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O corpo do leo

A maioria dos machos adultos tem entre 2,70 e 3 metros de


comprimento, incluindo a cauda de 90 centmetros; e peso entre 180 e 225
quilos. As leoas geralmente so menores.
O leo tem um corpo forte e musculoso com uma poro dianteira
excepcionalmente forte. Sua cor varia de um amarelo escuro a um marrom
acinzentado, com as pores inferiores amareladas. O leo asitico tem
uma dobra proeminente de pele ao longo do abdome. A cauda do leo tem
um tufo final de plos negros e no cerne desses plos existe um osso cuja
finalidade ainda no conhecida. Cada dedo tem uma forte garra recurva e
retrtil com at 7,5 centmetros de comprimento. Em suas poderosas
mandbulas, que podem se abrir a at 30 centmetros, existem dentes
capazes de esmagar a espinha de um boi com apenas uma mordida.
O macho adulto
normalmente desenvolve uma juba de
cor escura (entre marrom e negra) em
torno do pescoo. A juba costuma ser
espessa nos lees que vivem em
cativeiro, mas escassa e irregular nos
animais que vivem na natureza e
precisam
de
enfrentar
arbustos
espinhosos.
O que um leo e um gato
domstico tm em comum?
Os lees fazem parte da
famlia dos gatos, os feldeos. As
formas do leo e do gato
domstico
so
semelhantes:
ambos so esbeltos, dotados de
caudas
longas,
contam
com
caninos longos e pontudos, alm
de garras afiadas e retrteis.
Ambas as espcies usam as garras
para galgar, segurar, combater e
matar. E tanto os lees quanto os
gatos caseiros caminham sobre os
dedos e no sobre as solas dos
ps.
Os lees passam boa parte de seu tempo no cho, mas so bons
escaladores, da mesma forma que os gatos caseiros. Ambas as espcies
podem galgar rvores em busca de presas. Alm disso, lees e gatos

caseiros usam linguagem corporal e cheiros para se comunicar. Tambm


usam chamados orais: os lees rugem, os gatos caseiros miam. E, assim
como os gatos caseiros, os lees tiram sonecas.
Mas, apesar de todas essas semelhanas, existe uma grande
diferena: um leo cerca de 30 vezes maior que o gato caseiro mdio.
Imagine um gato desse tamanho pela sua casa.
Por que os lees so considerados os "reis dos animais"?

Os lees esto entre os maiores felinos selvagens que existem. A


maioria dos lees machos pesa entre 160 e 180 quilos, mas alguns chegam
a atingir 250 quilos. Incluindo as caudas, os lees machos adultos tm cerca
de 2,70 metros. Sua altura nos ombros de 1,20 metro. As leoas so
ligeiramente menores.
Apesar do imenso tamanho, os lees no so lentos. Ao perseguir
caa, os lees podem atingir velocidade de mais de 50 km/h.
Um leo macho tem uma das maiores cabeas entre os felinos
selvagens. Em torno dela e do pescoo fica uma juba de plos espessos e
longos. Essa juba d ao leo uma aparncia de membro da realeza. Ele o
nico felino que possui juba.
A juba do leo serve apenas para exibio?
A juba faz com que um leo macho adulto parea maior do que na
verdade. Ela feita de plos longos e espessos, podendo ser amarela,
marrom ou preta. Mas embora ela seja muito atraente em termos visuais,
suas funes vo bem alm da simples exibio.
Quando maior a juba de um leo macho, mais imponente ele parece
aos demais machos. E, quanto mais impressionante sua aparncia, mais
provvel que ele se torne um dos lderes do grupo de lees.
Uma juba majestosa tambm ajuda o macho a evitar combates com
outros machos. Isso acontece porque normalmente machos com jubas
menos impressionantes optam por no lutar com machos com jubas mais
longas. Mas se um leo macho entra em uma briga, a juba espessa muito
til porque protege o pescoo do animal.

Antnio Correia Marques, 2 ano