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Traduo: Corpos que importam

CORPOS QUE IMPORTAM1


BODIES THAT MATTER

Judith Butler
Traduo de
Magda Guadalupe dos Santos
Srgio Murilo Rodrigues

Prefcio
Comecei a escrever este livro tratando de considerar a materialidade do corpo
somente para comprovar que pensar na materialidade me arrastava invariavelmente a outros
terrenos. Tratei de disciplinar-me para no sair do tema, porm me dei conta de que no
podia tomar os corpos como simples objetos do pensamento. Os corpos no somente
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BUTLER. Judith. Bodies that matter. On the Discursive Limits of "Sex". New York: Routledge, [1993],
2011. Esta traduo foi gentilmente autorizada pela autora.
Our sincere gratitude to Professor Judith Butler!
Contamos tambm com a permisso dos editores Taylor and Francis Group LLC Books, que gentilmente
aprovaram nossos pedidos de traduo e publicao do texto.

Filsofa norte-americana, uma das principais tericas das questes feministas contemporneas, teoria crtica,
teoria queer, filosofia poltica, tica e crtica da violncia estatal. Professora doutora do departamento de
retrica e literatura comparada da University of California, em Berkeley (Maxime Elliot Professor).

Professora do Departamento de Filosofia da Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais, Brasil.


Doutora em Direito, mestre em Filosofia. Coeditora da Revista Sapere Aude. PUC Minas.

Professor do Departamento de Filosofia da Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais, Brasil.


Mestre em Filosofia. Coeditor da Revista Sapere Aude. PUC Minas.

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Sapere Aude Belo Horizonte, v.6 - n.11, p.12-16 1 sem. 2015. ISSN: 2177-6342

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tendem a indicar um mundo que est alm deles mesmos, mas esse movimento que supera
seus prprios limites, um movimento fronteirio em si mesmo, parece ser imprescindvel
para estabelecer o que os corpos so. Continuei separando-me do tema. Comprovei que
resistia disciplina. Inevitavelmente, comecei a considerar que talvez essa resistncia a
ater-me fixamente ao tema era essencial para abordar a questo que tinha em mos.
No obstante cheia de dvidas (Still doubtful), refleti sobre a possibilidade de que
essa indeciso fosse uma dificuldade vocacional de quem, instrudo na filosofia, sempre a
certa distncia das questes corpreas, trata de demarcar os terrenos corporais de maneira
desencarnada; inevitavelmente, desconsidera o corpo ou, o que pior, escreve contra ele.
s vezes esquece-se de que o corpo se apresenta em gneros. Porm talvez atualmente
haja uma dificuldade maior, depois de uma gerao de obras feministas que pretenderam,
com diversos graus de xito, fazer vir o corpo feminino escritura, escrever o feminino de
maneira prxima ou direta, s vezes sem ter sequer o indcio de uma preposio ou um
sinal de distncia lingustica entre a escritura e o escrito. Talvez seja apenas questo de
aprender a interpretar aquelas verses problemticas.

Contudo, algumas de ns

continuamos recorrendo pilhagem do Logos por causa da utilidade de seus restos.


Teorizar a partir das runas do Logos convida a se fazer a seguinte pergunta: E o
que ocorre com a materialidade dos corpos? Em realidade, num passado recente, me
formulei repetidamente esta pergunta do seguinte modo: e o que ocorre com a
materialidade dos corpos, Judy? Supus que o agregado de Judy era um esforo para
desalojar-me do mais formal Judith e recordar-me de que h uma vida corporal que no
pode estar ausente da teorizao. H certa exasperao na pronncia desse apelativo final
em diminutivo, certa qualidade paternalista que me (re)constitua como uma menina (em
fase escolar), que devia ser obrigada a retornar tarefa, que haveria de reinstalar-se nesse
ser corporal, o qual, depois de tudo, se considera mais real, mais pressionado, mais
inegvel. Talvez fosse um esforo por recordar-me de uma feminilidade aparentemente
esvaziada (evacuated femininity), a que se constituiu, l na dcada de 1950, quando a figura
de Judy Garland produziu inadvertidamente uma srie de Judys cujas apropriaes e
liberaes no poderiam se predizer ento. Ou talvez, algum se esqueceu de me ensinar
os fatos da vida? Ou acaso eu me perdia em minhas prprias reflexes imaginrias,
precisamente quando tinham lugar tais conversaes? E se eu persistia nesta ideia de que os

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corpos, de algum modo, so construdos, talvez realmente pensasse que as palavras por si
ss tinham o poder de modelar os corpos em virtude de sua prpria substncia lingustica?
No podia algum simplesmente me persuadir?
As coisas se complicaram ainda mais ou se fizeram ainda mais improvveis por
causa das questes propostas pela noo de performatividade de gnero apresentadas em
Problemas de Gnero (Gender Trouble, 1990). Porque se eu tivesse sustentado que os
gneros so performativos, isso significaria que eu pensava que algum despertava pela
manh, examinava o guarda-roupa ou algum espao mais amplo em busca do gnero que
queria escolher e o assumia durante o dia para voltar a coloc-lo de noite em seu lugar.
Semelhante sujeito voluntrio e instrumental, que decide sobre seu gnero, claramente no
pertence a esse gnero desde o comeo e no se d conta de que sua existncia j est
decidida pelo gnero. Certamente, tal teoria iria restaurar a figura de um sujeito que decide
humanista , no centro de um projeto cuja nfase na construo parece se opor por
completo a tal noo.
Porm, se no h tal sujeito que decide sobre seu gnero e se, pelo contrrio, o
gnero parte do que determina o sujeito, como se poderia formular um projeto que
preserve as prticas de gnero como lugares de atividade crtica (critical agency)? Se o
gnero se constri atravs das relaes de poder e, especificamente, de restries
normativas que no somente produzem, seno que, ademais, regulam os diversos seres
corporais, como se poderia fazer derivar a atividade dessa noo de gnero, entendido
como o efeito da restrio produtiva (as the effect of productive constraint)? Se o gnero
no um artifcio que se pode adotar ou rechaar vontade e, portanto, no um efeito da
escolha, como poderamos compreender a condio constitutiva e compulsiva das normas
de gnero sem cair nas redes do determinismo cultural? Como precisamente podemos
compreender a repetio ritualizada atravs da qual essas normas produzem e estabilizam
no somente os efeitos do gnero, seno tambm a materialidade do sexo? E esta repetio,
esta rearticulao, pode tambm constituir uma oportunidade para reelaborar de maneira
crtica as normas aparentemente constitutivas do gnero?
Afirmar que a materialidade do sexo se constri atravs da repetio ritualizada das
normas dificilmente ser uma declarao evidente por si mesma. Na realidade, nossas
noes habituais de construo parecem estorvar a compreenso de tal afirmao. Por

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certo os corpos vivem e morrem; comem e dormem; sentem dor e prazer; suportam a
enfermidade e a violncia; e esses fatos algum poderia proclamar ceticamente que no
podem ser descartados como uma mera construo. Seguramente deve haver algum tipo de
necessidade que acompanhe estas experincias primrias e irrefutveis. E seguramente h.
Porm seu carter irrefutvel de modo algum implica o que significaria afirm-las e nem
mesmo atravs de que meios discursivos. Ademais, por que o construdo se entende como
artificial e prescindvel? Que deveramos fazer com as construes sem as quais no
poderamos pensar, viver ou dar algum sentido, aquelas que de algum modo se tornaram
necessrias para ns? Certas construes do corpo so constitutivas no sentido de que no
poderamos operar/agir sem elas, no sentido de que sem elas no haveria nenhum eu nem
nenhum ns? Conceber o corpo como algo construdo exige reconceber a significao da
construo mesma. E se certas construes parecem constitutivas, quer dizer, se tm esse
carter de ser aquilo sem o qual no poderamos sequer pensar, podemos sugerir que os
corpos somente surgem, somente perduram, somente vivem dentro das limitaes
produtivas de certos esquemas reguladores generizados em alto grau (highly gendered
regulatory schemas).
Ao se compreender a restrio como restrio constitutiva, ainda possvel
formular a seguinte pergunta crtica: como tais restries produzem no somente o terreno
dos corpos inteligveis, seno tambm um domnio de corpos impensveis, abjetos,
invivveis e no dotados de vida (unthinkable, abject, unlivable bodies?)? A primeira esfera
no o oposto da segunda, porque as oposies, depois de tudo, so parte da
inteligibilidade; a ltima esfera o terreno excludo, ilegvel, que espanta o primeiro como
o espectro de sua prpria impossibilidade, o limite mesmo da inteligibilidade, seu exterior
constitutivo. Ento, como poderiam se alterar os termos mesmos que constituem o terreno
necessrio dos corpos, tornando impensvel e sem vida outro conjunto de corpos, aqueles
que no importam do mesmo modo? (those that do not matter in the same way).
O discurso da construo, que circulou principalmente na teoria feminista, talvez
no seja completamente adequado para a tarefa que estamos abordando. Tal discurso no
suficiente para argumentar que no h nenhum sexo pr-discursivo que atue como o
ponto de referncia estvel sobre o qual, ou em relao ao qual, se realiza a construo
cultural do gnero. Afirmar que o sexo j est generizado (gendered), que j est

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construdo, no explica todavia de que modo se produz forosamente a materialidade do


sexo. Quais so as foras que fazem com que os corpos se materializem como sexuados e
como devemos entender a matria do sexo e dos corpos, de maneira mais geral, como a
circunscrio repetida e violenta da inteligibilidade cultural? Que corpos chegam a
importar? E por qu?
De modo que apresento este texto em parte como uma reconsiderao de algumas
declaraes de Problemas de Gnero (Gender Trouble) que provocaram certa confuso,
porm tambm como um intento de continuar refletindo sobre as maneiras em que opera a
hegemonia heterossexual para modelar questes sexuais e polticas. Como uma
rearticulao crtica de diversas prticas teorticas, inclusive estudos feministas e estudos
queer, este texto no pretende ser programtico. E, contudo, como um intento de aclarar
minhas intenes, parece destinado a produzir uma nova srie de equvocos (a new set of
misapprehensions). Espero que, ao menos, resultem produtivas.

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