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pt 2 de Julho 2016
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9 de Julho 2016 correiodominho.pt


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Escola de Cincias

Quer fazer perguntas


a um cientista?

Cincia

Esta rubrica sobre a Escola de


Cincias da Universidade do Minho tem tambm como objectivo criar uma relao entre leitores e investigadores. Alguma
vez pensou em fazer uma pergunta a um cientista? Caso
queira participar pode enviar
todas as suas questes para
sec@ecum.uminho.pt e ver
as suas dvidas esclarecidas.

MATEMTICA E QUMICA
EM PROJETOS DE ENGENHARIA:
CINCIAS PARA QUE VOS QUERO?
CINCIA | ALICE CARVALHO, ANABELA ALVES, FRANCISCO MOREIRA, IRENE BRITO, MARIA TERESA MALHEIRO E PEDRO PIMENTA

s cincias bsicas so o pilar na


formao de um engenheiro, contudo, a maior parte dos estudantes
no tm essa perceo. H, no entanto, algumas excees. Consideremos a Matemtica, a Qumica e estudantes do Mestrado Integrado em Engenharia e Gesto
Industrial (MIEGI). No incio do primeiro
ano, a maioria deles no sabe porque tem
que aprender Qumica e Matemtica, contudo, aps uma semana de aulas j ningum tem dvidas.
Matemtica e Qumica so duas ferramentas indispensveis para resolver problemas que surgiro a um futuro engenheiro. E, porque fazendo que se
aprende, os alunos do 1 ano do MIEGI tero que dar resposta a um problema real
que lhes proposto na disciplina - Projeto
Integrado de Engenharia e Gesto Industrial (PIEGI) - num contexto da metodologia de aprendizagem Project-Based Learning.

Esquema de integrao de disciplinas: AP


(Algoritmia e Programao), AL (lgebra Linear), Calc (Clculo), QG (Qumica Geral),
IEGI (Introduo Engenharia e Gesto Industrial)

O PIEGI do primeiro semestre uma


disciplina semestral de projeto interdisciplinar, onde equipas de alunos tm que
apresentar uma soluo para um problema

aberto. O problema proposto pela equipa


de docentes do semestre e consiste em desenvolver um produto e um sistema de
produo de uma hipottica empresa
usando os contedos das disciplinas lecionadas. Com este projeto pretende-se confrontar os alunos com problemas reais e
para os quais tm que encontrar uma soluo. No ltimo ano, o projeto consistiu na
conceo de um forno solar e respetivo
sistema de produo.
Um forno solar um dispositivo que usa
a radiao solar para processar alimentos
(cozinhar ou desidratar), eliminando dessa
forma a necessidade de usar combustveis
ou eletricidade como fontes de energia. O
uso de fornos solares considerado um
processo completamente limpo e traz importantes benefcios econmicos, ambientais e sociais.
Como ajudaram as cincias a resolver
este problema?
Comecemos pela Matemtica. Para a determinao das dimenses do forno solar,
satisfazendo certos critrios, ou determinao de oramentos, a lgebra Linear
deu uma ajuda atravs da anlise de sistemas de equaes lineares e mtodos que
permitem a sua resoluo. lgebra Linear
tambm foi til em problemas de otimizao, onde foram usados os objetos matemticos - matrizes e determinantes - para
calcular as dimenses timas do forno solar de modo a minimizar o custo e o desperdcio de materiais.
Utilizando os conhecimentos obtidos na
disciplina de Clculo, nomeadamente clculo integral, os alunos calcularam volumes e reas de superfcie dos fornos solares que pretendiam construir. A originalidade e a criatividade dos alunos foram
incentivadas para a construo de fornos
sob a forma de slidos de revoluo slidos que se formam a partir da rotao de
uma regio plana em torno de uma reta.

Slido de revoluo

Quando foi necessrio selecionar os materiais para a construo do forno e otimizar o seu funcionamento, a Qumica ajudou.
A seleo dos materiais para construir o
forno foi feita considerando as propriedades dos materiais. Ora, as propriedades
dos materiais so condicionadas pela
constituio atmica e molecular dos

mesmos, assunto que estudado na Qumica. Relativamente ao funcionamento do


forno, ele deve captar a energia solar,
transforma-la em energia trmica e usa-la
com a mxima eficincia. Os contedos
lecionados de termoqumica, termodinmica e equilbrio permitiram oti- mizar o
funcionamento do forno no que concerne
captao de energia solar, converso em
energia trmica, transferncia de calor entre os vrios componentes, no interior do
forno e, minimizao das perdas de calor
para o exterior.
Quando estiveres a estudar cincias e te
perguntares Cincias para que vos quero? talvez te recordes deste artigo e encontres a resposta
ALICE CARVALHO, Departamento de Qumica
IRENE BRITO e MARIA TERESA MALHEIRO,
Departamento de Matemtica e Aplicaes
ANABELA ALVES e FRANCISCO MOREIRA,
Departamento de Produo e Sistemas
PEDRO PIMENTA, Departamento de Sistemas de Informao
Escola de Cincias e Escola de Engenharia
da Universidade do Minho