuda [...] mas
quando queremos exprimir a diminuio e significar que a sensao
evanescente, antiga e passada, denomina-se memria. Assim a imaginao e a
memria so uma e a mesma coisa, que por razes vrias, tm nomes
diferentes. (Hobbes, 2004, p. 33-34)

As associaes imaginativas, ou seja, os encadeamentos de


pensamentos e de representaes que constituem o discurso mental ou
discurso da imaginao, apresentam uma coerncia fundada na coerncia da
sucesso de sensaes:
Quando o homem pensa seja no que for, o pensamento que se segue no e
to fortuito como poderia parecer [...] assim como no temos uma
imaginao da qual no tenhamos tido antes uma sensao [...], do mesmo
modo no temos passagem de uma imaginao para outra se no tivermos
tido previamente o mesmo nas nossas sensaes. (Hobbes, 2004, p.39)

Enfim, no nvel do discurso verbal, uma composio de idias ou de


fantasmas que respondem composio dos nomes e lhes assegura uma
significao (cf. Zarka, 1992, p. 20 et seq.; 1999, p. 27-30).
A partir da anlise lexicogrfica do termo fantasma, tomada neste
texto como porta de acesso para a compreenso da teoria da imaginao em
Hobbes, pode-se concluir que, na perspectiva hobbesiana, imaginao ligase sensao e confunde-se com a memria. Sob esse ponto de vista, a
teoria da imaginao em Hobbes se alinha s epistemologias de inclinao
empirista, uma vez que, mediante o que acaba de ser exposto, a totalidade
da vida mental est definida a partir deste fantasma originrio que a
sensao.
Sabe-se que Hobbes examina a questo da imaginao no apenas nos
trs primeiros captulos do Leviat, mas tambm no captulo 10 de The
elements of Law. Nota-se a existncia de uma forte consonncia no
posicionamento acerca da imaginao assumido por Hobbes em cada uma
dessas abordagens. Contudo, o mesmo no pode ser dito em relao ao
ponto de vista defendido na obra de 1642 acerca da relao entre
imaginao e razo e o posicionamento assumido acerca do mesmo tema na
concluso da obra publicada em 1651.
Em The elements of Law, Hobbes faz referncia a uma imaginao
poderosa capaz de descobrir similitudes inesperadas nas coisas, isto ,
ligaes inditas e surpreendentes expressas na forma de smiles, metforas
e outros tropos. Contudo, esses produtos da imaginao so apresentados
como potencialmente manipuladores e enganosos; enquanto que o
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juzo/discernimento apresentado como fonte do conhecimento


verdadeiro. Em funo disso, no mbito do pensamento hobbesiano
consignado na obra acima citada, sustenta-se que fantasia e discernimento
so faculdades opostas e que no pode haver um acordo entre ambas na
construo de uma cincia verdadeira. Entretanto, se em The elements of law,
Fantasia/imaginao e discernimento/juzo no podem trabalhar juntos na
produo do saber, na concluso do Leviat, Hobbes apresenta outro
ponto de vista. Embora reconhea que fantasia e juzo operam de modo
diferente conforme nos indicam as expresses celeridade da fantasia e
severidade do juzo , Hobbes passa a conceber como possvel a
reconciliao de ambos: O juzo e a fantasia podem ter lugar no mesmo
homem, mas alternadamente, conforme o exigir o objetivo que se props.
[...] Tenho visto clareza de juzo e largueza da fantasia, fora da razo e
graciosa elocuo [...] num s homem (Hobbes, 2004, p. 485-486).
O que teria levado Hobbes a mudar to significativamente de
posicionamento perante a imaginao? Sabe-se que a redao do Leviat foi
um processo paulatino, angustiante e repleto de hesitaes. Dentre os
motivos que levaram Hobbes, em vrios momentos, a interromper a
elaborao de sua obra magna, est o inoportuno convite de Willian
Davenant para que o filsofo o ajudasse a corrigir e aperfeioar o seu
poema herico, o Gondibert. Alm disso, o poeta solicitou que Hobbes
escrevesse uma resposta ao prefcio dessa obra no qual mencionado. A
Resposta a Davenant, versando sobre o tema da imaginao e da arte da
poesia, constitui um dos principais textos de Hobbes acerca da articulao
entre imaginao, razo e cincia. Publicada em 1650, poca em que o
filsofo estava profundamente imerso na elaborao final do Leviat, a
Resposta a Davenant constitui o primeiro momento em que Hobbes admite
como possvel a aliana entre razo e eloqncia. Na reviso e concluso do
Leviat encontramos uma reverberao desse novo posicionamento: razo
e eloqncia (embora no talvez nas cincias naturais, mas pelo menos nas
cincias morais) podem muito bem estar juntas. Pois na medida em que h
lugar para enfeitar e preferir o erro, muito mais lugar h para adornar e
preferir a verdade, se a quiserem adornar (Hobbes, 2004, p. 486). Por
conseguinte, mediante o que acaba de ser assinalado, o retorno de Hobbes
ao ideal humanista de uma unio entre ratio e oratio tem como pano de
fundo um processo de revalorizao da prpria imaginao, que passa a
estar habilitada a cooperar com o juzo na construo de uma cincia
verdadeira. em funo disso que, ao contrrio do anteriormente
estabelecido, Hobbes passa a admitir que o ornatus, produto caracterstico da

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Fantasia, pode ser usado para impulsionar as descobertas da ratio, que


obra caracterstica do juzo (cf. Skinner, 1997, p. 444, 478, 482).
Alm dessa mudana de posicionamento perante o valor da
imaginao, existe tambm outro fator que explica a retomada do ideal
humanista de uma unio entre ratio e oratio na verso final da cincia civil
hobbesiana: uma vez que h, por parte de Hobbes, certo ceticismo, ou pelo
menos algum desencanto, quanto ao poder da razo em obter
assentimento3, faz-se necessrio recorrer ao ornatus para potencializar as
descobertas da razo. Por conseguinte, dado que a eloqncia um poder
que d ao discurso comprovada eficcia, a razo, se desejar que seus efeitos
no sejam pequenos, no pode dispensar as tcnicas retricas. Em
decorrncia disso, para o filsofo, doravante, razo e eloqncia devem
sempre andar juntar para que nossos concidados sejam convencidos das
verdades que a cincia civil descobrir. Ou seja, a cincia civil, no tendo
intrinsecamente o poder de convencer, isto , de conquistar a ateno e o
assentimento daqueles cujas paixes e cuja ignorncia so capazes de
repudiar as mais claras provas cientficas, necessita ser subsidiada pela
eloqncia. As tcnicas retricas, em especial o ornato da elocuo atravs
de tropos e figuras de linguagem, devem auxiliar os mtodos da cincia, a
fim de que as suas concluses ganhem uma eficcia persuasiva.
Verifica-se, a partir do conjunto das consideraes anteriores, que ao
perceber a indispensabilidade da eloqncia para a cincia civil e, por
conseguinte, a necessidade de aliar os mtodos da cincia com as tcnicas da
retrica, Hobbes estava instalando no seio de sua cincia civil
procedimentos oriundos da imaginao. Ou seja, uma cincia civil
persuasiva fruto ento do acolhimento destes produtos da imaginao que
so os tropos e figuras4. Contudo, ele estabelece critrios para que a
Deve-se ter em mente que Hobbes, no Leviat, considera que a razo e a cincia, diante da
ignorncia e dos interesses, tm pouca chance de serem ouvidas. No cap. V, por exemplo,
ele assinala que, mesmo aqueles que compreendem bem a cincia so passveis de engano e
podem inferir falsas concluses. Ele observa ainda que existe um descaso para com a
cincia e a razo devido ao fato de as pessoas se apegarem s suas opinies, mesmo que
absurdas, e tentarem sustent-las obstinadamente. Alm disso, com muita facilidade abre-se
mo dos ditames da razo, se o raciocnio de uma demonstrao conduzir a posies
contrrias aos interesses das pessoas.
4 por conta desse posicionamento que Hobbes, no Leviat, faz uso relativamente
abundante de metforas e comparaes. Este uso est em sintonia, de acordo com Skinner,
com a reconsiderao hobbesiana da retrica na obra de 1651. Assim sendo, no se deve
assustar com o fato de, no captulo XXIII, Hobbes comparar determinada espcie de
ministros pblicos aos nervos e tendes que movem os diversos membros de um corpo
natural. No se deve estranhar tambm que ele use imagens metafricas como a de uma
mquina artificial com suas molas, cordas e rodas para expor argumentos referentes ao
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imaginao produtora de smiles e metforas, dentre outros tropos e figuras


de linguagem, pudesse estar de fato contribuindo para a criao de uma
cincia civil persuasiva. Basicamente, ele preconiza que a imaginao deve
estar submetida a uma dupla regra: possuir a fora de pgaso e evitar a
exorbitncia da fico. Esses requisitos contrastantes de uma boa
imaginao exigem que se cultive a virtude do discernimento, que produto
caracterstico do bom senso. No captulo VIII do Leviat, que trata das
virtudes intelectuais, Hobbes (2004, p. 72) amplia essa perspectiva. Ele
afirma que a imaginao, quando no acompanhada de juzo, no se
recomenda como virtude [...] sem firmeza e direo para um fim
determinado, uma grande imaginao uma espcie de loucura5; assim
sendo, faz-se necessria, alm da discrio de momentos, lugares e pessoas,
uma freqente aplicao do pensamento a seu fim para que tenhamos uma
imaginao viva. Somente assim, aquele que possui a virtude de uma
imaginao viva poder encontrar semelhanas capazes de agradar, no
apenas como ilustraes de seu discurso, adornando-o com metforas
novas e adequadas, mas tambm pela raridade de sua inveno (Hobbes,
2004, p. 72).
Percebe-se que Hobbes praticamente reitera os argumentos dos
retricos acerca do bom uso dos produtos da imaginao no ornatus,
conforme j apresentamos mais acima. Em suma, para ele, a imaginao
regulada pelo juzo a condio de possibilidade para que a retrica
colabore com a razo. Assim, ainda no captulo VIII do Leviat, ele vai ao
analisar o papel varivel que a imaginao idealmente deve desempenhar em
diferentes mbitos do discurso matizar um pouco mais como deve ser
essa combinao entre imaginao e juzo. Dessa anlise hobbesiana podese extrair que, do poema pico busca rigorosa da verdade, passando pelo
discurso do historiador, pelo discurso em tribunal e pelas oraes
laudatrias, a imaginao deve ser sempre controlada: ela admitida como a
mais eminente no poema e como predominante nas invectivas, desde que
no falte discrio e no se desrespeite as circunstncias sugeridas pelo
funcionamento da Nao/Estado. No captulo XXI, Hobbes (2004, p. 172) apresenta uma
imagem especialmente sugestiva: tal como os homens, tendo em vista conseguir a paz, e
atravs disso sua prpria conservao, criaram um homem artificial, ao qual chamamos
Estado, assim tambm criaram cadeias artificiais, chamadas leis civis, as quais eles mesmos,
mediante pactos mtuos, prenderam numa das pontas boca daquele homem ou
assemblia a quem confiaram o poder soberano, e na outra ponta a seus prprios ouvidos.
5 Pode-se dizer que subjaz a esse posicionamento de Hobbes a tradicional desconfiana
frente a uma imaginao desregrada, tida como perigosa tanto no plano moral
(impulsiona os indivduos para as paixes desenfreadas), quanto no plano intelectual (afasta
o indivduo do caminho da verdade).
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juzo; num bom livro de histria ela s admitida para ornamentar estilo; a
imaginao tem uma atuao nula no mbito da demonstrao, do conselho
e na busca rigorosa da verdade (cf. Hobbes, 2004, p. 72). Enfim, de acordo
com Hobbes (2004, p. 485), o juzo e a fantasia podem ter lugar no mesmo
homem, mas alternadamente, conforme exigir o objetivo que se props;
todavia, em qualquer espcie de discurso, se a falta de discrio for visvel,
por mais extravagante que a imaginao possa ser, o discurso inteiro no
deixar de ser tomado como um sinal de falta de talento (p. 73), sendo que
essa falta de talento reside no na ausncia de imaginao, mas no mau uso
desta devido ausncia de discrio que fruto do bom senso, de tal forma
que juzo sem imaginao talento, mas a imaginao sem juzo no o
(p. 73).
De acordo com o que procuramos pr em relevo ao longo deste
texto, chega-se seguinte constatao: uma boa retrica possvel6. A
condio de uma boa retrica, como vimos, passa pelo controle da
imaginao, matriz dos tropos e figuras de linguagem. Tambm para a
cincia civil elaborada por Hobbes no Leviat, conforme o que acabamos de
assinalar, essa afirmativa correta. Assim, em conformidade com o escopo
do presente texto, resta-nos, para concluir essas nossas consideraes sobre
retrica, imaginao e ao poltica, aclarar especificamente a incidncia da
retrica no plano da prtica poltica.

3.

Incidncias da retrica na ao poltica

Sabe-se que originariamente os procedimentos retricos de


ornamentao, dentre os quais o uso de tropos e figuras de linguagem, no
tinham apenas uma finalidade esttica de embelezamento dos enunciados7.
Tomo emprestado essa declarao a P. Ricoeur, que com ela conclui seu artigo Langage
politique et rhtorique publicado em Lectures 1.
7 bom lembrar que a retrica surge com o objetivo de regular todos os usos da palavra
pblica, ou seja, havia retrica porque havia eloquncia, eloqncia pblica. Neste
contexto, a retrica apresenta-se como uma tcnica acrescentada eloqncia natural,
tcnica esta que tornava o discurso consciente de si mesmo e fazia da persuaso um
objetivo a ser alcanado atravs de estratgias especficas. Aristteles tem o mrito de ter
pensado filosoficamente a retrica. Neste sentido, a retrica aristotlica uma disciplina
cujo eixo a teoria da argumentao, mas que abrange tambm as teorias da composio e
da elocuo do discurso. Havia, na proposta aristotlica, um vnculo da retrica com a
filosofia por meio da dialtica que, ao mesmo tempo, mantinha unidas suas partes e
articulava o todo ao Organon e filosofia primeira. Contudo, interessante notar que
quando, em meados do sculo XIX, a retrica deixa de figurar nos cursus studiorum dos
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Como lembra P. Ricoeur no primeiro estudo de A metfora viva, a retrica


aplica-se a situaes concretas: a deliberao de uma assemblia poltica, o
julgamento de um tribunal, o exerccio pblico do louvor e da censura; esses
trs tipos de situao de discurso definem os trs gneros da retrica:
deliberativo, judicirio e epidctico (2000, p. 52). Portanto, na medida em
que a retrica se insere nesta dimenso intersubjetiva e dialogal do uso
pblico do discurso, os procedimentos retricos de ornatus, em especial o
uso de tropos e figuras de linguagem, visam produzir efeitos
comportamentais (influncia, persuaso, controle...) nos ouvintes. O bom
uso dos tropos e figuras, produto de uma imaginao regulada pelo juzo,
aprimora o carter combativo da fala pelo aumento do poder emocional dos
enunciados, de tal modo que os ouvintes se sintam forados a aceitar o
ponto de vista do orador. Ou seja, esses produtos da imaginao, quando
bem utilizados, do mais eloqncia aos discursos, j que possibilitam
persuadir os ouvintes no apenas, nem sequer primordialmente, pela fora
da argumentao, mas pela explorao dos recursos persuasivos inerentes
prpria linguagem (cf. Skinner, 1997, p. 72).
Considerando ento que a ars rhetorica deve ser vista, com todo o
direito, inserida no plano prtico da vida dos homens em sociedade,
pergunta-se se Hobbes, no Leviat, admite que haja uma incidncia da
retrica na ao poltica e qual a condio para que isso seja possvel.
Hobbes, segundo a concluso de Zarka em Hobbes et la pense politique
moderne, elabora uma teoria no-redutora do poder, isto , ele no o
interpreta exclusivamente em termos de fora, coao ou exerccio de
violncia, mas integra tambm em sua anlise a dimenso da significao. A
definio hobbesiana de poder poltico est intrinsecamente relacionada
com a dimenso do signo, de tal forma que este aspecto de seu pensamento
pode ser caracterizado como sendo uma semiologia tico-poltica do
poder. Dentro dessa perspectiva, o mundo humano deve sua ordem autoregulao do artifcio poltico pela existncia de um direito poltico e de um
regime de comunicao no-equvoco assegurado pelos signos institudos de
poder8. A anlise de Zarka ressalta que a existncia do Estado produto de
colgios, ela j havia sido transformada numa retrica restrita, isto , reduzida a uma
teoria da elocuo, mais especificamente teoria dos tropos. Essa reduo a uma das suas
partes, fez com a retrica se tornasse uma disciplina errtica e ftil, confinada mera
estilstica. Esse descrdito da retrica, todavia, j se fazia notar desde a era moderna, por
fora do racionalismo filosfico e cientfico que, gradualmente, rejeitava o carter verosmil
da retrica, em favor da evidncia intelectual oriunda da demonstrao cientfica (cf.
Ricoeur, 2000, p. 17 et seq.).
8 A questo que emerge aqui a importncia da relao entre poder e linguagem em
Hobbes. Zarka desenvolve essa questo nos captulos IV e V da obra acima mencionada.
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um ato de fala pelo qual as pessoas, dirigindo-se umas s outras, fundam a


instncia poltica que deve assegurar o respeito s leis de natureza. A funo
do Estado ser a de perpetuar este momento privilegiado, mas pontual (ato
de fala proto-fundador que cria a primeira e mais considervel obra

No o caso de fazermos uma exposio detalhada da ampla anlise ali apresentada. Para
os nossos propsitos, basta-nos mencionar alguns aspectos da abordagem feita pelo autor.
Aps concluir que a linguagem ocupa um lugar preponderante em todos os nveis da obra
de Hobbes, Zarka aborda os aspectos semnticos e sintticos na teoria da linguagem de
hobbesiana. Para ele, esses dois aspectos estariam separados de toda prtica discursiva real,
se no estivessem ligados ao aspecto pragmtico da linguagem. Faz-se necessrio
considerar o uso das palavras exercendo determinada funo e enraizado em contextos
especficos. Urge considerar tambm que falar uma forma de agir. No s porque o
discurso produz um efeito no outro, modificando assim o contexto relacional, mas tambm
porque a palavra em si mesma um ato. Um ato de fala, colocando em relao dois
interlocutores, no deve ser dissociado de um regime mais geral de comunicao que faz
intervir o conjunto das relaes inter-humanas. luz disso, Zarka interpreta a descrio
hobbesiana das relaes que prevalecem entre os homens no estado de natureza, onde no
existe poder civil para fornecer as regras do justo e do injusto e as fazer respeitar, como
sendo um regime contraditrio de comunicao, isto , um espao de interlocuo
truncado onde reina a mentira, o mal-entendido e a suspeita. Isso se deve ao fato de que
neste regime de funcionamento da linguagem h uma multiplicidade de centros de
produo e de interpretao dos signos: cada indivduo, tomando sua prpria razo como
norma universal, se apresenta como interprete de seu prprio discurso e dos demais
discursos (para Zarka, estado de natureza pode ser denominado um regime de inflao
dos signos). Por isso, ainda seguindo a anlise de Zarka, para se passar deste regime
contraditrio de linguagem para um espao de interlocuo autntico, faz-se necessrio
operar um deslocamento da instncia interpretativa dos discursos: cada um deve deixar de
erigir sua subjetividade como norma universal e passar da unilateralidade para a
reciprocidade interpretativa. Assim, de acordo com a opinio de Zarka, em ltima instncia,
a linguagem que emerge como condio de realizao de um mundo tico, j que a
existncia do Estado, sem o qual este mundo no pode existir, o produto de um ato de
fala pelo qual as pessoas, dirigindo-se umas s outras, fundam a instncia poltica que deve
assegurar o respeito s leis de natureza. A funo do Estado ser a de perpetuar este
momento privilegiado, mas pontual (ato de fala proto-fundador que cria a primeira e mais
considervel obra humana: o edifcio poltico), assegurando a efetividade das normas ticas
sem as quais no possvel o entendimento entre os homens (cf. Zarka, 1995, p. 83 et seq.).
Com a emergncia do Estado, instaura-se um regime outro de funcionamento da
linguagem, denominado por Zarka regime de auto-regulao. Ou seja, com a instituio
do Estado, que passa a ser o centro hierarquicamente dominante da produo e
interpretao de signos, rompendo-se assim a espiral inflacionista de emisso de signos.
No que o poder poltico suspenda a produo individual de signos, mas possibilita a
regulao da mesma, atravs da emisso de signos adequados e manifestos do poder que
serviro de cdigo universal e unvoco de interpretao dos signos produzidos pelos
indivduos. Em suma, com a instituio do Estado, passa-se dos signos privados para os
signos institudos pblicos.
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humana: o edifcio poltico), assegurando a efetividade das normas ticas


sem as quais no possvel o entendimento entre os homens.
Para assegurar a conservao do corpo poltico, sobretudo, por
exemplo, quando se considera que a desordem intestina, uma das causas que
possibilitam a dissoluo de um Estado, est ligada s paixes humanas
desenfreadas, pode ser necessrio o recurso a artifcios que garantam a
correta disposio da vontade dos sditos. Aquele que exerce o poder, para
assegurar a conservao do corpo poltico, deve, nessas circunstncias, ou
incitar os sditos a realizarem aes para as quais no esto naturalmente
inclinados, ou impedir que eles faam aquilo para o qual so impelidos por
suas paixes. Ou seja, nestes casos, faz-se necessrio persuadir os homens a
deliberarem de um determinado modo atravs de um direcionamento das
paixes ou dissuadi-los estabelecendo um distanciamento entre as paixes e
as aes. Assim sendo, fica claro que aquele que exerce o poder deve, para
cumprir bem sua funo, usar dispositivos (inclusive a retrica discursiva)
que afetem as paixes dos sditos. Em algumas passagens do Leviat,
portanto no de modo sistematizado, encontramos alguns indcios que
podem servir como uma espcie de evidncia textual do que acabamos de
assinalar.
Tomemos o captulo XXV Do conselho como amostragem.
Nele, Hobbes, antes de apresentar o perfil de um bom conselheiro, insere
uma rpida reflexo acerca da exortao e da dissuaso. Ele as caracteriza
como sendo um conselho em que se insiste com veemncia, incitando o
aconselhado determinada ao ou dissuadindo-o a afastar-se dela. Quem
faz uso da exortao e da dissuaso utiliza em seus discursos procedimentos
retricos. De acordo com o que assinala Hobbes (2004, p. 201), um
conselheiro algum que diz faze isto ou no faas isto e deduz suas
razes do benefcio que tal acarreta para aquele a quem diz. Com base
nisso, incompatvel com a funo de conselheiro o uso da exortao ou da
dissuaso, j que estas visam o bem de quem as emite. Por isso, os que
exortam ou dissuadem, quando se lhes pediu que aconselhassem, so
conselheiros corruptos [...] subornados pelo seu prprio interesse (Hobbes,
2004, p. 203). Hobbes (2004, p. 204) assinala tambm que uma das
caractersticas do bom conselheiro que ele deve apresentar seu conselho
da forma de linguagem que melhor permita verdade aparecer de modo
evidente, quer dizer, com um raciocnio firme e uma linguagem significante
e prpria, e com a maior brevidade que a evidncia permita. Ele assinala
justificando por que o soberano deve consultar cada um dos conselheiros
em separado que o discurso metafrico pronunciado por algum
apaixonado por seus interesses prprios pode conquistar outros para a
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mesma opinio, colocando em risco a estabilidade do corpo poltico. Em


linguagem figurada, Hobbes (2004, p. 205) assim se expressa: as paixes
dos homens, que isoladamente so moderadas, como o calor de uma tocha,
numa assemblia so como muitas tochas, que se inflamam uma s outras
(especialmente quando sopram umas nas outras com discursos) at pegarem
fogo ao Estado. Em funo disso, vedado ao conselheiro o uso de
expresses obscuras, confusas, ambguas, e tambm todos os discursos
metafricos que tendem a excitar as paixes (p. 204). Entretanto, Hobbes
sustenta que quando algum tem o direito de comandar [...], suas
exortaes e dissuases no apenas so legtimas, mas tambm necessrias e
louvveis e acrescenta que a retrica vlida a que serve para mitigar a
linguagem mais spera de uma ordem. Essa ressalva, a nosso ver, serve
ento de base para a seguinte afirmativa: para Hobbes, o uso de expedientes
retricos deve ser uma prerrogativa exclusiva do soberano. Cabe a ele, a
partir mesmo do cuidado que deve ter com a sua prpria aparncia no
espao pblico, controlar as imagens que circulam no espao poltico.
Somente ele deve produzir atravs de procedimentos retricos inclusive
imagens que afetem as paixes dos sditos, persuadindo-os a agir de
determinada forma. Assumindo esse posicionamento, evita-se, sobretudo,
que indivduos portadores de uma imaginao impregnada de elementos
religiosos profiram discursos pretensamente profticos e inspirados na
Palavra de Deus. Tal uso da imaginao por parte, por exemplo de
determinados pregadores, na medida em que provoca fanatismo e
sectarismo, seria politicamente perigoso, uma vez que colocaria em risco a
unidade poltica que o soberano deve garantir.
Se o que acabamos de afirmar for correto, pode-se ento concluir
que, assim como no mbito epistmico, o uso de procedimentos retricos
sob a condio de que a imaginao seja temperada pelo juzo necessrio
para que se d eficcia persuasiva cincia civil; tambm no campo da ao
poltica, uma boa retrica bem-vinda, sobretudo quando um controle da
imagtica produzida pelo discurso poltico por parte do soberano ajuda-o,
no exerccio concreto do poder, a assegurar de fato a manuteno do corpo
poltico. Em ambos os casos, a imaginao emerge como uma noo
particularmente significativa para a compreenso da verso definitiva da
scientia civilis proposta no Leviat. Certamente, a partir daquilo que as anlises
de Q. Skinner nos possibilitaram antever, um estudo mais aprofundado
acerca desta temtica poderia abrir novas perspectivas sobre a filosofia de
Hobbes9.
Nesse sentido, a dissertao Imagination and diversity in the philosophy of Hobbes (disponvel
em: < https://oa.doria.fi/bitstream/handle/10024/3376/imaginat.pdf?sequence=2 >),
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Referncias
HOBBES, T. Leviat ou matria, forma e poder de um Estado eclesistico e civil.
So Paulo: Nova Cultural, 2004. (Coleo Os Pensadores).
RICOEUR, P. Langage politique et rhtorique. In: RICOEUR, P. Lectures 1. Paris:
du Seuil, 1991.
RICOEUR, P. A metfora viva. So Paulo: Loyola, 2000.
SKINNER, Q. Razo e retrica na filosofia de Hobbes. So Paulo: Unesp, 1997.
ZARKA, Y. C. Le vocabulaire de l'apparatre: le champ smantique de la notion de
phantasma. In: ZARKA, Y. C. (Coord.). Hobbes e son vocabulaire. Paris: J. Vrin, 1992.
ZARKA, Y. C. Hobbes et la pense politique moderne. Paris: PUF, 1995.
ZARKA, Y. C. La dcision mtaphysique de Hobbes: conditions de la politique. Paris: J.
Vrin, 1999.

defendida por Juhana Lemetti na Faculty of Social Sciences of the University of Helsinki,
em 2006, apresenta-se como uma excelente fonte de aprofundamento acerca da
importncia da imaginao para a filosofia de Hobbes.
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