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EDITORIAL/EDITORIAL

Assistncia e Ateno
Health care and "Ateno"
A deturpao dos limites dentro dos quais os sentidos dos termos "assistncia" e "ateno"
tm validade, no campo da Sade Pblica, pode, infortunadamente, originar considerveis mal
entendidos.
No h como negar que quanto mais amplo for o conhecimento de uma lngua, o que se
consegue muito mais pela Glotologia, do que pelo simples exerccio prtico, tanto mais eficiente
ser o processo de comunicao. Afinal a "linguagem , por assim dizer, a forma e concretizao
do pensamento" permitindo que exprimamos "aos outros com maior preciso o que se passa dentro de ns".
O uso de uma lngua de forma correta e pura , por outro lado, o mais slido obstculo
invaso dos estrangeirismos que todos os dias nos assaltam, por vezes, com resultados que atingem as raias do cmico.
A propsito da linguagem so muito mais teis as explicaes filolgicas do que o ato de
recorrer-se a argumentaes tendentes a conferir terminologia utilizada certos sentidos ideolgicos com o que se descaracterizam significados e se criam modismos. Considerar que o termo
"assistncia", quando usado no campo da Sade Pblica, traz implcita a idia de que existe
"quem assiste" e "quem assistido", idia esta no compatvel com o que hoje se considera
serem as verdadeiras aes da Sade Pblica, cujos usurios no devem ser considerados (ou
considerarem-se eles prprios) receptores carregados de extrema passividade, , em nosso entender e como j dissemos, descaracterizar o verdadeiro significado do termo. Particularmente quando se prope sua substituio pelo termo "ateno", este sim, livre daquele to pejorativo significado, e mais apto a abraar multiplicidade de aes da Sade, no deixando para os usurios
qualquer possibilidade de que venham a considerar-se mais uma vtima, excluda injustamente
da ao em pauta. Naturalmente, neste caso existe, tambm, o agente "que atende" e o "que
atendido", situao que, realmente, indistinguvel daquela em que "se assiste" e "se assistido".
Mas parece ser necessrio estabelecer a diferena de significado e partir para uma situao de
desuso do termo a que quer atribuir-se significado prejudicial s boas aes da Sade.
Ainda que hoje ningum se atreva a exigir pureza ortodoxa na linguagem, coisa j de si
essencialmente evolutiva, persiste-se no hbito de salientar, para edificao de todos, a genuidade
do novo termo proposto, e a sua validade para que as aes da Sade Pblica frutifiquem.
bvio que o processo exige a disponibilidade de autoridades filolgicas que saibam aconselhar...
Mas estas no faltam e so os prprios frutos do processo. Exige ainda que saliente, constantemente, a atualidade e perfeita adequao da nova terminologia, no distrada por argumentos
estranhos, ainda que justificveis. E assim entra no uso corrente das aes de Sade a palavra
"ateno" (realmente um estrangeirismo) em substituio a "assistncia" (genuinamente portugus). Sabe-se com uma boa dose de segurana, que muitas vezes til conferir a determinados
termos novo significado, desejando-se que, no caso da Sade Pblica, os resultados sociais das
aes que lhe so peculiares, melhor frutifiquem. Isso perfeitamente respeitvel e no pressupe
qualquer tipo de improvisao optimista. Acontece que no presente exemplo o significado de
"ateno" no refere, em nenhuma situao, aes que vo ao encontro de necessidades de sade
de qualquer grupo social. O que j acontece com o significado de "assistncia".
Tambm verdade ser intil entrar no mbito desta argumentao, pois no se argumenta
contra estados de esprito. Mas a intensidade do processo pode conter em si a prpria impossibilidade de manter o uso por longo tempo, quando surge, por exemplo, uma situao nova, capaz
de exigir novos conceitos, para novas aes.

"Assistncia" termo correto, mas poderia at lanar-se mo do termo "cuidado", usado na


verso, em portugus, do Relatrio da Conferncia Internacional de Alma-Ata e deixar, definitivamente, "atencin" para a lngua espanhola.
Mas, os assuntos no se esgotam, o que se esgota so os homens que pensam sobre os
assuntos.

Jos Alberto Neves Candeias


Editor Associado