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Este artigo ampliado foi feito em 2009 sob o mbito de uma discusso informal com

os (as) discentes (e militantes) do curso de Histria para os movimentos sociais do


campo da UFPB, turma Fidel Castro. Trata-se de uma verso no publicada, portanto no citar. Comentrios e crticas so bem-vindos.

Histria antiga e marxismo: consideraes em torno


de classe e luta de classes na Grcia antiga.
Flix Jcome Neto (felixjacome@hotmail.com)
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra

Este texto busca tecer alguns comentrios sobre a economia e a luta de classes na Grcia
clssica a partir de algumas hipteses lanadas por Marx e Engels. O texto est dividido em
trs momentos: no primeiro tpico so recuperadas importantes orientaes tericometodlogicas para o historiador da antiguidade advindas das reflexes de Marx e Engels em
torno das sociedades pr-capitalistas, com a preocupao de melhor relacionar marxismo e
Histria antiga. No segundo tpico apresentamos algumas diferenas econmicas entre o
modo de produo capitalista e a Grcia antiga, enquanto modo de produo pr-capitalista,
que sero teis para o debate central do texto. O terceiro tpico, dividido em trs sub-tpicos,
introduz a problemtica acerca da configurao da luta de classes na Grcia, especialmente
em Atenas dos sculos V e IV a.C. H, ainda, um anexo que contm algumas fontes primrias, quase todas da Grcia do perodo clssico, que ilustram certos pontos discutidos no
decorrer do texto e que devem ser lidas to logo for solicitado no decorrer do artigo. A escolha das fontes apenas ilustrativa j que o objetivo principal neste trabalho no fazer um
exame exaustivo das fontes, mas sim apresentar a problemtica em torno de classe e luta de
classe na Grcia antiga.

1)

Marx/Engels e as sociedades pr-capitalistas

No Anti-Dhring, Engels, antes de rebater as afirmaes de Dhring de que a propriedade privada era fruto de um ato de violncia, sente a necessidade de lembrar que acerca de um
estudo comparativo entre as sociedades pr-capitalistas e o capitalismo era Marx a grande
referncia:
Para levar at o fim esta crtica da economia burguesa, no era suficiente conhecer a
forma capitalista de produo, de troca e de repartio. As formas que as precederam, ou que existem ainda ao lado delas nos pases menos evoludos, devem igualmente ser estudadas, pelo menos nos seus traos essenciais, e servir de ponto de
comparao. Um estudo e uma comparao deste tipo no foram feitos no conjunto
at aqui seno por Marx, logo s suas pesquisas que ns devemos portanto quase
exclusivamente isto que foi estabelecido at aqui sobre a economia terica de antes
da era burguesa. (Engels, 1968, p.183)

Interessante nesta passagem tambm a sugesto de Engels de que foram necessrios os


estudos de Marx acerca das sociedades pr-capitalistas para completar a prpria anlise da
sociedade capitalista. A leitura dos textos de Marx, a nosso ver, confirma esta afirmao de
Engels. Marx estava preocupado em estabelecer uma crtica economia poltica clssica e ao
fazer isto, erigir uma teorizao sobre a economia poltica do modo de produo contemporneo, modo-de-produo este assentado sobre a predominncia do capital. Para isso, era fundamental compreender a especificidade do capitalismo enquanto modo de produo, tarefa
que s se completa quando se capaz de diferenciar o capitalismo de outros modos de produo e quando se consegue explicar o prprio nascimento do capitalismo do seio de outro
modo de produo. Sobre isso melhor deixarmos o prprio Marx expor qual foi seu intento
em abordar as sociedades pr-capitalistas:
O que mais nos importa que nosso mtodo ponha em evidncia os aspectos em que
preciso introduzir os fatos histricos e nos quais a economia burguesa [isto , a
economia sob a gide do capital], atravs do modo puramente histrico do seu processo de produo, se relaciona com os modos de produo anteriores (Marx, 1972b,
p.332).

Esse estudo das sociedades antigas no podia ser, para Marx, uma mera derivao de
teorias gerais contemporneas, sejam elas econmicas ou histricas. Ora, uma das batalhas
centrais da vida intelectual de Marx e Engels foi justamente desmistificar a pretensa validade
para qualquer poca das concluses e teorizaes da economia poltica burguesa. Como nota
Marx (1972b) os economistas burgueses consideram o capital como uma forma de produo
eterna e natural (e no histrica)(p.332). O interesse da burguesia de naturalizar a economia
capitalista para toda a histria da humanidade conduz a preocupao de Marx e Engels em
historicizar o capitalismo, fazendo, nas palavras de Engels (1968), da economia poltica uma
cincia histrica (p.180).
Marx, em uma carta de novembro de 1877 endereada a Mikhailovski, alerta sobre um
uso pouco feliz que um estudioso poderia fazer de suas concluses sobre o desenvolvimento
histrico da Europa ocidental:
-lhe preciso metamorfosear meu esquema histrico da gnese do capitalismo na
Europa ocidental em uma teoria histrico-filosfica da marcha geral, fatalmente
imposta a todos os povos, quaisquer que sejam as circunstncias histricas em que
se encontram (...) Mas eu lhe peo perdo. Isso me faz, ao mesmo tempo, muita honra e muita vergonha. Peguemos um exemplo.

O exemplo que Marx discute diz respeito a uma parcela significativa de plebeus romanos que em uma certa altura do Imprio Romano perderam as terras que possuam e, portanto,
perderam os meios de produo e subsistncia. Este fenmeno, todavia, no desencadeou a
viragem do modo de produo escravista para o capitalismo, como veria a acontecer quando
parcelas de camponeses na transio do feudalismo para o capitalismo perderam suas terras e
foram para os centros urbamos vender sua fora de trabalho para as nascentes fbricas. Moral
da histria: fenmenos histricos semelhantes, mesmo que advindos da infra-estrutura econmica, no necessariamente geram transformaes iguais, pelo bvio motivo de que so
sociedades distintas, que reagem de forma diferente a impulsos sociais semelhantes.
O objetivo de Marx , portanto, mostrar que o capitalismo um produto da histria, que
foi precedido de outras formaes econmicas e que est destinado a ceder eventualmente o
lugar a um outro sistema (Meillassoux, 1977, p.319). Sendo assim, estas outras formaes
econmicas, salvo em algumas passagens, no so estudadas de maneira isolada. Quando
Marx e Engels falam sobre o mundo antigo quase sempre para tornar mais claro suas explicaes da sociedade contempornea: um mtodo comparativo que ilumina tanto o presente
quanto o passado.
H trs trabalhos em que as observaes dos fundadores do marxismo sobre o mundo
antigo1 so mais extensas e argumentadas. Trata-se de A origem da propriedade privada, do
Estado e da famlia de 1884, autoria de Engels com a utilizao de anotaes Marx; a tese de
doutoramento do jovem Marx A diferena entre as filosofias da natureza em Demcrito e
Epicuro (1840-41, publicada em 1927) e alguns captulos do Grundisse (anotaes pessoais
de Marx escritas entre 1857 e 1861 e publicadas apenas entre 1939 e 1941) que ficaram
conhecidos como Formaes Econmicas Pr-Capitalistas. O texto de Engels, bastante
influenciado pelos estudos de Lewis Morgan (1818-1881), estabelece um nexo bastante til
entre o surgimento do Estado, das classes sociais e do patriarcalismo do seio das sociedades
primitivas. A tese de doutorado de Marx pode ser visto como um primeiro esboo do materialismo enquanto filosofia embora em linguagem claramente hegeliana- atravs da valorizao da reflexo sobre a fsica e os tomos de Epicuro - filfoso grego do perodo helenstico. As Formaes Economicas Pr-Capitalistas, por sua vez, discutem algumas formas de
posse da terra em sociedades pr-capitalistas, como a propriedade tribal, a propriedade comunal de onde surge a propriedade privada que, de incio, era uma forma anormal subordinada

Quando eu falar em mundo antigo, entenda-se as civilizaes j detentoras de classe social e formas de Estado, tais como
Grcia, Roma e Egito antigo. Quando eu falar em mundo clssico, entenda-se apenas Grcia e Roma.

propriedade comunal mas que com o tempo tende a dissolver as prprias propriedades comunais em propriedades individuais.
No Capital, h diversas observaes de Marx sobre o mundo pr-capitalista, especialmente Grcia, Roma e a Europa feudal. Por exemplo, na seo I do primeiro volume do Capital, dedicada mercadoria e ao dinheiro, quando Marx faz um histrico da forma mercadoria
e da forma dinheiro e apresenta-nos suas gneses com destaque para a funo do dinheiroe
da mercadoria em certas sociedades pr-capitalistas. Um dos objetivos para Marx proceder
desta forma sua tentativa de desnaturalizar o dinheiro e a mercadoria, mostrando que estes
tm um certo desenvolvimento histrico e que a forma capital no um dado natural e inerente a qualquer sociedade e em qualquer tempo, como supunha a economia poltica burguesa.
Nesse sentido, a comparao com outras pocas histricas torna-se fundamental, complementa a definio do dinheiro e da mercadoria.
O prefcio Contribuio a Critica da Economia Politica de 1859 contm o j to
debatido resumo que Marx d dos seus estudos at aquela data. A est a famosa frase
segundo a qual a grande traos, os modos de produo asiticos, antigos, feudal e burgus
moderno podem ser qualificados de pocas progressivas da formao social econmica
(Marx,1972a p.5). Sobre esse passo, gostaria de tecer trs comentrios.
Em primeiro lugar, preciso reconhecer que este resumo de Marx esquemtico de uma
forma que Marx no costumava ser. Mesmo em se tratando de um prefcio, as teses so ditas
de forma excessivamente curta e direta. O grande problema que este resumo apresenta
uma teorizao sobre as transformaes de uma formao social para outra em termos quase
exclusivamente estruturais por via de um eclipse da participao do sujeito nos processos de
transformao social. Como observa Ste.Croix (1988) Marx escreve s vezes como se os
homens estivessem governados por umas necessidades histricas situadas fora de seu controle(p.42). Tais expresses so pouco siginicativas na obra de Marx e derivam, segundo
Ste.Croix (1988), de uma concepo dos acontecimentos histricos em que se toma momentaneamente como certeza um alto grau de probabilidade (p.42). O mais comum em Marx e
em Engels o acento no papel ativo dos homens no processo histrico e isso vem a tona desde os escritos de juventude de Marx e Engels, nos quais observamos uma crtica da concepo
de um agente fora da histria que ditaria os feitos dos homens aos moldes hegelianos. Vejamos um exemplo retirado do livro de Marx e Engels A Sagrada Famlia de 1845:
A histria no faz nada, no possui uma riqueza imensa, no trava combates!
o homem, o homem real e vivo que faz tudo isso e realiza combates. Estamos seguros que no a histria que se serve dos homens como um meio para realizar seus
prprios fins, como se fora uma personagem parte (Marx, 1971, p.111-12).

Essa autonomia da ao dos homens , no entanto, limitada pelas condies objetivas


com as quais lidam os homens e as mulheres. A resposta, portanto, sobre quem comanda o
processo histrico e a sucesso das civilizaes em Marx -nos dada por uma dupla metodologia: de um lado, preciso relacionar o autor no contexto de debates a que estava inserido,
neste caso so as crticas s concepes idealistas da histria que faziam os homens refns de
processos histricos que no participavam significativamente, de outro lado necessrio
abordar o pensamento do autor em questo no conjunto de sua obra e no apenas em passagens isoladas. Nesse sentido obras inteiras como o 18 Brumrio de Lus Bonaparte (escrito
entre 1851 e 1852) evidenciam a construo da histria pelos homens e o correlato espao
para o no determinado no devir histrico.
Em segundo lugar, Marx fala em pocas progressivas do desenvolvimento histrico das
formaes sociais. Definitivamente, Marx no era simptico a uma viso abstrata do progresso tpica do Iluminismo, basta ver o tratamento que Marx d ao direito burgus exemplo de
progresso para a burguesia- no texto A Questo Judaica de 1843. A tese de Marx e de
Engels, talvez mais de Engels, era que o desenvolvimento das foras produtivas e das conquistas civilizacionais na histria da humanidade s foram possveis quando destacou-se, na
sociedade, uma classe dominante que apropriou-se do excedente produzido pelos trabalhadores produtivos. Com este excedente e com o cio tpico de uma classe que no precisa viver
do trabalho, as classes dominantes de vrias formaes sociais puderam protagonizar o desenvolvimento das foras produtivas e o florescer de conquistas civilizacionais, sejam nas artes,
nas cincias ou nas ideias. O progresso assim, tem um sentido irnico, na medida em que s
se realiza a partir da explorao dos trabalhadores produtivos.
Terceira observao, mesmo que consideremos um teor evolucionista na ideia da sucesso dos modos de produo no Marx de 1859, essa passagem no quer dizer, como observa
Sofri (1974), que a histria de todos os povos passe necessariamente atravs de quatro fases
(quatro e no mais ou menos) cada uma da qual saindo e se desenvolvendo do interior da precedente(p.52). J vimos, na carta a Mikhailovski, o quanto Marx era averso a teorias abstratas e supra-histricas que definem de antemo o contedo e a transformao de uma poca
histrica.
Para concluir este tpico, gostaria de lembrar que em 2005, o volume 20 da revista History in dispute[Histria em disputa] foi dedicado Antiguidade clssica atravs de temas que
eram objetos de uma exposio a favor e outra contra por parte de especialistas. Um dos
5

temas era The Marxist Approach: does Marxism remain a valid historical approach to the
ancient world? [A abordagem marxista faz o marxismo permanecer uma abordagem histrica
vlida para o mundo antigo?]. A favor da validade do mtodo marxista para a antiguidade
dissertou Peter W.Rose da Universidade de Miami, enquanto Charles Platter da Universidade
de Georgia dos Estados Unidos defendeu a resposta contrria.
A meu ver, este debate um exemplo de como no se deve discutir esta questo. O texto
de Peter Rose faz um bom levantamento da concepo marxiana da histria, mas no mostra
exemplos de como a explicao marxista contribui para elucidar aspectos do mundo antigo,
antes contenta-se em enfatizar os xitos do livro de Geoffrey de Ste.Croix (1988) que estuda o
mundo grego atravs do materialismo histrico.
No h dvidas da capacidade do helenista Peter W. Rose articular teorias modernas,
como o marxismo, e as fontes do mundo antigo2, mas ele optou por no fazer isto neste debate. Diante do contexto intelectual no mais das vezes hostil ao marxismo no mais possvel
responder afirmativamente questo levantada pela revista History in debate simplesmente
com uma demonstrao do que a teoria da histria marxista, com o uso de algumas citaes
de Marx e Engels, como se isso por si s provasse a validade do marxismo para os estudos do
mundo antigo. Como diz Maurice Godelier (1973):
...no basta constituir, nem receitar, um dicionrio preciso de noes marxistas de
fora produtiva, relao de produo, modo de produo, etc., para produzir um
conhecimento cientfico daquele ou deste modo de produo (p.48).

Quanto ao ceticismo de Charles Platter em relao validade do marxismo para a Histria antiga... difcil travar algum debate com algum que reduz a anlise marxista a uma
viso totalizante de um progresso inexorvel (p.36). Contudo, digno de nota a tese central
sobre qual se apia a resposta negativa de Platter, por ser um artficio um tanto novo para
desqualificar a abordagem marxista da histria clssica: simplesmente, diz Platter, o mundo
greco-romano no nos legou fontes suficientes para que seja possvel uma abordagem holstica como a que o marxismo se prpoe. Como as fontes histricas deixadas por gregos e romanos so poucas e fragmentadas e essa a segunda e ltima tese levantada por Platter contra
a abordagem marxista do mundo antigo- embora imbudas de uma viso aristocrtica de forma geral, elas apenas permitem vises igualmente fragmentadas sobre a histria, tal qual nos
fornecem os estudos feministas e culturais contemporneos. Imaginemos agora se todos formos fiis ao raciocnio de Platter: o marxismo no seria vlido para nenhuma poca a no ser
2
Basta ver o recente artigo de Peter Rose no compndio sobre Histria Arcaica da Grcia organizado por Raauflaub e Van
Wees (2009) intitulado class [classes] onde Rose realiza uma feliz sntese da luta de classes no perodo arcaico demostrando que as categorias marxistas so vlidas para lidar com as fontes do perodo arcaico da Grcia.

para a histria recente, nica que no possuria fontes escassas e fragmentadas. Algo talvez
politicamente cmodo para o senhor Platter, porm cientificamente pobre, porque renuncia a
tornar o que fragmentado mais intelgivel atravs do enquadramento das fontes fragmentrias com uma viso de conjunto daquilo que se sabe sobre o mundo clssico3 e sobre outras
civilizaes.

2)

Algumas diferenas entre economia capitalista e a Grcia antiga enquanto economia pr-capitalista
No Grundisse, na primeira seo do volume um do Capital (forma dinheiro e forma

mercadoria) e no capitulo XXIV do Capital (sobre a acumulao originria de capital)


temos algumas pistas fundamentais sobre as diferenas entre a economia capitalista e as economias pr-capitalistas. No Grundisse (1972b, p.334-37) por exemplo, Marx estabelece trs
pressupostos que devem estar juntos para serem condies necessrias do advento do modo de
produo capitalista:
a) Deve existir um conjunto amplo de trabalhadores separados das condies de
trabalho e dos meios de subsistncia.

b) Deve existir entre as classes uma livre relao de troca-circulao monetriabaseada no valor, e no sobre uma relao de domnio e servido; em outras palavras,
preciso que exista uma mediao entre os dois extremos. A produo no proporciona
diretamente os meios de subsistncia aos produtores, sendo a troca o elemento intermedirio entre eles: como no possvel apoderar-se diretamente do trabalho do outro,
preciso comprar a fora de trabalho do operrio no processo de troca-circulao.

c) A relao explorador-explorado deve assumir a forma-valor e ter por fim a


autovalorizao e o dinheiro (transformado em capital), e no o gozo imediato nem a
criao de valores de uso.

Essas so, portanto, condies necessrias para o estabelecimento do trabalho assalariado e do capital como relaes sociais hegemnicas. Mas, o que elas nos dizem sobre a economia pr-capitalista e sobre a Grcia, em particular?
3
Ste.Croix (1988), cuja prpria obra funciona como um contra-argumento para tese de Platter, nota como so fragmentadas
as fontes para o estudo dos sculos V e IV a.c, o que dificulta as generalizaes, mas no as impede. Contudo a excessiva
simplificao constitui tambm um perigo omnipresente (p.335-6).

Em a est contida a ideia de que os capitalistas se formaram enquanto classe social ao


concentrarem os meios de produo de outras classes e grupos sociais durante o processo de
acumulao originria ou primitiva do capital. Esse processo liberou uma grande mo-de-obra
despojada de meios de trabalho que ingressou nas nascentes fbricas das cidades como mode-obra assalariada. Antes do capitalismo, e nisso o servo medieval um exemplo, as classes
exploradas mantinham, em um certo nvel, o controle, nem que fosse parcial e dependente,
dos meios de produo4. Na Grcia, homens livres como artesos ou camponeses geralmente
tinham acesso aos meios de produo, embora quando ficavam muito empobrecidos ficavam
vulnerveis expropriao de suas terras por grandes proprietrios, criando um contigente
de produtores com pouca ou nenhuma terra, que com alguma frequncia externavam suas
insatisfaes5.
A afirmao b acrescenta-nos uma informao preciosa: a relao de explorao deixa
de ser baseada no trabalho forado direto, que Marx considerava como a forma dominante
no mundo antigo, para ser mediada pela troca e, dir Marx no Capital, pelo capital6. As implicaes disto foram fielmente sintetizadas por Wood (sem data) em um artigo contido no
volume 20 da Montlhy Review:
Devido ao fato de que os produtores diretos numa sociedade capitalista plenamente
desenvolvida se encontram na situao de expropriados, e devido tambm ao fato de
que o nico modo de terem acesso aos meios de produo, para atenderem aos
requisitos da sua prpria reproduo, e at mesmo para proverem os meios do seu
prprio trabalho, a venda da sua fora de trabalho em troca de um salrio, os capitalistas podem se apropriar da mais-valia produzida pelos trabalhadores sem necessidade de recorrer coero direta (p.6).

Assim, a explorao no capitalismo mediada pela necessidade de auto-valorizao do


capital atravs do mercado, que transforma, de forma indita na histria da humanidade,

4
Como est presente na definio de classe de Ste Croix (ver mais frente, pgina 16), o pertencimento a uma classe de um
indviduo vai ser definido pelo grau em que este indviduo controla e usufrui das condies de produo da vida material. No
pr-capitalismo, o escravo uma exceo enquanto uma classe completamente desprovida de meio de produo, nisso assemelha-se ao trabalhador assalariado que forma o capitalismo. Dentro das sociedades pr-capitalistas, o mais comum que as
classes dominadas possuam posse da terra (principal meio de produo nestas sociedades) mesmo que no sejam donas juridicamente da terra ou mesmo que a terra seja uma propriedade da comunidade ou do Estado. O controle sobre os meios de
produo, assim, reveste vrios nveis, e, via de regra, tanto mais frgil ser a posio social e jurdica de uma classe quanto
mais frgil for seu acesso aos meios de produo.
5
Ver no anexo item B3.
6
A riqueza se ope ao trabalho forado direto no enquanto capital, mas como uma relao de domnio (Marx, Grundisse,
citado por de Ste.Croix p.587). Note que, alm desta explorao direta mediante os pagamentos ou os servios prestados por
um indivduo a outro (Ste Croix 1988,p. 244), seja senhor e escravo; senhor e colono; senhor e servo por dvidas, senhor e
trabalhadores rurais por diria, existem as modalidades de explorao indireta e coletiva, como chama Ste Croix (1988) no
caso dos impostos, as levas militares, os trabalhos forados e outras prestaes que se imponham unicamente ou de maneira
desproporcionada a uma determinada classe (ou classes) por parte de um Estado dominado por uma classe superior (p. 61).
Exemplo disso no mundo clssico so as taxas cobradas pelo Estado aos cidados pobres, principalmente em Roma; exemplo
no pr-capitalismo so ainda as prestaes de trabalho em geral dos pequenos camponeses para trabalhos pblicos no Egito
antigo ou os trabalhos compulsrios no Imprio Inca.

mesmo o alimento, reduto mais ntimo da sobrevivncia humana, em uma mercadoria (Wood,
sem data, p.6.) e, como tal, separada das pessoas que, agora, precisam buscar o alimento no
mercado, contribuindo para nutrir o capital.
A terceira observao de Marx diz respeito ao fato de que a produo e a circulao de
mercadorias no capitalismo d-se num nvel qualitativamente diferente em relao ao mundo
antigo. A transformao de dinheiro em capital atravs da frmula Dinheiro MercadoriaDinheiro prpria de um modo de produo em que o dinheiro transforma-se no equivalente
geral e espelha o valor de cada mercadoria dentro de um mercado amplamente monetarizado.
No mundo antigo, o processo de troca de mercadorias, infinitamente mais limitado, opera, na
maioria das vezes, pela frmula Mercadoria-Dinheiro-Mercadoria, onde o dinheiro tem a funo de mero intermedirio entre mercadorias de diferentes valores de uso7.
Por fim, preciso ressaltar que nem todo produto do trabalho humano uma mercadoria. Nossa sociedade monetarizada e mercantilizada que obriga-nos a perder contato violentamente com o valor-de-uso do produto do nosso trabalho8. No mundo antigo, a dimenso do
valor-de-uso da mercadoria muitas vezes sobressai sobre a dimenso do valor-de-troca.9.
3.Observaes sobre classe e luta de classes na Grcia antiga
3.1 Introduo problemtica do uso do conceito de classe e luta de classes para o mundo antigo
Sobre a questo do uso do conceito de classe social para o mudo pr-capitalista, h um
debate central. Trata-se da necessidade ou no de existir conscincia de classe para que se
possa falar em classe social. Esta polmica certamente remonta a caracterizao do campesinato francs de 1851 na stima parte do 18 Brumrio de Luis Bonaparte, onde segundo
Marx (1978):
Na medida em que milhes de famlias camponesas vivem em condies
econmicas que as separam umas das outras, e opem o seu modo de vida,
os seus interesses e sua cultura aos das outras classes da sociedade, estes
milhes constituem uma classe. Mas na medida em que existe entre os
pequenos camponeses apenas uma ligao local e em que a similitude de
seus interesses no cria entre eles comunidade alguma, ligao nacional
alguma, nem organizao poltica, nessa exata medida no constituem uma
classe (p.397).

Sobre isso conferir o captulo IV, volume I , Transformao do dinheito em Capital do Capital de Marx.
Ao desaparecer o carter til dos produtos do trabalho, desaparece o carter til dos trabalhos neles representados, e desaparecem tambm, portanto, as diferentes formas concretas desses trabalhos, que deixam de diferenciar-se um do outro para
reduzir-se em sua totalidade a igual trabalho humano, a trabalho humano abstrato (Marx 1996,p.168.).
9
Veja a observacao de Aristoteles no item A3 do anexo, onde Aristteles percebe a dupla dimenso da mercadoria, enquanto
valor-de-uso, tem caractersticas prprias que satisfazem certa utilidade para quem as possui, enquanto valor-de-troca, pode
ser intercambiado atravs do dinheiro por outra mercadoria, que vai destinar outro valor-de-uso pra quem comprar.
8

Os camponeses, ento, formam uma classe na medida em que situam-se em um mesmo plano nas relaes sociais de produo, contudo no formam uma classe no sentido em
que no construem uma solidariedade e uma conscincia do seu lugar no processo produtivo e
de seus antagonismos com outras classes. O que implica dizer que uma classe em sentido pleno juntaria a dimenso do condicionante econmico base das relaes sociais de produocom a criao de solidariedade, interesses em comum e, por fim, conscincia de classe.
Dessa forma, h duas maneiras de pensar esta questo no marxismo: de um lado, h os
autores que pensam que classe e conscincia de classe so indissociveis e, portanto, classe s
existe quando as pessoas reconhecem que fazem parte de uma classe e engendram luta de
classes para defender seus interesses, portanto apenas consideram a segunda parte da citao
de Marx sobre os camponeses, de outro lado, h autores que distinguem entre a existncia da
classe como fator objetivo (classe em si) e a criao de interesses e conscincia de classe
(classe para si). Assim, para os ltimos, uma classe existe independentemente de que esta
classe tenha conscincia de seus interesses em comum, como est na primeira parte da citao
de Marx. Ainda para estes marxistas, classe social torna-se em sentido pleno apenas quando a
classe adquire tambm conscincia de classe.
Durante o sculo XX este debate foi bastante acirrado porque dele dependia, em um certo sentido, a prpria legimitao da forma-Partido. Assim, o Partido seria fundamental para
interpretar os acontecimentos histricos-polticos atravs do materialismo histrico e orientar
a classe trabalhadora acerca de seus posicionamentos enquanto classe social, a partir da constatao de qual eram as atitudes da classe proletria que se adequavam a uma correta conscincia de classe.
Lenin, em O que Fazer de 1903 j alertava para o fato de que deixar a classe trabalhadora por conta prpria era cair em voluntarismo e rebaixamento programtico. O papel
do Partido seria justamente elevar a conscincia de classe do proletariado para o nvel poltico
atrves do confronto com a burguesia.
Lukcs, em Histria e Consciencia de Classe de 1923, tornava mais clara a disjuntiva
existente entre a percepo que uma classe tinha de sua prpria situao, que poderia ser pouco reveladora da sua prpria situao e, portanto, no levar a conflitos significativos, e seus
desafios histricos enquanto classe, que necessitava uma teorizao acerca de qual seria a sua
verdadeira conscincia de classe (a conscincia de classe adjudicada ou imputada).
Esse otimismo com a funo do Partido de adjudicar a conscincia de classe aos proletrios abalado com as notcias veiculadas por Khrushchev em fevereiro de 1956 a respeito dos
10

assassinatos e exlios de militantes cometidos durante o governo de Stalin (at ento o grande
heri do Partido central), fato que, aliado invaso da URSS Hungria em novembro deste
mesmo ano, gerou uma profunda crise no seio dos partidos comunistas da Europa Ocidental e
da America Latina na dcada de 50.
Assim, no partido comunista britnico, Edward P. Thompson, dentre outros, deixou o
partido logo aps a invaso sovitica Hungria. Thompson trouxe alguns outros caminhos
terico-metodologicos para a definio e o emprego de classe e conscincia de classe dentro
do marxismo, um dos quais fundamental para o debate deste artigo. Trata-se do destaque de
Thompson em tratar classe social como uma categora eminentemente histrica, que deveras
til para alertar o historiador de outras pocas ou sociedades no capitalistas que no adianta
repetir o contedo das classes e da luta de classes contempornea: indispensvel proceder a
uma anlise da poca histrica estudada e especificar a conformao das classes e os mecanismos de resistncia e revolta que utilizam as classes exploradas. Esse trabalho, segundo
Thompson (1984), pode ter dois caminhos metodolgicos, dependendo das evidncias histricas que o historiador tem em mos: de um lado, possvel a) referir-se a um contedo histrico real correspondente e empiricamente observvel (p.36), por outro lado, possvel usar o
conceito de classe como b) categoria heurstica ou analtica para organizar a evidncia histrica, com uma correspondncia [entre interpretao do pesquisador e realidade emprica] muito menos direta (p.36). Para reforar essa segunda alternativa Thompson cita em nota, na
mesma pgina, Eric Hobsbawn, em seu artigo Class Consciousness in History [Conscincia
de classe na Histria]. Na verdade, Hobsbawn no faz seno parafrasear Lukcs (1970), que
no captulo intitulado Conscincia de classe do livro Histria e Conscincia de Classe
debate este tema a partir do mtodo marxiano de diferenciar as sociedades pr-capitalistas das
capitalistas e afirma:
A relao entre a conscincia de classe e a histria por conseguinte muito diferente
nos tempos pr-capitalistas e na poca capitalista. Porque, nos tempos prcapitalistas, as classes no podiam ser desprendidas da realidade histrica imediata,
seno por intermdio da interpretao da histria dada pelo materialismo histrico,
enquanto agora as classes so essa realidade imediata, histrica por si mesma10 (p.
88).

10
So essas similitudes e aproximaes entre Thompson e Lukcs que tornam difceis leituras que dicotomizam de forma
rgida duas abordagens sobre classe dentro do marxismo: uma esttica, estrutural, economicista, vinda de Lenin, Stalin e
Lukcs, outra dinmica, historicizante, no reducionista, culturalista, vinda da Histria Social inglesa e principalmente de
Edward Thompson. Para um exemplo deste tipo de dicotomizao, com a qual no concordo, veja-se Mondaini (2005, p.2554) que, curiosamente, no faz meno ao segundo uso de classe que prpoe Thompson (1984) que, conforme vimos, luckasiano, embora Mondaini cita este mesmo artigo de Thompson. No entanto, Thompson (1984) distancia-se de Lukcs e,
diria eu, de Marx, ao afirmar que a classe a a conscincia de classe so sempre as ltimas, no as primeiras, fases do processo real histrico(p.37) ou ainda dizer que luta de classes um conceito prvio prpria classe (p.37). Conscincia de classe
como ponta final de um processo est correto, mas afirmar que isso acontece tambm com a classe negligenciar o condicionante econmico, derivado do fato da explorao nos dizeres de Ste Croix (1988) das classes sociais, que faz com que exista

11

As pessoas das sociedades pr-capitalistas, sustenta Lukcs, viam, geralmente, as desigualdades entre elas em termos jurdicos, de status pessoal ou status religioso, o que demonstra que o fundamento econmico- e de classe- da desigualdade era em grande medida inconsciente para estas pessoas, porque a forma da diviso em estados11 dissimula a interdependncia entre a existncia econmica do estado existncia real, ainda que inconsciente- e a totalidade econmica da sociedade (Lukcs 1970, p.88). No capitalismo, por outro lado, como os
trabalhadores perderam qualquer contato com as condies de produo, sendo obrigados a
vender sua fora de trabalho para conseguir dinheiro para garantir sua sobrevivncia, esta
posio de classe trouxe, ento, a razo ou o potencial para que os trabalhadores dos sculos
XVIII e XIX percebessem que a explorao do seu trabalho tinha um motivante essencialmente econmico e no jurdico ou religioso e que a desigualdade social que alienava o prprio trabalhador do produto do seu trabalho partia de uma questo econmica12. por isso
que apenas a partir do sculo XIX os trabalhadores criaram sindicatos ou partidos polticos.
S a que surgiu tambm a primeira interpretao sistemtica da histria a partir dos explorados e no das elites, isto , o materialismo histrico13.
Vejamos como esta questo se pe para o caso da Grcia antiga.
Se as observaes metodolgicas baseadas nas distines entre antes e durante o capitalismo vindas de Thompson e Lukcs so importantes e vlidas, de forma geral, para o conjunto das sociedades pr-capitalistas que possuam explorao entre classes, elas precisam, a
meu ver, serem matizadas para o caso da Grcia.
Diferentemente de outras sociedades antigas, os gregos percebiam claramente que as
lutas dentro das cidades entre faces ou grupos eram em parte causadas pelo fato de uns
serem ricos e muito serem pobres. Essa constatao era to generalizada que os gregos possuam diversas palavras para denominar ricos (euporoi, plousioi, kalos kai agathos...) e
pobres (plethos. aporoi, penetes...). Para tornar o argumento mais preciso, temos que ter em
classe social, e isso derivado da pesquisa histrica, mesmo que em um sentido limitado e parcial. Talvez Thompson esteja
aqui falando de classe no sentido pleno, como d a entender a nota que faz para endossar este seu argumento e que se baseia
em Hobsbawn. Classe no sentido pleno, de fato, s existe quando h classe e conscincia de classe juntos, e isso no o
comeo, mas sim o final de um processo de experincias econmicas, culturais e simblicas dentro da classe e de conflitos
com outras classes, como ademais comprovam os estudos de Thompson sobre a formao da classe operria inglesa.
11
Nestas citaes de Lukcs, estado no a entidade poltica institucionalizada, mas sim uma forma de classificar as pessoas de uma sociedade segundo critrios geralmente jurdicos.
12
Da que a explorao econmica que sofre o trabalhador no capitalismo aparece para ele como uma coeo econmica,
enquanto no pr-capitalismo os aspectos religiosos, jurdicos, bem como a coero direta fucionavam como motivantes para a
extrao do sobretrabalho. Esses motivantes eram tipos de coeres extra-econmicas.
13
Se no pr-capitalismo a conscincia de estado, como fator histrico real, encobre a conscincia de classe, impede que
esta ltima possa sequer manifestar-se (Lukcs 1970, p.88), no capitalismo, o dilaceramento dos privilgios jurdicos
ou religiosos e da conscincia de estado- da antiga nobreza, operado essencialmente pela burguesia, fundamental
para o desenvolvimento da conscincia da classe trabalhadora do sculo XIX.

12

conta duas coisas: primeiro, a noo de que algum rico ou pobre carregava em si, via de
regra, certos atributos morais. Kalos kai agathos, por exemplo, significa literalmente belo e
bom; segundo, o reconhecimento dos gregos que a sociedade era dividida entre ricos e
pobres exclua escravos, mulheres e, em geral, estrangeiros. Quando Aristteles ou Plato
falam em ricos e pobres eles esto se referindo sobretudo aos cidados masculinos, porque,
pensam, apenas entre estes que h desigualdade material (de acesso propriedade incluso)
que justifica o uso de rico ou pobre14. Isso possvel porque o estatuto (estado/ordem) jurdico e poltico mediava a teorizao dos gregos sobre a desigualdade econmica dos indivduos.
Ora, via de regra, apenas os cidados masculinos poderiam ter propriedade da terra (principal
forma de propriedade nessa sociedade), e isso quer dizer que ter muita ou pouca propriedade,
ser rico ou pobre, s faz sentido dentro do corpo de cidados, segundo a mentalidade poltica
oriunda das fontes gregas.
A estratificao por estado no caso da Grcia aparece logo a seguir da famosa frase, contida no Manifesto Comunista, de que a Histria da humanidade [baseada em classes] tem
sido at aqui a histria da luta de classes, quando os fundadores do marxismo exemplificam
as classes antagnicas e delimitam a luta de classes no mundo clssico: homens livres versus
escravos. Ora, como observa Ste Croix (1988, p. 86) a contraposio entre livre e no livre
(escravo) de natureza jurdica, portanto, do terreno do estado e no da classe.
No Capital, Marx refaz este pormenor em uma nota no final do captulo I volume I, que
interessa de sobremaneira para nosso debate porque articula mediao jurdico-poltica (estado) e base econmica no caso do mundo clssico. Alm disso esta sempre foi uma das passagens mais discutidas de Marx porque desafia as interpretaes acerca da relao entre base
(infra-estrutura) e superestrutura. Assim fala Marx (1996):
Aproveito essa oportunidade para refutar, de forma breve, uma objeo que me foi
feita, quando do aparecimento de meu escrito Zur Kritik der Pol. Oekonomie [Contribuio Crtica da Economia Poltica],1859, por um jornal teuto-americano. Este
dizia, minha opinio, que determinado sistema de produo e as relaes de produo a ele correspondentes, de cada vez, em suma, a estrutura econmica da sociedade seria a base real sobre a qual levanta-se uma superestrutura jurdica e poltica e
qual corresponderiam determinadas formas sociais de conscincia, que o modo
de produo da vida material condicionaria o processo da vida social, poltica e intelectual em geral tudo isso estaria at mesmo certo para o mundo atual, dominado pelos interesses materiais, mas no para a Idade Mdia, dominada pelo catolicismo, nem para Atenas e Roma, onde dominava a poltica. Em primeiro lugar, estranhvel que algum prefira supor que esses lugares-comuns arquiconhecidos sobre a
Idade Mdia e o mundo antigo sejam ignorados por alguma pessoa. Deve ser claro
que a Idade Mdia no podia viver do catolicismo nem o mundo antigo da poltica.
A forma e o modo como eles ganhavam a vida explicam, ao contrrio, por que l a
14

Ver anexo itens B1 e B2.

13

poltica, aqui o catolicismo, desempenhava o papel principal. De resto basta pouco


conhecimento, por exemplo, da histria republicana de Roma, para saber que a histria da propriedade fundiria constitui sua histria secreta (p.206).

O que Marx enfatiza o mesmo que Lukcs, ou seja, a configurao poltica da sociedade grega e romana articula-se com instncias mais profundas que so responsveis, em ltima
anlise, pelo prprio papel importante que a poltica assume no mundo clssico, a ponto de ser
pela mediao poltica que os indivduos so classificados social e economicamente, segundo
a tica dos gregos.
Essa citao e as interpretaes divergentes que gerou dentro e fora do marxismoencheriam uma biblioteca. Contudo, para nosso interesse, espero que uma lio deixada nessa
passagem fique clara: estudar a sociedade grega sem ter como questo mais importante a
forma e o modo como eles ganhavam a vida que explica, ao contrrio, por que l a poltica,
aqui o catolicismo, desempenhava o papel principal renunciar a compreender com a profundidade devida a sociedade grega15.
Sendo assim, precisamos levar em considerao os dois critrios metodolgicos expostos por Edward P.Thompson, visto que tanto possvel uma relao mais direta entre o historiador e a fonte por esta falar mais diretamente de classe social, na medida em que pelo menos
ao nvel dos cidados os gregos percebiam que a posse de propriedade e de recursos materiais
era fundamentais para classificar as pessoas dentro da cidade-estado, como possvel uma
relao mais indireta e mais abstrata entre o historiador e a fonte, quando esta no fala seno
obliquamente sobre classe social, da a necessidade de um maior esforo do historiador para
analisar e ir alm do que as fontes dizem, principalmente no que diz respeito s classes e grupos sociais fora do corpo dos cidados, como os escravos e as mulheres.
3.2 A anlise de classe e luta de classes do mundo grego por Geoffrey de Ste.Croix
De incio, citemos um dos princpios metodolgicos fundamentais do materialismo histrico, que sintetiza uma enorme contribuio de Marx e Engels ao trabalho histrico:
A forma econmica especfica em que se exprime o sobretrabalho sem pag-lo a
seus produtores diretos determina a relao existente entre os que dominam e os que
so submetidos (...) A relao direta dos proprietrios das condies de produo
com respeito aos produtores imediatos (...) o que sempre revela o segredo mais
ntimo, o fundamento oculto da estrutura social inteira e portanto tambm da forma
poltica das relaes de soberania e dependncia, dito em poucas palavras, a forma
15

No mesmo tom diz Ciro Flamarion Cardoso (1982) acerca da renncia em usar o conceito de classe: renunciar empreender esta tarefa, condenar a deixar escapar os aspectos mais importantes do objeto de estudo (p. 108). Na verdade, renunciar a aproximar-se do segredo de toda formao social posterior ao surgimento das classes, como diz Marx na citao que
abre o tpico 3.2.

14

especfica de Estado. Isso no impede que a mesma base econmica a mesma na


medida em que se vm implicadas suas principais condies-, devido a inumerveis
circunstncias empricas distintas, como o meio ambiente natural, as peculiaridades
raciais, influncias histricas externas, etc. , se manifeste com infinitas variaes e
gradaes em seu aspecto, que apenas podem ser captadas por uma anlise das devidas circunstncias empricas (Marx, Capital Vol III cap. 47, citado por Ste Croix
p.69).

justamente essa extrao de sobretrabalho que gera a explorao. Nesse sentido,


explorao a extrao de parte ou totalidade do produto do trabalho de algum por um indivduo ou classe social de forma privada. Explorao16, portanto, extrao privada de sobretrabalho de algum que produziu, ou, em outros termos, extrao de excedente de trabalho
no pago17.
Como era extrado o excedente de trabalho no mundo antigo? Seguindo Ste Croix.(1988
p.71) existiam trs formas bsicas de extrao de excedente de trabalho:

1. Mediante a explorao do trabalho assalariado (que existia na Grcia, embora no fosse a forma de relao de trabalho predominante, como sob o capitalismo);
2. Atravs da explorao do trabalho no-livre18, seja de escravos-mercadoria, seja de
servos (que tambm existiam, principalmente na Roma do imprio, embora no com a mesma
dimenso da Idade Mdia), seja de servos por dvidas.
3. Mediante arrendamento que podiam ser pagos, depedendo do lugar e da poca, em
dinheiro ou em produtos.

Cada relao de trabalho, contudo, no corresponde a um modo-de-produo distinto,


til caracterizar um modo-de-produo ou, de forma mais emprica, uma formao scioeconmica, atravs da relao social de produo que predominante, que assegura o grosso
do excedente de trabalho explorado pelas classes dominantes. Para tal, continuemos com
Ste.Croix (1988). O ex-professor da Universidade de Oxford no seu livro The Class Struggle
in the Ancient Greek World [A luta de classes no Mundo Grego Antigo], publicado originalmente em 1981, reconhece que a maior parte dos produtores diretos no mundo greco-romano
16
Segundo outros critrios, possvel alargar o sentido de explorao para outras formas de desigualdades na sociedade,
como por exemplo a desigualdade que as mulheres so submetidas em uma sociedade com feies patriarcais, como a da
Grcia e como a nossa. Contudo, penso que fundamental manter este sentido mais delimitado de explorao (o que no
impede um uso mais alargado do termo) sob pena de perdermos um conceito bastante slido e totalmente central no marxismo e na luta pela emancipao da classe trabalhadora de hoje.
17
Para as sociedades pr-capitalistas recomendvel falar em sobretrabalho, sobreproduto, excedente de trabalho, porm no
mais-valia. Mais-valia a forma contempornea de extrao do sobretrabalho que implica o processo de valorizao do
dinheiro em capital de forma generalizada, coisa inexistente no mundo pr-capitalista.
18
Note que preciso ser especfico quando lidar com cada de relao de trabalho destas, porque o grau de no-liberdade
entre elas difere consideravelmente.

15

podiam ser homens e mulheres livres (maior parte camponeses) e no escravos. Contudo,
insiste convincentemente Ste. Croix, a maior parte do excedente de trabalho que era extrado
pela classe dominante vinha atravs do trabalho dos escravos e no dos camponeses, uma vez
que a produo dos camponeses gerava pouco excedente e ademais esta produo no mais das
vezes era consumida em pouco tempo. O escravo, no mundo grego, era propriedade do dono
de terras ou de escravo, e como tal, a classe dominante conseguia extrair quase que a totalidade do excedente produzido pelo escravo. Dessa forma, o modo de produo se diz escravista
quando domina a relao de produo escravista no seio de combinaes [de formas diferentes de relaes de produo] que podem ser muito diferentes segundo os lugares e as pocas
(Annequin, 1985, p.236)19.
, ento, a partir do estudo do segredo ntimo de uma formao scio-econmica
que Ste Croix define as classes sociais:
Uma classe (fundamentalmente uma relao) a expresso social coletiva do fato da
explorao, a maneira em que se encarna a explorao em uma estrutura social (...)
Uma classe (uma classe em particular) um grupo de pessoas de uma comunidade
que se identifica por sua posio no sistema global de produo social, definida
antes de tudo com respeito a suas relaes (basicamente segundo o grau de posse ou
controle que tenham delas) com as condies de produo (isto , os meios e o trabalho de produo) e com outras classes (p.60).

Mais a frente completa sua definio:


Os indivduos que conformam uma determinada classe podem ser total ou parcialmente conscientes o no de sua prpria identidade e de seus interesses comuns como
classe, e podem sentir ou no um antagonismo com respeito aos membros de outras
classes enquanto tais (p.61).

Sobre luta de classes:


Utilizo o termo luta de classes para a relao fundamental existente entre as classes
(e seus respectivos componentes individualmente considerados), que implica fundamentalmente explorao ou resistncia a ela. No supe necessariamente uma
ao coletiva por parte de uma classe como tal, e pode incluir ou no uma atividade
no plano poltico, se bem que dita luta poltica resulta cada vez mais provvel na
medida em que se agrava a tenso da luta de classes (p.61).

Classe , assim, a expresso social do fato da explorao, isso significa dizer que as
classes fundamentais de uma certa sociedade esto implicadas na prpria explorao econmica. De sua definio de classe, ncorada no fato da explorao, emergem, ento, senhores
de terra e de escravos (suficientemente ricos para no precisarem trabalhar para viver) e

19

Alm do que foi argumento, vale ressaltar que o trabalho campons como base da economia existiu, e ainda existe em
certas regies, durante centenas de anos atravs dos mais variados modos-de-produo. O termo economia ou mesmo modo
de produo campons no contribui muito para especificar a sociedade greco-romana. Uma abordagem que leva em conta o
segredo de uma sociedade tal qual Marx nos fala precisa destacar o papel do escravo na economia clssica.

16

escravos, visto que so estas classes que esto, de forma mais veemente, envolvidas na explorao.
Se assim em relao a delimitao da classe, e quanto luta de classes? Ste Croix
afirma que a luta de classes uma relao fundamental entre as classes de explorao ou
resistncia a esta explorao. Ste Croix tem noo de que o termo luta de classes semanticamente amplo e que pode designar desde conflitos individualizados de pouca dimenso at
conflitos com dimenso coletiva no plano poltico fruto de conscincia de classe. Por isso, ele
diz que no necessrio luta no plano poltico para que se possa falar em luta de classes.
Na segunda parte de seu livro, Ste Croix20 trabalha fontes sobre a luta senhores de terras/escravos e escravos, mas tambm sua anlise de classe cede espao para outro confronto:
pequenos ou no proprietrios (boa parte camponeses) versus senhores de terra-escravos
ricos. Esta era uma forma de luta de classes dentro do corpo de cidados, que poderiam quando do sexo masculino - participar da vida poltica em Atenas clssica21.
Dessa forma, nos dois principais captulos sobre a Histria da Grcia (poca arcaica e
clssica) contidos na segunda parte,A luta de classes no plano poltico dentro da Histria da
Grcia (captulo 5) e A luta de classes no plano ideolgico (captulo7), a luta de classes
tende a ser luta no plano poltico, sendo mostrada e discutida a partir de casos de conflitos no
plano coletivo e poltico, envolvendo, geralmente, camponeses pequenos proprietrios e proprietrios de terras ricos. Assim, explana Ste.Croix (1988):
Parece que a demanda dos revolucionrios gregos centrou-se em duas reinvidicaes: a distribuio das terras e a cancelamento das dvidas. Estes dois slogans,
caracteristicos de um campesinato empobrecido, surgiram em Atenas no comeo do
sculo VI, no tempo de Slon (p.350).

O que aconteceu com a luta entre as classes definidas pelo fato da explorao, tal qual
est teorizada na exposio da primeira parte do livro? Ela aparece principalmente no captulo
7 (A luta de classes no plano ideolgico) na ocasio em que Ste. Croix discute as ideologias
e propagandas da classe dominante para justificar e manter a escravido, e ainda quando o

20
O livro de Ste Croix (1988) dividido em duas partes: na primeira h uma exposio e definio dos conceitos e categorias
marxistas que sero utilizados no estudo acerca da luta de classes na Grcia. Na segunda parte, os conceitos so articulados
para mostrar como funcionava, na prtica, a luta de classes na Histria da Grcia atravs dos estudos das fontes primrias.
21
No caso de Atenas do perodo clssico preciso ter a noo de que os cidados masculinos que estavam aptos a participar
da vida poltica possivelmente representavam apenas cerca de 10 a 15% da populao total de Atenas do sculo V a.C. Cidados mais familiares (incluindo as mulheres atenienses livres) representavam entre 50 e 60% da populao, enquanto metecos
(estrangeiros) 8 a 15% e escravos 25 a 35 % da populao total. Os escravos estavam espalhados em vrias atividades econmicas: agricultura, minerao, atividades comerciais, servios administrativos, dentre outras, o que faz com que a quantidade total de escravos que trabalhavam na agricultura possa ser prxima ou comparvel a quantidade de camponesescidados. Esses dados foram retirados do levantamento apresentado por Ferreira (1989).

17

historiador em questo disserta sobre as fbulas de Esopo e de Fedro, oriundas de ex-escravos


e que mostram algo da insatisfao dos escravos com sua condio scio-econmica.
No entanto, preciso admitir, ento, que os termos esto desproporcionais: na parte terica Ste Croix afirma que o grosso da extrao de excedente advinha do escravo e no do
campons, e por isso prefervel o termo modo de produo escravista do que modo de produo campons, e por isso tambm as classes principais eram senhores e escravos. Na
segunda parte do seu estudo, contudo, quando as fontes primrias so interpretadas atravs da
luta de classes, parte considervel dos conflitos discutidos a partir das fontes gregas so camponeses contra senhores.
Sobre isso, gostaria de fazer alguns comentrios.
A luta de classes entre ricos (senhores de terra) e pobres (camponeses) em torno de
demandas de distribuio de terras e de cancelamento de ddivas percebida pelos prprios
gregos22. O debate central que Geoffrey de Ste.Croix trava no seu livro demonstrar que este
conflito que os antigos viam claramente relacionava-se com outro mais profundo porque mais
intimamente ligado ao fato da explorao. Este ltimo conflito era mais escondido (e por isso
menos vsivel nas fontes gregas, logo para ns tambm) porque um dos lados da luta (escravos) estavam em uma posio extremamente desfavorvel para manifestar sua resistncia
(quando as tiveram, claro). Como lembra Annequin (1985) a escravido promove a separao de um ser social de seu meio, sua metamorfose em mercadoria, sua alienao em simples
fora de trabalho, denuncia sua fraqueza e o torna historicamente frgil (p.210). Alm disso,
os escravos em Atenas eram, em boa medida, estrangeiros, sequer falavam a mesma lngua,
estavam totalmente destitudos da vida poltica e, portanto, no possuam meios para se manifestarem politicamente. Em uma situao como essa, o historiador precisa ser sensvel a diferentes formas de resistncias baseadas em graus variados de conscincia do fato da explorao- por parte da classe explorada, como a recusa por parte do escravo de trabalhar, formas de
sabotar as tarefas impostas pelo patro, fugas individuais e, mais significativamente, fugas
coletivas. Por outro lado, o historiador precisa tambm saber ler as fontes oriundas da classe
dominante que denotam receio ou medo de revolta ou de fuga de escravos, pois isso demonstra que se existe a preocupao era porque essas resistncias tinham lugar com alguma frequncia23.
22
23

Ver itens B1, B2, B4 e B5 no anexo.

Assim, revoltas como a de Spartacus entre 73 e 71 a.c, embora no conseguissem ter xito quanto a proposio de uma
projeto poltico amplo que vislumbrasse uma outra sociedade (questo que faz pouco sentido tendo em conta a poca histrica em que ocorreu a revolta), serviam para mostrar para a classe dominante que a classe explorada estava insatisfeita com o
fato da explorao e que talvez fosse melhor para a classe dominante explorar outras classes e setores sociais afim de sentir-

18

Relacionado a isso, preciso ter em mente tambm que, por controlar a extrao de
excedente, viver graas a isso e necessitar organizar a continuao dessa explorao, e ainda
por poder expressar-se literria e politicamente, a classe dominante nas sociedades prcapitalistas desenvolve um nvel de conscincia de seus interesses bem maior do que setores
explorados e fragilizados da sociedade. Assim, por dentro da ideologia da classe dominante,
que organiza o conjunto de ideias de uma sociedade ao seu modo, possvel chegarmos mais
perto dos conflitos e da luta de classes, desde que no partilhemos a ideologia, os preconceitos
e as iluses que existam porventura nas fontes histricas oriundas das classes dominantes.
Assim, o que Ste. Croix quer deixar claro que o fato dos escravos terem sido historicamente frgeis no altera o fato de que era sobre eles que se retirava o grosso do sobretrabalho que matinha a riqueza de uma classe dominante afastada do trabalho e, nesse preciso sentido, os escravos formam uma classe em si. Com isso, Ste Croix est posicionando-se contra a
vertente marxista que s aceita falar em classe quando h conscincia de classe, contra os
marxistas que negam categoricamente que os escravos constituam uma classe social, e ainda
de encontro aos estudiosos que vm em outras classes (como os camponeses livres) a parte
central da configurao de classes na Grcia.
em meio a estes debates que Ste Croix enfatiza a definio de classe advinda da forma
principal de explorao do mundo greco-romano e, de fato, reflete de forma insuficiente sobre
a luta de classes entre senhor e camponeses na parte terica de seu livro.
preciso lembrar, para fazer uma analogia com o trabalho precarizado atual, por colher
cana o dia inteiro na ltima cana que voc colher no vai vir junto uma coisa chamada conscincia que vai fazer voc refletir sobre como voc est sendo explorado neste trabalho. A
razo para uma possvel resistncia e luta de classes j est dada, a explorao em si, mas por
diversos motivos esta razo pode no tornar-se consciente e operativa para um indivduo ou
para toda uma classe24. Sendo assim, posio de classe no gera necessariamente (ou automaticamente) interesse de classe.

se mais segura. Vemos, portanto, que a luta de classes, ainda que indiretamente, fora a classe dominante a buscar reforar
(at onde for possvel) ou desistir de explorar uma classe especfica. Ver o tpico sobre a luta de classes entre escravos x
senhores no anexo.
24
Sobre esta questo eu penso, portanto, que algum que sofre explorao no necessariamente est envolvido em luta de
classes. Como nota Alex Callinicos (2004, p.54) explorao por si s no luta de classes, onde segue que se faz necessrio
algum nvel de resistncia por parte dos explorados para que se possa falar em luta ou conflito de classe. A explorao
oferece o potencial ou a razo para a luta de classes, mas no ela mesma luta de classes. Esta relao entre explorao e luta
de classes , no entanto, polmica no seio do marxismo: uma opinio diferente, e bem fundamentada, dada por Tony
Andrani (1989): O processo de produo nao , na sociedade de classes, um sistema de explorao que gera uma luta de
classes. A relao de produo fundamental a extoro do sobretrabalho- ela mesma uma luta de classes (p.118)(itlico
do autor).

19

Essas observaes precisam ser levadas em considerao na hora de analisar a relao


entre classe, luta de classe e conscincia de classe. Sendo assim, uma coisa a centralidade de
uma classe devido sua insero no mecanismo de extrao do excedente, razo de ser da
classe dominante que assegura a manuteno de um modo de produo baseado em classes,
no caso em estudo: proletariado para o mundo contemporneo de Karl Marx e escravos para o
mundo clssico. Outra coisa o protagonismo poltico que possuem a curto ou mdio prazo
outras classes ou grupos sociais25.
A tese de Karl Marx, derivada de estudos empricos sobre vrios modos-de-produo,
que, em ltima instncia e a mdio-longo prazo, um modo de produo s acaba quando finda-se a forma especfica de extrao de sobretrabalho que mantinha a sociedade funcionando
de certo jeito. por isso que h uma relao ntima entre uma correta identificao da classe
pelo fato da explorao e a revoluo. No toa que no processo de queda do modo de produo escravista Imprio Romano tardio- a questo do abastecimento da mo-de-obra escrava e a prpria participao mais ativa dos escravos, mesmo que sem constituir interesses de
classe seno de forma espordica, passaram para primeiro plano, e no toa tambm que
...a insistncia de Marx sobre a auto-extino do proletariado-definida como extintora, ao mesmo tempo, das condies de desumanizao no poder ser alcanada
sem a ao consciente da classe que pode e tem de se libertar (Mszros 2008,
p.63).

Assim, os interesses objetivos26 de uma classe podem no ser percebidos por ela, ou
podem ser entendidos mas mesmo assim no engendrar luta de classe. J vimos alguns dos
motivos deste fenmeno que dizem respeito aos escravos, quando falamos de seu ser social
como historicamente frgil. Se a luta de classes entre escravos e senhores fica a segundo plano durante boa parte do mundo clssico, por conta que os camponeses-cidados tinham mais
condies de desenvolver uma conscincia mais prxima de seus interesses objetivos e externalizar suas demandas politicamente.
Jean-Pierre Vernant, em um artigo originalmente publicado em Eirene 4 (1965) com o
ttulo Remarques sur la lutte de classe dans la Grece ancienne [Observaes sobre a luta
de classes na Grcia antiga],27 disserta sobre nosso debate. Seu texto fornece-nos um aprofundado debate das categorias marxistas e faz um esforo para tentar historicizar tais catego25
Sobre isto, o artigo conscincia de classe necessria e conscincia de classe contigente contido em Mszros (2008)
uma leitura indispensvel. Ver tambm Lessa (2005).
26
Um interesse objetivo significa, entre outras coisas, um curso de ao que, na verdade, do meu interesse mas que, no
momento, no reconheo como tal (Eagleton 1997, p.190).
27
Publicado no Brasil como VERNANT, Jean Pierre. A luta de classes. In: Mito e Sociedade na Grcia Antiga. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1992.

20

rias de acordo com a histria grega. Assim, Vernant (2007) faz uma distino entre contradio fundamental (escravos versus proprietrios de escravos) e contradio principal ou dominante (pequenos proprietrios ou no proprietrios versus proprietrios ricos). A contradio
principal ou dominante correspondia luta de classes no plano poltico e dentro do mbito da
plis pelos cidados ricos e pobres. A contradio fundamental, por seu turno, residia ao
nvel das foras produtivas nas quais os escravos constituam precisamente o essencial no
contexto tcnico-econmico da Grcia antiga (p.633), mas, precisa o autor:
() esta oposio nunca tomou a forma de uma luta planejada operando ao nvel
das estruturas sociais e polticas. Ela se exprimiu por condutas individuais de revolta; s vezes, quando as circunstncias exteriores e as vicissitudes da guerra os permitiam, por fugas coletivas (p.633).

Para finalizar este tpico, gostaria de voltar para Geoffrey de Ste Croix. Ele poderia, de
fato, ter dado mais ateno, na parte terica do seu livro, a este tipo de debate de forma a deixar mais claro as diferenas e as inter-relaes entre as lutas de classes no plano poltico e
aquela derivada do fato da explorao.
A distino de Jean Pierre Vernant, na verdade estabelecida por Charles Parrain, entre
contradio fundamental e contradio poltica, a meu ver deveras til, comentada telegraficamente por Ste Croix com os dizeres: a distino entre condio fundamental e contradio principal (ou dominante) uma maneira de falar e no expressa nenhuma ideia til.
(p.83) Assim, Ste.Croix no deu a devida importncia ao prprio aviso de Vernant (2007) de
que atrs desta questo de vocabulrio h um problema de fundo e, eu creio, um problema
fundamental (p.620).
Convm notar que a prpria predominncia da nfase em conflitos polticos nos quais
estavam envolvidos outras classes que no o escravo sinal de que apenas o conceito de classe no suficiente para dar conta da realidade dos conflitos sociais, embora seja indispensvel. Como o mesmo Ste.Croix reconhece e faz uso, preciso sempre ter em mente categorias
como status ou ordem jurdica que no mundo clssico separavam os homens e mulheres entre
livres e no-livres. um desafio tambm incorporar o debate sobre gnero e a situao da
mulher, como Ste Croix fez em um tpico de sua parte terica. No mais sustentvel, cientifica e moralmente, o termo classe como O Conceito que d conta de tudo, como se fosse um
monolito (Rabinowitz 1998, p.58) no atravessado por outras formas de conflito como o de
gnero.

3.3 Algumas interpretaes que rechaam o uso de classes e luta de classe e alternativas
ao uso de classe social.
21

Pierre Vidal-Naquet em um artigo surgido em 1968 com o ttulo Les esclaves grecs
taient-ils une classe?[Os escravos gregos eram uma classe?]28 nega que os escravos gregos
constitussem uma classe social. Para isso, ele divide sua exposio em dois passos: primeiro,
define o que classe social e depois olha para o mundo grego e percebe que os escravos no
se encaixam nesta definio. O problema com a metodologia de Vidal-Naquet que o historiador francs tem em mente uma definio de classe (que ele pensa ser a de Marx) onde classe apenas existe quando h tambm conscincia de classe (classe no sentido pleno) e quando
h programas polticos manifestos. Ora, bvio que diante de uma metodologia to rgida os
escravos no formam uma classe social.
Em um texto mais recente, realizado juntamente com Michel Austin, Vidal-Naquet
(1986)29 mantm a postura de negar que os escravos constituam uma classe. Ele tem em mente, todavia, um conceito de classe excessivamente contemporneo, porque s aceita falar em
classe se tiver conscincia de classe agregada. Munido do seu30 conceito de classe anacrnico
em relao ao mundo grego, Vidal-Naquet vai mais alm ao insistir que a luta de classes na
Grcia no se refere s condies de trabalho. Vidal-Naquet diz categoricamente:
H de sublinhar de maneira muito marcada que, diferente do mundo moderno, as
reinvidicaes econmicas [oriundas da luta de classes na Grcia] no se referiram
nunca as condies de trabalho nem aos salrios, porque, como temos visto, no
existia uma classe operria nem um mercado de trabalho (p.40).

Na mesma pgina, Vidal-Naquet afirma que as demandas revolucionrias foram, desde


a poca arcaica, a supresso das dvidas e a distribuio das terras (p.40). Ora, primeiro, no
sei qual a utilidade de ficar insistindo, como fez Vidal-Naquet, no fato dos gregos no terem
classe operria, dos escravos na Grcia no possurem programa poltico abolicionista nem
almejarem uma sociedade sem classes (Vidal-Naquet 1986, p.38), como se algum tivesse
dito algum dia que os escravos gregos eram operrios envoltos em uma clara conscincia de
classe lutando por uma sociedade sem classes. Para mim, esse raciocnio eminentemente anacrnico, mas que convence os mais desavisados, por conta que um raciocnio semelhante
nossa maneira contempornea de pensar, serve sobretudo para tentar deslegitimar a aplicao
ao mundo grego do conceito marxista de classes sociais. Segundo, dizer que nos conflitos
sociais da Grcia as reinvidicaes nunca incidiram sobre as condies de trabalho errado.
Contento-me, para no me alongar, em usar as prprias palavras de Vidal-Naquet (1986)
28

Disponvel no Brasil : VIDAL-NAQUET, Pierre. Os escravos gregos constituam uma classe? In: VERNANT, Jean Pierre
& VIDAL-NAQUET, Pierre.Trabalho e Escravido na Grcia Antiga. Campinas: Papirus, 1989. Note que o artigo em questo de autoria apenas de Vidal-Naquet.
29
Disponvel em Portugus como AUSTIN, Michel & VIDAL-NAQUET, Pierre. Economia e Sociedade na Grcia Antiga.
Lisboa. Edies 70, 1987.
30
Para mim, Vidal-Naquet traz o conceito de classe que ele pensa ser o de Marx para desqualific-lo e provar pelas prprias ideias de Marx que classe um conceito contemporneo que no se encaixa no mundo grego.

22

quando ele fala das demandas revolucionrias. As duas bandeiras, supresso das dvidas e a
distribuio das terras, tm como pano de fundo justamente as condies de trabalho, j que
se o campons ou o pequeno proprietrio tiver excessivamente endividado ou se perder o
acesso terra (tornando-se sem terra) isso vai implicar em uma pauperizao e possivelmente
este trabalhador ter que trabalhar na terra de algum, seja como arrendatrio ou como servo
(no caso de Atenas antes da reforma de Slon e talvez de outras cidades-estados gregas). Isso
no sobre condio de trabalho? Enquanto Vidal-Naquet permanece com seu pensamento
anacrnico, preocupando-se com reinvidicaes em relao a salrio como se a Grcia antiga fosse a sua Frana da dcada de 80, deixa de perceber o substrato econmico das bandeiras
polticas dos pobres na Grcia antiga.
Gostaria, agora, de falar algo sobre as alternativas ao conceito de classe e luta de classe
usados por alguns historiadores da antiguidade. Assim, Vidal-Naquet (1986, p.39) fala em
conflitos entre proprietrios e no proprietrios (embora ele pensa que isso no tenha a ver
com o lugar que os grupos ocupam nas relaes de produo...), mas fala tambm, nos conflitos (ou luta de classe?) entre homens e mulheres, jovens e velho. Se homens x mulheres,
jovens x velhos podem ser vistos como conflitos, muita ingenuidade achar que a anlise
destes conflitos substituiria a anlise de luta de classes na antiguidade, como parece sugerir
Vidal-Naquet (1986, p. 41-42).
J Ober (1989) prefere discutir a histria social da Grcia em termos de massa e elite.
Em que pese a interessante tentativa do autor em abordar teoricamente o termo elite- levando
em considerao tantos estudiosos que falam em elite e o leitor no sabe do que se trata-, este
termo , como sustenta Ste Croix (1983, p.109), demasiado vago31. Sobre o fundo terico do
uso do conceito sociolgico de elite, no caso de Ober mais vinculado com a teoria de Wright
Mills, frequente a aceitao implcita por parte dos pesquisadores da elite como um grupo
de pessoas com capacidades especiais e que, por isso, devem mesmo ser mais letradas, mais
poderosas ou mais ricas. Como estudos acerca de elite muitas vezes tm carter meramente
descritivo, embora no seja o caso do livro de Ober, o que ocorre no fim das contas uma
postura nada sociolgica de enaltecer e aceitar como algo dado a dominao protagonizada
por essa elite.

31
Para escapar das dificuldades conceituais, muitos historiadores, no s da antiguidade, usam o termo grupo social como
elemento chave de anlise. Termo, em minha opinio, ainda mais vago que elite. Na verdade, s conheo uma teorizao til
e interessante sobre grupo social: um grupo que supera, devido a uma prxis adversa em comum, a serialidade de indivduos
que esto juntos e que no desenvolvem nenhuma identidade significativa entre si, a que foi feita por Jean-Paul Sartre (1960)
principalmente no Tomo I da sua Critica a razo dialtica.

23

J sobre massa diz Ober: minha definio de massas no entanto exclui muitas pessoas
(escravos, mulheres, trabalhadores metecos) (p. 11). O problema que me vem a mente o
que fazer com escravos, mulheres e metecos (estrangeiros)? Ignor-los? O conceito de classe,
articulado com outras categorias como gnero, vai alm da anlise dos conflitos dentro do
corpo dos cidados masculinos da Grcia, ser que ento no pode oferecer uma anlise mais
completa e menos excludente? possvel restringir os conflitos sociais ou pensando de forma
marxista, a luta de classes, a um conjunto de 10 a 15 % da populao total de Atenas?
Moses Finley e seus discpulos de Cambridge so os principais responsveis pelo descrdito em relao a validade do conceito de classe para a histria da Grcia dentro de alguns
ambientes acadmicos. Finley foi um grande historiador social que exerceu muita influncia
nos estudos sobre a Grcia na Inglaterra, na Frana e no Brasil, pas este que conta com parte
considervel de sua obra traduzida e muito lido nos cursos de graduao. Finley trouxe, com
relativo sucesso, o uso de alguns conceitos weberianos, como status social32, para ponto central da anlise da histria social da Grcia. Status, seja social ou jurdico, importante para
estudar os conflitos antigos, haja vista que a prpria identificao de luta de classes como
pequenos proprietrios e proprietrios ricos est assentada em um critrio de pertencimento
cidadania ateniense, portanto um critrio jurdico. A questo, contudo, que por trs do status
ou prestgio h quase sempre uma posio dominante nas relaes sociais de produo, ou
seja, uma posio de classe. Alm disso, concordo com a exposio de Ste.Croix (1984,
p.102-121) sobre este tema: status um conceito til mas excessivamente descritivo, pouco
anlitico e subjetivo em excesso33 (quem mede a honra que algum possuiu a milhares de
anos atrs?), alm de ser, como nota Rose (2009, p.470), pouco frutfero na hora de explicar

32
Weber divide basicamente a estratificao social de uma sociedade em trs facetas: econmica, segundo a classe; poltica,
segundo a autoridade; social, segundo a honra ou o prestgio de um indviduo ou grupo social. Note que classe para Weber
so grupos de pessoas que, desde o ponto de vista de seus interesses especficos, possuem a mesma situao econmica. A
posse ou no posse de bens materiais ou de determinadas tcnicas constituem a situao de classe (Weber, citado por Ste
Croix (1988, p.112). Esta situao de classe intimimante ligada a uma situao de mercado, onde os indviduos esto
mais ou menos protegidos de acordo com seus bens e tcnicas. J status, termo que assumiu papel central nos livros de Finley, uma qualidade de honra social ou de carncia dela, e geralmente se v condicionada e tambm expressada por uma
maneira especfica de viver (Weber, citado por Ste Croix (1988, p.112).
33
Sobre isso, um texto muito elucidativo sobre o modo como classe pode ser articulado com status social ou jurdico Stavenhagen (1994). Observe que classe e status (no sentido weberiano) no so exatamente duas formas concorrrentes de explicar
o mesmo fenmeno, a saber, a desigualdade social, uma vez que status quase sempre um fenmeno superestrutural que tem
condicionantes advindos do fato da explorao e, portanto, das classes. Assim, o historiador pode precisar de ambos, dependendo do seu objeto de estudo. Por exemplo, se estivermos estudando um caso de escravos que conseguiram enriquecer e ter
at mesmo outros escravos (fenmeno romano, na Grcia era mais difcil) estamos lidando com uma classe, em certo sentido,
de proprietrios e, por isso, menos sujeita a coero. No entanto, mesmo sendo proprietrios o acesso participao poltica e
a outros recursos dentro da sociedade estaro interditados por serem escravos, o que nos leva a considerar no s sua posio
de classe (proprietrio) mas tambm sua posio jurdico-poltica (no-livres). Como o estudo das classes sempre relacional
(uma classe no existe de forma isolada) teremos que diferenciar estes escravos em particular da classe de escravos em geral,
para isso temos que articular o status jurdico ao fundamento econmico. Sendo assim, a classe de escravos propriamente dita
ser, ento, aqueles que no possuem meios de produo e esto sujeitos a uma coero (Zelin 1978, p.68).

24

mudanas sociais a mdio e longo prazo, justamente porque no consegue relacionar prestgio
ou status com estruturas mais profundas, como as relaes sociais de produo.
significativo que no seu penltimo livro Politics in the Ancient World [Poltica no
mundo antigo], de 1983, Finley trabalhe com classe, embora no seja classe no sentido marxista, como ele mesmo diz. Assim a justificativa de Finley: Meu retorno no presente trabalho para classe (no sentido que tem na linguagem ordinria e no em um sentido tcnico,
marxista ou no) no implica uma mudana de viso (p. 10).
Seu uso vago do termo classe, como ele prprio admite na mesma pgina da citao
acima, talvez indique sim uma mudana de viso. Nesse livro, talvez a principal dificuldade
de Finley em usar o seu habitual continuum de status social34 deva-se ao uso da Poltica
de Aristteles como fonte. Com efeito, difcil encaixar uma ideia de gradao contnua de
status social diante das solapantes afirmaes de Aristteles de que as cidades estavam divididas em faces de ricos e pobres e que estas faces desempenhavam uma papel muito importante nas revolues e nas mudanas de regimes polticos.

Concluso
Visto isso, enfatizamos que a luta de classes na Grcia possui duas facetas substanciais.
H o conflito dentro do conjunto dos cidados livres entre pequenos (eventualmente sem propriedade) e grandes proprietrios35 ou proprietrios assentados em famlias ricas. Este conflito assumiu vrias facetas desde o perodo arcaico em torno de duas bandeiras de luta: distribuio das terras e cancelamento de dvidas (que no perodo pr-Solon levavam muitos atenienses para a condio de servo ou escravo por no poderem pagar as dvidas). As fontes
gregas, como Aristteles, Plato ou Tucdides, quando falam em stasis (conflito interno na
cidade) referem-se quase sempre a este tipo de conflito que divide a cidade entre os ricos e a
massa ou o povo (demos)36. No caso ateniense, as reformas de Slon e de Clstenes possibilitaram que os cidados (ou parte deles) tivessem a prerrogativa de deciso poltica, o que per34
Na dcada de 40, antes de ter que sair dos Estados Unidos por conta do marchartismo, Finley leu bastante Marx e escreveu
inclusive alguns artigos. Algumas influncias marxistas vo acompanhar-lhe durante toda a sua obra (como a defesa do termo
modo de produo escravista) mas outras, como classe e luta de classe, vo perder espao principalmente na dcada de 70,
com a incorporao de status e prestgio como termos centrais para a anlise.
35
Ao que tudo indica no existia na Grcia o equivalente aos grandes latifndios romanos, portanto, a concentrao de terras
na Grcia clssica no era to grande quando comparada ao imprio romano. Foxhall (2002, p.211) sugere que 9% dos proprietrios de terras detinham a posse de 35% do total de terras da tica clssica, nmero este que poderia chegar a 45% com
a incorporao de terras de pequenos proprietrios que passariam a ser arrendatrios. Embora tenhamos poucas fontes acerca
do acesso propriedade na Grcia clssica, as fontes levam a crer que a posse de algum lote de terra era algo crtico, como
alis sugerem os nmeros acima e o item B3 do anexo, mas parece que abrangia parte considervel dos camponeses. Para
uma viso diferente, bastante otimista a ponto de falar em igualdade agrria entre os atenienses, ver Gallego (2004).
36
A palavra grega demos pode significar tanto o povo em geral (conjunto dos cidados), como o povo mais pobre em oposio aos ricos. Assim, preciso ter em mente que povo aqui exclui os escravos, em qualquer dos dois sentidos.

25

mitia aos cidados lutarem pelo controle poltico da cidade com um certo nvel de conscincia
coletiva37.
Existia, tambm, a luta entre senhores de terra e de escravos e os escravos, que muitas
vezes se adequava ao Marx e Engels chamaram no manifesto comunista de luta de classes
velada ou escondida, embora exista registros de fugas de escravos e de revoltas. Conscincia
de classe era bem mais ntida entre a classe dominante por conta da necessidade desta classe
em assegurar a extrao de excedente do trabalhador subordinado e da prpria posio de
manter um modo de vida afastado do trabalho38.
Mesmo que a luta de classes empiricamente mais observvel seja entre os cidados
livres, o mundo grego do perodo clssico era uma sociedade escravista, e no apenas uma
sociedade que continha escravos, e o termo modo de produo escravista est justificado, em
que pese tentativas recentes de deslegitimar este termo mesmo dentro do marxismo39.
Por ltimo, gostaria de lamentar que no temos acesso ao livro de Geoffrey de Ste Croix
na nossa graduao em Histria. A primeira dificuldade que o livro original em ingls e
no h traduo para o portugus. A segunda dificuldade que o autor ainda pouco lido no
Brasil, mesmo dentre aqueles que dominam o ingls, seja dentro da Histria antiga seja dentro
do marxismo. Diferente do Brasil, os estudos feitos por Geoffrey de Ste.Croix causaram e
causam um impacto muito forte em pases como Espanha e Inglaterra, tanto na rea de Histria antiga como entre os marxistas. Sobre o livro de Ste Croix acerca da Luta de Classes na
Grcia, vrios especialistas em antiguidade, marxistas ou no, tm alertado que se trata da
mais completa e rigorosa avaliao marxista da sociedade antiga j feita (ao menos em
ingls) (Ober 1989, p.12). Essa citao de Josiah Ober, que no marxista, d um pouco a
dimenso do que estamos perdendo por no ter Ste Croix em portugus.

ANEXO- EXTRATO DE FONTES PRIMRIAS GREGAS. (As tradues, em relao ao referencial bibliogrfico, foram levemente alteradas, seja para adaptar ao portugus do Brasil seja
37

Sobre isto, veja-se no anexo intens B1 e B2.


Conferir no anexo itens B6 at B10.
39
Ver, por exemplo, Ellen Meikins Wood (2002) que em artigo originalmente de 1983 constata a incongruncia, que ela
exagera, entre a primeira e a segunda parte do texto de Ste Croix (1988) no que diz respeito aos agentes da luta de classes.
Tendo isso em mente, a autora levanta vrias dvidas sobre a validade da ideia do mundo clssico como sociedade escravista
(ou mesmo modo de produo escravista). Para Woods, o que caracteriza mais a economia clssica o trabalho dos camponeses, de tal forma que a expresso economia escravista no muito adequada. Paralelo a isto, a autora reconhece que as
duas formas de luta de classes na Grcia no so mutuamente excludentes, mas oferece a primazia na anlise da luta de classes luta entre classe proprietria (senhores de terra) e livre produtores (camponeses). Para meu juzo, Wood traa um quadro um tanto idlico da vida camponesa (quase sem explorao) que me parece pouco plausvel. De todo jeito, a pouca explorao sofrida pelo campons (em relao ao escravo) mostra que Ste.Croix e outros autores tm razo em afirmar que o grosso do sobretrabalho vem do escravo e, portanto, prefervel economia escravista do que economia camponesa (embora seja
possvel falar em economia camponesa se o critrio for a forma generalizada de produo e no a extrao de excedente).
38

26

porque o sentido da traduo destoava muito do texto grego original. Palavras em negrito
na traduo so meus destaques e servem para reforar os pontos discutidos no artigo).

A) ECONOMIA

1) Racionalidade moderna no pensamento econmico dos antigos? Pseudo-Aristteles (na


verdade provavelmente algum pensador do final de sculo III a.c pertencente ao ciclo de Aristteles) em seu livro Econmicos expe diversos modos em que notveis conseguiram
angariar dinheiro em pocas difceis.
Sempre que Cndalo, um governador de Mausolo40, atravessava a regio e lhe ofereciam um carneiro, um porco ou um bezerro, ele registrava o nome da pessoa e a data da oferta;ordenava, depois,
que o interessado levasse o animal de volta e que o alimentasse at ao seu regresso. Quando lhe
parecia que o tempo j era suficiente, reclamava tanto o animal criado como a renda, que tinha calculado. E as rvores que cresciam ou tombavam para cima dos caminhos reais vendia-as tambm <na
qualidade> de rendas. Sempre que algum soldado morria, ele reclamava o pagamento de uma
dracma pelo transporte do corpo (Pseudo-Aristteles, Econmicos: II 1348a 18-28).

2) Relacao entre produo, circulao e aumento da explorao de sobretrabalho: renda da


terra.
Na altura em que Ctis formou um exrcito, o ateniense Ifcrates conseguiu arranjar-lhe dinheiro da
seguinte forma: aconselhou-o a ordenar s pessoas que estavam sob o seu comando que semeassem
para ele um terreno capaz de produzir trs medimnos; cumpridas estas instrues, foi-lhe possvel
juntar bastante quantidade de trigo. Ento, desceu com ele at aos entrepostos comerciais e vendeu-o, conseguindo assim abundncia de dinheiro (Pseudo-Aristteles, Econmicos: II 1351a 1823).

3) Aristteles esboa uma teorizao sobre o duplo aspecto da mercadoria: valor-de-uso e


valor-de-troca. Note a subordinao do valor de troca ao valor-de-uso.
Comeemos a discusso desse assunto da seguinte maneira: tudo o que possumos tem um duplo
uso, mas no no mesmo sentido; um dos usos adequado ao objeto, o outro no. Por exemplo, uma
sandlia tem dois modos de uso: como calado e como objeto de troca. Ambos so modos de utilizao da sandlia; aquele que troca uma sandlia por dinheiro ou alimento com algum que dela
necessita,faz uso da sandlia como sandlia, mas no faz o uso da prpria coisa; que esta no existe para ser trocada (Aristteles, Poltica I 1257a 9-14)

B) CLASSE E LUTA DE CLASSE


CIDADOS LIVRES POBRES (GERALMENTE CAMPONESES) X CIDADOS LIVRES RICOS
(GERALMENTE DONOS DE TERRAS E ESCRAVOS)
40

Tirano da Trcia. Se governo situa-se entre 377 e 353 a.C.

27

1) Conscincia de Aristteles de que a cidade (plis) estava dividida entre ricos e pobres
e que isso gerava conflitos
Por identicas razes devem tomar-se precaues em relao prosperidade excessiva de cada faco da cidade. O remdio consiste em colocar a conduo dos assuntos pblicos e as magistraturas
nas mos de faces opostas (e digo que os notveis se opem massa [plethos] e os pobres [aporia] aos ricos [euporia]) tentando ao mesmo tempo combinar a massa dos pobres com os ricos, ou
promover o crescimento da classe mdia [mesos]: poder-se- deste modo pr termo s revoltas
[stasis] suscitadas pela desigualdade (Aristteles, Politica: 1308b 24-30).

2) Plato tambm reconhece a diviso da cidade entre ricos e pobres


Scrates: s outras cidades- respondi- preciso dar um nome de significao mais ampla, pois cada
cidade mltipla e no una, como no jogo41; encerra, ao menos, duas cidades inimigas entre si: a
dos pobres [pens] e a dos ricos [plosios], e cada uma destas se subdivide em vrias outras. (Plato, A Repblica: IV 422e-422a).

3) Relato de apropriao ilegal de terras de camponeses por parte de proprietrios ricos


O que acabou de ser referido sucedeu em Tria42... No podemos esquecer que os notveis apropriaram-se da totalidade das terras com procedimentos ilegais (a tendncia oligrquica da constituio facultava esse abuso). No entanto o povo [demos], treinado nas campanhas militares, dominou as guardies, obrigando os proprietrios a abdicar das terras de que ilegalmente se tinham
apropriado. (Aristteles, Politica: 1307a 26-33)

4) Plato ao difamar a figura do tirano, revela a forma como o tirano atenderia os


anseios do povo [demos]: cancelamento das dvidas e partilha das terras.
-Nos primeiros dias, ele sorri e dispensa boa acolhida a todos os que se encontra, declara
que no tirano, promete muito em particular e em pblico, livra dvidas, partilha terras
entre o povo e seus favoritos, e finge ser brando e afvel para com todos, no ?
- realmente assim-respondeu.
- Mas depois de se livrar dos inimigos externos, tratando com uns, arruinando outros, e de
ficar tranquilo por este lado, comea sempre provocando guerras, para que o povo sinta
necessidade de um chefe.
- natural.
- E tambm para que os cidados , empobrecidos pelos impostos, sejam obrigados a pensar
nas necessidades cotidianas e conspirem menos contra ele. (Plato, A Repblica: VIII 566e567)

5) Aristteles possui uma passagem com um teor similar citao anterior. Destaque
para a percepo de que certos mecanismos polticos dificultam a formao de laos
41
42

Jogo das cidades: trata-se de uma espcie de jogo das damas e, como tal, com jogadores opostos e adversrios.
Cidade da regio da Trcia

28

de confiana entre os cidados e, portanto, diminuem o risco de conspirao e instabilidade poltica.


So os seguintes os meios para a conservao, na medida do possvel, da tirania em causa:
eliminar os que se superiorizam e reprimir os que possuem muita arrogncia; proibir os banquetes em comum, as associaes cvicas, a educao cvica e todas as atividades deste
gnero; vigiar tudo o que possa induzir sentimentos de coragem e confiana; banir as escolas e demais circulos culturais; empregar todos os meios ao alcance para manter incgnitos
os cidados entre si (porque o mtuo conhecimento aumenta a confiana recproca)(...)Empobrecer os cidados tambm um procedimento prprio da tirania: assim os
cidados com bens escassos vem-se no s impedidos de financiar uma falange de guardies, como ficam demasiados absorvidos nas suas preocupaes dirias sem tempo
sequer para conspirar (Aristoteles, Politica: V 1313b).

C) ESCRAVOS X PROPRIETRIOS DE TERRAS E DE ESCRAVOS


6) Pseudo- Aristteles denota a ideologia da classe dominante acerca do escravo. Por

dentro dessa ideologia (no fundo manifestaes ideolgicas que buscam, consciente
ou inconscientemente, justificar o fato da explorao) possvel perceber formas de
resistncia, neste caso: insolncia, violncia, falta de energia.
H trs fatores a considerar [sobre o escravo]: o trabalho, a punio e o alimento. Por
um lado, conceder-lhes alimento, mas faltar com a punio e o trabalho, cria neles a
insolncia; por outro, dar-lhes tarefas e castigos, mas cortar na comida, traduz-se em
violncia e falta de energia. Resta, por conseguinte, dar-lhes trabalho e a comida suficiente; no se pode exigir obedincia s pessoas que no recebem pagamento, e o salrio de um escravo a sua alimentao. (Pseudo-Aristoteles,Economicos: 1344a 35-36
1344b 1-4)

7) Aritteles, a maior autoridade grega sobre a histria social da Grcia, desenvolve


uma teorizao sobre o estatuto social dos escravos. Nesta passagem e na seguinte
Aristteles desenvolve a chamada teoria da escravido natural. O passo 9 muito
significativo porque mostra que existia na poca de Aristteles outra viso sobre o
assunto, no qual a diferena entre escravo e senhor no algo dado pela natureza,
antes uma conveno social.
O termo propriedade emprega-se do mesmo modo que o termo parte; a parte no
apenas parte de outra coisa mas tambm lhe pertence inteiramente. Assim tambm
sucede com a propriedade. Do mesmo modo, assim como o senhor [despotes] somente
o enquanto senhor do escravo, mas no lhe pertence, o escravo [doulos] no apenas escravo do seu senhor, pertence-lhe inteiramente. Um ser humano pertence a
outro se, apesar de humano, for um objeto de propriedade; e uma propriedade um
29

objeto destinado ao e com existncia autonoma. (Aristteles, A Politica: I 1254a 916)


8) um escravo por natureza aquele que pode pertencer a outro (e esta a razo porque
pertence de fato) e tambm aquele que participa da razo o suficiente para a apreender,
sem, contudo, a possuir (...) Quanto utilidade, escravos e animais domsticos pouco diferem, prestam ambos auxlio ao corpo, na medida das nossas necessidades. inteno da
natureza modelar os corpos dos homens livres de modo diferente dos corpos dos escravos,
atribuindo a uns a fora necessria para os trabalhos pesados e dando a outros a postura
ereta e tornando-os imprprios para esse genero de trabalhos, mas tornando-os aptos
para a vida de cidado (que se divide em atividades de guerra e de paz)(...) bvio, ento,
que uns so livres [eleutheroi] e outros escravos [douloi], por natureza, e que para estes a
escravido no s adequada mas tambm justa (Aristoteles, Politica I 1254b 21-35
1255a 1-2).
9) Em primeiro lugar tratemos do senhor e do escravo, a fim de indagar as necessidades indispensveis da existncia e, simultaneamente, saber se podemos alcanar sobre tal relao um
conhecimento mais exato do que corrente. Alguns supem que o ofcio de senhor uma
cincia e que o governo da casa, do senhor, do poltico, e do rei so o mesmo, conforme dissemos no incio; outros supem que ser escravo contrrio natureza porque a conveno que torna um homem escravo e outro livre; como, segundo a natureza, em nada diferem, esta indiferena injusta na medida em que resulta da fora (Aristoteles, Politica I
1253b 15-25).
10) Nessa passagem vemos o receio de insubordinao por parte do escravo e o sugestivo

conselho de Pseudo-Aristteles de no manter escravos da mesma etnia...


Os tipos de escravo que melhor se prestam ao trabalho no so nem os muito covardes
nem os muito valentes, pois ambos apresentam os seus problemas. De facto, os covardes em excesso no suportam nada, mas os que tm um carcter resoluto so difceis
de controlar. Para todos eles se deve fixar tambm um objectivo concreto: na realidade,
justo e vantajoso estabelecer como prmio a liberdade, pois eles aplicam-se com mais
vontade ao trabalho quando tm em vista uma recompensa e um limite de tempo definidos. Torna-se necessrio assegurar tambm a sua lealdade, ao permitir-lhes ter filhos;
convm ainda no possuir muitos escravos da mesma etnia, como acontece nos centros
urbanos (Pseudo-Aristteles, Econmicos: 1344b 12-19).

11) Uma das revoltas de escravos mais conhecida esta promovida pelo escravo Drimacos, na Ilha grega de Chios, segundo este relato de Ateneu, autor grego do final do
sculo III a.C
Nimfodoro de Siracusa nas suas viagens sobre as costas da sia conta isso acerca dos
chiotes: Os escravos de Chios fugiram, refugiaram-se nas montanhas e, juntos em grupos numerosos, danificam as casas de campo de seus senhores(...)Pouco antes de nossa
30

poca, segundo contam os prprios chiotes, um certo domstico fugiu para as montanhas, se instalou l e, em razo de sua coragem e de seus sucessos militares, se transformou em chefe dos fugitivos assim como um rei chefe de uma armada. Os chiotes
lancaram frequentes expedies contra ele, mas no obtiveram nenhum xito. Ento,
quando ele os via subir sem nada, Drimacos- era este o nome do fugitivo- lhes dizia:
chiotes e mestres, as dificuldades que vocs conhecem por conta dos escravos nunca
cessaro. Como poderiam elas cessar, j que elas se produzem em virtude de um orculo enviado por um deus?(...) Destes escravos que fugiram, eu[Drimacos] lhes interrogava sobre a razo de suas fugas: se me parece que um tratamento intolervel que os
fazia fugir, eu lhes mantinha junto comigo; mas se eles no tem nenhuma razo vlida
eu lhes enviarei para seus mestres (Ateneu, Banquete dos Sofistas: 265d-266d).

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