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Nabuco e Alencar

Eduardo Vieira Martins


Universidade de So Paulo

Resumo: O objetivo deste artigo analisar as ideias desenvolvidas por Joaquim


Nabuco e Jos de Alencar na polmica travada em 1875, especialmente suas
consideraes sobre dois gneros, o romance e o teatro.
Palavras-chave: romance, teatro, polmica literria.

Quando se enfrentaram na polmica travada nas pginas de O


Globo, em 1875, Joaquim Nabuco e Jos de Alencar se encontravam em posies
e momentos opostos no que diz respeito a suas vidas particulares e a suas carreiras
profissionais. O jovem Nabuco, filho do eminente senador Jos Toms Nabuco de
Arajo, chegara havia um ano de uma viagem Europa e procurava, um pouco a
esmo, iniciar uma carreira na corte, buscando alternativas poltica, na qual seu pai
insistia que ele ingressasse. Anos depois, ao recordar essa fase de sua vida, observou
que a experincia europeia havia arrefecido seu interesse pelas disputas partidrias,
dando asas s veleidades literrias: Como se v, bem pouco do poltico dominante
restava depois dessa primeira viagem Europa; eu trocara em Paris e na Itlia a
ambio poltica pela literria: voltava cheio de ideias de poesia, arte, histria,

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literatura, crtica, isto , com uma espessa camada europeia na imaginao, camada
1
impermevel poltica local [...]. Com esse esprito, de volta ao Rio de Janeiro,
fez palestras sobre arte, procurando apresentar o que tinha visto e aprendido no
2
Velho Mundo, e, a seguir, comeou a escrever textos de crtica nO Globo.
O velho conselheiro Alencar, que iniciara sua carreira literria em
1856-57, com a polmica sobre A confederao dos Tamoios e a publicao de
seus primeiros romances, Cinco minutos e O guarani, havia se firmado no correr
dos anos como um dos mais importantes escritores do pas, sendo visto por muitos
admiradores como o chefe da literatura brasileira. Simultaneamente atividade
literria, desempenhava as funes de advogado, jornalista e poltico; era deputado
pelo partido conservador e, por um breve perodo, foi ministro da justia do gabinete
ultraconservador capitaneado por Itabora. Contudo, desde o comeo da dcada
de 1870, a posio de destaque que ele logrou atingir mostrou o seu reverso e
Alencar tornou-se alvo de questionamentos nos campos poltico e literrio: no
primeiro, teve sua candidatura ao senado barrada por Dom Pedro II e, em 1871,
foi duramente atacado por se colocar contra a lei do ventre livre; no segundo, sua
obra era criticada por escritores da nova gerao, que, a exemplo de Franklin
Tvora, autor das Cartas a Cincinato (1871-72), arguiam o que lhes parecia excesso
de imaginao e descuido na observao das paisagens e tipos humanos
representados em seus romances. O prprio Alencar, sentindo a mudana dos
ventos, que comeavam a bater contra ele, assinou O gacho, publicado em 1870,
com o pseudnimo de Snio, justificando a escolha com o argumento de que
3
havia se tornado um anacronismo literrio.
As vidas de Alencar e Nabuco se cruzam em setembro de 1875,
opondo, de um lado, um homem abatido pela tuberculose, que se sentia
prematuramente envelhecido e que via suas concepes polticas e estticas sendo
paulatinamente postas de lado num mundo em rpida transformao, onde tudo
parecia estar ruindo; e, de outro, um jovem recm-chegado da Europa, informado
sobre as novidades dos centros irradiadores de cultura, que voltava para casa sedento

1.
2.

NABUCO. Minha formao, p. 71.

3.

ALENCAR. O gacho. O tronco do ip , p. 2.

Segundo Brito Broca, depois de Machado, Nabuco [foi] o primeiro a


fazer crtica literria no rigor da palavra entre ns [...]. Ver BROCA.
Romnticos, pr-romnticos, ultra-romnticos , p. 319. Sobre o percurso
de Nabuco, ver ALONSO. Joaquim Nabuco.

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por se afirmar e por ver o seu talento publicamente reconhecido. Os dois se


encontram quando Ismnia dos Santos, atriz e empresria do Teatro So Lus,
solicita a Alencar uma pea para ser representada por Jos Dias Braga, jovem ator
portugus radicado no Brasil. Sem nada de novo para lhes oferecer, Alencar tira da
gaveta O jesuta, drama histrico de feio romntica composto muitos anos antes.
As duas apresentaes, ocorridas em 18 e 19 de setembro de 1875, foram um
fracasso to grande que a empresria se viu obrigada a tirar a pea de cartaz. Na
imprensa da corte, as opinies se dividiram: enquanto a maior parte dos comentaristas
elogiou as qualidades dO jesuta, lamentando a ausncia do pblico, alguns artigos,
principalmente de pequenos jornais satricos, aproveitaram a oportunidade para
4
espicaar o estridente deputado do partido conservador.
No obstante a acolhida favorvel da imprensa, Alencar, ofendido
pela indiferena do pblico e por algumas crticas feitas ao seu trabalho, publicou
nO Globo um conjunto de quatro artigos que visavam no apenas a defender e a
explicar a pea, mas tambm a fustigar a sociedade carioca que, segundo ele,
havia desertado da apresentao. No primeiro, estampado em 26 de setembro,
afirmava que o episdio foi ocasio de se exibirem teorias dramticas, inteiramente
avessas aos princpios da arte moderna e alegava escrever com o intuito de
rebater essas concepes equivocadas, que poderiam corromper ainda mais a
5
literatura do pas. O intrito magnnimo, contudo, no bastava para encobrir o
despeito do autor, que acusava o pblico de ser estrangeirado e indiferente a tudo
o que nacional, chegando ao extremo de qualificar a sociedade da corte como
smia (PAN, p. 24). Investigando os motivos do fracasso, considera que o fato de
O jesuta ter sido levado ao palco poucos dias depois do desenlace da questo
religiosa teria atiado a fria dos liberais e dos maons, parcela da sociedade que,
iludida pelo ttulo do drama, voltou-lhe as costas com frio desdm (PAN, p. 24).
Mesmo que a mgoa do escritor ferido em seus brios seja perceptvel ao longo dos
quatro artigos, esse sentimento no o impede de desenvolver com clareza suas
idias sobre o drama histrico, gnero a que pertencia O jesuta. Explicando a

4.

Para a histria da representao de O jesuta , ver as biografias de


Alencar por Raimundo de Menezes, Magalhes Jr., Lus Viana Filho e Lira
Neto. Para a anlise da pea e das concepes teatrais de Alencar, ver
Dcio de Almeida Prado (1996), Flvio Aguiar e Joo Roberto Faria.

5.

ALENCAR. O Teatro Brasileiro. A propsito do Jesuta . In: COUTINHO.


(Org.). A polmica Alencar-Nabuco , p. 23. Daqui em diante citado como
PAN .

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gnese da pea, escrita em 1861 para atender a uma encomenda de Joo Caetano,
Alencar recorda o processo de composio, especialmente a dificuldade para
encontrar o tema adequado, e discute aspectos tcnicos importantes, como a
construo dos personagens, os modos de exibio cnica e o problema da relao
entre imaginao e histria.
Em 3 de outubro de 1875, um dia antes da publicao do quarto
artigo de Alencar, Joaquim Nabuco entra na lia para rebater seus argumentos. J
de sada, repudia a atitude do dramaturgo com relao ao pblico e afirma que ele
no tem [...] o direito de instaurar aos que no foram ouvir o Jesuta, um processo
de ausncia (PAN, p. 44). Nabuco aponta com clareza a contradio do escritor
que, diminuindo o seu pblico, [...] mutila-se a si [...] (PAN, p. 45). Considerando
que Alencar ainda no havia sido objeto de uma crtica isenta, prope-se a analisar
sua obra, abarcando os diversos gneros que ela comporta, dos folhetins de Ao
correr da pena ao conjunto dos romances, das cartas sobre A confederao dos
tamoios s peas de teatro e aos escritos polticos de Erasmo. Ironicamente, Nabuco
sugere que o autor de uma obra to vasta e aparentemente diversificada, ainda
no conhecia sua prpria vocao: A srie de estudos que hoje comeo sobre o
Sr. J. de Alencar tem exatamente por fim descobrir a incgnita de sua vocao
literria [...] (PAN, p. 48). Esse artigo o incio do confronto entre os dois escritores,
que at 21 de novembro iro escrever colunas semanais estampadas nas pginas
de O Globo: Nabuco, aos domingos; Alencar, s quintas. Como Nabuco tentou
abarcar a obra completa de Alencar, as questes debatidas por eles cobrem um
espectro muito amplo. Para tentar sistematiz-las, vou centrar esta exposio sobre
dois gneros, discutindo, num primeiro momento, as idias dos polemistas sobre o
teatro, e, a seguir, sobre o romance.

2
O principal ataque de Nabuco s peas de Alencar incidia sobre a
explorao da temtica escrava em O demnio familiar e em Me, escolha que lhe
parecia inadequada, pois fazia da escravido o caracterstico do teatro brasileiro
(PAN, p. 48). Quanto a O demnio familiar, considerava a figura de Pedro, o
pequeno escravo responsvel pela intriga, inverossmil e mal construda. Para
Nabuco, o maior defeito da personagem residia na sua linguagem, que no apenas
falseava a verdade, como feria as normas do teatro, no devendo, por isso, ser
levada aos palcos:

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Essa linguagem de telegrama no falada entre ns; mas se o fosse,


ainda no teria o direito de passar da boca dos clowns, pintados de
preto, dos nossos circos para a dos atores. [...] J bastante ouvir nas
ruas a linguagem confusa, incorreta dos escravos; h certas mculas
sociais que no se devem trazer ao teatro, como o nosso principal
elemento cmico, para fazer rir. O homem do sculo XIX no pode
deixar de sentir um profundo pesar, vendo que o teatro de um grande
pas, cuja civilizao proclamada pelo prprio dramaturgo escravagista
[...] acha-se limitado por uma linha negra, e nacionalizado pela escravido.
Se isso ofende o estrangeiro, como no humilha o brasileiro! (PAN, p. 106)

Ao falar de Me, Nabuco afirma que o horror da situao da escrava


herdada pelo prprio filho, que, posteriormente, se v forado a vend-la, deveria
ter impedido o dramaturgo de lev-la ao palco: A arte nada tem que ver nesse
mercado de carne humana, que o autor ps em cena (PAN, p. 111). Para ele, o
tema escravo feria o decoro teatral, devendo, portanto, ser evitado: Tudo o que
h de triste, de raro, de extraordinrio, de inverossmil nesse fato, devia impedir o
Sr. J. de Alencar de explor-lo e de carregar ainda de cores to sombrias a escravido,
j de si to triste (PAN, p. 110-11). Alm da inconvenincia do tema, outro defeito
da pea era o desrespeito estrutura do gnero dramtico: No drama h uma
ao que se desenvolve e de que sai o desenlace, uma cena para a qual convergem
todos os efeitos; uma situao que o autor prepara, que o pblico espera. O drama
a luta, o esforo, a paixo, no a desgraa nem a loucura (PAN, p. 110).
Citando Taine, Nabuco avalia que em Me o drama no se concretiza porque o
suicdio da protagonista, que deveria ser o desenlace da ao, um incidente que
no decorre do seu desenvolvimento e, portanto, no se reveste do carter de um
acontecimento inevitvel, adequado ao gnero, causando, pelo contrrio, um efeito
de surpresa no espectador. Comentando a censura utilizao do escravo no
teatro alencariano, Roberto Schwarz destaca a contradio do abolicionista Nabuco,
incomodado pela explorao teatral do escravo: Nabuco pe o dedo em fraquezas
reais, mas para escond-las; Alencar pelo contrrio incide tenazmente, guiado pelo
senso da realidade, que o leva a sentir, precisamente a, o assunto novo e o elemento
6
brasileiro.

6.

SCHWARZ. Ao vencedor as batatas, p. 32.

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Ao lado da questo do escravo como assunto literrio, que ocupa o


centro das suas consideraes sobre o teatro alencariano, Nabuco aponta outros
problemas que lhe parecem macular as peas do escritor cearense. Em O demnio
familiar, critica a verborragia dos personagens, particularmente de Eduardo, que
desempenha a funo do raisonneur, comentando a ao e explicitando as teses
defendidas pelo autor (PAN, p. 107). Tambm lhe parece inaceitvel que todos se
deixassem manipular por um pequeno escravo, como se fossem marionetes em
suas mos: todos eles movem-se pelos arames que puxa um escravo, cujo sonho
ser cocheiro [...]. [...] nenhum desses indivduos tem um carter; quando tomam
um ar srio, so ridculos, quando querem fazer rir entristecem (PAN, p. 109).
Apesar de Alencar orgulhar-se de ter suprimido o aparte da sua pea, Nabuco
percebe claramente o seu uso em cenas como a do dilogo travado entre Pedro e
Alfredo diante de Carlotinha, sem que a menina os escutasse (PAN, p. 108). Como
7

o prprio Alencar fazia em A Comdia Brasileira, Nabuco condena o recurso por


ser estranho naturalidade teatral. Quanto s Asas de um anjo, retoma as queixas
sobre a imoralidade da pea feitas na poca da sua encenao e proibio, em
1858, e a considera indigna de uma avaliao por parte da crtica, reputando-a,
antes, um caso de polcia (PAN, p. 112).
Alencar inicia a defesa de suas peas que desenvolviam o tema da
escravido contestando a assertiva de que o assunto de uma obra fosse responsvel
pelo carter da literatura de um pas: o assunto dos dramas o que define uma
literatura e a caracteriza, ou , ao contrrio, a escola desse drama, o que lhe imprime
o cunho? Assim o caracterstico do teatro de Sfocles, segundo o Sr. Nabuco, ser
o incesto (PAN, p. 59). No folhetim nmero quatro, publicado em 28 de outubro
de 1875, Alencar ressalta o aspecto inovador de O demnio familiar e Me, que
abordaram o problema da escravido quando a voz dos emancipadores ainda
no era ouvida no Brasil. Naquele contexto, seu objetivo era patentear com o
prestgio da cena os perigos e horrores dessa chaga social, trabalhando em pr
da grande causa da emancipao espontnea (PAN, p. 120). Dessa perspectiva,
o princpio moralizador do teatro seria aplicado discusso do elemento servil,
com o objetivo de sensibilizar a conscincia dos proprietrios e humanizar a relao
entre senhores e escravos. No horizonte desse processo, a abolio surgia como
ato da benevolncia do proprietrio e do progresso econmico do pas. No primeiro

7.

ALENCAR. A comdia brasileira, p. 46.

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folhetim que redigiu em resposta a Nabuco, Alencar afirmara que nem nos meus
discursos, nem nos meus escritos aplaudi a escravido; respeitando-a, como lei do
pas, manifestei-me sempre em favor de sua extino espontnea e natural, que
devia resultar da revoluo dos costumes, por mim assinalada (PAN, p. 58-9). Ao
propor essa extino espontnea e natural, agia no interesse dos que pretendiam
adi-la indefinidamente. Antes da sua atuao contrria lei do ventre livre, Alencar
j havia se firmado como importante terico da manuteno do sistema escravocrata
8
no Brasil, cuja extino lhe parecia uma ameaa ao Imprio. Segundo Jos Murilo
de Carvalho, as Novas cartas de Erasmo, redigidas em 1867, num momento em
que o sistema j era questionado por membros da elite poltica, representam a
mais completa formulao do pensamento escravista elaborada no perodo posterior
independncia: Quando a defesa da instituio se limitava em geral ao argumento
9
do pragmatismo, ele tentou justific-la tambm em termos filosficos e histricos.
No campo teatral, Flvio Aguiar retoma a anlise dO demnio familiar feita por
Dcio de Almeida Prado e afirma que o dramaturgo pensava o problema da servido
de perspectiva conservadora, preocupado no com o escravo, mas com os males
(no apenas relativos segurana fsica, mas tambm de ordem moral) que ele
10
podia acarretar para o senhor e sua famlia.
O principal argumento de Alencar em defesa da utilizao do tema
escravo no teatro a premissa de que a arte deveria lanar razes no ambiente
cultural, geogrfico e humano em que florescia: Que idia faz este senhor de
literatura, e sobretudo de literatura nacional? Acaso est ele convencido de que a
arte e a poesia podem existir em um estado de completa abstrao da sociedade
em cujo seio se formam? (PAN, p. 121). Lanando mo das idias de Littr, prope
que as obras de arte [...] encerram primeiramente o que do lugar e do tempo,
depois, se elas so criao do gnio, uma parte que destinada a todos os lugares
e tempos (PAN, p. 121). Os dois elementos apontados pelo crtico francs estariam
presentes em O demnio familiar e Me, embora no sejam criao do gnio:
Encerram os costumes criados pela escravido, elemento local e contemporneo,
e combinam esse elemento com as aspiraes nobres da pureza da famlia e da
regenerao da sociedade (PAN, p. 122). Ao lado da necessidade de fixar a cor

8. Ver ALENCAR. Cartas a favor da escravido.


9. CARVALHO. Escravido e razo nacional. In:
10. AGUIAR. A comdia nacional no teatro de

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Pontos e bordados , p. 55.


Jos de Alencar , p. 74.

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local, o que justifica a presena do escravo nas duas peas a perspectiva


moralizadora pela qual o problema abordado: Se a literatura de todos os
monumentos e arquivos humanos, o que melhor reflete a fisionomia de um povo
e de uma idade: quem, a no ser o Sr. Nabuco, imputar como pecha e mcula, ao
teatro de um pas de escravido o ter verberado esse vcio poltico e social? (PAN,
p. 122. Grifo meu).
11
Concebendo a comdia como um daguerretipo moral, afirma
que a finalidade de O demnio familiar era mostrar os inconvenientes da
domesticidade escrava (PAN, p. 124). A opo de abordar o problema pelo seu
lado mais inocente, colocando em cena um pequeno escravo, cujas intrigas no
eram motivadas pela perversidade, mas pela travessura e pelo desejo de ser
cocheiro, no dissiparia a nitidez da tese defendida: o escravo era uma ameaa
pureza da famlia e deveria ser afastado do seu convvio (PAN, p. 124). Quanto
linguagem falada por Pedro, Alencar a defende a partir de dois argumentos:
primeiro, a sua fidelidade ao modelo observado (PAN, p. 122), e segundo, a sua
validade como recurso de caracterizao da personagem: sobretudo no teatro
onde as figuras apresentam-se por si e no precedidas de descries do autor, que
elas devem falar, cada uma a linguagem peculiar, prpria de sua profisso, de sua
ndole, de sua individualidade (PAN, p. 123).
As censuras de Nabuco a Me incidiam sobre dois aspectos: a escolha
de uma escrava para enaltecer o sentimento maternal e a inpcia do desfecho,
que no lhe parecia decorrer dos sucessos que o precederam. A primeira crtica
certamente desgostou o dramaturgo, que, numa pgina encharcada de
12
sentimentalismo, havia dedicado a pea a sua prpria me. Tanto na dedicatria
do livro quanto na resposta a Nabuco, Alencar argumenta que, se escolheu uma
mulher da mais baixa extrao social como protagonista, foi para realar, por
contraste, a sublimidade da sua abnegao (PAN, p. 126). No tocante ao desfecho
do drama, o suicdio de Joana justificado como decorrncia natural do seu carter
e da intriga, o que lhe conferia o estatuto de um acontecimento fatal, indeclinvel,
produzido pela convergncia da ao (PAN, p. 125). No que dizia respeito a As
asas de um anjo, como Nabuco apenas repetira as crticas feitas na poca da
proibio policial, Alencar retoma os mesmos argumentos que j havia utilizado

11. A expresso empregada por Alencar em A comdia brasileira, p. 45.


12. ALENCAR. Me, p. 293.

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para defend-la, reafirmando a validade da cena em que o pai de Carolina a


assediava e insistindo no intuito moral da pea: No conheo na literatura antiga
e moderna, uma obra em que o vcio fosse mais implacavelmente flagelado do
que nas Asas de um anjo (PAN, p. 127).

3
Quanto ao romance alencariano, as crticas de Joaquim Nabuco
retomam diversas questes que j haviam sido levantadas nas Cartas a Cincinato,
de Franklin Tvora, como a falta de observao da realidade e o abuso da
imaginao, o uso de neologismos e a imitao de escritores estrangeiros,
especialmente de Chateaubriand, Fenimore Cooper e Balzac. Diferentemente de
Tvora, que centrara suas crticas em O gacho e Iracema, Joaquim Nabuco procura
recensear diversas obras, investigando, numa ordem aproximadamente cronolgica,
desde O guarani at Senhora.
Atacando um dos pontos centrais da esttica alencariana, Nabuco
questiona o carter nacional da falsa literatura tupi de O guarani, Iracema e
Ubirajara (PAN, p. 84), e critica a ideia de que a fundao da literatura brasileira
dependesse da explorao dos costumes selvagens:
Essa literatura indgena tem certa pretenso a tornar-se a literatura brasileira.
Sem dvida quem estuda os dialetos selvagens, a religio grosseira, os
mitos confusos, os costumes rudes dos nossos indgenas, presta um
servio cincia, e mesmo s artes. O que porm impossvel, quererse fazer dos selvagens a raa, de cuja civilizao a nossa literatura deve
ser o monumento.
Ns somos brasileiros, no somos guaranis; a lngua que falamos,
ainda a portuguesa. (PAN, p. 190)

Como se v, o folhetinista refuta a linhagem romntica que pretendia utilizar o


indgena como fonte de sugestes e imagens para a construo da literatura nacional.
Segundo Roberto Ventura, a postura de Nabuco decorria do fato de ele conceber
a arte como expresso idealizada da sociedade branca e cosmopolita, o que,

13. Ver ALENCAR. As asas de um anjo. Advertncia e Prlogo da 1. Edio,


p. 924.

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consequentemente, o levou ao desejo de excluir o negro e o ndio da sua


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representao literria. Da perspectiva do crtico, os contos indgenas de Alencar
erravam no apenas ao identificar nos povos autctones um dos elementos
formadores da civilizao brasileira, mas tambm na caracterizao dos personagens
(que no eram verdadeiros selvagens PAN, p. 189) e na pintura da natureza:
A natureza americana ele estudou-a nos livros; [...] o escritor no conhece a
linguagem que fala a natureza [...]. Quem l os romances do Sr. J. de Alencar, v
que ele nunca saiu do seu gabinete e nunca deixou os culos (PAN, p. 209).
O problema da observao do espao e dos tipos humanos
representados por Alencar em seus romances j havia sido levantado por Franklin
Tvora na polmica de 1871-72: Snio tem a pretenso de conhecer a natureza,
os costumes dos povos [...] sem dar um s passo fora do seu gabinete. Isto o faz
cair em freqentes inexatides, quer se proponha a reproduzir, quer a divagar na
15
tela. Retomando a ideia de que Alencar era um escritor de gabinete, Nabuco
questiona a verossimilhana dos seus romances. J no segundo folhetim, datado
de 17 de outubro, afirma que no poderia [...], sem escrever um livro to grande
como o Guarani, notar tudo o que nele parece-me ofender a histria, a verdade, a
arte, e as leis da composio literria [...] (PAN, p. 86). Seguindo o exemplo de
Franklin Tvora, Nabuco parafraseia passagens do romance (a cena em que Peri
luta com a ona ou o episdio em que bebe o curare para envenenar os inimigos
no ritual de canibalismo, por exemplo) pontuando-as de comentrios que visavam
a ressaltar suas incongruncias. Um exemplo dessa atitude pode ser visto na
avaliao do episdio do curare: baseando-se na descrio que Humboldt faz da
sua ao, Nabuco considera inexequvel o episdio em que Peri ingere o veneno
para exterminar os aimors (PAN, p. 90). Como se v, assim como ocorria nas
Cartas a Cincinato, Nabuco compreende o verossmil primordialmente como
fidelidade a um modelo extraliterrio, passvel de ser conhecido pela cincia, pela
historiografia ou, simplesmente, pela observao objetiva da realidade.
O mesmo defeito de falta de observao apontado em O guarani
marcaria tambm as narrativas alencarianas de ambientao urbana. Numa avaliao
que resume sua posio sobre elas, Nabuco considera Senhora como um romance
em que

14.
15.

VENTURA. Estilo tropical , p. 44.


TVORA. Cartas a Cincinato, p. 15.

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tudo, absolutamente tudo, falso, contrrio realidade das cousas, pobre


de fantasia, e em que parece-nos que o Rio de Janeiro uma cidade de
lunticos. [...] no a fantasia que excessiva, no a imaginao que
exuberante, o senso moral que nulo. [...] o Balzac brasileiro ver-seia em grandes dificuldades para dizer-nos em que parte da nossa sociedade
achou um dos seus perfis fluminenses; Senhora tem a mesma cor local
que o Gacho e Iracema; tudo est fora do seu verdadeiro meio, nada
existiu (PAN, p. 184-85).

A par da deficincia da representao do ambiente social da corte, o


que mais incomoda o crtico nessas narrativas a construo das personagens, que
lhe parecem incoerentes. Analisando Lucola, no aceita a dualidade do carter
da protagonista, dividido entre a virgem e a messalina (PAN, p. 135). O mesmo
tipo de ciso se manifestaria em outros personagens, como Loredano, em O guarani,
ou Emlia, em Diva, nos quais a rpida mudana na linha de ao compromete a
pintura:
O que preciso que uma dessas naturezas caprichosas seja coerente
consigo mesma e que a diversidade dos seus atos, e dos seus sentimentos,
as transies bruscas de seu corao, as contradies aparentemente
inconciliveis de sua vontade, a constante instabilidade de seu esprito,
tudo seja referido de um modo ou de outro a um carter sempre o
mesmo (PAN, p. 155-56).

Agora formulado em termos de coerncia interna, o verossmil concebido como


a lgica que remete os atos do personagem a um centro moral capaz de explicar
a multiplicidade de comportamentos aparentemente contraditrios, conferindolhes uma unidade que, da perspectiva de Nabuco, falta s fisiologias traadas por
Alencar e converte suas criaes em monstros morais, como ocorre com Lcia,
Emlia Duarte, Aurlia e Seixas.
Outro elemento importante da crtica de Nabuco aos romances de
Alencar que ele mantm-se fiel idia de que o gnero possua finalidade
moralizante. Ao analisar Lucola, por exemplo, Nabuco faz um longo discurso a
favor do casamento, instituio que lhe parecia ameaada pelo exemplo da
prostituta redimida (PAN, p. 136-38). A defesa da idealizao da natureza
representada no romance, que deveria ser depurada de aspectos baixos, como a
lascvia corruptora de Lucola, aproxima-o novamente de Franklin Tvora, que,

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apesar de proclamar o primado da observao da realidade em suas cartas, concebia


a busca do ideal como finalidade maior do escritor. Para Joaquim Nabuco,
o romance tem menos influncia do que o teatro, mas tanto no romance
como no teatro o Sr. J. de Alencar perdeu de vista o ideal; por isso a sua
influncia em nossa literatura, se ele no vier a ter um sentimento diverso
da misso do escritor, manifestar-se- por uma poesia, artificial e extica,
emprestada a raas que no pensaram nem sentiram como a nossa, e,
paralelamente, por um realismo sem elevao e sem verdade, para o
qual a arte a surpresa, a sensao e o escndalo (PAN, p. 139).

Defrontando-se novamente com questes havia muito levantadas


pela crtica, Alencar retoma argumentos j desenvolvidos em outras ocasies para
responder a Joaquim Nabuco. Refuta que Chateaubriand tenha sido o fundador da
poesia americana e, mais uma vez, nega que seus romances de tema indgena
fossem uma imitao do mestre francs ou de Fenimore Cooper. Quanto acusao
de plgio, queixa-se que Nabuco fazia observaes genricas e exige que o crtico
aponte as passagens onde haveria cpia.
Um dos aspectos mais interessantes das consideraes desenvolvidas
por Alencar ao responder aos ataques de Nabuco reside na defesa da verossimilhana
de seus romances. Traando um movimento perceptvel em outros textos crticos,
Alencar formula o problema a partir de duas ordens distintas de argumentos: na
primeira, o verossmil concebido de perspectiva referencial, na segunda, como
efeito discursivo interno ao texto. A primeira atitude pode ser percebida quando
procura assegurar a plausibilidade de personagens e episdios, alegando sua
verdade histrica ou cientfica, sempre de modo a destacar sua fidelidade ao modelo
extraliterrio. Dessa maneira, para rebater a censura de paracronismo feita por
Nabuco, que questionava a utilizao de pistolas em O guarani, apresenta um
dado histrico que aponta o uso dessas armas em 1544 e cita uma tragdia redigida
em 1603 na qual elas eram mencionadas (PAN, p. 94). Em outro momento da
polmica, quando Joaquim Nabuco lana mo do relato de Humbold para questionar
a descrio do efeito do curare em O guarani, Alencar, aceitando o debate no
terreno cientfico, recorre autoridade do Dr. Sigaud, cujo parecer havia sido
citado numa nota ao romance, para confirmar o efeito da droga, validando, ento,
a estratgia de Peri para envenenar os guerreiros aimors que sitiavam a casa de
Dom Antnio de Mariz (PAN, p. 144). Pautando-se pela mesma ordem de raciocnio,

26

Belo Horizonte, p. 1-133

procura garantir a veracidade de personagens e episdios dos romances urbanos,


defendendo sua fidelidade em relao aos modelos observados.
Em todos esses argumentos, o verossmil formulado em termos
referenciais e sustentado pela conformidade da narrativa com a realidade
extratextual. A atitude de Nabuco e dos outros crticos que se orientavam pela
idia de observao (e mesmo a de Alencar, quando ingressa nesse tipo de disputa)
faz lembrar a postura de Bouvard e Pcuchet, que, diante do romance histrico,
exigiam a conformidade com a crnica e com a cincia, sendo que o segundo, a
certa altura das suas leituras, consultava a Biografia universal e empreendia a
16
reviso de Dumas, do ponto de vista cientfico.
Em Alencar, entretanto, a par desse tipo de raciocnio, encontra-se
uma outra ordem de argumentos, na qual o problema da verossimilhana formulado
em termos de coerncia interna. Assim, aps defender a veracidade da descrio
do efeito do curare com base na autoridade cientfica do Dr. Sigaud, sustenta sua
validade em termos das necessidades de composio internas narrativa:
insensato o projeto? No foram bem calculadas as probabilidades?
Ser burlada a esperana do selvagem? O drama no se ocupa com isto;
apresenta o heri no relevo de seu carter, no assomo de sua paixo.
Sai-lhe, porm, ao encontro o crtico e fazendo gala de seus
conhecimentos toxicolgicos sobre o curare; trata de convencer a Peri
que ele no deve sacrificar-se [...]. (PAN, p. 98)

Mais do que adequar-se verdade cientfica, o episdio tem a finalidade de colocar


diante dos olhos do leitor a coragem e a abnegao do heri do romance, disposto
a todos os sacrifcios para salvar a sua senhora.
Em outra passagem, Alencar sustenta a verossimilhana de A pata da
gazela no a partir de uma pretensa fidelidade ao modelo observado, mas com o
argumento de que o romance uma fantasia, e portanto, livre dos
constrangimentos da vida comum:
No me ocuparei em defender o plano e a idia da Pata da gazela. Este
livro uma fantasia, ou como o chamam os franceses, uma bluette. Tem
esta espcie de escritos, ou devaneios literrios, a mesma natureza dos
arabescos na pintura e das variaes em msica.

16.

FLAUBERT. Bouvard e Pcuchet, p. 118.

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O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010

Se deleitam o esprito, se nos causam uma impresso agradvel e nos


distraem por alguns momentos, preencheram seu fim [...]. (PAN, 198-99)

Pensado internamente como gnero, o romance transcende os limites do real,


criando um universo pautado por regras prprias. Argumento semelhante havia
sido apresentado em Como e porque sou romancista, pequena autobiografia
intelectual redigida em 1873, mas publicada postumamente. Nesse texto, ao
defender-se mais uma vez da acusao de imitar Fenimore Cooper, argumenta
que, ao contrrio do que ocorria com o escritor norte-americano, em O guarani o
ndio era pintado de perspectiva potico-idealizante, e no realista.
Perceptvel em outros textos crticos de Alencar, esse movimento
entre duas concepes de verossmil acabou fornecendo argumentos para crticos
que, como Tvora ou Nabuco, apontavam em suas narrativas a contradio entre
a fantasia e o desejo de redigir romances de costumes representativos da vida
nacional. Nas Cartas a Cincinato, Franklin Tvora utilizou as notas e o argumento
histrico de Iracema para, a partir de dados divergentes, arguir sua verossimilhana.
Da perspectiva alencariana, contudo, no h contradio entre a base histrica e o
exerccio de imaginao, pois, como explicitou ao discutir a escolha do tema de O
jesuta, o escritor deveria partir de um fato registrado pela primeira e, por meio da
segunda, completar os aspectos deixados na obscuridade pelos cronistas e elevlos ao nvel de grandiosidade conveniente ao gnero (PAN, p. 29-31). A leitura do
drama permite perceber a larga extenso na qual, para Alencar, o autor podia
exercer sua atividade criadora: sobre o pano de fundo relativamente restrito de
um acontecimento histrico definido (a expulso da Companhia de Jesus) e com
o concurso de alguns personagens histricos (o Conde de Bobadela, Baslio da
Gama), o dramaturgo tece um vasto painel da nacionalidade para celebrar o dia da
independncia.

4
Alm de questes concernentes ao teatro e ao romance, outros temas
foram debatidos pelos dois polemistas, desde problemas literrios relevantes at a
miualha sem qualquer importncia que sempre se levantava nesse tipo de debate,
apenas com o intuito de dar quinau no oponente e afirmar a prpria superioridade.
No sculo XIX, a polmica era um gnero prestigioso e uma forma socialmente

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reconhecida de um escritor projetar-se na arena pblica, angariando o


reconhecimento dos leitores. esse, indubitavelmente, o principal intuito do jovem
Nabuco ao investir contra a figura vetusta de Alencar, o que no passou despercebido
ao experiente romancista:
H dois meses um moo, desejoso de mostrar-se, apareceu na imprensa
fazendo a crtica de minhas obras.
Dei-lhe uma prova de considerao, que outros escritores, mais modernos
lhe recusaram, o que ele no me agradecer. Respondi a seus artigos.
(PAN, p. 219. Grifo meu.)

Alencar sabia bem do que estava falando, j que ele prprio utilizara
a polmica para conquistar notoriedade e desenvolveu, do incio ao fim de sua
vida pblica, uma trajetria intelectual pontuada por confrontos: A mim deleitam
os certames literrios, chegou a declarar, respondendo a uma crtica a Sonhos
17
douro. Polemista incansvel, debateu os principais temas em pauta no seu tempo,
abarcando questes polticas e jurdicas. No terreno literrio, das cartas sobre A
confederao dos tamoios (1856) at o embate com Joaquim Nabuco (1875),
envolveu-se em inmeras disputas, como a controvrsia a propsito da censura
de As asas de um anjo, as discusses decorrentes de crticas a aspectos gramaticais
de suas obras ou o debate das Questes do dia, com Jos Feliciano de Castilho e
Franklin Tvora. Nessas polmicas, ora os contendores utilizaram a forma epistolar,
criando personagens como Ig, Semprnio e Cincinato, que assinavam as cartas; ora
adotaram a forma do artigo crtico, subscrito por pseudnimos ou pelo prprio
nome, como no caso da polmica com Nabuco. Segundo Magalhes Jr., esse ltimo
debate chamou a ateno dos contemporneos pela peculiaridade de se desenrolar
nas pginas de um nico jornal, que abrigou os dois oponentes:
Nunca o meio literrio brasileiro tivera espetculo to sensacional como
o que deram Joaquim Nabuco e Jos de Alencar ao se engalfinharem
pelas colunas de O Globo. Em geral, as polmicas dessa espcie eram
travadas com cada contendor barricado num jornal diferente. Mas, dessa
vez, a briga era dentro da mesma trincheira, um dos briges escrevendo
aos domingos e o outro s quintas-feiras.

17.
18.

18

ALENCAR. Os Sonhos douro, p. 128.


MAGALHES Jr. Jos de Alencar e sua poca, p. 355.

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O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010

A polmica se estendeu at o dia 21 de novembro de 1875, quando, no seu


stimo folhetim, Nabuco enveredou pelo terreno da poltica. A partir da, sem dar
qualquer explicao aos leitores, Alencar retirou-se da arena. Numa nota manuscrita,
que no chegou a ser publicada na poca, mas integra a edio preparada por
Afrnio Coutinho a partir de recortes colecionados pelo romancista, Alencar explica
que depois de ter debatido os grandes temas nacionais com os principais polticos
da poca no poderia perder seu tempo com um filhote: A poltica estou
habituado a discuti-la com seu pai (PAN, p. 219).
Alencar morreu dois anos depois do confronto com Nabuco, mas
ainda teve tempo de publicar dois romances (O sertanejo, em 1875, ao qual ele
chega a se referir durante o debate, e Encarnao, que apareceu no folhetim do

Dirio Popular em 1877) e de deixar uma srie de projetos inacabados. Morreu


amargurado, perseguido pela ideia de que sua obra e seu nome seriam esquecidos
pela posteridade. Nabuco, por seu turno, se no conseguiu se firmar como poeta
ou romancista, notabilizou-se na luta pelo abolicionismo e logrou realizar suas
veleidades de escritor, no no campo das belles lettres, mas no gnero histrico,
no qual deixou uma das mais slidas e importantes obras do sculo XIX, com
destaque para Um estadista do imprio. Anos depois, arrependeu-se do tom
desabrido com que, quando jovem, tratou o velho Alencar. Numa passagem de
Minha formao (1900) sempre citada pelos estudiosos da polmica, ao falar das
suas atividades depois do regresso da primeira viagem Europa, expressa esse
sentimento com clareza:
fui colaborador literrio do Globo e travei com Jos de Alencar uma
polmica, em que receio ter tratado com a presuno e a injustia da
mocidade o grande escritor (digo receio, porque no tornei a ler aqueles
folhetins e no me recordo at onde foi a minha crtica, se ela ofendeu
o que h profundo, nacional, em Alencar: o seu brasileirismo).

19

Menos conhecidas, mas orientadas no mesmo sentido de rever a atitude assumida


quando jovem, so duas cartas pessoais, escritas em 1905, nas quais Nabuco
justificava seu voto a favor de Mrio de Alencar na eleio para a Academia Brasileira
de Letras. Na primeira, destinada a Carlos Magalhes de Azeredo, dizia: Pago
assim a minha dvida, ou antes expio a minha falta para com o pai. Na segunda,

19.

NABUCO. Minha formao, p. 74.

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respondendo indagao de Oliveira Lima, explica sua atitude: Votei pela dvida
em que estava com o pai, Jos de Alencar, por o ter atacado, quando jovem, com
20
tanta falta de venerao nacional. Alm da retratao, a passagem autobiogrfica
e o testemunho a Oliveira Lima importam por mitigar a oposio local/cosmopolita,
to acentuada na polmica e na sua recepo: ao final, o que o estrangeirado
Nabuco reconhece de positivo na obra do nacionalista Alencar justamente o seu
brasileirismo.

Nabuco and Alencar


Abstract: This paper aims at analysing the notorius polemics among Jos de
Alencar and Joaquim Nabuco, which took place in the Brazilian newspaper
O Globo, from September to November 1875, specially focusing on the
concepts of novel and play as literary genres developed by those authors.
Keywords: Novel, Play, Literary Polemics.

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20.

Apud VIANA FILHO. A vida de Jos de Alencar , p. 269.

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