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Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 7, n. 14, 1994, p.

265-289
OS DIREITOS DA NATUREZA NUMA SOCIEDADE RELACIONAL:
reflexes sobre uma nova tica ambiental*
Livia Neves de Holanda Barbosa
Jos Augusto Drummond
* Nota: Este artigo foi escrito por ocasio da Eco 92, a propsito de algumas discusses
acerca da Amaznia e do Pantanal Mato-Grossense e de sua classificao como santurios
ecolgicos.

1. Introduo: a idia de direitos da natureza


Poucos anos atrs a "questo ecolgica" no permeava o cotidiano dos cidados dos grandes centros
urbanos. Desde meados da dcada de 1970, no entanto, debates sobre o tema tornaram-se comuns
e at obrigatrios nos meios polticos e intelectuais da maioria dos pases. A preocupao ambiental
atingiu, de forma diferenciada, quase todos os segmentos sociais. Forjou novos atores e afetou o
poder e a legitimidade de alguns j existentes. O que torna realmente especial essa visibilidade
cultural e essa mobilizao poltica o seu alcance planetrio. Independentemente do nvel de
desenvolvimento econmico e social e de influncia poltica e cultural, todas as naes modernas
so agora instadas a levar em conta esse novo paradigma social.
Esse novo fato cultural e movimento poltico gerou uma variedade de linhas de pensamento e ao,
todas contendo propostas de um novo tipo de relao entre os seres humanos e o mundo natural.
Uma delas o ecologismo e, especialmente, a sua vertente biocntrica, responsvel, mais do que
qualquer outra, pela difuso da idia de direitos da natureza. Ao longo deste artigo nos ocuparemos
mais especificamente desses dois conjuntos de idias e das suas implicaes para a sociedade
brasileira1.
O ecologismo apresenta-se hoje como arauto de uma revolucionria tica ambiental e arquiteto de
uma novo tipo de organizao social, nas quais os lugares ocupados previamente pela humanidade e
pela natureza esto radicalmente modificados2.2 Nesta ordem a natureza passa de objeto a ser
dominado a sujeito de uma modalidade indita de relao. Para os ecologistas mais radiciais, ou
seja, os biocntricos, no existem elementos englobadores nem hierarquias, mas apenas a
valorizao de todo e qualquer ciclo vital, independentemante do seu valor esttico, utilitrio ou
estratgico para os seres humanos. Em suma, nos termos de Martin Buber (1979), o mundo natural,
para o ecologismo, deixou de ser um it para ser um outro.
O ecologismo biocntrico se afasta de conceitos defendidos por outras correntes ambientalistas,
como "preveno da crueldade contra animais", "uso racional dos recursos naturais", "preservao
de espcies" ou ecossistemas, "combate poluio" e "recuperao" de ambientes degradados.
Mesmo quando consideram esses conceitos inovadores ou positivos, os biocntricos tomam a
posio extrema de negar espcie humana qualquer centralidade ou superioridade no mundo da
natureza.
O que revolucionrio na viso biocntrica, em termos de teoria moral e prtica poltica, a idia
de que as relaes entre a humanidade e a natureza devem ser guiadas pela tica. O universo do
comportamento moral no deve se esgotar nos seres humanos, mas se estender, tambm, a outras
formas de vida e at ao elemento abitico, ou seja, ao que os cientistas naturais chamam,
respectivamente, de "comunidade bitica" e "ambiente abitico" 3.3
O impacto real dessa proposta ainda limitado e o seu potencial difcil de avaliar. Primeiro porque
ela polmica dentro do prprio movimento ecologista, que comporta segmentos importantes
opostos ao biocentrismo. H divergncias srias entre os ambientalistas quanto escala adequada
de pensamento e ao, aos procedimentos polticos mais corretos e mais eficazes e ao prprio
estatuto dos seres humanos nos modelos propostos para um mundo ambientalmente mais
1

1 Um texto que discute as diferentes correntes do movimento ambiental no mundo relacionado-as com o
Brasil o de Eduardo Viola (1987). Note-se, entretanto, que o ecologismo biocntrico no focalizado
especificamente por esse autor. Nos termos da classificao de Viola, os ecologistas biocntricos estariam mais
prximos dos "fundamentalistas" ou, mais modernamente, dos "preservacionistas". Em ingls o biocentrismo
tambm conhecido como deep ecology ou ecological egalitarianism.
2
Ecologismo, lato sensu, um movimento intelectual e poltico que se empenha na construo de um sistema
filosfico totalizante, criticando ao mesmo tempo as sociedades industriais e formulando novas alternativas.
3
Os termos "comunidade bitica" e "ambiente abitico" usados neste texto correspondiam, tradicionalmente,
aos conceitos de matria viva e de matria inerte. Esses, contudo, no mais se sustentam luz das novas
descobertas da fsica quntica e da teoria do caos e da prpria ecologia enquanto cincia. A matria quando
examinada em sua dimenso subatmica ou macroscpica perde o seu carter substantivo e de inrcia e passa
a ser um sistema complexo de partculas e ondas luminosas com comportamentos imprevisveis, contrariando
muitos dos princpios da fsica newtoniana. A essa altura, portanto, do conhecimento cientfico se torna
extremamente difcil distinguir o vivo do no-vivo.

equilibrado. O biocentrismo, como veremos, assume posies de "esquerda radical" nessas trs
frentes.
Um segundo motivo que torna difcil avaliar o impacto potencial do biocentrismo a sua emergncia
ainda recente, mesmo dentro do jovem movimento ambientalista. Ele surgiu h menos de 15 anos,
na Europa e nos Estados Unidos, e apenas h cerca de dez anos conseguiu alguma visibilidade nos
movimentos ecolgicos de pases desenvolvidos, como Canad, EUA, Noruega, Alemanha e
Austrlia.
Embora amplamente minoritrio, ele no est isolado nem estagnado. Na verdade, vrios fatores o
ajudam a prosperar. Por exemplo, h a recente tendncia de encarar os problemas ambientais em
escala planetria. Isso propicia crticas ao conjunto de experincias humanas em pases de
tradies, culturas e estilos de vida muito distintos. A percepo da "inviabilidade" da aventura
humana no planeta - at por setores conservadores do movimento ambientalista - leva gua ao
moinho anti-humanista ou antiantropocntrico do ecologismo.44 A emergncia de propostas
supranacionais para evitar e superar problemas ambientais tem tido o mesmo efeito, pois a
discusso se d no contexto de novas concepes de soberania poltica e de segurana nacional.
Particularidades culturais e nacionais se tornam secundrias.
Os seres humanos podem, nesse nvel, ser focalizados como espcie, independentemente de
fronteiras geogrficas, polticas, religiosas e culturais. Alm disso, os pases do primeiro mundo
esto tomando - muitas vezes por motivos do seu estrito interesse - posies crticas a processos
tais como o desflorestamento, a desertificao, a destinao de resduos txicos, a destruio da
camada de oznio etc.
Independentemente de motivos eventualmente escusos, eles passam a mensagem de que muitos
problemas ambientais hoje assumem contornos que no respeitam as prerrogativas de governos
nacionais. Esses problemas se distribuem atravs de correntes marinhas ou atmosfricas, bacias
hidrogrficas, zonas climticas, ecossistemas, e no de acordo com fronteiras polticas. Nenhuma
nao ou grupo tem autonomia para enfrentar - ou ignorar - isoladamente certos problemas
ambientais graves, nem para se proteger das iniciativas ou faltas de iniciativa de outros grupos ou
naes (Mathews, 1990). Em outras palavras, os atuais problemas e solues ambientais atingiram
propores que no respeitam as seculares prerrogativas dos Estados nacionais e as antigas
distines culturais. Isso tambm se ajusta perspectiva do biocentrismo.
2. Razes liberais do biocentrismo
Se as causas objetivas das atuais preocupaes ambientais podem ser consideradas planetrias, no
se pode afirmar o mesmo sobre o invlucro simblico do biocentrismo. O sistema representacional
em que se baseia a tica do biocentrismo tem linhagem claramente identificvel: o liberalismo e,
mais particularmente, a sua vertente anglo-sax5.5
Na interpretao de Roderick Nash (1989), podemos na verdade encarar o ecologismo como o ponto
mximo de expanso da tica liberal e da sua doutrina de "direitos naturais". Originalmente esses
direitos foram atribudos a um grupo limitado de seres humanos os homens proprietrios de bens
e de riquezas. Mas o liberalismo foi forado a ampliar esse crculo. De forma progressiva,
atravessando sculos, ele incluiu na lista dos detentores de direitos grupos "minoritrios" antes
excludos, tcita ou explicitamente: trabalhadores urbanos e rurais, analfabetos, grupos tnicos
(negros, indgenas), mulheres e jovens. A proposta do ecologismo, segundo a anlise aguda de
Nash, estender os direitos naturais do liberalismo clssico aos elementos do mundo natural.
Do ponto de vista histrico, no mundo anglo-saxo, talvez o momento mais dramtico da expanso
dos direitos naturais tenha sido a abolio da escravatura nos Estados Unidos, efetivada em 1863,
em meio s violncias da chamada Guerra Civil. A partir desta data, um pas emergente e de
tradio liberal decidiu - mesmo custa de grave conflito interno que seres humanos no mais
podiam ser propriedade de outros seres humanos. O comportamento tico superava as fronteiras de
raa e etnia. Posteriormente, nos mesmos EUA, as fronteiras sexuais foram abaladas, de forma
menos traumtica, pelos movimentos das sufragistas, no incio do sculo XX, e das feministas, na
dcada de 1970. Em vrios pases europeus o fim do sculo XIX foi marcado por amplos
movimentos que buscaram e alcanaram direitos polticos plenos para os trabalhadores. Os
movimentos de afirmao dos direitos civis de negros e indgenas nos EUA, ainda correntes,
representam outras etapas do mesmo processo.
Mais recentemente, os biocntricos comearam a defender a idia de que a vida no-humana (e o
prprio elemento abitico) possui um status moral que tambm a torna elegvel aos mesmos direitos
4

Para uma viso das relaes entre o humanismo e a atual crise ecolgica mundial ver o livro de David
Ehrenfeld, A arrogncia do humanismo (1992).
5
Para os diferentes tipos de liberalismo ver o livro de Jos Guilherme Merquior, O liberalismo antigo e moderno
(1990).

de qualquer grupo humano. Chegou talvez, pois, o momento da demolio das fronteiras entre as
espcies. Trata-se ao mesmo tempo de uma ruptura profunda na tradio ocidental de
relacionamento entre humanos e natureza e de uma continuidade do processo de expanso dos
direitos liberais. No custa adiantar que no caso da tradio poltica ibrica e, mais especificamente,
portuguesa e brasileira - enraizadamente antiliberal - trata-se de um corte indito e radical.
Na tradio liberal anglo-sax h at antecedentes especficos que prepararam o caminho para os
biocntricos. No sculo XVIII proliferaram na Inglaterra leis e regulamentos que procuravam
proteger alguns animais dos abusos e das crueldades cometidas por humanos.
Na Inglaterra, leis dessa natureza remontam a 1596 e se tornaram comuns no sculo XIX. Essas leis
esto na origem das muitas "sociedades protetoras dos animais" existentes hoje em dia em muitos
pases, as quais lutam pelo tratamento "humanitrio" das outras espcies6. Mas preciso notar que
essas leis se referiam quase exclusivamente a animais domsticos - e nem a todos eles. Os animais
domsticos - bom lembrar - so umas poucas espcies selecionadas pelas sociedades humanas
para fins utilitrios ou estticos. fcil perceber a grande distncia entre essas leis e o biocentrismo,
que advoga direitos para animais selvagens, ou para seres francamente "inteis", "feios",
"perigosos" ou inteiramente "desconhecidos", quando no para paisagens e ecossistemas 7.
Nos Estados Unidos h uma tradio importante - e mais diretamente relevante para o biocentrismo
- de diluir a diferena entre os humanos e a natureza: a celebrao da wilderness, ou seja, da
condio "selvagem", "nculta" ou "intocada" das paisagens. J na dcada de 1840 Henry David
Thoreau rejeitava o critrio exclusivamente utilitarista de avaliao dos elementos no-humanos e
afirmava enfaticamente que a sade do mundo civilizado dependia da existncia contnua da
wilderness. No incio deste sculo Liberty Hyde Bailey (1915) advogava uma atitude tica em relao
a tudo e a todos na terra. John Muir (1917) e principalmente Aldo Leopold (1949) foram dois outros
pensadores e ativistas norteamericanos que no incio e meados do sculo XX defenderam o valor das
paisagens intocadas.
Muir propunha uma comunidade quase mtica entre os humanos e o mundo natural intocado.
Leopold advogava explicitamente a extenso da tica para as relaes com os elementos
nohumanos da natureza. Esses quatro nomes so antecedentes diretos do biocentrismo, citados
por quase todos os ecologistas desta vertente.
O enorme desenvolvimento da cincia da ecologia nos pases liberais, nas ltimas dcadas, forneceu
argumentos suplementares que fundamentaram a postura moral desses pensadores e dos
biocntricos. Ela estuda o mundo natural vendo os seres humanos como apenas uma forma a mais
de vida, entre muitas outras, todas dotadas da mesma legitimidade.
Alm disso, ela postula a interdependncia de todos os seres e dos ecossistemas. Embora os
eclogos propriamente ditos muito raramente dem o "salto filosfico" dos ecologistas, estes no
hesitam em empregar argumentos cientficos da ecologia para propor uma comunidade tica que
englobe todos os seres vivos e todas as matrias inertes, sem qualquer superioridade ou
centralidade para a espcie humana.
quase impossvel discordar da leitura de Nash sobre o biocentrismo como evoluo extrema do
liberalismo clssico. A afirmao de que os animais, plantas e elementos abiticos tm direitos
intrnsecos, independentemente de sua utilidade ou do seu significado para os seres humanos,
lgica e substantivamente igual afirmao dos direitos naturais comuns a todos os grupos
humanos. O abolicionismo, por exemplo, teve uma radicalidade to grande quanto o biocentrismo
de hoje. Ambos identificaram "minorias" oprimidas e defenderam a sua libertao. Ambos
enfrentaram argumentos de que a opresso identificada era ou fundamental para a sobrevivncia
do sistema econmico. Ambos sofreram o estigma e a perseguio e tiveram correntes que
advogavam e ainda advogam a violncia como meio de luta. Em vrios pases do mundo no faltam
hoje grupos que propem ou praticam atos de autntica "ecossabotagem"8.8 Assim os dois
6

Os captulos 2 e 3 do livro de Roderick Nash, The rights of nature (1989) tratam com bastante clareza da
tradio humanitria inglesa. O livro de Keith Thomas, O homem e o mundo natural, oferece-nos uma viso
histrica bastante extensa dessa mesma tradio.
7
importante frisar que o princpio tico por trs dessas leis humanitrias inglesas era inteiramente distinto do
que hoje inspira o biocentrismo. O princpio que vigorava ento era o de que era errado para os seres humanos
serem cruis com os animais, enquanto hoje, para os biocntricos, o de que a crueldade dos homens viola os
direitos dos animais.
8
A esse respeito ver as provocativas declaraes de Dave Forman, co-fundador do Earth First!, grupo
ambientalista radical, publicadas, por ocasio de sua participao em um simpsio sobre Homem/Natureza, na
revista Dilogo, n 4, vol. 24, 1991. Edward Abbey, escritor ecologista norte-americano, escreveu The
Monkeywrench Gang, uma verso ficcional de um grupo dedicado ecossabotagem. Vrios laboratrios de
pases do primeiro mundo que conduzem experincias usando animais como cobaias tm sido alvo das crticas
e sabotagens de grupos semiclandestinos de "defensores dos direitos animais". Em fevereiro de 1992, por
exemplo, um laboratrio da Universidade de Winsconsin (EUA) e arquivos com dezenas de anos de materiais de

movimentos - abolicionista e ecologista so estruturalmente semelhantes, de vrios ngulos que


queiramos considerar.
Vale a pena ressaltar que o prprio Nash considera o biocentrismo simultaneamente subversivo e
conservador. Afinal de contas, a teoria moral e poltica em que ele se fundamenta o liberalismo
clssico. precisamente sobre essa ligao entre a teoria moral do ecologismo biocntrico e a
tradio intelectual e poltica liberal norte-americana que desenvolveremos diversas reflexes no
restante deste texto. Alm de discutir essa ligao em si mesma, pretendemos discutir o potencial
de atualizao do biocentrismo na sociedade brasileira.
Afinal de contas a sociedade brasileira, sociologicamente definida como relacional, tem
incompatibilidade substantiva com a tradio poltica liberal. Para ns, ibricos e brasileiros, mais
importantes do que o indivduo e os seus direitos naturais so as relaes entre pessoas particulares
que se conhecem e que compartilham valores em comum. Nesse sentido, vale a pena indagar como
a sociedade brasileira, em face do avano do movimento ecolgico, e mais particularmente do
biocentrismo, lidar com a idia de direitos da natureza, que representam a extenso da cidadania
jurdica aos elementos do mundo natural.
3. As razes histricas da crise ambiental contempornea
Para entendermos a emergncia e a radicalidade do biocentrismo precisamos discorrer sobre as
origens da crise ambiental atual, reconhecida at por setores conservadores das diversas naes.
Focalizaremos o lado aparentemente trivial das categorias bsicas construdas para organizar a
experincia humana. O movimento ecolgico, mesmo em suas faces mais moderadas, tem
colocado em dvida a validade das categorias "cultura" e "natureza" conforme desenvolvidas nas
sociedades ocidentais modernas. Elas representam para ns universos descontnuos e sujeitos
ontologicamente distintos. Por mais que sejam questionadas, no entanto, essas categorias
continuam centrais no pensamento ocidental. Parece mesmo impossvel pensar na experincia
humana sem elas.
Mas um superficial levantamento etnogrfico nos levaria justamente concluso oposta. Existem
sociedades em que categorias semelhantes delimitam fronteiras muito frouxas; outras pensam no
universo como uma ordem moral, submetido a costumes e ritos; para outras a prpria idia de uma
ordem ou uma lei natural pareceria absurda. Assim como varia a simples distino entre natureza e
cultura, varia tambm o significado dessas categorias e as relaes que diferentes sociedades
estabelecem entre elas. Umas enfatizam o antagonismo, outras a solidariedade.
A lgica totmica, comum a algumas das chamadas sociedades primitivas, oferece um exemplo de
solidariedade. Nela grupos humanos distintos so simbolicamente associados a determinados
animais, plantas ou fenmenos da natureza. Esse movimento simblico de identificao seletiva com
a natureza funciona como uma forma substantiva de diferenciar os grupos humanos. Constri-se,
portanto, um continuum entre o mundo da natureza e o mundo da cultura. Existe aqui uma
continuidade, onde na tradio ocidental existe antagonismo e ruptura (Lvi-Strauss, 1970; Turner,
1990).
A origem histrica dessas fronteiras to bem demarcadas entre as nossas categorias de natureza e
cultura de h muito se perdeu. No entanto, bastante sugestivo o registro de como as sociedades
primitivas organizam o seu "estar no mundo ". Os estudiosos do assunto tm sido levados a supor
uma relao ntima entre certas formas de organizao social e o grau de descontinuidade entre os
conceitos respectivos de natureza e cultura.( Nash, 1982).
relevante notar ainda que os estudos etnogrficos identificaram muitas lnguas carentes de
palavras que designam o conceito de "natureza controlada" por oposio a uma natureza "nocontrolada". O malaio um exemplo. Para a tradio ocidental, por outro lado, como se trata de
uma distino fundamental, as lnguas tm vrias palavras para deisgnar espaos no controlados
pela sociedade humana, ou estados a eles associados. Enfim, a separao rgida entre natureza e
cultura est longe de ser um requisito universal da experincia humana. Ela culturalmente
condicionada.
Historicamente, as relaes entre cultura e natureza nas sociedades ocidentais se caracterizaram
pela idia de que a primeira deve dominar e englobar a segunda. Conhecer a natureza serve apenas
ao objetivo final de control-la. As tnicas da nossa forma de "estar no mundo" so (1) uma
ideologia de dominao da natureza, (2) uma f nos recursos infinitos da tecnologia como provedora
de bem-estar e (3) uma leitura "produtivista" dos elementos no-humanos do ambiente. Os
interesses humanos so a medida nica de todas as coisas. A superioridade humana sobre o
ambiente se manifesta pela imposio de um ritmo cultural no manejo do mundo fsico, ignorando
os ritmos naturais. Na verdade, para ns o predomnio do ritmo cultural um requisito civilizatrio.
Desprezamos profundamente os povos que se deixam "dominar" pela natureza. Com a sua
pesquisa foram destrudos por um incndio cuja autoria foi assumida por um desses grupos.

incomparvel capacidade de controlar ou ignorar os ritmos naturais, as modernas sociedades


ocidentais assumiram uma espcie de "chauvinismo" tecnolgico.
Nesse modelo antropocntrico a natureza fonte inesgotvel de representaes negativas. A
natureza "selvagem" ou "inculta", por exemplo, um autntico desafio para os seres humanos. Ela
uma antagonista que precisa ser dominada. Grande parte do imaginrio ocidental reflete essa
necessidade de subordinar a natureza. Ele est cheio de heris associados s cidades e de viles
ocultos no mago da natureza inculta e indomada, numa metfora da eterna luta dos seres
humanos civilizados contra as "foras irracionais" da natureza.
evidente que a nossa representao da natureza no monoliticamente negativa. A ordem natural
alternativamente vista como uma me nutriente e generosa, um paraso, ou uma cornucpia de
bens. Acionamos, conforme a nfase desejada, representaes negativas ou positivas. Um exemplo
relevante para quase todo o moderno movimento ambientalista - mas no para o biocentrismo - a
natureza ruralista. No contexto de crticas s mazelas da vida urbano-industrial, muitas vezes
erigimos o campo idlico em oposio cidade corrompida. Na melhor tradio arcadiana, lanamos
mo de imagens em que alguns seres humanos - geralmente camponeses - cooperam com a
natureza e produzem bens teis dentro de uma paisagem dotada de variedade ecolgica. O fato de
que as reas rurais sejam por definio reas sob "controle" humano fica esquecido pelo maior
contedo "natural" que elas parecem ter, quando comparadas s modernas metrpoles de cimento,
ao e asfalto (Marx, 1976). Em suma, mesmo a maioria dos ambientalistas ocidentais ama a
natureza controlada ou alterada pela cultura9.9
Quando, ao contrrio, queremos destacar a capacidade intelectual do ser humano em confronto com
o seu lado instintivo, pintamos a natureza como uma antagonista dotada de foras terrveis e
irracionais. Contudo, nas duas representaes encontramos uma natureza humanizada, feita
imagem e semelhana do ser humano, daquele que deve ser o dominador.
Tanto na imagem arcadiana quanto na das "foras cegas", o que est em jogo o controle da
natureza pelos humanos. Alguns autores encontram nas prprias fontes da tradio judaico-crist os
indcios da fora com que se manifesta essa idia de controle. No final da dcada de 1960, quando
emergia a moderna conscincia ambientalista, Lynn White, historiador norte-americano, escreveu
um artigo polmico e famoso intitulado "The historical roots of our ecological crisis" (1967). White
concluiu que as religies judaicas e crists so em si mesmas partes fundamentais da crise
ambiental contempornea. Essas religies estabelecem uma oposio radical entre os seres
humanos e a natureza. De acordo com os seus textos sagrados e os seus mitos de criao - como
no Gnesis - os homens so senhores do mundo natural, e no apenas membros. Criados imagem
de um deus nico, masculino e celestial, e como nicos seres possuidores de alma e passveis de
salvao eterna, os seres humanos originais dos antigos israelitas e dos cristos surgem como
inapelavelmente superiores ao restante da criao divina.
Alm das dicotomias entre homem e natureza e entre cu sagrado e terra profana, a tradio
judaico-crist explicitamente antianimista. Nenhum ser vivo e nenhum elemento abitico pode ter
conscincia ou esprito. Com isso se retirou qualquer "sopro divino" das demais formas de vida e se
abriu o caminho para o ser humano, portador nico de espiritualidade, dominar os demais seres e
no-seres, ou seja, o restante da criao.
Nesse particular, Campbell (1972) desenvolve outros argumentos interessantes. Por exemplo, ele
mostra como a adoo do monotesmo e de um deus masculino, habitante do cu, prepara uma
relao imperial entre os seres humanos e a natureza. O deus masculino apagou as representaes
femininas anteriores da terra como uma portadora dos segredos da vida e da reproduo. A
habitao celeste do deus masculino acaba por "dessacralizar" a paisagem e abre caminho sua
explorao desimpedida.
Em The rights of nature, Nash acrescenta alguns pontos tese de White. O cristianismo rejeita a
metempsicose, isto , a crena em que o esprito humano possa se reincorporar a um elemento nohumano. Isso tambm ajudou a liberar o mundo natural para a "escravizao" sem limites
espirituais ou simblicos. Outra observao importante de Nash diz respeito s representaes
extremamente hostis da natureza "inculta", a wilderness, nos textos sagrados judaico-cristos. O
"deserto" do Velho Testamento uma terra amaldioada, habitada pelo demnio, oposta s terras
cultivadas e ao prprio jardim do paraso (um recanto aparentemente selvagem mas
fundamentalmente ruralista, seguro, controlado e, acima de tudo, sagrado). Um ltimo ponto
levantado por Nash, nessa mesma linha, que a representao judaico-crist de um "cu" como um
lugar melhor do que a terra deu cultura ocidental um sentimento de transitoriedade fsica, de
desapego aos valores naturais da paisagem, contribuindo para uma atitude de explorao10.10
9

Um dos melhores trabalhos acerca da oposio campo/cidade e da concepo ruralista da natureza o


trabalho de Leo Marx, A Vida no campo e a era industrial (1976). Ver tambm o livro de Raymond Williams, O
campo e a cidade (1989).

Nessa mesma linha interpretativa est Frederick Turner, historiador norte-americano, autor de O
esprito ocidental contra a natureza (1990). Ele argumenta que os chamados povos mticos fizeram
do mito, da lgica totmica e do concreto, formas de conhecimento do mundo baseadas nas
caractersticas sensorialmente perceptveis de cada objeto natural. Eles conceberam uma natureza
encantada, animada por espritos que habitavam plantas, animais, montanhas, pedras e rios. A
sociedade humana e o mundo natural so percebidos como partes de um mesmo todo. H distino,
mas as leis que regem um e outro so as mesmas.
Continuidade e complementaridade de seres humanos e natureza so, portanto, a tnica dos
sistemas mticos. O mundo natural encantado, vivo, animado, embora no seja sagrado no sentido
de possuir uma natureza diferente ou superior em relao aos humanos. Sagrados so os espritos
que o habitam, sagradas so as relaes entre os elementos deste mundo holstico. Por isso, as
intervenes humanas na natureza precisam ser recompostas e permanentemente regeneradas pelo
rito, que uma forma de reconhecer e ensinar a interdependncia de todos os componentes do
mundo (Turner, 1990; Lvi-Strauss, 1970).
Em contraste com as relaes judaico-crists, no existe entre os povos mticos uma natureza em si,
um domnio descontnuo e diferenciado do mundo da cultura. Essa separao se cristaliza (1)
quando o mito e o seu tempo cclico cedem lugar histria - inclusive s religies histricas - com
seus eventos datados e nicos, com o seu tempo linear, e (2) quando a ideologia individualista
fragmenta a vida social em esferas autnomas (Dumont, 1965; Turner, 1990).
evidentemente polmico atribuir s religies judaico-crists a responsabilidade pelas nossas
relaes predatrias com a natureza. Talvez elas sejam apenas uma expresso notavelmente clara
dos valores e representaes mais "imperiais" que estamos examinando. , alis, possvel encontrar
no Velho e Novo Testamentos passagens menos duras sobre as relaes entre os seres humanos e a
natureza. Alguns argumentam, com razo, que a simples criao divina do mundo j seria motivo
suficiente para se exigir do homem um comportamento respeitoso em relao ao restante da
criao. Ele estaria obrigado a um papel de guardio (steward) da natureza. Numa argumentao
bem menos plausvel, h quem diga que as doutrinas de um so Francisco de Assis ou de um so
Benedito de Nursia so precursoras da moderna sensibilidade ambiental. Mas as idias deles, alm
de pontuais, ficaram completamente isoladas na prtica e na teologia crist, e mais especificamente,
catlica.
Independentemente dos argumentos alinhados por um e outro lado, o fato que o advento do
movimento ambientalista contemporneo provocou no Ocidente um significativo surto de interesse
por outras formas de espiritualidade, inclusive as religes mticas e as do Oriente (Turner, 1990).
Elas foram valorizadas por serem percebidas como proponentes de relaes harmnicas entre
humanos e natureza.
Os ecologistas modernos valorizam tambm as sociedades indgenas e os grupamentos humanos
praticantes de estilos de vida menos imperiais em relao natureza. A defesa dos indgenas e
seringueiros do Brasil, e das suas tcnicas de extrativismo vegetal, de caa, de pesca e de
agricultura de baixo impacto, o exemplo atual mais claro disso. Implcito, ou explcito, o
entendimento de que a simplicidade tecnolgica permite aos homens uma interao mais "suave"
com a natureza. Fica postulada simbolicamente, portanto, a proximidade entre as sociedades
indgenas e a preservao ambiental, contraposta identificao das sociedades urbano-industriais
com a destruio ambiental.
De toda forma importante reter que os argumentos do biocentrismo no dependem da crtica s
religies histricas, nem do elogio s religies orientais e outras formas de espiritualidade. O
biocentrismo pode at exibir uma afinidade eletiva com essas espiritualidades alternativas, mas no
seu todo ele um conjunto de idias rigorisamente leigas11.11 Suas razes esto na filosfia poltica
liberal e na cincia da ecologia. Na prxima seo, dedicada a detalhar o modelo biocntrico, isso
ficar evidente.

10

O trabalho clssico sobre a concepo de wilderness no pensamento ocidental e particularmente sobre a sua
importncia no interior do movimento ambientalista contemporneo Wilderness and the American mind
(1982), de Roderick Nash.
11
Parece-nos importante fazer uma ressalva em relao a este aspecto. Se as razes do biocentrismo
encontram-se, indiscutivelmente, na filosofia poltica e na cincia da ecologia, o mesmo no pode ser dito do
movimento ecolgico como um todo. Este no pode ser considerado, apenas, como um desdobramento das
teses do liberalismo. Fazem parte da sua construo uma crtica ao paradigma social e econmico da sociedade
industrial e filosofia ocidental e alguns de seus princpios bsicos. Participam, tambm, do conjunto das idias
que sustentam o movimento ecolgico uma valorizao crescente da filosofia oriental, em parte devido aos
avanos da fsica quntica e a uma viso mais holstica do homem. Para uma viso das relaes entre a fsica
das partculas subatmicas e a filosofia e o misticismo oriental ver o livro de Fritjof Capra, O Tao da fsica
(1983).

4. O modelo biocntrico
Quaisquer que sejam as razes da nossa rgida separao entre cultura e natureza, ela sem dvida
fundamental para o modelo antropocntrico de explorao do mundo natural. Ambientalistas de
todas as tendncias concordam que a espcie humana como um todo hoje ameaa as bases de sua
prpria sobrevivncia. O esgotamento de recursos naturais, o desbaratamento de ecossistemas, a
contaminao ambiental, a liquidao da biodiversidade e problemas correlatos convivem com e em
alguns casos contribuem para aprofundar as desigualdades sociais entre as naes e dentro das
naes.
No que toca mera disponibilidade fsica de recursos ambientais e energticos, patente a
impossibilidade de estender a todos os pobres do mundo de hoje o nvel mdio de vida dos povos
ricos. Ao mesmo tempo, os pases ricos temem a destruio das bases naturais do seu prprio bemestar. Os seus cientistas, ecologistas, tcnicos governamentais, e at banqueiros e empresrios,
tentam convencer os pases pobres de que a secular forma ocidental de explorao indiscriminada
dos recursos naturais danosa para todos e de que desenvolvimento no significa necessariamente
"mais", e sim "melhor" (Hardin, 1974; Drummond, 1990)12.
As elites dos pases pobres tm uma compreensvel suspeita diante de argumentos desse tipo, que
podem de fato servir para congelar o status quo poltico e econmico. Assim, a discusso sobre a
superioridade do homem sobre a natureza pode conduzir tambm a debates sobre as relaes de
desigualdade entre os humanos. Alis, os ecologistas propriamente ditos se afastam dos
biocntricos exatamente nessa questo. Os ecologistas no subtraem as desigualdades sociais do
foco do movimento ambientalista, argumentando que o modo como os humanos se tratam uns aos
outros reflete o modo como todos os humanos tratam a natureza (Bookchin, 1980 e 1982). Se o
ecologismo critica o modelo de explorao indiscriminada da natureza pelos humanos, o
biocentrismo leva a crtica ao antropocentrismo ao seu ponto extremo, questionando a prpria
posio ontolgica central dos humanos.
O modelo biocntrico de relaes entre humanos e natureza contm uma nova teoria moral, que
tem dois aspectos principais. Primeiro, ele muda as posies das categorias natureza e cultura e
desloca da cultura o foco irradiador de sentido para o todo. Segundo, ele valoriza positivamente a
natureza na sua forma "intocada", "inculta" ou "selvagem", fato historicamente revolucionrio na
tradio ocidental13.13
No paradigma antropocntrico os humanos, a cultura e a sociedade aparecem numa posio
englobadora e irradiadora de sentido. A natureza perifrica, mera hospedeira do homem-parasita.
O modelo biocntrico inverte essa distribuio. Todos os ciclos vitais, no contexto de uma natureza
despida de hierarquias de valor, ficam no centro, como valor absoluto. O homem um elemento a
mais dentro de uma natureza englobante. A relaco entre homem e natureza passa a ser de
simbiose, como diz Michel Serres (1991). O comportamento humano destrutivo passa a ser
ilegtimo, ganhando o status de cncer da natureza.
O modelo biocntrico adota uma perspectiva holstica, na qual inexistem posse e domnio. A
natureza dotada de uma subjetividade qua a intitula a ser ouvida, entendida e respeitada. Ela
reage s aes humanas, mesmo localizadas. O mundo natural rico, dinmico, dotado de ritmos
prprios que no podem ser legitimamente suprimidos nem alterados pela cultura. O objetivo do
novo paradigma fazer com que os humanos reconheam todo o planeta como uma biocomunidade.
Isso significa valorizar todo ciclo vital, por mais obscuro, perigoso ou irrelevante que possa ser ou
parecer para qualquer um de ns.
Nessa biocomunidade esto includos, em igualdade de condies, humanos, animais, plantas,
fungos, vrus, ecossistemas e o prprio elemento abitico. A ncia hierarquia de valor admitida
aquela baseada na ameaa de extino de algum membro da comunidade (Hargrove, 1988; Taylor,
1935; White, 1978)14.14
A biocomunidade uma comunidade moral, mas humanos e no-humanos no ocupam uma posio
equivalente. De elementos englobadores no modelo anterior, os humanos passam a englobados. Eles
no tm prioridade sobre as demais espcies. O mais radical nessa proposta a motivao
subjacente. No a continuidade da vida humana que exige alteraes no seu comportamento
humano. O que realmente importa todo e qualquer ciclo vital, pois cada um tem um telos. Esse
12

A respeito das desigualdades entre as naes e o acesso aos recursos naturais do planeta ver a tese do "bote
salva-vida", de Garret Hardin (1974), e a estimulante resposta de Drummond (1990).
13
bom frisar que essa valorizao da natureza na sua forma inculta e intocada comum a todo o movimento
ecolgico. A diferena entre o biocentrismo e o resto do movimento reside na nfase atribuda ao valor
intrnseco dessa forma de mundo natural, independentemente do sentido utilitrio ou esttico que possa ter
para os seres humanos.
14
Esses trs textos de biocentrismo abordam aspectos distintos e importantes do movimento. O primeiro o seu
arcabouo terico, o segundo a questo dos direitos dos elementos abiticos, e o terceiro os direitos dos
organismos hostis ao homem como o vrus da varola

telos um fim em si mesmo que no cabe cultura discutir. Ele intitula todos os membros dessa
biocomunidade ao direito a um tratamento moral. Qualquer animal, planta ou elemento abitico tem
um valor intrnseco e dele se derivam direitos. Por isso que devemos estender natureza os
direitos naturais. O pacto social tem que ser ampliado num pacto natural (Serres, 1990).
A segunda caracterstica do biocentrismo o valor positivo atribudo natureza na sua forma
"inculta". Essa valorizao dilui ainda mais a preeminncia simblica do homem na banalidade do
continuum do mundo natural. Para os biocntricos, no s a natureza ruralista ou domesticada
pela cultura humana que merece direitos e respeito, mas fundamentalmente a natureza que a
cultura humana no conseguiu dominar. J nos referimos s concepes negativas que a cultura
ocidental, at em seus textos sagrados, atribui aos lugares incultos. No Velho Testamento h 254
referncias pejorativas a "deserto", "desperdcio", "selvagem" etc. No Novo Testamento termos
equivalentes aparecem 35 vezes. Na mitologia grega clssica, tambm, as florestas e os lugares
ermos eram habitados por deuses secundrios ou entidades malignas. Na cultura popular do norte
da Europa, na Idade Mdia, esses mesmos lugares eram identificados com densas florestas
povoadas por elementos sobrenaturais temveis. Nos pases escandinavos julgava-se que Lcifer e
seus seguidores, expulsos do paraso, habitavam as florestas inspitas (Nash, 1982).
Para a cultura ocidental, portanto, o mundo natural "inculto" carece de valor, um "vazio" cuja
redeno depende exclusivamente da civilizao - leia-se controle - e cujo significado moral o de
colocar prova a capacidade civilizatria dos seres humanos. um vcuo moral, alm de fsico. Foi
essa a tica que guiou as epopias dos exploradores europeus que depararam com as "terras novas"
no incio da era moderna e se imburam da misso "bblica" de resgat-las da selvageria
blasfema15.15 Curiosamente, as culturas orientais desenvolveram representaes inversas. A
natureza agreste era venerada e considerada smbolo da essncia da divindade. Os chineses do
perodo imperial no evitavam as terras agrestes. Procuravam-nas com o objetivo de sentir mais
plenamente a unidade e o ritmo do universo. O xintosmo, religio japonesa, reverencia montanhas,
florestas, tempestades e correntes caudalosas. Prefere-as esttica e filosoficamente s paisagens
agrcolas e pastoris. Para o xintosmo a presena divina se manifesta com mais fora nas terras
incultas.
Na cultura ocidental, uma atitude radicalmemte nova em relao natureza inculta comeou a se
esboar apenas a partir da dcada de 1960, apesar dos antecedentes mencionados, como Bailey,
Leopold, Muir e Thoreau. A partir dessa data, com a emergncia do movimento ecolgico e o
surgimento de grupos cada vez mais intransigentes dentro dele, as idias desses antecessores
comearam a ganhar um pblico maior.
Os biocntricos esto nessa linhagem. Consideram que o desgaste da natureza selvagem, alm de
configurar uma agresso a um conjunto de formas legtimas de vida, no do melhor interesse dos
seres humanos e da civilizao por vrios motivos. O primeiro deles indica que apenas na natureza
selvagem que os humanos encontram os desafios e as dificuldades que formaram as suas prprias
bases psicolgicas. A civilizao complexa, urbana, se revelou um "paraso", mas lhe faltam alguns
atributos fundamentais, os quais s podem ser encontrados fora dela. Para os biocntricos apenas
nos lugares inspitos, onde h foras naturais incontroladas, que os humanos podem sentir e lidar
com os mais antigos e bsicos desafios da prpria condio humana. Nesses lugares dependemos de
ns mesmos, precisamos de self-reliance. A sociedade e a cultura em nada nos ajudam. Nesses
ambientes ficamos frente a frente conosco mesmos e isso nos permite perceber que somos parte de
um grande continuum que, apesar de sua diversidade, exibe uma unidade fundamental, a unidade
de todos os seres nas cadeias da vida, da reproduo e da morte, de uma vida margem da
cultura.
O segundo motivo pelo qual os biocntricos defendem a natureza intocada se baseia em princpios
da cincia ecolgica. Os desgastes ambientais atingiram tal proporo que, para eles, a preocupao
com a qualidade de vida foi deslocada pela questo da continuidade da prpria vida. Os biocntricos
consideram os humanos extremamente vulnerveis s mudanas que eles provocam no
ambiente16.16 Os lugares inspitos so assim importantes como reservas de processos biolgicos
15

O desafio que as terras incultas da Amrica representou para a tica civilizatria ocidental explorado por
Frederick Turner no livro O esprito ocidental contra a natureza (1990).
16
O biocentrismo, como dissemos no incio deste trabalho, faz parte de um movimento mais amplo que o
ecologismo. Entretanto, falar em ecologismo biocntrico no Brasil seria redundante, como assinalou Aristides
Soffiati Neto em comentrio escrito a este texto. Segundo ele, "o ecologismo assume uma postura ecocntrica,
que consiste em colocar no centro de suas indagaes filosficas os ecossistemas ou o conjunto deles (...) sem
nivelar os seres. Acima de tudo, a alteridade valorizada e o ser humano no confundido com seres
unicelulares e invertebrados, mesmo porque, sendo a espcie responsvel pela presente crise ambiental,
confundi-la com qualquer outra forma de vida consistiria, neste momento, em favorecer a sua fuga, em isentla de suas responsabilidades. Neste sentido, o ecologismo no deixa de ser antropocntrico, de um
antropocentrismo s avessas, que ao invs de exaltar os grandes feitos do Homem, chama a ateno para as

"normais", como grandes estoques de "matria-prima" biolgica e gentica. Muitos eclogos pensam
que esses "mdulos" de natureza original oferecem cincia parmetros insubstituveis para avaliar
as transformaes causadas pela civilizao.
So verdadeiros santurios de processos, espcies e genes at agora desconhecidos ou irrelevantes
para a cultura humana. Um argumento derivado, de carter histrico, postula que a vida comeou e
se desenvolveu, durante a maior parte da sua longa histria, em ecossistemas no-controlados pela
cultura humana. Todo o essencial da vida foi moldado no seio de uma natureza carente de cultura.
Portanto, os lugares intocados de hoje so como que "documentos" sobre o nosso prprio passado
e, principalmente, o passado da vida em geral. Preservar esses lugares significa salvar elementos
que ligam a vida de hoje s formas primordiais da vida.
5. Os direitos da natureza numa sociedade liberal
A teoria sociolgica contempornea caracteriza a sociedade ocidental moderna como individualista,
por oposio s chamadas sociedades tradicionais, holistas ou hierrquicas. Na sociedade
individualista o indivduo o sujeito normativo das instituies. Seu universo composto de leis e
decretos universalizantes, e os seus atributos bsicos so a igualdade de direitos e a liberdade. A
sociedade um meio, e a vida de cada indivduo o fim. A sua participao na vida social se faz sem
a intermediao de quaisquer grupos permanentes, atravs de contratos, associaes e interaes
voluntrias. Neste universo social, a parte mais importante do que o todo. As relaes dos homens
com os homens so menos importantes do que as relaes dos homens com as coisas. Nessa
perspectiva a humanidade composta pela soma de todos os indivduos. Cada homem, apesar das
suas particularidades, representante pleno da essncia da humanidade. O indivduo absoluto. Os
seus direitos so limitados apenas pelos direitos idnticos de outros indivduos. O liberalismo a
expresso poltica, filosfica e econmica dessa sociedade. O indivduo exercita os seus diretos
polticos como cidado autnomo, e a cidadania a nica forma legtima de pertencimento
totalidade social, uma totalidade fragmentada em muitos domnios. evidente que no existe
empiricamente uma sociedade que na sua prtica seja a expresso concreta desses princpios, mas
os EUA so considerados o pas que mais levou frente o individualismo e a cidadania (Dumont,
1966). Mas quais as relaes de continuidade e afastamento do biocentrismo com esse contexto
ideolgico e social?
Vimos que o biocentrismo tem uma concepo de direitos homloga do liberalismo. Vimos tambm
como ele metaforicamente pretende estender a cidadania ao mundo natural. Conclumos, como
Nash (1989), que, num contexto onde as relaes dos homens com as coisas suplantam as relaes
entre os homens, o biocentrismo no radical, nem revolucionrio. Mas pensamos, ao contrrio
desse autor, que o biocentrismo vai alm disso e de fato inovador na tradio liberal norteamericana. Ele na verdade inverte as posies da igualdade e da liberdade, acabando por anular o
fulcro irradiador de sentido para o todo o indivduo.
A liberdade defendida pelo biocentrismo vem da matriz liberal anglo-sax. Trata-se da defesa do
usufruto de direitos perante os abusos da autoridade, da autonomia de expressar crenas em
oposio censura, da possibilidade de satisfazer vontades e de procurar objetivos particulares,
revelia de padres impostos. Alguns tericos chamam essa liberdade de "negativa". uma
"liberdade de", ao invs de uma "liberdade para", que seria positiva (Bobbio, 1992; Merquior,
1990).17 Essa concepo de liberdade vem de Hobbes e Locke. Na definio de Hobbes, a liberdade
a ausncia de controles externos, pela valorizao das liberdades civis, e no das liberdades
polticas. Privilegia-se a independncia pessoal, portanto. Uma vez institudo um Estado pelo pacto
social, Hobbes espera que a liberdade seja fruda no silncio das leis. A liberdade se fundamenta,
portanto, na prpria natureza dos seres humanos, e no no direito civil ou na convivncia social. Os
seres humanos so moralmente iguais, e todos esto intitulados aos mesmos direitos. O nome dado
a esses direitos previsvel e significativo: direitos naturais.
E a temos um primeiro afastamento do biocentrismo no contexto do liberalismo. Se a idia de
direitos se baseia na existncia de uma comunidade de seres semelhantes e racionais, como
fundamentar a extenso desses direitos a seres e a elementos (1) intrinsecamente diferentes dos
humanos e diferentes entre si e (2) inconscientes/irracionais? Que tipos de seres ou de coisas
podem nesse caso ser considerados possuidores de direitos? Como podem ser esses direitos
eficazmente exercidos por sujeitos inconscientes/irracionais? 17 17
relaes de animosidade que ele vem travando no mundo ocidental com a natureza no-humana. A expresso
biocentrismo desloca o centro do homem para a vida, apenas um aspecto da natureza,pois que ela, a vida, no
pode ser entendida sem o meio abitico, abstrada de seus ecosistemas (...) Como o centro das preocupaes
do ecologismo no Brasil constitui-se nos ecossistemas (...) falar em ecologismo biocntrico entre ns parece-me
incorreto, e em ecologismo ecocntrico redundante. O prprio conceito de ecologismo j trs embutido o de
ecocentrismo."

A resposta do biocentrismo para essa dificuldade lgica - um autntico xeque - que a natureza tem
direitos naturais no por escolha ou conscincia, mas sim pelo seu simples "estar no mundo". Para
os biocntricos, seres vegetais e animais e elementos abiticos possuem direitos inatos, e a violao
desses direitos pode ser comprovada pelo estado de deteriorao que eles eventualmente exibam.
Na esfera jurdica a soluo desse impasse pode ser encontrada no conceito de trustee (tutor),
adotado nos casos de defesa dos direitos de crianas ou de pessoas mentalmente incapacitadas. Ou
seja, indivduos ou grupos podem interceder legalmente em defesa dos direitos da natureza se
considerarem que ela recebe tratamento desptico. claro que nessa circunstncia a natureza
continua a depender do filtro dos valores humanos e que os biocntricos no se sentem inteiramente
vontade ao propor essa sada do xeque.
Mas relevante notar que, do ponto de vista operacional, o conceito de trustee ganhou ampla
jurisprudncia nos EUA, antes e independentemente do biocentrismo. Vrios grupos ambientalistas
no-biocntricos dos Estados Unidos se dedicam a esse que um dos esportes favoritos dos norteamericanos: a resoluo de conflitos de interesse atravs dos tribunais. O biocentrismo est, nesse
particular, batendo em tecla j tocada.
No que diz respeito ao conceito de igualdade, no entanto, o biocentrismo inova. A tradio liberal
anglo-sax aloca pesos diferentes para a liberdade e a igualdade. A liberdade, entendida seja como
for, que d sentido e orientaco a todo o sistema poltico. A igualdade mais um valor-meio do
que um valor-fim. Ela garante a todos os indivduos, independentemente de sua posio na
sociedade e das desigualdades (tambm naturais em termos de sexo, idade, talento, fora fsica, cor
etc.), um tratamento igual perante a lei. A igualdade postulada pelo liberalismo a fim de garantir
que ningum tenha privilgios na livre busca de seus objetivos sociais18.18
As diferenas sociais e econmicas criadas entre indivduos no fluxo da vida social so vistas como
os produtos legtimos dos talentos e desempenhos particulares da cada um. Se as diferenas forem
provocadas por privilgios herdados - como numa sociedade tradicional a sim elas sero
denunciadas como ilegtimas. Na verdade, as diferenas so positivamente valorizadas no universo
liberal, pois funcionam como mapeamento das trajetrias distintas dos elementos bsicos do
sistema - os indivduos. Do ponto de vista liberal, a diferena s perniciosa quando se baseia em
ou usada para marcar distines perante a lei. A sociedade norte-americana admite que a
igualdade jurdica conviva com desigualdades sociais e econmicas nascidas de desigualdades
naturais e talentos distintos. O quadro legal/institucional no tem legitimidade para intervir e tentar
"sanear" as desigualdades de fato.
Ora, a ideologia biocntrica inverte a relao entre os atributos bsicos - liberdade e igualdade - do
indivduo e os princpios nos quais se baseiam os seus direitos. Para ela, a extenso de direitos
naturais dos humanos para a natureza no se baseia numa semelhana moral entre os humanos e
os restantes da criao. Para ter direitos basta existir. Todos os seres
so iguais no seio de uma natureza indiferenciada. Neste contexto, a nica causa para uma
diferena legtima entre seres a ameaa de extino de um ciclo vital. S nesse caso uma espcie
ter preferncia sobre as outras. O individualismo liberal e o critrio universal de desempenho
desaparecem nessa perspectiva igualitria radical.
A prpria oposio entre cultura e natureza se esvazia, pois o ser humano se torna um ponto a mais
num continuum dos ciclos vitais da natureza. O indivduo poltico vira um espcime biolgico. A
igualdade radical engloba a liberdade e se transforma no fulcro irradiador de sentido para o todo.
Assim, o biocentrismo assume nesse particular uma posio profundamente antiliberal, fato no
discutido por Nash.
6. Os direitos da natureza numa sociedade relacional
Considerando-se a descrio sociolgica anterior de uma sociedade individualista, moderna e liberal,
e as implicaes geradas pelo biocentrismo no universo norte-americano, como interpretar
sociologicamente a sociedade brasileira nesse contexto e em relao ao biocentrismo?
O Brasil, por ser uma nao dentro da rea geogrfica e cultural do que se convencionou chamar de
"tradio ocidental", tem sido interpretado como "sociologicamente" idntico s demais naes
17

A distino entre liberdade positiva e liberdade negativa foi proposta por Isaiah Berlin, em uma conferncia
intitulada "Dois conceitos de liberdade", em Oxford, em 1958. A maneira como estamos utilizando neste
trabalho essa distino no implica uma viso excludente de um ou outro tipo de liberdade. Indica, a nosso ver,
como determinados universos sociais enfatizam um em detrimento do outro. Para uma discusso mais
aprofundada desses dois tipos de liberdade ver Norbert Bobbio A era dos direitos (1992), e Jos Guilhermer
Merquior, O liberalismo antigo e moderno (1990).
18
Acerca da distribuio diferenciada dos pesos atribudos aos diferentetes atributos do indivduo - liberdade e
igualdade - por sistemas sociais distintos, ver o trabalho de Livia Barbosa, O jeitinho brasileiro ou a arte de ser
mais igual que os outros (1992), onde as relaes entre igualdade e liberdade so discutidas de forma
comparativa entre o Brasil e os Estados Unidos.

desse universo. Ou seja, como um pas que, apesar das imensas diferenas materiais que o separam
dos pases do "primeiro mundo", tornar-se- semelhante a eles, tanto ideolgica quanto
institucionalmente, uma vez superadas as barreiras ao seu desenvolvimento e crescimento
econmicos. Neste modelo analtico, a pujana material equacionada a instituies individualistas,
liberais e conseqentemente modernas. Este tipo de interpretao tem propiciado a viso do Brasil
como um pas no mnimo incongruente, com "as idias fora do lugar".
Na verdade, o Brasil e as demais naes latinas representam uma vertente distinta do mundo
ocidental moderno, em termos dos seus valores bsicos e da sua organizao social. Nossos valores
e nosso sistema social no passaram por uma revoluo individualista, liberal e burguesa. Esses
valores penetraram apenas recentemente, e de forma desigual e peculiar, algumas dimenses de
nossa sociedade. Ns brasileiros construmos simbolicamente a nossa sociedade e viso de mundo a
partir de valores distinos como honra, prestgio, status, hierarquia, parentesco, compadrio e relaes
pessoais.
Portugal, Brasil e alguns outros pases "semitradicionais" seriam mais adequadamente chamados de
relacionais. Eles se caracterizam por combinar traos liberais individualistas com traos tradicionais
como nfase nas relaes pessoais, patriarcalismo, familismo ibrico etc. (DaMatta, 1979 e 1987).
Suas instituies jurdicas, polticas e econmicas ganharam aspectos liberais, mas a sua operao
prtica e cotidiana privilegia relaes pessoais. Ou seja, h domnios da vida social onde contam o
indivduo e a sua cidadania, mas em muitas outras esferas o que conta o "capital privado" de
relaes pessoais de cada um. As relaes pessoais na verdade extrapolam os seus domnios "natos"
e interferem marcadamente nas esferas do individualismo e da cidadania. Neste contexto, as
relaes dos homens entre si so muito mais importantes do que as relaes entre os humanos e as
instituies e as coisas impessoais.
Temos domnios onde impera o indivduo, vigoram a cidadania e o liberalismo: nosso sistema
jurdico, nosso sistema eleitoral-partidrio-parlamentar, partes do nosso sistema sindical-trabalhistaprevidencirio, partes do nosso sistema econmico. Nessas esferas h leis universais que
consagram os princpios de liberdade e igualdade. Nelas a cidadania a nica forma legtima de
pertencimento ao todo. Mas em outros domnios, ou mesmo no interior dos domnios liberais, o
cidado-indivduo cede lugar a outro personagem: a pessoa. A pessoa no invoca a liberdade e a
igualdade para exercitar direitos universais e para alcanar posies de acordo com o seu
desempenho. Muito pelo contrrio: a pessoa aciona relaes pessoais para conseguir favores que lhe
garantam um benefcio independentemente do seu desempenho.
Nesse processo, a pessoa obviamente aciona outras formas de pertencimento totalidade que no a
cidadania, e age atravs de redes sociais marcadas pela intimidade e pela afetividade (famlia,
grupos de amigos etc.).
Num universo social como esse, marcado por ticas conflitantes, julgamos que a eficcia simblica
do biocentrismo tende a ser mnima. As suas razes so liberais, e o pouco de liberalismo existente
na nossa sociedade relacional est concentrado na vida institucional.
O liberalismo fica longe do cotidiano de homens e mulheres brasileiros mergulhados em relaes
com os elementos no-humanos da natureza, relaes essas que o biocentrismo quer reformar
radicalmente. Em outras palavras, o biocentrismo no se transmitir facilmente atravs das nossas
restritas instituies liberais, e muito menos pelas esferas afetivas do cotidiano relacional.
Vejamos alguns pontos especficos das dificuldades simblicas que o biocentrismo enfrenta na
sociedade brasileira. Primeiro, qual o lugar que o mundo natural ocupa na nossa diviso simblica
dos espaos e qual o valor que lhe conferimos? Roberto DaMatta (1987) nos ensina que a sociedade
brasileira valoriza alguns espaos que expressam modelarmente os seus valores e os seus
personagens paradigmticos. Casa e rua, por exemplo, constituem uma oposico bsica na
gramtica social brasileira. So "acima de tudo entidades morais, esferas de ao social, provncias
ticas dotadas de positividade, domnios culturais institucionalizados" unidos por um sistema ritual
(DaMatta, 1987:57).
Entendidos dessa maneira, vemos que os espaos permitem leituras ou construes diferenciadas,
mas complementares. Mas o quadro geral muito claro. Na casa reinam as pessoas e as suas
relaes pessoais e afetivas, num universo conciliatrio onde os processos e situaes so resolvidos
de acordo com regras particulares (oriundas do parentesco, do compadrio, da amizade, da
solidariedade regional, da identificaco religiosa etc.). A rua o reino dos indivduos ou cidados,
dos discursos e processos via de regra competitivos e conflitivos, calcados em leis impessoais,
universais (DaMatta, 1987).
Ora, a natureza uma categoria que a sociedade brasileira emprega para designar um espao
externo tanto casa como rua, por cont-las fisicamente. Noutro sentido, pela sua definio
ontologicamente distinta, a natureza se contrape a elas. Para os brasileiros, a natureza
simbolicamente identificada com o reino das coisas, um espao onde se encontram as bases
materiais da vida humana. Uma representaco grfica dessa nossa argumentao significaria colocar

casa, rua e natureza como circulos concntricos, de raios crescentes. A casa estaria no centro, a rua
em posico intermediria e a natureza, como o crculo maior, na periferia, expressando um
continuum representacional do mais pessoal - casa - ao mais instrumental - natureza.
No centro temos, pois, a casa, o domnio especfico da pessoa, regido pela tica relacional, que
tende a transbordar para outros domnios. No crculo seguinte fica a rua, territrio do indivduo ou
cidado, regido pela tica liberal individualista, mas sujeito a invases constantes da tica relacional.
A natureza fica no crculo externo, reino das coisas, regido por um tica utilitria. Vimos que o
biocentrismo quer que os humanos passem a olhar a natureza como indivduo dotado de direitos. No
caso brasileiro, o biocentrismo exige que o discurso da rua se torne hegemnico. Parece-nos que
essa exigncia se configura numa traduo simblica difcil de ser feita. No caso anglo-saxo, o
biocentrismo requer a expanso do raio da incidncia da tica predominante em todos os espaos
sociais. No Brasil, ao contrrio, as relaes pessoais prevalecem sobre ou condicionam fortemente
as relaes impessoais entre os cidados. O biocentrismo entra em terreno minado no Brasil pelo
fato de sermos uma sociedade onde existem mltiplas formas de se pertencer totalidade, e no
apenas uma, a cidadania. Ele ter de enfrentar a eficcia dessas outras formas.
As dificuldades do biocentrismo no Brasil vo mais alm. A defesa de uma natureza com direitos
pode ter efeitos sensveis no sistema jurdico dos EUA, mas no Brasil pode criar situaes incuas. O
sistema jurdico brasileiro, embora liberal no seu perfil geral, no a instncia privilegiada pela
sociedade para a resoluo de conflitos. Usamos mltiplos canais, que vo desde as leis (inclusive as
que "no pegam") ao jeitinho, chegando at o voc sabe com quem est falando? (DaMatta, 1979;
Barbosa, 1992). Mais especificamente, todos os brasileiros sabem que entre ns a aplicao de leis
universais gera tratamentos diferenciados baseados no apenas em relaes pessoais mas numa
srie imprevisvel e aparentemente interminvel de idiossincrasias e arbitrariedades dos apliacadores
das leis. No Brasil alguns indivduos so efetivamente "mais iguais" do que outros (Barbosa, 1992).
Neste contexto, como seriam resolvidos no Brasil conflitos oriundos da aplicao de direitos naturais
natureza? Sera factvel esperar um tratamento equnime para a natureza quando os indivduos
humanos no so tratados equanimemente? No sero mais provveis jeitinhos e leis que no
pegam para resolver problemas oriundos da outorga de direitos naturais natureza? Queremos
sugerir com essas perguntas que colocar a proteo ambiental exclusivamente no campo da tica
liberal no Brasil entregar a questo a um domnio no qual ela pode ser escamoteada com grande
eficcia, tal como ocorreu e continua a ocorrer com muitas questes envolvendo direitos polticos
elementares dos humanos.
Isso nos leva ao segundo aspecto principal das dificuldades do biocentrismo de criar razes na
sociedade brasileira. Trata-se da questo da igualdade. Vimos que na tradio liberal anglo-sax a
nfase simblica recai na liberdade, sendo a igualdade um valor instrumental. Na tradio liberal do
Brasil, ao contrrio, a nfase recai na igualdade, que conceituada simultaneamente como um
direito e uma promessa de fato. Isso se explica em parte pelas origens do nosso liberalismo,
originrio do paradigma francs de Rousseau e seus herdeiros, e no do paradigma anglo-saxo.
Rousseau defendeu uma liberdade positiva, que enfatiza a dimenso poltica, e no a dimenso
cvica to cara aos anglo-saxes. Trata-se essencialmente de um desejo de autogoverno que no
vacila em coagir a independncia pessoal. Como mostra Merquior (1990), a exaltaco da liberdade
poltica pelo liberalismo francs no pretendia agredir a liberdade individual. Ela se explica pela
situao de extrema desigualdade jurdica existente na Frana ainda em fins do sculo XVIII.
Rousseau queria quebrar os privilgios e os particularismos entranhados na velha ordem francesa e
pensava que os direitos polticos igualitrios seriam a arma para isso. Ele no percebeu as
implicaces disso para as liberdades individuais. Quem percebeu o perigo iminente que isso
representava, dcadas depois, foi Benjamin Constant. Ele notou que o contrato social
rousseauniano, ao consagrar a importncia suprema da soberania popular, poderia ser usado como
arma contra a liberdade concebida como independncia, como individualidade, como a busca da
felicidade sem submisso a padres impostos.
A Revoluo Francesa subtraiu violentamente a legitimidade das hierarquias e privilgios. O novo
Estado foi necessrio para libertar o indivduo e para lhe garantir direitos. Isso fortaleceu a
autoridade estatal, que passou a ser considerada garantia da igualdade de todos perante a lei. A
soberania popular e um Estado representativo da maioria dos cidados tiveram, na herana
rousseauniana, um peso maior do que as liberdades individuais de cada cidado.
Sabemos que no Brasil no tivemos uma revoluo que suprimisse a legitimidade poltica dos grupos
investidos de privilgios. Os direitos civis no foram conquistados por iniciativa popular militante.
Eles foram outorgados por setores ascendentes das elites governantes e traduzidos em linguagem
liberal universalizante na forma de leis e de um sistema poltico democrtico. A velha ordem nunca
foi derrubada. Sobre as calas velhas da hierarquia colocamos o palet novo do individualismo.
Assim, por vias diversas mas atravs de mecanismos simblicos semelhantes ao caso francs, o
Estado brasileiro se tornou o fiador da igualdade de todos perante a lei. No de admirar, pois, a

nfase simblica que damos igualdade. Na sua expresso legal, ela nos parece ser a garantia
contra o retorno do privilgio e contra as mazelas dos particularismos da vida cotidiana.
Alm da nfase maior, damos igualdade um significado bem distinto do que vige no liberalismo
clssico anglo-saxo. Nos EUA, por exemplo, a igualdade dada pela lei e a ela circunscrita. Traduzse como direito de acesso igual ao sistema legal, e no como garantia de sucesso. No Brasil, a
igualdade extrapola o sistema legal e funciona dentro de um sistema moral mais abrangente. Nesse
sistema a equivalncia moral das pessoas mais importante e mais abrangente do que a
equivalncia legal dos indivduos. Somos todos iguais no porque um particular sistema legal afirma
isso, mas sim porque todos os membros da espcie humana tm uma equivalncia moral.
Como o liberalismo anglo-saxo tambm afirma a igualdade moral, a distino que estamos
discutindo no evidente. Mas ela existe e tem efeitos sensveis. Na tradio liberal anglo-sax, os
seres humanos tm uma semelhana moral dada pela natureza, e essa semelhana tomada como
base de um sistema de direitos a que todos tm acesso igual.
Nesse sentido, trata-se de uma igualdade formal. Mas semelhana moral no garante igualdade de
contedos. Existem desigualdades naturais e diferenas de desempenho que resultam em produtos
finais distintos. O mais importante para perceber a distino que essas diferenas so
consideradas legtimas.
Na mistura brasileira de liberalismo francs com familismo ibrico, a igualdade moral vista como
substantiva e irredutvel ao mero acesso igualitrio aos direitos (Barbosa, 1992). No existem para
ns desigualdades naturais nem diferenas de desempenho legtimas, que produzam resultados
distintos reconhecidos. As desigualdades entre os indivduos - melhor
dizendo, entre as pessoas - no mundo da rua tm origem exclusivamente social. Por isso elas
so sempre passveis de reforma e crtica na esfera poltica. Por isso, tambm, elas so
escassamente legtimas. Essa noo de igualdade moral substantiva d a esse tipo de
individualismo um carter radical e absoluto. Ao no admitirmos gradaes baseadas em
desigualdades e desempenhos individuais, forjamos um individualismo capenga que anula o
seu elemento central - o indivduo e as suas manifestaces imprevisveis e diversas.
A igualdade deixa de ser um valor-meio e passa a ser um valor-fim. De atributo do
individualismo ela convertida em objetivo do sistema, e se equipara, do ponto de vista
simblico, justica social. No Brasil no desejamos o desenvolvimento de cada indivduo de
acordo com conquistas e circunstncias imprevisveis. Queremos exatamente o contrrio:
atingir um estado igualitrio em que o que concedido a um tem que ser estendido a todos,
independentemente de fatores imponderveis, idiossincrasias, desigualdades de talento ou
desigualdades de desempenho. Estabelecer gradaes ou distines vai contra o objetivo do
sistema. Em outras palavras, o nosso ideal um sistema que garanta resultados bons e iguais
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 7, n. 14, 1994, p. 265-289
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para todos. Isso se contrape ao ideal do liberalismo clssico: garantir as melhores condies
para que cada um obtenha os resultados de que for capaz.
relevante destacar que o nico valor que vaza essa nossa perspectiva de igualdade
radical a antiguidade. Isso faz sentido. Em primeiro lugar, a antiguidade um dos critrios
mais importantes para estabelecer gradaes - estas inteiramente legtimas - entre as pessoas
no mundo da casa brasileira. Os mais velhos e mais experientes so quase sempre os lderes
da casa. Em segundo lugar, a antiguidade um atributo que todos podem ter. Est como que
inscrita nos genes e na biografia de todos. Todos tem acesso a ela. Todos envelhecem, todos
contam tempo de servio. A antiguidade estabelece diferenas, sim, mas diferenas
transitrias e que acabam premiando igualmente os componentes de cada grupo diferenciado.
Numa primeira leitura, o biocentrismo no parece desafiar o nosso conceito de
igualdade radical. A sua noo de igualdade tambm radical., tanto que engloba a liberdade
e anula quaisquer hierarquias entre seres. Mas o fundamento da igualdade biocntrica o
simples existir. E patente que o mundo natural comporta uma multiplicidade de ciclos vitais
intrinsecamente diferentes. Assim, o denominador comum biocntrico da igualdade - todos os
ciclos vitais tm validade - meramente formal. Mas ns brasileiros optamos pela igualdade
substantiva. Poder ento o biocentrismo convencer parcelas da sociedade brasileira a encarar
o mundo natural igualitariamente, quando a base dessa igualdade estritamente formal?
Alternativamente, poder o biocentrismo se ajustar e afirmar que existe uma igualdade moral
substantiva entre todos os ciclos vitais? Como convencer, numa sociedade relacional, que uma
pedra, um rato e um ser humano tm a mesma substncia moral? Alm do mais o nosso
apreo pela antiguidade, como forma mais justa de estabelecer distines, tambm no se
coaduna com os valores do biocentrismo. Ele faz tabula rasa da antiguidade das formas de
vida. Nenhum ciclo vital merece prioridade por ser mais antigo.
Enfim, o nosso amlgama de familismo ibrico e liberalismo francs nos parece ter

criado obstculos profundos penetraco do biocentrismo. O nosso universo simblico no


congruente com o do biocentrismo. Por mais que a questo ambiental continue a ser discutida
e enfrentada, cremos que a sociedade brasileira lhe dar outros tipos de respostas.
Eplogo: os humanos novamente fora da natureza?
As muitas perguntas que deixamos assinaladas nas sees anteriores no permitem
respostas absolutas e definidas. Mesmo assim no nos parece vivel que no Brasil o
biocentrismo se torne uma corrente importante da preocupao ou dos movimentos
ecologistas e muito menos uma diretriz para prticas sociais ou polticas para o meio
ambiente. Primeiro, porque a sua postura tica fundamenta-se em valores e representaes
simblicas contrastantes com as vigentes no imginrio brasileiro acerca do lugar ocupado pela
natureza nas suas relaes com a sociedade e a cultura, com os homens e destes entre si.
Carecemos de uma tradio liberal que permita, como em outros pases, que o biocentrismo
ocupe uma posio legtima, mesmo que extrema, na nossa nascente ecologia poltica. A
extenso dos direitos liberais e dos instrumentos da cidadania poltica moderna para animais,
plantas e matria inerte , como procuramos demonstrar, profundamente estranha nossa tica
poltica relacional, que sequer enfatiza a importncia desses direitos e instrumentos para os
seres humanos. Essa tica privilegia, ao contrrio, o primado das relaes pessoais como forma
de cada um se posicionar e realizar intercmbios com os demais, desprezando o valor das
regras impessoais e universalizantes vlidas para todos os "indivduos", independentemente de
seus vnculos e lealdades pessoais.
Numa sociedade relacional, mais importante do que os direitos polticos inatos e
universais o capital de relaes pessoais e afetivas que cada um consegue herdar, manter,
acumular e transmitir ao longo da vida. Animais, plantas e elementos abiticos podem at
suscitar iniciativas no sentido de sua preservao ou de seu uso racional, mas so incapazes do
fundamental: devolver favores, pedir e "dar jeitinhos", "saber com quem est falando", em
suma, estabelecer redes de relaes pessoalizadas. So atores destitudos de afetividade ativa
que lhes garanta alguma de nossas formas de cidadania relacional, quanto mais a ambiciosa
cidadania liberal que muitos de ns humanos brasileiros no temos e, em alguns casos, nem
sequer desejamos.
Segundo, embora hoje em dia o Brasil possua um movimento ecolgico bastante
diversificado em seus conceitos bsicos, nas suas formas de ao e nas suas finalidades, as
suas preocupaes centrais no so, obviamente, biocntricas. Pelo contrrio, o biocentrismo
recebe mais crtica e descrdito do que adeses de nossos ecologistas. Alm disso, existe uma
outra postura poltica perante a natureza, que por razes de estratgia poltica e ganhos
simblicos dela se ocupa e defende, que ainda mais hostil ou sequer considera o
biocentrismo.19
Se nos ativermos apenas s organizaes e movimentos ecolgicos vamos verificar
que as trs tendncias predominantes no Brasil no poderiam ser consideradas facilitadoras do
biocentrismo. Predominam entre ns (1) os conservacionistas, preocupados pelo uso racional
"dos recursos naturais", (2) os preservacionistas, os mais prximos dos biocntricos,
mobilizados pela preservao de espcies, paisagens e ecossistemas e (3) os ambientalistas,
que lutam pelo controle de variadas formas de poluio e riscos ambientais. Essas trs
correntes so antropocntricas, mesmo que no se dem conta disso e se expressem contra
essa modalidade de relao com a natureza. Particularmente no caso de ecossocialistas e
verdes, tanto no Brasil como em outros lugares, a prioridade resolver problemas sociais em
harmonia com o mundo natural, e no salvar a natureza custa dos homens.20 Assim, o
biocentrismo no tem trnsito fcil entre os setores ambientalmente preocupados e
mobilizados da nossa sociedade.
Entretanto, transitando em sentido contrrio, como demonstrou a Eco 92, o debate
sobre o futuro da Amaznia tem popularizado entre ns a posio e os principais argumentos
do biocentrismo. A circunstncia de o Brasil ter soberania sobre cerca de 70% dos
ecossistemas amaznicos tem facilitado o influxo de informao e anlises de origem
estrangeira, principalmente norte-americana, sobre essa regio, predominando as dos
19 Estamos nos referindo aqui ao espectro poltico tradicional que, acossado pelos movimentos civis
de defesa
do meio ambiente, tem introduzido a questo ambiental em sua agenda. Entretanto, o seu principal
compromisso
com o desenvolvimento econmico. No seu interior distinguiramos os exponencialistas, que
continuam
defendendo o crescimento econmico convencional a qualquer preo, e os compatibilistas, os quais,
embora

defendam o desenvolvimento econmico, pleiteiam a clssica compatibilizao entre ele e a proteo


ambiental.
As duas ltimas campanhas presidencias deixaram claro essa opo pelo desenvolvimento
econmico com
tinturas de preocupao ambiental como nos referimos acima.
20 Alguns setores de esquerda tm feito severas crticas ao movimento ecolgico como um todo e
principalmente
ao biocentrismo, embora no terceiro mundo latino eles tenham se combinado de forma
"relativamente
harmnica". Rebatendo as crticas socialistas alguns ecologistas afirmam estar o movimento
ecolgico frente do
socialismo, pois ao contrrio do que afirmam, ele no anti-humanista, mas estende os valores do
humanismo
aos demais seres, relativizando assim, paradoxalmente, o prprio humanismo.
biocntricos. O carter "selvagem" ou "inculto" e a presena humana rarefeita em grandes
extenses da natureza amaznica a tornam um objeto privilegiado para esse tipo de
argumento. Neste contexto a "submerso" dos humanos na mirade de seres animais e
vegetais, na imensido das guas e solos, um fato secundrio. E o debate sobre a Amaznia,
bom frisar, veio para ficar. Portanto, os argumentos biocntricos encontram na discusso
sobre essa regio sua porta de entrada na sociedade brasileira, justificando uma reflexo sobre
suas implicaes simblicas, ticas e polticas.
Contudo, essa mesma questo da natureza inculta, que como dissemos acima poderia
ser o grande trunfo do biocentrismo entre ns, suscita uma crtica filosfica proposta central
desse movimento. Na nossa viso no existe mais uma natureza em estado primitivo e
inalterado. evidente que o mundo natural apresenta distintos graus de alterao pelos
humanos e que existem processos naturais alm do controle da cultura humana. Mas a histria
natural nos apresenta uma narrativa da vida do planeta em que as mudanas so muito mais
comuns e extensas do que as continuidades: colises com asterides, extino de grande
nmero de formas de vida, flutuao dos continentes, mudanas climticas, alteraes nos
nveis dos mares, mudanas na composio da atmosfera e outros processos so, no nosso
ponto de vista, to naturais quanto as alteraes produzidas pelos humanos, pois os homens e
a sua cultura so partes integrantes e legtimas da natureza e da histria do planeta.
Ao definir a nautreza autenticamente agreste como aquela em que os homens esto
ausentes, o biocentrismo acaba reforando a descontinuidade ontolgica entre natureza e
humanos. E precisamente essa descontinuidade que ele se prope superar. logicamente
inconsistente propor uma biocomunidade e, ao mesmo tempo, negar aos humanos o status de
seres naturais. O resultado que o biocentrismo, dedicado a colocar os humanos de volta na
natureza, acaba colocando-os mais do lado de fora do que as outras correntes do movimento
ecolgico.
O biocentrismo diluiu simbolicamente os humanos num continuum de ciclos vitais
igualmente importantes, mas no reconstruiu com a sua imagem de biocomunidade um
universo holista. Na prtica, humanos e natureza continuaram separados, formando domnios
distintos. Apenas se alteraram as relaes entre eles. De objeto, a natureza passou a sujeito
que encompassa os prprios humanos. At certo ponto, a natureza retomou a sua forma
encantada, prpria do mito, mas o biocentrismo parou no portal da mitologia.
A natureza biocntrica composta de elementos animados, dotados de vida prpria,
mas estes no so abrigos ou nichos para entidades espirituais. A justificativa da existncia de
cada ser se esgota em si mesma. No biocentrismo, as relaes entre a cultura humana e o
mundo natural no celebram a interdependncia nem a indivisibilidade da vida, como no mito,
mas a dissociao e o congelamento de cada um nos seus respectivos nichos ecolgicos. O
direito humano de dispor dos elementos da natureza anulado pelos direitos dos elementos
no-humanos vida. Os humanos so reduzidos a um mnimo vital e qualquer ao alm
desse mnimo profanadora e deve ser restrita.
No Velho Testamento os humanos foram expulsos por um deus irado do seguro jardim
do paraso e condenados a ganhar o seu sustento com o trabalho num mundo agreste, carente
de civilizao. No biocentrismo, os humanos se condenam a viver num mundo agreste,
despido de significados, sem poder se apropriar dos recursos da natureza para construir e
regenerar a sua cultura. Em termos ontolgicos, o paraso biocntrico consegue ser quase to
desalentador quanto o paradigma que tenta superar.
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(Recebido para publicao em maio de 1994)
Livia Neves de Holanda Barbosa professora adjunta do Departamento de Antropologia da
UFF.
Jos Augusto Drummond professor adjunto do Departamento de Cincia Poltica da UFF.