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Cabernet

Renildo Junior

CABERNET
1.
Voc vai perder o emprego disse Vernica, a
secretria ruiva, atrs de um sorriso sarcstico que j lhe parecia
desgastado.
E da? perguntou Lydia. O pessoal da TV Araguaia
j me liga faz tempo. Era mentira, mas soou forte.
Lydia j esperava ser chamada presena do todopoderoso depois da edio noturna do telejornal. J trabalhava
naquela emissora tempo suficiente pra saber que a exibio de
uma matria expondo o candidato a prefeito do Dr. Richard,
seguida de um sincero comentrio da ncora em pleno horrio,
faria com que muitas cabeas rolassem, mas j no aguentava
mais.
Aquele era o sistema Journal, a rede de TV mais antiga
de Joo Pessoa ainda em atividade, e no era nada espantoso ter
passado ilesa pera ditadura militar. Sempre que se aproximava
algum perodo eleitoral, o Dr. Richard, dono da rede, maquiava
notcias, dando um motivo por dia pra no se votar no candidato
oposto, um mais ridculo que o outro. Mas Lydia estava pouco
se lixando. No tinha chegado a terminar a faculdade de
jornalismo, mas j tinha muito reconhecimento. Com vinte e
dois anos, era a queridinha do estado. Seu cabelo loiro,
levemente cacheado, comeava a ser copiado por estudantes de
comunicao. O rosto oval de menina, junto com os vivos olhos
azul-piscina, o nariz pequeno e os lbios volumosos lhe tinham
rendido o ttulo de Musa do Jornal.
Antes mesmo de encerrar o terceiro bloco do jornal,
algum no seu ouvido disse que o chefe a queria em seu

gabinete. Aquele que s vinha ao prdio da emissora durante a


noite. Lydia se sentiu privilegiada. Poucos conseguiam falar
com ele, muito menos sob convite. Se fosse pra demitir
simplesmente, poderia ser por telefone. Lydia se divertia no
elevador, lembrando dos rostos das pessoas no estdio quando
ela falou ser bvio que o senhor vereador Walter Soares estava
por trs dos panfletos espalhados pela cidade, dizendo que o
senhor Rodrigo Ribeiro havia feito um pacto com o diabo, dado
que s haviam dois candidatos concorrendo.
Se olhou no espelho, alisando a saia justa vermelha,
assim como o blazer, que combinavam bem com os sapatos
vermelhos de camura que custaram uma nota. Roupa de quem
detm 51% de audincia. Quando ouviu o anncio de que estava
no sexto andar, fez uma expresso sria, e se ps a andar. O
corredor era longo e repleto de portas. A do Dr. Richard era a
ltima. Quando bateu, ouviu a voz grave dizendo entre, e
obedeceu.
O gabinete era forrado de madeira envernizada nas
paredes e no teto, com um piso que imitava mrmore escuro.
Haviam vrias estantes nas paredes, abarrotadas de jornais.
Algumas tinham mquinas de escrever e computadores de
modelos antigos. O bir de Richard era enorme, cheio de
esculturas de gesso e vidro, e bonecos de Mestre Vitalino
representando profisses. Uma rplica da Mona Lisa estava na
parede do fundo, acima da enorme janela de vidro fum que
mostrava a noite na cidade l fora, a todo vapor. O Dr. Richard
estava andando de um lado para outro, falando ao celular, e fez
um sinal pra que Lydia se sentasse.
Sim, no se preocupe. Se o Walter ganhar, os Silvera
podero se infiltrar na cidade. Em poucos meses, a rainha vai

cair. Os Gracci no tm mais tanta fora. S no esquea a minha


parte...
Lydia conteve seu instinto de jornalista, e no se
interessou em entender o contedo da conversa. Presumiu que o
Dr. Richard falava em cdigo. Claro, burro seria falar de coisas
sigilosas na frente de uma reprter. Lydia sempre ouvia as
secretrias falando da aparncia do chefe, de seus ombros largos,
seus olhos castanhos penetrantes e seu cabelo bem arrumado.
Agora entendia perfeitamente. Mesmo andando de um lado para
outro, Richard transpirava segurana e charme. Lembrava de ver
as garotas do refeitrio falando durante o jantar que estar perto
dele dava teso. Ele no aparentava de forma alguma ter mais de
quarenta anos, no entanto j passava dos cinquenta, e esse o
tipo de coisa que chama a ateno num homem de terno.
Quando o Dr. Richard desligou, sentou-se no bir sua frente, e
lhe mostrou um anel dourado e brilhante, com uma bola branca
de brilho bastante diferente.
O que acha? perguntou.
Lydia olhou o anel por um segundo, e respondeu.
Um belo anel.
Sim, sem dvida. Richard tinha um brilho
interessadssimo nos olhos, que mesmo quando guardou a jia,
continuou bem vivo. uma pedra de ouro branco, muito raro
e valioso. um presente pra Walter Soares. Dado por uma
famlia muito importante. Terei prazer em entregar a ele.
Lydia olhou para o Dr. Richard, tentando entender onde
o empresrio duro e inflexvel havia se escondido. Richard tinha
um sorriso que apenas parecia ser possvel para adolescentes, e
um olhar que beirava a ingenuidade, ao mesmo tempo que
vigiavam a tudo e a todos.

No me trouxe at aqui s pra olhar uma merda de anel,


no ? disse ela, com olhar examinador, apoiando a cabea nas
mos sobre a mesa.
Atrevida voc, no? Dr. Richard afundou na cadeira.
Cuidado, menina. J fazia jornais antes de voc saber ler.
Desculpe. Lydia levantantou as mos, rendida.
Lngua afiada, lembra?
At demais. Dr. Richard olhava com expresso de
incredulidade, balanando a cabea em afirmao. Devia te
mandar pra rua, sabia?
Mas no vai. Lydia olhava pro teto, com cara de
desentendida. No enquanto eu carregar toda a audincia do
canal nas costas.
Eu sou o chefe, menina. Lembre-se. Voc precisa
danar conforme a minha msica. Se eu quiser, fao voc
desaparecer da TV de um jeito que vai precisar se prostituir at
pro bispo se quiser um salrio mnimo. Dr. Richard pegou um
bloco de notas numa gaveta, e comeou a rabiscar. Lydia olhava
para suas mos fortes. Vai ficar um tempo fora do ar pelo que
fez hoje. At chegar a hora certa.
Richard... Lydia sorriu maldosamente, cruzando as
pernas e colocando as mos cruzadas nos joelhos. O povo me
ama. Ameaas no combinam com esse seu terninho importado.
Se eu for pra qualquer outra emissora, desbanco voc, sem
precisar puxar saco de candidato, como voc faz. A audincia t
na minha mo. Alis, acho at que vou acabar com a campanha
do Walter de propsito, agora... Pode me dispensar logo? Preciso
redigir uma pauta-bomba em casa...
Dr. Richard inclinou-se pra frente, fazendo a cadeira de
couro rangir.

Voc atrevida, Lydia, e eu gosto disso... Levantouse, e foi dando a volta no bir. Mas deixa eu te dizer uma
coisa... Parou de p, de frente a Lydia. Eu sempre consigo o
que quero, entendeu? Inclinou-se pra frente, mais prximo do
rosto dela. Eu consigo tudo o que quero.
Lydia olhou para o lado, para a porta, com o rosto do Dr.
Richard a centmetros do seu, sentindo seu hlito de hortel e
seu perfume francs, retesou um pouco o corpo, olhando pra
baixo, e de repente ele a pegou com fora pelos braos e a beijou.
Seus lbios responderam, com fora, voracidade e sede.
Seus braos o agarraram com fora, durante aquele
turbilho de lbios, lngua, dentes, e respirao.
Levantou da cadeira, bagunando o cabelo muito
arrumado de Richard com uma mo e percorrendo seu peito com
outra. Sentiu a saia subindo um pouco quando sua perna direita
o envolveu. Richard agarrou suas bem torneadas coxas, e a levou
a tiracolo com facilidade at a parede ao lado da porta,
trancando-a enquanto beijava e respirava o perfume doce do
pescoo de Lydia, que arfava, desabotoando e tirando o prprio
blazer, expondo a camisa branca que ficava cada vez mais
amarrotada.
Lydia jogou o blazer no cho, pra ter as mos livres pra
envolver o rosto de Richard, enquanto o beijava com ainda mais
sede, e sentia a prpria respirao se desgovernar, junto com a
frequncia cardaca e o suor do corpo. Richard tirou o prprio
palet com rapidez, fazendo ficar entre os dois a gravata preta,
que logo foi tirada por Lydia, que ainda o beijava. Ele a levou a
tiracolo outra vez, desta vez a deitando em cima do bir. Lydia
empurrou os bonecos de Mestre Vitalino ao cho, se livrou dos
sapatos, e abriu a blusa, revelando o suti preto que lhe caa
perfeitamente.

Ele a olhou nos olhos por alguns segundos, e ela viu


naqueles olhos um oceano escuro e irresistvel. Foram segundos
que pareceram dias. Ele virou seu rosto de lado, e foi lhe
beijando o pescoo, devagar. E ento ela veio. A dor. No via as
mos dele. Seus olhos surpresos e desesperados, afogados na
dor, viam apenas o forro de madeira no teto, mas sentia uma
facada profunda na jugular. Duas, na verdade.
Desgraado! Pegou, tremendo, uma escultura na mesa,
mas logo a deixou cair. Em segundos, a dor foi substituda por
outra sensao, mais intensa, muito mais. No saberia descrever,
mas era extremamente intensa. Invadiu seu corpo em todas as
partes, e agarrou seu corao. Lydia deu por si mordendo o lbio
inferior e gemendo baixinho. No conseguia parar. Seus braos
e pernas o abraaram, desta vez com muito mais intensidade. Por
favor, faa qualquer coisa, mas no pare! Seu rosto se contorceu
numa expresso de angstia. A boca se abria, buscando flego.
A intensidade a consumia. J nem conseguia gemer. Virou um
pouco a cabea, e viu sangue no bir. Meu sangue!
Todo o corpo adormeceu, ento veio o oceano de
escurido, doce e quente, e ela afundou completamente.
2.
Haviam sons de violino, indo e vindo, se afastando e se
aproximando. Lydia conhecia aquela msica. A ria em Sol
para violino de Bach.
A msica parecia pux-la pelo brao de volta
conscincia. No sentia quase nada do corpo. Parecia estar
tomando uma leve dose de vida. Os pulmes precisavam ser
forados pra funcionar, e os dedos das mos nem pareciam ser
seus. A boca estava to seca que mov-la incomodava.

A msica finalmente parou de aumentar e diminuir de


volume, e ficou bem perto. Lydia se esforou e abriu os olhos.
Respirava como sua av asmtica, sua nica parente que no
morava no Rio de Janeiro. A mesma pessoa que incentivou sua
vinda ao Nordeste, dizendo que seria bem mais fcil trabalhar
com jornalismo, e que o povo daqui mais suscetvel. T bom.
Diga isso a eles. Havia um cheiro mido e forte de carne crua
no ar. O teto no lhe era nem um pouco familiar. Uma grande
massa cinza-escura. Era difcil identificar o material de que era
feito. A luz era fraca. Devia vir de algumas...
Velas. Lydia as viu no cho, no canto da sala, ao lado da
vitrola com o disco de onde vinha a msica. Era um lugar bem
amplo, com paredes feitas de pedras grandes e irregulares.
Sentiu-se dentro de um imenso tmulo a centenas de metros da
superfcie. Nada havia ao longo das paredes, alm de uma escada
com sete degraus, que levava a uma porta, de onde um pouco de
luz teimava em passar pelas frestas. Estava ainda vestindo as
mesmas roupas, e a blusa branca ainda estava aberta, expondo o
volumoso busto que arfava dentro do suti. Perceber que no
tinha sonhado no trouxe nenhum alvio. Sua pele estava plida
como gesso. Estava deitada com os braos esticados, no meio de
uma imensa cama King Size forrada com uma seda creme suave,
mas manchada de sangue em vrios pontos. Ao lado da cama,
havia algum se levantando do cho. Lydia tentou fechar a blusa
rapidamente, mas a lentido com que o brao respondeu e o peso
que ele mostrava a fizeram desistir da ideia, e deixa-lo desabar
de volta cama.
Era uma garota. No podia ter mais do que catorze anos.
A observava com olhos grandes e escuros, contornados por uma
linha grossa de delineador, que no canto do olho esquerdo
terminava num desenho que a Lydia lembrava um caule de rosa.

Os lbios cor de vinho vivo mostravam um sorriso malicioso,


enquanto que os olhos davam um ar de surpresa. A iluminao
na pele muito branca lhe tornava bem bochechuda de um ngulo,
mas quando Lydia a viu melhor, percebeu que tinha um rosto
parecido com o seu, cheio e proporcional ao nariz afilado. Rosto
de criana. O cabelo tinha um incomum tom azul-escuro, e era
bastante longo e liso. Usava um tipo de uniforme colegial, uma
blusa branca, uma saia preta cheia de pregas, e meia-cala.
Onde... Estou? A fora que Lydia havia feito pra falar
e a fraqueza com que a prpria voz saiu lhe assustaram.
A menina limitou-se a dar uma gargalhada entusiasmada,
e a gritar:
oooooo, Richaaaaaaaaaard!!!! Ela acordou!!!
Passos vinham da porta fechada. Devia haver outra escada atrs.
Quando pararam, Richard apareceu, em roupas sociais com as
mangas dobradas, abrindo a porta e enchendo a cama de luz. Os
olhos de Lydia doeram.
Felizmente. disse ele, sorrindo, descendo a escada,
polindo um pequeno e brilhante martelo que trazia nas mos.
Achei que morreria antes. quando viu o cho, na direo em
que estava a menina, fez uma expresso impaciente e apertou
entre as sobrancelhas com o indicador e o polegar. Que droga,
Nvea...
Lydia inclinou a cabea, e no conseguiu ver o que tinha no
cho, mas via que as paredes estavam repletas de sangue e
pedacinhos de carne e unhas.
Eu disse... Pra ter... CUIDADO!! Berrou ele, girando
o brao e acertando o rosto da menina com tanta fora e rapidez
que Lydia piscou sem perceber. De relance, viu um jorro de
sangue e estilhaos de dentes sarem do rosto da menina antes de
cair no cho, num estrondo fofo. Ento da que vinha esse

cheiro que eu sentia desde a sala de estar! Como vamos


conseguir esconder esse maldito cheiro de um vassalo da
rainha?! Qualquer uma daquelas bichas pode aparecer a
qualquer momento, sua idiota! Deu um chute em algo macio,
no cho. Lydia teve que fazer ainda mais fora, mas conseguiu,
falar, enquanto ele arrumava o cabelo:
Seu... monstro... uma... criana!
Richard gargalhou, olhando pra ela com cara de quem
no acredita no que v.
Isso depende muito do seu ponto de vista... disse,
sorrindo.
Covarde... Lydia sentia estar forando demais os
pulmes. O que... fez comigo?
Lydia ouviu mais uma vez o risinho da menina, que se
levantou limpando um fino filete de sangue que escorria da boca
sorridente, sem nenhum outro sinal de qualquer tipo de leso.
Nada do que pensa... disse ela. Ele muuuuuito
chato. Ela fez uma expresso de indignao. J pedi pra ele
vrias vezes, mas ele diz que s quer que role tortura e outras
coisas se voc se comportar mal... Disse as ltimas palavras
com uma voz azeda e sarcstica. Fez um beicinho, cruzando os
braos, e sentando no cho. Bom era no tempo em que a gente
brincava at o prisioneiro no conseguir gritar... Podia todo tipo
de mutilao, queimadura, afogamento, estupro... No tempo da
ditadura, ento? Aqueles sim eram bons tempos!
Lydia esperou que um dos dois risse. Tinha que ser uma
piada. O silncio fez seu rosto se torcer numa dolorosa careta.
Que diabos t acontecendo aqui?
Richard sorria, acariciando suas pernas.
Bem, mas que bom que acordou... disse ele. Ficou
dormindo trs dias.

Lydia se sentiu como se tivesse levado um soco no


estmago. A av precisava dela pra tomar os remdios.
Como estava ficando j to plida, e no mostrava
sinais de acordar, mesmo com a gente injetando um pouco de
soro de vez em quando, pensei que algum aqui tivesse
exagerado... Olhou pra menina, furioso. Coloque um pouco
de utilidade nessa sua existncia desgraada e limpa essa merda!
Ergueu o brao, ameaando bater de novo.
T, T! Nvea esfregava a cabea, com um olho
fechado, levantando e indo em direo porta. T bom! Saco!
Richard se aproximou, e passou a mo lentamente no
rosto incrdulo de Lydia.
Voc realmente linda, querida. disse ele, quase
sussurrando.
Lydia puxou o ar, e falou:
Que... desgraa... vocs... so?
Richard sorriu, e respondeu:
Existem muitos termos... Cainitas, condenados,
sanguessugas...
Vampiros! disse Nvea, sorrindo, trazendo um balde
e um esfrego.
. disse Richard, apontando pra Nvea enquanto ela
comeava a esfregar o cho, levantando um cheiro de pinho.
Esse o mais usado, eu acho. Enfim, somos aqueles
imortais de que falam tantas lendas...
Voc... Lydia acabou interrompendo. No conseguia
regular muito o momento em que a voz saa. T... de
sacanagem.
No, querida. Richard sorria. No ainda.

Hummm. disse Nvea, mergulhando o esfrego no


balde.
Lydia mais uma vez mexia a boca, buscando ar, e
Richard a observava, esperando pra ver que palavra estava
chegando.
O que... disse ela. Aconteceu... Comigo?...
Richard mais uma vez afagou seu rosto, e respondeu:
Est morta, querida.
Talvez o mundo estivesse to bizarro que no se
espantaria muito se Richard arrancasse o rosto, revelando ser
Elvis. Lydia ouviu comear outro clssico no disco. Desta vez,
Mozart. Odiava Mozart.
Morta... repetiu Nvea, esfregando o cho novamente.
O som do esfrego agora era mais pastoso.
O que nos resta agora... continuou Richard.
decidir o que fazer. Se no fizermos nada, voc estar
definitivamente morta antes do amanhecer. No mundo l fora,
voc est ganhando destaque mundial como uma reprter que foi
fazer uma investigao no meio da favela e desapareceu.
Mostraremos seu corpo e voc virar uma herona ao cair da
tarde.
Lydia nem havia percebido que a respirao tinha
acelerado tanto...
Ou... ele continuou. Voc pode nascer de novo.
Comear uma outra vida. Se tornar uma imortal, como ns. Sua
vida antiga j acabou, indubitavelmente, mas voc pode ganhar
outra nova. Uma vida sobrenatural.
De-li-ci-o-sa... disse Nvea, mergulhando o esfrego
no balde.

Novos tempos chegaro para ns, e dada a sua coragem


e ousadia, est sendo recrutada para eles. E para mim. Posso
ensin-la a brincar com as trevas.
...E como ele est potico hoje! Nvea voltou a
esfregar o cho.
Lydia sentia a respirao acelerar contra sua vontade.
No... Pode... Fazer... Isso... Q... Quero... Ir... Pra... Pra
Casa!
No existe mais casa, criana. disse ele. J
cuidamos disso. Sua nica chance seria tentar fugir de ns, mas
no desperdice o pouco tempo que lhe resta assim. Ele se
abaixou, sussurrando ao seu ouvido: Avisei que sempre
consigo o que quero. Richard lhe beijou a bochecha
encharcada, e ficou de p, observando-a perder cada vez mais ar.
Estava enfraquecendo ainda mais.
O que me diz? Quer morrer ou renascer?
Lydia percebeu que o choro estava dificultando ainda
mais a entrada de ar, e se esforou pra se acalmar. Nvea parou
de limpar o cho e ficou olhando, sria.
Parece que ela quer morrer, Rick. disse ela, sentando
na cama e encostando o esfrego. fraca.
Fraca, eu? Lydia fechou a boca e se concentrou,
tentando normalizar a respirao. Diga isso pro diabo, quando
eu mandar vocs dois pro inferno.
Eu... a voz saiu espremida. Quero viver... tossiu.
timo! disse Richard, procurando algo nos bolsos.
Normalmente, primeiro teramos que beber o seu sangue at a
beira da morte. Sorriu. Mas parece que j fizemos isso, ento,
voc s precisa beber.

Nvea puxou o ar, como se tivesse levado um susto, e


disse, agitada: Me d um pouquinho! Me d! Me d!
Richard soprou, impaciente. T bom... Tirou do bolso
uma lmina de barbear, e deu a Nvea, estendendo o brao
branco. Nvea sorria, a pureza do sorriso de uma criana que
ganha uma Barbie. Fez um corte no pulso dele, parecendo
saborear cada momento. Richard apertou os olhos por um
instante. Nvea pousou a lmina na cama, e lambeu o sangue
escuro que comeou a escorrer, de uma s vez e lentamente,
como quem quer tomar todo o possvel de um nico gole. Passou
a lngua nos lbios, e depois a guardou na boca, fechando os
olhos e sorrindo.
Hummmm. Nvea saiu pulando pelo quarto,
sacudindo as mos, e jogando a cabea pra trs, como se tivesse
provado o melhor dos sabores de sorvete pela primeira vez.
Eu poderia te forar, de qualquer jeito. disse ele,
olhando pra Lydia. Mas no quero que passe a eternidade
dizendo que foi abusada. Quero poder esfregar na tua cara depois
que foi voc quem quis.
Lydia respirou fundo, e se acalmou, tomando coragem e
mostrando isso. No olhou nos olhos de Richard. Olhou para o
sangue, e percebeu que estava a tanto tempo sem comer ou beber
nada, que qualquer coisa que lhe atravessasse a goela poderia ser
boa. Abriu a boca e deixou que o sangue a enchesse.
No comeo, foi s sangue, depois, quando comeou a
descer pela garganta, pareceu quente. De repente queria mais, e
achou que poderia beber oito litros sem reclamar. Fechou os
olhos, pra sentir melhor. O lquido parecia ir ativando seus
rgos, lhe enchendo com a mesma intensidade com a qual havia
se esvaziado naquela noite, no escritrio. Sentia o fogo lquido
escorrer no canto da boca, e, sem saber de onde veio a fora,

abraou o brao de Richard com mpeto, balanando a cabea de


um lado para outro, no deixando cair nenhuma gota. Ouviu a
voz de Nvea, quase sussurrando, Isso, isso... Assim.... e
depois no ouviu mais nada. S o crepitar do fogo vivo dentro
de si. Quando Richard puxou o brao, Lydia sentiu o fogo
percorrer suas veias, passando a mo na cabea, na barriga, e
jogando a cabea pra trs.
Foi ento que sentiu o corao pular, como se quisesse
quebrar as costelas. TUM! Sentou, de olhos arregalados,
levando a mo ao peito. Buscou o ar, que no veio. TUM!
Apertou ainda mais o peito, a outra mo tateando os lenis
desesperadamente, acabando por se cortar ao encontrar a lmina
de barbear. Tentou se levantar... TUMTUMTUM! Caiu, com
o rosto no cho. Viu, por baixo da cama, um cadver do outro
lado, gordo e careca, olhando pra ela, a cabea rachada e uma
expresso
de
puro
pnico.
TUMTUMTUMTUMTUMTUMTUMTUM!
Lydia olhava para o teto, apertando o peito como se
pudesse espremer o corao. O desgraado me enganou de
novo? O corpo se contorcia de um lado para outro. J nem
lembrava mais do que era ar. O corao parecia mais rpido que
uma metralhadora, at que um TUM! mais violento fez
esguichar sangue do nariz.
Caiu no cho, e sentiu o corpo se esticar. A sensibilidade
desaparecia como se escondesse atrs de uma cortina. TUM!
Tum! A pea da vida estava acabando. A cabea ficou muito
pesada, e desabou pro lado. Tumtum! O mundo comeou a
ficar escuro. Viu os ps de Nvea e Richard desaparecerem no
meio do preto, e o volume da msica comeou a baixar, junto
com o volume do mundo. Tum... Ouviu a voz de Richard, bem
longe e distante, dizendo:

No se preocupe com sua av. J cuidamos dela,


tambm...
Tum... Nvea se sentiu desfazer, como acar na gua.
melhor pra voc, seu desgraado... Tum... Que eu esteja
mesmo morrendo...
Tum...
3.
Vozes masculinas pairavam no escuro.
Walter estava usando o anel no debate de hoje, voc
viu?
Essa era conhecida. Richard. a confirmao. O
Paolo, Silvera, j t infiltrado. A outra voz era grave e gasta.
Pode acontecer essa semana, mesmo.
Ele deve ser muito cuidadoso. disse Richard. A lei
severa sobre isso, mesmo com ele sendo vice-rei. Os Gracci o
trucidariam, se soubessem.
Os Gracci que esto absolutamente desprevenidos. A
rainha nem parece ligar pra eleio.
, quatrocentos anos de coroa realmente trazem
vcios...
Um pouco de silncio, e Lydia acordou. Nos primeiros
segundos, o mundo era um borro multicor, depois a vista foi
ficando mais precisa, at que ela viu que estava mais uma vez no
mesmo quarto, ou masmorra. Desta vez, o teto parecia estar mais
alto. Estava na altura do cho. A cama estava ao seu lado. Por
um breve momento, pensou que Richard a tivesse deixado
estatelada no cho desde aquela hora. A hora da sua morte. As
costas estavam sob uma superfcie dura, e o espao para o corpo
era um pouco apertado. Uma boa vista ao redor a fez finalmente
perceber: Estou num caixo!

Tirou o cabelo dos olhos, e notou luvas de renda pretas


em suas prprias mos. Viu seu prprio corpo, plido, estendido,
usando vestido de ala preto, com detalhes xadrez vermelhos.
Era justo na parte de cima, e cheio de pregas na de baixo. Os
sapatos pretos no eram muito altos, mas a meia-cala arrasto
ia at metade das coxas. Saiu devagar do caixo, e parou em p,
se olhando. O vestido escuro realava ainda mais a palidez de
sua pele. Estou morta.
Sentia um frio lhe consumir por dentro, assim como uma
sede e uma fome absolutamente esquisitas. Era difcil pensar em
algum alimento apetitoso, embora soubesse que precisava
urgentemente se alimentar. Como uma vontade irresistvel de
fazer algo, sem saber o que . Um vazio sem fim nem comeo.
Pelo menos, a fraqueza que lhe percorria no se comparava da
noite em que acordou pela primeira vez naquele quarto. Era
apenas um tipo de despertar, o acordar de uma noite de pouco
sono, mas muitas vezes mais difcil. E seco.
Sempre havia achado caixes bizarros. Bizarras
embalagens de cadveres. Mas quando saiu de dentro e o viu l,
no cho, viu uma certa beleza. No sabia se era por combinar
com o cmodo, ou por ter acordado dentro dele e ver que no
to desconfortvel quanto parecia, mas algo o tornava uma bela
pea. Um veculo para mortos, um smbolo da mortalidade. Da
humanidade. Olhar pra ele a fazia sentir humana, e era
reconfortante.
Cortesia da casa. disse Nvea, s suas costas,
descendo a escada. Quando Lydia se virou, a viu, usando o
mesmo delineador, mas desta vez com um pouco de sombra
roxa, do mesmo tom do corpete rendado do vestido, preto e com
acabamento branco na parte de baixo. As botas agulha pareciam
feitas de borracha. O caixo e o vestido. Eu mesma fiz.

Alguma coisa, quando Lydia a viu, a incomodou. Uma


tenso repentina, em seu interior, fez sua nuca se eriar e ouviu
sua prpria garganta emitir um som baixo e arrastado, que nunca
sequer tinha ouvido, e isso a assustou, mas no tanto quanto a
sensao da gengiva se inquietando na boca, como se houvessem
coisas embutidas no cu da boca. De repente, seus caninos
deslizaram para fora, dobrando de tamanho, e passando disso.
Hummmm... disse Nvea, entusiasmada. Suas
presas so lindas! Nvea tambm mostrou as dela, brancas e
longas.
Lydia tocou os prprios dentes, olhando meio perdida pra
Nvea, que sorriu:
No se preocupe. disse, recolhendo as presas
novamente. s relaxar, que elas se recolhem. Lydia as sentiu
voltando lentamente. Nvea deitou na cama, e se esticou,
suspirando e sorrindo de olhos fechados. Depois se sentou,
cruzando as pernas e colocando as mos nos joelhos. Lydia
lembrou daquela noite, no escritrio de Richard. Nvea abriu um
sorriso, a olhou de alto a baixo, e falou: Deve estar com sede,
no ? Lembro de como foi a minha primeira vez, mesmo depois
de tanto tempo... sabe, o tempo parece passar bem mais rpido
depois de algumas dcadas... Tambm deve ter um monto de
perguntas pra fazer... Nvea fez um gesto amplo, ao dizer esta
frase.
Lydia sentou na cama, respirou fundo, e perguntou:
Quer dizer que... estou mesmo morta?
Pffff.... Nvea revirou os olhos. Voc d tanta
importncia a isso, no ? Morte tudo o que vemos, quando
despertos. Todo dia se morre. Todo dia e contm morte. O
importante agora ... Nvea levantou o indicador direito.
Como voc vai brincar com ela a partir de hoje. No nosso caso,

querida, o segredo sempre o sangue. No nosso corpo, o sangue


o combustvel pra uma poro de coisas... Claro, nossos rgos
esto mortos, ento podemos utilizar qualquer um deles, desde
que tenhamos sangue pra usar. Nvea sorriu sugestivamente.
Qualquer um. O nico que no pode parar, de forma alguma, o
corao. Nvea tocou com o indicador o lugar onde deveria
estar o corao de Lydia.
Lydia engoliu em seco, e falou:
Ento, da que vem a histria da estaca no corao...
Sim, pois . Nvea acariciava seu rosto, sorrindo.
Afetar o corao no mata imediatamente, mas impede que o
sangue seja transportado pelo corpo, o que, a sim, torna um
ferimento letal realmente letal.
Ento... Lydia olhava para a cama, refletindo. Alho,
cruzes, gua benta...
Tudo besteira. Nvea deu um toque suave na ponta no
nariz de Lydia. Nem brilhamos no sol, se isso que ia
perguntar... Deu um risinho sarcstico. Os mortais escrevem
lixo sobre seus prprios povos, imagina sobre os nossos... Mas
algumas famlias possuem particularidades. Dizem que alguns
africanos conseguem andar de dia, o que nos machucaria muito,
j se fala tambm de uns finlandeses que se queimam com prata,
mas no espere ver isso nos canais de documentrio. No toa
que estamos sempre no meio deles, sem que percebam.
Aquela frase trouxe um pensamento estranho.
Quantos de vocs existem? Lydia perguntou,
sentindo como se estivesse numa festa onde todos riam de uma
piada que no lhe queriam contar. Se sentiu ridcula por ter visto
Nvea como uma criana.
Nvea se inclinou pra frente, se apoiando nos braos,
suspirou, e respondeu, quase sussurrando:

Quantos de ns, voc quer dizer... Abriu um sorriso


largo, e respondeu em voz alta: Em toda a parte... voc acha
que conhece o mercado negro, mas no tem ideia. Comandamos
muita coisa, e temos nossos jogos polticos... Nvea comeou
a brincar com o cabelo entre os dedos, olhando para o teto. As
famlias disputam territrio a milnios. Existem vrias influentes
no pas, Silvera, Gonzles, Darc... Nossa rainha uma Gracci,
assim como ns. Temos leis, tambm, mas no precisa se
preocupar com isso agora...
Uma rainha... em Joo Pessoa?
Nvea levantou, rodeando a cama, at o lugar onde o
cadver estava naquela noite, agora j limpo.
Joo Pessoa um territrio muito importante... Por ser
o extremo oriental das Amricas, o sol se pe primeiro aqui, e
como os europeus raramente se metem nos negcios desse lado
depois da guerra do sculo XIX, isso d uma vantagem
comercial. Como h um mito de que lugares quentes como esse
afastam vampiros, isso nos d tambm uma importncia militar
e estratgica.
Ento, h muitos, principalmente inimigos...
Sim, querida... Nvea sentou na cama outra vez, e foi
se aproximando de Lydia, falando baixo. Temos caadores,
mortais pagos por famlias pra matar outras, famlias que querem
tomar o territrio, e at irmos e amigos bem prximos... O
rosto de Nvea ficou a centmetros dos de Lydia. Que podem
te trair a qualquer momento por um beeeelo pescoo... Mas, de
longe, o nosso maior inimigo, querida, como voc vai perceber
muito em breve... Nvea passou o rosto lentamente, at o
ouvido de Lydia, e sussurrou: ...so nossos instintos.
As presas de Lydia apareceram outra vez.

4.
Na cozinha, a faca partia as fatias de alcatra com
facilidade nas mos de Nvea. Lydia observava sentada mesa,
tentando entender o objetivo daquilo. Nvea tinha razo quando
disse que devia estar com fome. E como! Mas no se rebaixaria
a pedir comida. Olhou o alapo com porta de mrmore branco
de onde tinha sado, no cho branco da cozinha totalmente
branca. Cermicas brancas por todas as paredes e piso, gesso
branco no teto, com armrios de parede brancos, fogo,
geladeira, pia.... Tudo completamente branco, e sem janelas. O
vermelho dentro da carne que Nvea to precisamente cortava
contrastava vivamente com a brancura luz da lmpada
fluorescente. Nvea a havia trazido para fora do quarto escuro,
passando pela porta, por outra escada, e ao subir pelo alapo, a
claridade lhe foi como areia nos olhos por alguns segundos. S
preciso de uma chance, e dou o fora daqui. S uma chance...
Mas no era to simples. Primeiro, precisava saber onde
estava. Afinal, precisaria fugir rpido. Sairia numa manso bem
guardada, ou num prdio invadido no centro da cidade? Quantas
pessoas estariam guardando do lado de fora? E se fugisse, para
onde iria? O mundo a tinha como muito provvel morta. Talvez
nem lhe dessem crdito...
Estranhamente, aquele crcere privado parecia o mais
fcil...
Lembre-se... Nvea sorria, tirando uma mecha de
cabelo azul do rosto. Se for boazinha, pode andar pela casa de
vez em quando. Mas s se for. Se no, e eu espero que isso
acontea... Nvea fincou a faca na madeira, a milmetros da
mo de Lydia, que no conseguiu esconder o susto, que fez com
que suas presas aparecessem outra vez. Nvea gargalhou,

virando de costas pra colocar dois bifes na frigideira. O som e o


cheiro de carne fritando encheram a cabea de Lydia.
Pensei que se alimentavam de sangue... Lydia ficou
feliz em ver que conseguia controlar bem as presas, recolhendoas com facilidade. No lembrava de ter sentido cheiro de comida
desde que chegara quela casa. E como seus sentidos pareciam
ter se ampliado, deveria ter acontecido.
No necessrio comer, mas no quer dizer que no
possamos. disse Nvea, indo at a geladeira, e tirando uma
garrafa de vinho portugus. O mesmo que ocorre com a
respirao, ou o sexo. Poderamos passar a eternidade toda sem
essas coisas, mas muitos de ns usam o sangue por prazer. E,
claro, existir sem prazer algo muuuiiiito chato... Brincar de
defunto cansa, e alguns incorporam isso de um jeito que se
tornam muito impulsivos por prazer, quase tanto quanto por
sangue... Nvea encheu uma taa com o vinho, e provou, no
sem antes sentir o buqu. Mas eu cozinho por hobby.
Nunca gostei de cozinhar. disse Richard, entrando na
cozinha, tirando o palet, e dobrando as mangas da camisa
italiana. O relgio de ouro cintilava no pulso. Deu um beijo na
testa de Lydia, que olhava para o cho, o rosto irritado sem
mostrar nenhuma disposio pra encar-lo. Tentava conter um
impulso bem humano...
E como est nossa criana, Nvea?
Faminta. disse Nvea, de frente para o fogo, olhando
pra Lydia por cima do ombro, e mastigando um pedao de bife.
Richard sentou na cadeira, observando a loira de preto
sua frente, que agia como se no houvesse ningum ali.
Se for boazinha... disse ele ...talvez a gente traga
algo pra beber mais tarde. Que acha, Nvea? Umas prostitutas?

Pode ser. disse Nvea, virando os bifes na frigideira.


Mas no aquelas da Rua da Areia. Quando ficam bbadas,
tiram todo o gosto do sangue. Parece gua sanitria quente...
Nem aquelas com cheiro de perfume azedo... Seria melhor um
trombadinha daqueles do Terminal de Integrao... Tm um
toque meio gorduroso que at bom...
S se for depois das duas. Richard tirou o relgio do
pulso e o observou de vrios ngulos, procurando arranhes.
No suporto aquele lugar...
Ouvi dizer que vai haver um evento no Hotel Globo,
hoje. Nvea atravessou a cozinha, at o armrio de parede
branco, e tirou um prato. Vai ter universitrios, msicos,
seguranas... Tirou os bifes malpassados, e colocou no prato,
gesticulando com o garfo enquanto falava. Faz ideia de quanto
tempo faz desde o meu ltimo segurana? Costumam ficar sem
beber, pra poder vigiar melhor. O gosto tende a ser mais forte,
puro... Nvea fechou os olhos, lambendo os lbios.
Hummm... Como nos bons tempos!
Tenho saudades de Manaus... Richard soprou no
vidro do relgio, usando o bafo pra polir com um leno que
tirava do bolso. Aquele era um bom lugar pra caar...
Lydia continuava em silncio, olhando pro cho. Nem
queria prestar ateno na conversa. Calem a boca, seus merdas!
Me deixem sair e comer!
...O chato nos cariocas que... Nvea foi interrompida
por algo batendo porta, na pequena sala que dava para a
cozinha.
Os trs se entreolharam. Richard fez uma expresso sria,
enquanto Nvea parecia confusa.
Quem ?! Perguntou Richard.

A polcia, senhor Richard! disse uma voz masculina


do outro lado da porta.
Nvea pareceu assustada. Os olhos baixos e bem
abertos corriam de um canto a outro da cozinha. Richard fez um
sinal com a cabea na direo da porta.
V atender. disse a Nvea, que saiu em direo sala.
E voc, Richard se virou pra Lydia. Bico calado,
ouviu? Sabe como minha pacincia curta com quem gosta de
aparecer.
Lydia levantou, e ficou de p na cozinha, encostada na
pia, enquanto Richard foi at a pequena sala, quase trs vezes
menor que o poro escuro l em baixo. O piso verde era quase
todo coberto por um enorme tapete vermelho, com um conjunto
de sofs pretos, uma mesa de centro, e uma TV de LED na
parede. Talvez no coubesse mais nada, a no ser que se quisesse
atrapalhar a passagem. Havia uma porta de madeira envernizada
na parede oposta entrada da cozinha, e a porta de entrada
principal ficava na parede direita. Nvea abriu a porta e deixou
trs policiais entrarem. Lydia podia v-los muito bem da
cozinha. Um tinha barriga grande e bigode, outro exibia um
cavanhaque fino no rosto redondo, e uma mulher, loira, alta e
com uma expresso severa no rosto, estava no meio. Richard
ficou em p, de frente para os policiais. Nvea ficou mais s
costas deles, perto da porta.
Senhor Richard... Comeou o policial. O senhor
mais uma vez est sendo acusado de assassinato...
Lydia sentia, mesmo daquela distncia, o cheiro e o
pulsar das trs jugulares. Quanto fechou os olhos, parecia sentir
mais ainda. Engoliu em seco. Tenho que sair! Ele no pode fazer
nada na frente da polcia... Abriu os olhos, e foi em direo
sala. Richard a viu e seu rosto pareceu inflar de tdio e decepo.

Senhor policial... Ela comeou, entrando na sala.


Esto me mantendo ref... Antes que pudesse completar a frase,
gritou de susto. Nvea e Richard se moveram to rpido que
pareciam ter simplesmente desaparecido de onde estavam,
aparecendo cada um s costas de um policial, apertando cada um
a cabea do homem sua frente, e habilmente torcendo seu
pescoo, num som de creck perturbador.
Que droga, menina... disse Richard, revirando os
olhos e balanando a cabea, em descontentamento.
A ltima policial, a loira alta, tentou pegar a arma no
coldre, mas no conseguiu. Todo o medo e pnico que de repente
haviam aflorado em Lydia s lhe fizeram descontrolar, e ela no
conseguiria explicar como, mas em uma frao de segundo
estava prendendo a policial pelos pulsos, deitando-a no sof, e
se inclinando sobre seu rosto. Via a perplexidade e o desespero
no rosto que a pouco exalava autoridade, e aquilo s fez a
vontade dentro de si subir, ardendo, queimando, corroendo,
recuperando, e corroendo de novo. As presas saram
imediatamente. A pulsao no pescoo da policial ficava mais
rpida e forte, suplicante, irresistvel. Lydia pensou, por um
momento, que a despedaaria ali mesmo, naquele instante, s
com a vontade brutal que enchia seu corpo.
Deslizou o rosto at o pescoo frgil e quente da policial,
e cravou suas presas na jugular, lenta e profundamente. Parecia
um lugar feito especialmente para os dentes. E to logo rompeu
a sedutora e salgada pele, o vermelho comeou a escorrer, quente
e denso. A policial gritou de dor, e se sacudiu como um peixe
vivo, quando aberto por uma faca. O sabor ficou ainda melhor.
Acolhedor. Completo. Perfeito. Era mais que uma refeio. Era
um remdio, um beijo, um derretimento, derramamento de vida
dentro do corpo. Parecia preencher cada brecha dentro de Lydia,

e abrir novas s pelo prazer de ench-las de novo. E sem dvida


o fazia.
Pelo canto do olho, Lydia viu Nvea, sentada no sof, se
mexendo de um lado para outro, inquieta, observando as duas
loiras no sof.
Lydia fechou os olhos. Tudo o que interessava era o mar
de sabor, vida e prazer em que estava mergulhando. E quando
sentiu a policial parar de resistir, e abraa-la, se entregando,
soube que ela estava sentindo o mesmo que ela mesma havia
sentido em cima daquele bir, no escritrio de Richard. Tudo o
que pde fazer foi abra-la, tambm. No prestava mais ateno
em sons, nem em cheiros. Tudo era sensvel, tangvel... Parecia
que o mundo havia se configurado apenas em tato e paladar. O
calor era viciante.
De repente, comeou a sentir o corao da policial, e
depois passou tambm a ouvir. Estava comeando a pulsar muito
lentamente, enfraquecendo. A vida dela est fugindo. Vou matla. Preciso largar. NO! LOUCURA! Largar agora o maior
absurdo do mundo! No ouse largar, nem agora, nem nunca!
Tudo menos largar! Ela ainda tem bastante!
As palavras sussurrantes de Nvea ecoaram na cabea de
Lydia: ...o nosso maior inimigo, querida, como voc vai
perceber muito em breve, so nossos instintos.
O corao estava parando. Vou largar agora. NO!
Agora, j d. NO, AINDA NO!
Lydia tomou fora, e empurrou a policial de uma vez
para longe de si. Foi a nica maneira que encontrou de fazer-se
largar. As presas fizeram um plosh quando se desenterraram de
repente do pescoo, fazendo espirrar uma boa quantidade de
sangue no sof. Lydia ficou olhando sua primeira vtima,
estendida, desacordada. Lambeu os lbios, e o sangue que ainda

escorria pelo canto da boca. Se sentia to irracional, to


predatria... To humana!
Nem notou quando Nvea se aproximou, se inclinando
sobre a policial.
Lio nmero um. Disse, sem tirar os olhos da mulher
fardada estendida no sof. Depois de comer, limpe a baguna.
Nvea deslizou a lngua nos buracos que Lydia havia deixado
no pescoo da policial, e eles rapidamente se fecharam. Em
poucos segundos, com exceo das manchas de sangue, no
havia nenhum sinal de que houvera um ferimento to profundo
ali.
Isso sempre funciona? Lydia perguntou. Pensou em
quantas mortes sem explicao, ou casos de estranhas doenas
que faziam faltar o sangue j havia ouvido falar.
Nos humanos, sim. disse Nvea, desta vez sentando,
e olhando pra Lydia. Em ns, no. S podemos nos curar
fazendo o sangue circular dentro de ns mesmos...
Houve um momento de silncio, ento Lydia ouviu a voz
de Richard, falando Lio nmero dois... s suas costas.
Ignorou, mas logo se arrependeu disso. Um estranho cinto de
couro preto reforado com correntes foi posto ao redor da sua
cabea, com fora suficiente pra evitar que sua boca se abrisse.
Se debateu, tentando fugir, mas Nvea ficou de p e a segurou,
com fora espantosa. Lydia achou que ela seria capaz de segurar
com a mesma fora e mesma facilidade um leo, ou levantar um
carro. Achou que seus ossos fossem virar farelo dentro da carne.
Richard a puxou pelos cabelos at a cozinha. Lydia esperneava,
o rosto vermelho de raiva, tentando abrir a boca s pra expor sua
coleo de xingamentos. Seus olhos se encheram de lgrimas de
pura raiva. Foi jogada na mesa, as costas batendo com fora no
tampo de madeira antiga. Nvea mantinha seus braos presos,

acima da cabea, e ria. O mesmo sorriso doentio que tinha no


rosto quando Lydia a viu pela primeira vez. Os ps de Lydia
batiam com fora e rapidez contra o cho, estragando os sapatos.
A indignao tambm podia ser ouvida nos seus gritos abafados
e no suor que se misturava com lgrimas.
V? Nvea dizia, sorrindo, acima de sua cabea. O
sangue ativa at seus canais lacrimais e o suor...
T pouco me lixando pra isso agora, sua vadia! Lydia
nunca sentiu tanta falta de poder falar. Deixa eu sair daqui, e vou
te fazer suar e chorar sangue!
Richard subiu na mesa, inclinando-se sobre ela.
Voc nunca consegue manter essa boquinha linda
fechada, no ? disse ele, segurando seu rosto encharcado e lhe
beijando os lbios. Nunca, mesmo!
Coloca a lngua tambm, desgraado! Lydia sacudia a
cabea, tentando em vo fazer com que largasse seu rosto.
Arrancaria um bom pedao dela... Aproveita, que pode ser a
ltima vez que toca em alguma coisa...
Mas Richard tirou do bolso uma agulha, com uma linha
preta presa a ela.
Vamos te ensinar a manter esses lbios juntinhos...
disse ele, passando a agulha pelos lbios dela, no canto da boca,
e depois a linha, to rpido que dava a impresso de queimar.
Sangue comeou a jorrar. Lydia chorava de dor. As mos, presas
por Nvea, que olhava pra tudo com o mesmo sorriso,
procuravam desesperadamente alguma coisa, algo que pudesse
fazer... Mas no havia nada para ser feito. As lgrimas que se
seguiam foram mais grossas e amargas. Algumas comearam a
tomar um tom fraco de vermelho.
Richard terminou rpido, e cortou a linha no final, com
os dentes, dando outro beijo nos lbios agora muito bem

costurados de Lydia. O sangue descia pelo queixo, manchando


o vestido preto. Droga, droga, droga, droga...
Menina m... disse Richard, ficando de p. Nvea
soltou as mos de Lydia, e Richard a levantou nos braos. A
levou at a porta do alapo, que Nvea abriu. Vai voltar pro
cantinho da disciplina... Jogou Lydia com fora dentro do
buraco. Ela sentiu algumas costelas quebrarem quando as costas
atingiram os degraus mais baixos da escada.
A porta se fechou, e desta vez a iluminao amarelada
estava ainda mais fraca. Lydia se levantou, com as costas
reclamando e as costelas lhe perfurando. As lgrimas brilhavam
luz das velas quando caam. Foi cambaleando at a cama, e
desabou, irada consigo mesma por no saber usar o sangue to
bem quanto eles. Ouviu, graas nova audio, quando Richard
disse a Nvea o que fazer com os policiais. Lembrou do seu
esforo em poupar a vida da loira. E, no fim, vo mat-la de
qualquer jeito... Nvea iria injetar lcool nas veias de um, e
coloc-lo no banco do motorista da viatura, depois poria os
outros no lado e atrs. Dirigiria, abaixada, at lanar o carro
contra um muro.
Mesmo com os lbios costurados, Lydia sentiu vontade
de rir. Rir de todas as reportagens policiais que havia coberto. A
polcia do atual governo dirige embriagada. O furo da manh...
5.
Lydia se viu em uma lugar escuro, to escuro quanto
possvel, e no sentia o cho embaixo de si. Era um mar de
escurido. Quando criana mortal, estar ali poderia ter lhe
causado desconforto, estranhamento, a sensao de estar
rodeada de coisas vivas, coisas que se escondem no escuro, que
se vestem de sombras e de silncio, e a observam com interesse.

Mas agora era diferente. Aquelas coisas eram sua famlia. Seus
irmos e irms, seus amigos ntimos, seus confidentes. O escuro
lhe permitia olhar dentro de si mesma, e gostava disso. Amava o
escuro. To ntimo... to seu...
Voc especial... Disse uma voz atrs dela. Uma voz
feminina, suave, com falar preciso e melodioso. Uma voz feita
para persuadir. E promissora... Linda, corajosa...
Lydia sentiu uma mo feminina pousar em seu ombro, e
ao virar a cabea na direo dela, sentiu um fisgar nos lbios.
Lembrou que ainda estavam costurados, mas se surpreendeu
com a calma que manteve. Aquele toque parecia faz-la acalmar.
Um abrao de uma mo s, profundo e doce. O escuro
parecia dar uma trgua naquele lugar, e Lydia conseguia
discernir o contorno da mo delicada e branca, com esmalte
preto brilhante nas unhas. Ou ser que meus olhos que esto
se acostumando?
Relaxe, querida... disse a voz, em tom calmo, que
inspirava confiana. Deixe o sangue que voc bebeu viajar por
voc. Abra as portas do seu corpo pra que ele a conhea...
Lydia tentou fazer o que a voz pedia. Lembrou do gosto
e da sensao, do calor invadindo seu corpo. De repente,
comeou a sentir uma tnue corrente eltrica percorrer suas
veias, indo e voltando, abrindo caminhos que pareciam secos e
atrofiados, e enchendo de vida. De repente, no havia mais dor
alguma nas costas ou nas costelas. Sentia o corao bater forte e
com vigor.
Faa-o lembrar de como seu corpo . disse a voz. A
mo saiu de seu ombro, e tocou seu rosto, como se a dona dela
agora estivesse sua frente. Faa-o remendar e recuperar o que
foi perdido.

Lydia pensou em sua boca, dos lbios colados


incomodamente, e sentiu-os aquecendo, depois, uma dormncia
anestsica. A sensao era boa, e a fez sorrir. Abriu um largo
sorriso, percebendo que a linha j no prendia seus lbios. Levou
as mos at a boca, conferindo. Estava normal, sem nenhum
ferimento ou buraco de agulha. A linha havia sumido. Abriu e
fechou a boca vrias vezes, aliviada.
Obrigada. disse ela, a quem quer que a tivesse
ajudado. A mo se afastou de seu rosto, e Lydia pde ver uma
pequena tatuagem no pulso. Uma cruz formada com pontas de
lanas. Sentiu tudo ao seu redor indo embora, como uma nvoa
se dissipando...
Acordou.
Ainda estava na cama, mas desta vez estava usando uma
blusa vermelha com alas, uma saia lisa, preta, com babados na
parte de baixo, e botas pretas brilhantes nos ps. Podia sentir um
pequeno e grosso colar no pescoo. Ela me trata como se eu
fosse uma maldita boneca... Sabendo da dor que sentia quando
se deitou, se preparou para se levantar, esperando as pontadas e
fisgadas nas costas. Mordeu os lbios enquanto se levantava
devagar. Mordi os lbios? Sentiu um frio na espinha quando
percebeu que a boca estava realmente curada, sem nenhuma
linha. Sentou na cama, se tocando, tentando encontrar dor, sem
resultado.
Mas, que diabos... Lembrou do que Nvea havia dito
sobre ser impossvel a um vampiro fechar feridas de outro com
sangue. A mulher em seu sonho realmente a havia ensinado a se
curar! Lembrava de tudo. Poderia repetir de novo facilmente.
Ficou de p, olhando pra cama, tentando entender o ocorrido.
Seria difcil acreditar a uma semana atrs. Seria, mas no mais
difcil do que acreditar que em uma semana seria uma vampira,

refm do seu chefe vampiro e de sua sdica companheira


adolescente vampira de cem anos de idade...
Havia algo de incomum naquela noite. As velas no canto
da sala oposto ao caixo estavam pequenas, quase acabando.
Nvea deveria estar sempre trocando, como parte da brincadeira,
mas por algum motivo ainda no havia chegado naquela noite.
Deveriam ter sado, talvez ainda ocupados com o sumio dos
corpos dos policiais... Uma chance! Uma merda de chance!
Lydia foi at a porta, subindo as escadas at o alapo de
mrmore. Tentou empurrar, mas era to pesado que parecia estar
debaixo de um carro.
Lydia fechou os olhos, procurando outra vez o sangue
dentro de si. Sentiu a corrente passeando de novo, em resposta.
Tentou direcion-la para suas mos. No comeo, a sentiu
dispersar para todas as direes, e um pouco at escorreu pelo
ouvido. Lydia limpou, e tentou de novo. Sentiu as mos
esquentando, e quando pareceram voltar ao normal, Lydia tentou
empurrar a placa de mrmore outra fez, e pareceu madeira oca.
Levantou e abriu com todo o cuidado pra conservar o silncio, e
saiu para a cozinha, sorrindo. Olhou para as mos. verdade,
Nvea. delicioso. E melhor ainda vai ser colocar essas mos
no pescoo de vocs.
A casa estava escura. Apenas uma luz fraca revelava os
contornos da cozinha, e nem era possvel perceber de onde
vinha. Lydia caminhou nas pontas dos ps, olhando em todas as
direes. Tentou conter a raiva quando os ossos do polegar do
p direito estalaram, rompendo o silncio como se fosse um
palito quebrando. Chegou at a sala, ouvindo um pinga-pinga
em algum lugar do outro lado da porta de madeira que ficava na
parede do canto. No estava nem um pouco interessada nele. S
queria chegar at a porta principal. Parou de frente a ela, e

respirou fundo. Havia luz passando pelas frestas. Lydia entendeu


por que Nvea e Richard ainda no haviam aparecido. Ainda no
anoiteceu de fato. Deveria ter acordado mais cedo, por ter
dormido mais cedo e por ter movimentado tanto sangue pelo
corpo enquanto dormia. Girou a maaneta devagar. Trancada,
claro.
Olhou ao redor, pensando. Lembrava de quando era
criana. O pai saa de casa, e deixava os filmes que julgava
inadequados para menores trancados numa gaveta. Lydia
sempre conseguia abri-la, ter sua seo de filmes proibidos, e
guarda-los de novo antes que o pai percebesse. Viu alguns de
seus favoritos naquela poca, Kubrick, Tarantino, Scorsese...
Encontrou uma pequena caixa de plstico azul no sof, e abriu
com cuidado. No conseguiu evitar um clac quando a abertura
cedeu. Olhou de um lado para outro, escutando. Silncio.
Examinou a caixa. Era uma caixinha com agulhas, linhas, e
alguns grampos de cabelo. Lydia precisou se esforar pra segurar
uma gargalhada alta.
Pegou dois dos grampos mais resistentes, pousou com
cuidado a caixa no sof, e os enfiou na fechadura, at encontrar
o lugar preciso. Girou lentamente um deles, deixando o outro
como eixo. Depois de uma volta e meia, a fechadura se abriu,
ruidosamente. Lydia abriu a porta e atravessou rpido, antes que
algum aparecesse. Fechou, e deu uma boa olhada ao redor. Era
um enorme corredor, com portas ao longo das paredes, e um
porto de ferro no final. O cu estava escurecendo. Correu at o
porto. Sentiu toda a pele exposta arder um pouco, mas era
suportvel. Havia uma estrada de barro, com rvores bem
colocadas ao longo dela, e uma rea verde longa atrs delas.
Lydia podia ver trs imensas hlices de usinas de energia elica.
Nem era to guardado, afinal...

Segurou as barras do porto, se preparando pra forar,


quando sentiu o lado direito do rosto arder. Atrs da plancie,
bem ao longe, naquela direo, estava o sol, lanando seus
ltimos raios antes de mergulhar. Lydia tentou ignorar, mas em
uma frao de segundo se tornou insuportvel. Parecia ter o rosto
acima de uma boca de fogo acesa. Droga! Sentia a pele
cozinhando, a dor atravessando as camadas, o sangue
escorrendo. Acabou caindo pra trs, com a mo no rosto, o peito
doendo com o esforo de conter gritos. Depois de um tempo, no
conseguiu mais.
A dor era forte demais. De repente, faz-la parar se
tornou uma meta fundamental. Nem se importou quando mos
fortes a tomaram nos braos, e a levaram de volta para dentro da
casa, agora com as luzes acesas. Quando a dor aliviou e se tornou
um leve ardor, Lydia abriu os olhos, e viu Richard, de camisa
branca, gravata e cala preta. Ele dorme assim, como um
vendedor de seguro? Ele a olhava sorrindo, sentado
relaxadamente no sof de frente ao que ela estava.
Querida, voc me surpreendeu. disse ele, aplaudindo.
J consegue fazer tudo isso por si s? Deve ter uma motivao
muito forte... Ou ser que eu te dou tanto teso assim?
A expresso de Lydia era vazia. A dor j estava bem mais
fraca, mas podia sentir que havia uma cicatriz no lugar onde a
luz do sol havia tocado. Nvea atravessou a sala, desta vez
usando jaqueta de couro marrom, com uma blusa regata preta
por dentro, e shorts jeans azul bem justos e curtos embaixo.
Vou limpar o sangue no porto... disse ela, saltitando
enquanto passava pela porta com uma flanela na mo. Richard
abriu um meio sorriso, olhando pra Lydia, que o encarava de
volta, sria. No iria desviar o olhar.

O que achou da minha habilidade com a linha?


perguntou ele, atento aos seus olhos. Lydia no mostrou nenhum
incmodo com a pergunta.
Segundos de silncio se seguiram, e Richard abriu ainda
mais o sorriso.
tima. Lydia respondeu, sem desviar o olhar. Foi
assim que fechou a buchada com as tripas da tua me? O
sorriso de Richard sumiu. Olhou para a porta aberta, e riu de
novo. Olhou de volta para ela.
Voc insuportvel, sabia? Disse ele, deitando a
cabea no encosto do sof, e suspirando. Olhou para o teto. Por
pouco no fugiu...
Nvea voltou, trazendo de volta a flanela, agora
manchada de sangue. Mas havia outra coisa na outra mo. Uma
rosa selvagem, vermelha e com espinhos. Richard a viu, e sua
expresso mudou para a total seriedade. Inclinou-se para frente,
estendendo a mo. Nvea lhe deu a rosa. Ele a observou em
silncio. O rosto de Nvea estava angustiado, olhando de um lado
para outro.
Onde estava isto? perguntou Richard, olhando pra
Nvea com um olhar que exigia uma resposta rpida.
Do lado de fora do porto. Nvea respondeu,
sentando, e levando as mos cabea. Richard levantou,
comeando a caminhar, nervoso, de um lado a outro da sala,
passando a mo no rosto. Nvea sacudiu a cabea, depois
perguntou, olhando pra ele: Sabe o que significa, n? A rainha
vem a!
Eu sei, eu sei... disse Richard, esmurrando uma
parede. Que diabos ela quer? S veio aqui uma vez, quando
me tornei diretor da emissora... E logo agora? Os Silvera no vo

gostar. Vo pensar que estamos traindo eles. Podemos perder o


apoio do Walter. Ele vai mandar nos pegar...
Nvea sacudiu a cabea outra vez, depois se levantou,
pondo a mo no ombro dele.
Mas estamos protegidos. disse ela, se acalmando.
No podem fazer nada enquanto tivermos o Walter do nosso
lado. Qualquer coisa, ns mesmos matamos ela aqui... Vo
colocar a gente l em cima.
Voc no to idiota, afinal... disse ele, balanando
a cabea, afirmativamente, se apoiando no sof, e percorrendo a
sala com o olhar. Mas quando chegou at Lydia, comeou a suar.
Olha a cara dela... OLHA ESSA MERDA! berrou ele,
apontando pra cicatriz de queimadura no rosto dela, depois
abaixando a cabea e puxando os cabelos. crime manter um
novato em crcere, sem o conhecimento da rainha. Se ela ver
essa merda, vai saber que uma novata e que tentou sair no sol,
sem saber se curar. Vai nos ver como traidores. No teremos
tempo pra peg-la de surpresa...
Os traidores que realmente so, pensou Lydia.
Podemos deixar ela l embaixo... disse Nvea, se
aproximando.
Sua jumenta! Richard lhe deu um tapa no rosto, que
a fez bater com as costas na parede. Acha que a rainha ou
qualquer idiota daqueles que andam com ela no vo sentir a
presena de sangue Gracci l embaixo?
S temos uma sada... disse Nvea, deitando no sof,
olhando pro teto. Ela vai ter que se curar.
... Disse Richard, sentando e olhando pra Lydia.
Lydia, voc vai se curar por bem ou por mal. Cure seu rosto
agora, se no quiser que eu te force.

Lydia sorriu, cruzou as pernas, brincando com os cabelos


com os dedos, e disse:
Richard, Richard... gargalhou. Queria tanto ver
voc tentar...
6.
Lydia no sabia que haviam tantos desenhos animados
bem no horrio do seu antigo telejornal. Ficou feliz em ver que
Nvea gostava tanto deles. No estava nem um pouco a fim de
ver o jornal seguindo sem ela. Pensou em fugir. Agora, poderia.
Apareceria para o mundo, e contaria a todos o que havia
acontecido ali, (exceto talvez os detalhes sobre vampiros), e
acabaria com a carreira do Richard. Os acionistas majoritrios
iriam cair em cima dele, preferindo muito mais v-lo virar um
criminoso odiado pelo pas, do que perder a emissora. As
famlias de vampiros, de outro lado, tambm cairiam em cima
dele, j que ela pretendia revelar todo o esquema com o Walter.
Mas a rainha estava chegando. Lydia desconfiou que ela deveria
ter algum monitoramento sobre quem entrasse ou sasse da casa.
Talvez por isso houvesse avisado com antecedncia.
Seria uma boa maneira de identificar traidores. Quem
no deve, no teme...
Ouviram grunhidos do lado de fora. Nvea estava sentada
no sof, com os ps na mesinha de centro, lambendo um pirulito
pequeno vermelho enquanto assistia TV, com um Richard srio
e tenso ao seu lado, e Lydia de frente pra ele. A queimadura
ainda doa, mas ver a crescente preocupao de Richard com ela
era impagvel. Quando os grunhidos ficaram mais altos, Nvea
revirou os olhos, e se levantou, abrindo a porta. Trs porcos, de
pele rosada, gordos, mas no muito grandes, entraram na sala.

Lydia olhou pra Richard, tentando entender. Ele ficou de p,


tocando os animais, examinando.
Nos mandam alimento... disse ele.
Lydia riu.
Querem que a gente beba o sangue dos porcos?
perguntou ela, gesticulando.
No se pode sair depois de receber um anncio de visita
da rainha. disse ele, confirmando a suspeita de Lydia. Ento,
eles mandam animais pra que a gente no fique sem sangue...
Trs porcos... disse Nvea, fechando a porta, e
pegando um no colo. Parece que j perceberam que est aqui...
disse ela, olhando pra Lydia, piscando um olho e sorrindo.
Quanta generosidade... Lydia estava realmente com
sede, embora uma jugular humana parecesse bem mais atraente
do que um porco gordo. Nunca gostou de carne de porco quando
era mortal. De qualquer forma, era sangue quente e fresco, o que
bastava, por enquanto.
O porco de Nvea gritou alto, quando ela lhe deu uma
mordida profunda no pescoo. O som fez os outros dois se
agitarem, de um lado pra outro na sala. Nvea o segurava como
se fosse uma criana pequena. Lydia sentiu repulsa, imaginando
quantas crianas pequenas j deveriam ter passado por ela.
Sentiu ainda mais repulsa quando percebeu o quanto a ideia lhe
parecia igualmente deliciosa. Espantou o pensamento olhando
pra Richard, que perseguia um porco, a gravata sacudindo
enquanto ele mudava de direo, rapidamente, at atingir a
velocidade absurda da noite em que mataram os policiais, e
conseguir pegar o animal. Lydia no pde evitar uma gargalhada
alta. Afundou no sof, enquanto ria.
O que est olhando? disse ele, irritado. Espera que
eu lhe d o porco na boca?

Na boca, no. Lydia olhou pra cima com a mo no


queixo, fingindo refletir, depois disse, apontando pra Richard:
Num copo.
Num copo?! Richard no parecia ver graa alguma.
O sol queimou tambm seus miolos?
Meu Deus, tem razo! Lydia deitou no sof. Numa
taa. Bem grande. Com certeza voc tem.
Que tipo de piada...
Piada seria eu me curar do jeito que estou. Perdi muito
sangue tentando aprender sozinha ontem. Lydia se esforou
pra no desbancar em riso enquanto mentia. Este no parece
um ferimento fcil, e eu no vou correr atrs de porco nenhum...
Richard largou o porco que tinha nos braos, desapareceu de
onde estava e apareceu de frente para o sof onde Lydia olhava
para o teto, refletindo, sem mostrar nenhum espanto. Richard
segurou seu rosto com fora, apertando as bochechas. T
querendo me fazer de garom, sua vagabunda? disse ele, com
dio ardendo nos olhos.
Lydia cuspiu em seu rosto, e falou entre os dentes:
Se quiser que eu me cure, vai ser at meu absorvente
higinico. Vai fazer o que eu quero, se no quiser que eu fale de
tudo pra sua rainha, inclusive da sua trama com os Silvera e o
Walter. Posso costurar sua boca, seus olhos, mandar Nvea te
infrigir dor de formas criativas, j que ela parece gostar tanto, ou
te fazer do tipo mais imundo de capacho, mas vai fazer o que eu
quero. Lydia empurrou a mo dele pra fora do seu prprio rosto
e agarrou o dele, apertando. Os olhos pareciam querer sair pra
fora com a raiva. Agora... Traz essa merda de sangue!
Richard pareceu rosnar, mostrando as presas, mas Lydia
o ignorou, olhando pro teto.

Est muito enganada. Richard saiu, limpando o rosto


e levando um porco pra cozinha. Est muito enganada. No
assim que as coisas funcionam...
Lydia ouviu o grito do porco, vindo da cozinha, enquanto
o animal que Nvea tinha nos braos j estava ficando bem
plido, pondo a lngua pra fora, e quase no se debatia. Mesmo
com um porco, ela parecia se alimentar com certa elegncia.
Nenhuma gota era desperdiada. Um servio limpo. Quando
Richard voltou, lhe deu uma taa cheia de sangue quente, sem
lhe olhar nos olhos.
Espero que no tenha estragado meu sangue cuspindo
nele... disse ela, quando ele deu as costas, voltando pra
cozinha. Odiaria ter de colocar isso no meu relatrio de maus
tratos em crcere privado.
Lydia bebeu devagar, sentindo o sabor. Era aconchegante
e vivo, como sempre, e embora sem todo o xtase do sangue
humano direto da veia, era bem interessante. Percebia ele se
agregando bem ao sangue que ainda pulsava dentro dela.
Quando Nvea terminou, foi at a cozinha, carregando o porco
pelo p. Lydia ficou assistindo TV, saboreando sua taa de
sangue de porco enquanto ouvia o som de faca cortando carne.
Ela vai guardar pra cozinhar depois... Quando terminou de
beber, tambm foi at a cozinha. A pia estava manchada de
sangue, com dois cadveres de porco em cima. Nvea guardava
alguns pedaos de carne na geladeira, e Richard estava sentado,
passando um guardanapo na boca.
Se j terminou... disse ele, pousando o guardanapo na
mesa. pode se curar agora.
No sei... disse Lydia, colocando a taa vazia em
cima da mesa. Ando meio sem vontade, sabe?

Sem vont... Richard passou a mo no rosto, tentando


conter um acesso de raiva. Virou-se pra Nvea e disse: Nossa
criana parece estar precisando de um incentivo. Pode lhe
ajudar, Nvea?
Nvea limpou as mos em um pano, arrumou a jaqueta,
os shorts e os cabelos azuis, e se aproximou de Nvea, sorrindo
enquanto olhava dentro de seus olhos. Ela nunca se incomodava
em olhar dentro dos olhos de Lydia daquele jeito, to
profundamente, to intimamente, por tanto tempo... Lydia sentia
uma certa falta de pudor naquele olhar, como se pudesse ver
dentro dela de um jeito indiscreto e obsceno, como se estivesse
escondida na janela do banheiro a espiando tomar banho. Era um
olhar que no respeitava sua intimidade...
Lydia sentiu outra vez a tenso crescente da noite em que
acordou vampira pela primeira vez. Deu um passo pra trs.
Shhhhhh... Nvea pegou sua mo, tentando lhe
acalmar. Lydia ficou imvel, sem saber o que esperar. Voc
to linda, querida... e tem uma fora de vontade e tanto. Nvea
levou a mo de Lydia at seu prprio rosto, passando-a devagar
pela pele branca a outra mo acariciava a barriga de Lydia no
espao aberto entre a blusa e a saia. Normalmente, os novatos
sentem uma vontade imensa de obedecer seus criadores, mesmo
que os odeiem... Lydia olhava com estranhamento para aqueles
olhos, tentando entender se faria sentido toda a segurana que
estava sentindo. Mas essa situao perigosa para todos ns,
querida... Nvea se aproximou ainda mais, os olhos no
escondiam a vontade de negociar, o que fazia Lydia considerar
bem aquilo tudo. Ento, por favor... Nvea abriu um sorriso
largo, quando fez um movimento muito rpido na barriga de
Lydia, e colocou a mo que segurava com fora contra a barriga
dela.

Lydia demorou um pouco pra entender o que havia


ocorrido. Ou pra acreditar. No meio dos dedos de Nvea, havia
uma pequena lmina de barbear, e na parte de baixo da barriga
de Lydia havia um corte horizontal, longo e profundo,
cirurgicamente preciso. A dor comeou a gritar junto com o
sangue que escorria entre seus dedos. Nvea, vendo que a
surpresa enfraquecia a presso da mo de Lydia sobre o
ferimento, a apertou com ainda mais fora, e disse, sorrindo:
Se voc no apertar, querida, seus intestinos vo sair
pra fora... Seu corpo est bem fresco, ento isso vai doer...
Vai doer... repetiu Richard, sorrindo, e ficando em p,
as costas apoiadas na mesa.
O rosto de Lydia se contorcia, enquanto a dor a consumia
por dentro, insuportvel. No queria gritar. Mordia os lbios
com fora enquanto a expresso de angstia embaralhava seu
rosto. Quando Nvea tirou a mo, sentiu um bolo de seu corpo
tentando escapar, e ela apertou com as duas mos pra que ele
voltasse pro lugar onde estava. A dor se elevou ao cubo. Lydia
saiu cambaleando at a sala, deixando um rastro de sangue, s
pra que eles no vissem seu rosto, incapaz de esconder o
sofrimento.
Pobrezinha... disse Richard, da cozinha. Magoou,
foi?
Droga! A voz de Lydia saiu meio chorosa, e sangue
saltou de sua boca, se juntando poa que se formava no cho
da sala.
Nvea e Richard vieram at a sala. Nvea parecia escutar
algo, olhando para cima, de um lado para outro. Richard ps a
mo no ombro de Lydia, que tremia de dor.
Di? Richard gargalhou. Di, n? Richard lhe deu
um beijo na testa. Ela estava sofrendo demais pra se afastar.

Isso tudo pode acabar, meu doce anjo. S depende de voc. Vai
ficar tudo bem. Quando a rainha chegar...
No importa. Nvea interrompeu, fazendo Richard
olhar pra ela. Ela j chegou.
7.
No aguento mais... Lydia por pouco no conteve as
lgrimas, tentando aguentar a dor e no se curar, mas no estava
adiantando. Podia ouvir passos se aproximando no corredor
agora, mas quanto mais eles se aproximavam, mais sentia uma
vontade enorme de se curar. Sentiu o sangue que escorria do
corte na barriga comear a recuar, voltando pro corpo. No,
droga! Aguente!
Ao seu redor, Richard e Nvea corriam de um lugar a
outro a uma velocidade extraordinria, limpando o sangue que
havia cado no cho, cobrindo com um tapete a maior
quantidade, no meio da sala... Lydia viu quando Nvea escondeu
uma estaca de madeira pontiaguda e brilhante debaixo do sof.
Eles esto realmente considerando mat-la! Sentiu a
queimadura do rosto se regenerar por si s. Tentou tirar a mo
do corte na barriga, mas a dor ao sentir o volume forando pra
sair pra fora era inimaginvel. No conseguia mais evitar.
Lembrou dos policiais, de como por um momento achou que
poderia ser ouvida e socorrida, e ento pensou naquela estaca.
Aguarde o melhor momento. Ele no vai simplesmente costurar
minha boca se der errado. Preciso aproveitar a chance. Havia
uma preciosa chance de vingana, e Lydia devia us-la no
momento exato. Dizer que lhe mantiveram cativa, que mataram
sua av, costuraram sua boca, rasgaram sua barriga... Sentiu o
corte amortecendo, a carne comeando a se juntar. Pensar nisso
s fazia acelerar a cura.

Quando os passos pararam, diante da porta, Nvea e


Richard estavam de p, esperando ela se abrir. Richard com a
roupa e os cabelos arrumados, e Nvea ajustando seus cabelos
azuis, jogando pra cima com as mos. Lydia estava atrs deles,
com a mo na barriga, sentindo a cicatriz no lugar onde a poucos
segundos havia o corte se desfazendo. Tinha que apostar apenas
na sua famosa habilidade em falar, j que em pouco tempo o
nico sinal do ferimento que continuaria ali seria a mancha na
saia, mas que poderia ser atribuda ao porco...
Algum bateu porta. Richard olhou de Nvea para
Lydia, j quase totalmente curada, mas no pareceu se importar
com isso. Abriu a porta. Do outro lado, havia um grupo de
vampiros. Na frente, um homem enorme, com traos indgenas,
embora levemente plido, de terno preto, cabelo preso num rabode-cavalo, e culos escuros. Seu corpo enorme e corpulento
impedia que se visse quem estava atrs dele, mas Lydia podia
sentir um perfume doce, que lhe lembrava a serenidade de uma
noite de lua cheia, e uma tenso enorme cresceu dentro de si, dez
vezes maior do que a que havia sentido na noite anterior, em que
Nvea lhe falara sobre a fora dos instintos, e precisou dom-los
bem pra manter as presas recolhidas. No devia ser algo muito
respeitoso mostrar os dentes pra algum da rainha...
Sua majestade... disse o homem. A voz era to grave
e firme quanto sua aparncia. ... Lady Elisa vem sua porta.
Minha porta sempre estar aberta para a dama da noite.
disse Richard, fazendo um cumprimento com a cabea e
esfregando as mos, nervoso. O homem entrou na casa, e revelou
atrs dele uma mulher, no muito alta, mas s de v-la Lydia
sentiu o corpo ficar absolutamente tenso. Uma voz dentro de si
gritava pra que sasse correndo, fugindo, estava num lugar que
no lhe pertencia, mas no conseguiria se mover. Entendeu

imediatamente que aquela na sua frente s podia ser a rainha.


Era muito diferente do que esperava, mas podia sentir. Sem
dvida, aquele medo devia vir de algum com muito poder. O
rosto dela era srio. As bochechas redondas, o nariz pequeno, os
lbios volumosos com um batom vermelho vivo, os olhos
castanho-escuros, assim como os cabelos. Mesmo a palidez
cadavrica que Lydia estava acostumada a ver em Richard,
Nvea, e nela mesma, no lhe caa nada mal. A maquiagem era
cuidadosa ao redor dos olhos. Parecia ser parte deles. Os cabelos
eram lisos e ondulados, o tipo que dana ao vento. Caam
suavemente altura do busto volumoso, onde pendia uma cruz
prateada e brilhante. Usava um vestido preto, composto de um
corselete na parte de cima, e uma saia justa que ia at a metade
das coxas. As botas pretas de salto agulha cobriam at pouco
acima dos joelhos.
Ela deu um passo gracioso pra dentro da sala. Gracioso,
mas seguro, como se fosse a dona. E quem haveria de dizer que
no, diante dela? Lydia pensou que nunca iria pensar na palavra
dona sem imediatamente pensar nela. Richard se curvou. A
rainha estendeu a ele sua mo direita, delicada e com esmaltes
pretos nas unhas. Um anel de ouro com uma cruz cercada por
uma rosa brilhava num dos dedos.
Rainha Elisa. Richard beijou o anel na mo estendida.
uma honra v-la, milady
A rainha estendeu a mesma mo na direo de Nvea, que
tambm beijou, e falou, sorrindo:
Boa noite, minha senhora.
Elisa olhou para Lydia, um pouco atrs dos dois, agora j
totalmente recuperada, e estendeu a mo. Lydia ficou imvel,
ainda impressionada com o que via e muito, muito mais com o

que sentia. Pareceu acordar de um transe hipntico quando a


prpria rainha lhe falou:
Minha querida... A voz era um pouco rouca,
melodiosa e calma. Parecia impossvel imaginar aquela voz
alterada. Era uma voz ntima. Como se fosse a voz da prpria
noite.
Lydia no conseguia pensar bem no que fazer.
Simplesmente pegou a mo e beijou o anel.
Majestade... disse ela.
Elisa entrou, e outras duas pessoas de terno que estavam
atrs dela apareceram. Um era um homem loiro de estatura
mediana, com um estanho tique nervoso no rosto que fazia seu
olho direito ficar sempre tentando fechar, e uma maleta preta na
mo. O outro era pouco mais alto que a rainha, e tinha cabelos
lisos e totalmente brancos, embora sua aparncia fosse de
algum pouco mais velho que uma criana. Tinha um tapa-olho
no olho esquerdo. A rainha se sentou em um sof, enquanto os
outros trs se posicionaram nos cantos da sala, o de cabelos
brancos fechando a porta ao passar. Richard estava visivelmente
nervoso.
Sente, Richard. disse a rainha, cruzando as pernas
graciosamente, enquanto o loiro deixava a maleta que trazia no
sof, ao seu lado.
Sim, sim... Richard fez sinal pra que as outras
tambm sentassem. Claro...
Richard sentou no canto do sof oposto, exatamente de
frente pra Elisa. Lydia foi sentando ao lado dele, mas a rainha
fez um sinal com a mo, pra que parasse.
No, no, minha querida... Olhava bem dentro dos
seus olhos, numa expresso serena. Quero que Nvea sente a.
Quero os dois bem de frente pra mim.

Lydia olhou pra Nvea, que, sorrindo, fez que sim com a
cabea, e sentou onde Elisa queria, exatamente acima de onde a
estaca estava escondida, com Lydia exatamente ao seu lado.
Marcus. Disse a rainha, olhando pra Richard,
balanando um pouco a perna cruzada sobre a outra. O indicador
da mo direita brincava no brao do sof.
Sim, minha rainha? disse o vampiro grande com
traos indgenas, fazendo uma vnia ao lado de Elisa.
V at a cozinha e pegue um vinho... disse a rainha,
ainda sem tirar os olhos de Richard. Voc teria um Cabernet
Franc, Richard? Perguntou, erguendo uma sobrancelha.
Sim, senhora, mas... Richard estava visivelmente
mais nervoso. Pode deixar que eu...
Richard foi se levantando, mas parou quando a rainha lhe
apontou o indicador que brincava no brao do sof, e lhe disse:
Sente. Richard obedeceu.
Sim, milady. Marcus se levantou e entrou na cozinha.
Segundos de silncio se passaram, enquanto a rainha olhava para
um Richard que batia os ps, passando as mos nas prprias
pernas e nos cabelos.
Por que o nervosismo, Richard? Elisa inclinou um
pouco a cabea ao perguntar isso. Lydia pde ver dois piercings
pequenos e brilhantes numa orelha. No devia. uma reunio
simples de famlia, no mesmo?
Richard riu, sem conseguir convencer que estava
realmente achando graa.
. disse ele. Talvez seja por isso mesmo... H tanto
tempo que no a vejo...
O que no o impediu de no me procurar... a voz
rouca e serena da rainha o interrompeu. Ou de tomar vrias

decises sem me consultar, mesmo que elas envolvam a


famlia...
Lydia quase pde ouvir Richard engolindo em seco,
enquanto o tilintar de pratos se ouvia na cozinha.
Espero que tenham apreciado a refeio que lhes
mandei... disse Elisa, fazendo os trs sua frente balanarem
a cabea, afirmativamente. Eram animais de minha prpria
propriedade, bem alimentados... Embora seus gostos paream
pender para sabores mais refinados... Elisa olhou de Nvea.
Crianas pequenas, talvez?
Nvea riu baixinho, olhando pro cho.
Olhe pra mim. Disse a rainha. Nvea obedeceu.
Conhece a lei. No meu territrio, no.
Nvea balanou a cabea, afirmativamente, como quem
quer que o assunto seja esquecido rpido.
Mas no estamos aqui pra isso, no ? Disse a rainha.
Como eu disse, um reencontro familiar...
Marcus voltou da cozinha, trazendo uma garrafa de
vinho, aberta, e quatro taas. Serviu a primeira rainha.
Obrigada, Marcus. disse ela, enquanto Marcus servia
uma taa a Lydia, que falou, fazendo a rainha lhe olhar com
bastante interesse:
Eu no bebo, minha rainha...
Elisa manteve a mesma expresso serena, e encarou
Lydia por segundos que lhe pareceram muito longos, enquanto
Marcus, mesmo assim, enchia sua taa.
Sua rainha? disse Elisa. J me chama de sua rainha?
Lydia no sabia como responder, abriu a boca sem saber se sairia
algum som, e de fato no saiu. Richard a olhava, tenso.
Tambm no sou dada ao lcool, minha querida. disse
Elisa,, enquanto Marcus rodeava o sof e servia Richard. Sou

bem religiosa. A no ser em certos momentos, como esse.


Formalidades familiares, sabe?
No... Lydia sentiu que devia dizer algo, sem saber o
que. No quis ofend-la, majestade, eu... Richard estava
agitado. A taa tremia em suas mos. Ouvir Elisa falar em
formalidades o havia deixado bem mais nervoso. Lydia viu que
ele havia roubado as atenes, e se sentiu aliviada com isso. No
disse mais nada, simplesmente tomou um gole.
Majestade... Repetia a rainha, olhando pra Richard,
e apontando pra Lydia, trazendo o corpo pra frente enquanto
falava, com a outra mo girando o vinho na taa. Minha
rainha... Viu, Richard? A criana aprendeu rpido a respeitar a
hierarquia, mesmo que seu criador no a tenha ensinado nada.
Richard tomou um grande gole, e falou, hora olhando pra
rainha, hora olhando pro cho:
Na verdade, milady... Acho... Acho que ela no bem
uma criana...
Tsc, tsc, tsc... a rainha o interrompeu, gesticulando
suavemente um no com a mo que havia apontado pra Lydia.
A voz soou quase sussurrante: No mente pra mim. Tomou
um gole delicado. to ingnuo a ponto de achar que depois
de passar por seis sculos, eu no saberia? Esta bela criana no
tem mais que trs noites. Em seu lugar, eu seria sincero.
Richard olhou de relance pra Nvea, que tomou um gole
de vinho enquanto olhava para os trs de terno nos cantos da
sala. A essa altura, Marcus j estava entre eles.
Me perdoe, minha rainha. disse ele, olhando pro
tapete. Lydia percebeu que a rainha estava prestando ateno em
um ponto no cho, tambm, bem ao lado dela. A gota! Richard
havia deixado de fora do tapete uma gota grossa e fresca do
sangue dela. Sentiu um frio lhe subir a espinha.

Quando Richard levantou os olhos, encontrou outra vez


os de Elisa, que perguntou:
Sabe o que ouvi dizer? Que seu canal no se preocupa
mais com a verdade... que sempre favorece o Walter Soares... O
que me pareceu curioso...
Nvea se abaixou lentamente, ajeitando o cadaro das
botas. Lydia percebeu que a rainha no estava lhe dando ateno,
nem os homens nos cantos da sala, todos observando Richard, e
percebeu que a mo de Nvea deslizava devagar, quase
imperceptvel, para um lugar embaixo do sof. A estaca! Claro,
eles no tinham mais nada a perder. S precisavam sair daquela.
Lyvia pensou em gritar, avisar a rainha, e lembrou dos policiais.
Mas aquela era a rainha, com cinco sculos. Ela no ser to
vulnervel.
O que me pareceu realmente curioso... A rainha
continuava, com sua voz serena e levemente rouca. Foi o
incmodo pensamento hipottico de que voc estivesse
trabalhando contra mim... Trabalhando... Pelo meu fim... A
boca dela salientava bem essas palavras. Seus olhos pareciam
entediados com a conversa.
Lydia viu nitidamente quando Nvea pareceu segurar um
objeto, embaixo do sof, com firmeza. O sorriso sdico que
Lydia j conhecia apareceu de novo em seu rosto. Lydia tentou
fazer alguma coisa, e gritou um NO, quando o brao de
Nvea executou um movimento de baixo pra cima, rpido e
preciso, fazendo o ar chiar alto dentro da sala. Era tarde demais
pra impedir o sangue vamprico e antigo que respingou nas
paredes da sala e no rosto sorridente da prpria Nvea. O som da
estaca atravessando carne, ossos, e atingindo o sof, deixando
sua vtima presa, foi to alto, repentino e violento quanto a
prpria ao.

Nvea havia perfurado o corao de Richard. Lydia viu a


expresso de absoluta surpresa aflorar no rosto dele, o flego se
perder, e percebeu que seu prprio rosto tambm estava
surpreso. O susto nem lhe tinha permitido perceber, mas tinha
ficado de p, e agora caa sentada no cho. Seu corao batia
como se fosse pular pra fora. Aquele era o chefe da Rede Journal,
afinal de contas! O rosto dele tremia de fria. Sua boca abria e
fechava, mas os sons que saam no eram mais do que grunhidos
de puro dio e dor.
O que disse? a rainha se inclinou pra frente, pondo o
cabelo atrs de uma orelha com piercings, e colocando uma mo
por trs dela, como se procurasse escutar. No consigo te
entender. Talvez voc precise de uma mo pra falar melhor.
Franz!
O homem com um tique nervoso no rosto, que assim
como os outros continuava parado at ento, abriu a maleta que
o outro havia trazido, e tirou um embrulho tosco de trapos, que
se abriu quando foi jogado no colo de Richard. Era uma mo,
ensanguentada, um pouco branca e idosa. Pela forma como
estava o pulso, ela no devia ter sido cortada, mas arrancada com
fora do corpo. Filetes desordenados de pele, msculos, nervos
e veias ainda estavam teimosamente presos a ela. Mas o que
chamou a ateno de Lydia foi o anel que trazia no dedo. Uma
pedra de ouro branco! A boca de Richard se abriu, numa amarga
surpresa.
Seu candidato parece no ter fora agora... disse a
rainha, ainda com o mesmo tom de voz, tomando outro gole de
vinho. J imaginava isso... algumas pessoas passam tanto
tempo desejando poder que no sabem o que fazer quando
obtm. Talvez o Paolo Silvera possa lhe ajudar. Ah, no. Me
perdoe, me parece que os dois esto no mesmo nvel de

autoridade agora. S espero que os siris do mangue lhes dem


bons sditos. Melhores que alguns dos meus, com certeza sero.
Richard agarrou Nvea pelos cabelos, tentando parar com
aquela gargalhada seca que ela emitia, mas a rainha, ainda sem
desviar o olhar dele, disse: Cassius, e o vampiro de cabelos
brancos fez um movimento rpido com a mo direita, fazendo
aparecer uma carta de baralho no pulso de Richard, espirrando
sangue espirrar no rosto de Nvea, que, agora, solta, ficou em p,
e passou para trs do sof, caminhando pela sala, lambendo o
sangue no rosto e nas mos e sorvendo o sabor, de olhos
fechados, e sorrindo. Lydia continuava sentada no cho, vendo
o sangue jorrar da estaca no corao de Richard como uma
torneira quebrada. J molhava o tapete. Ele tentava se soltar,
puxando a estaca com as mos encharcadas e trmulas, bufando
de raiva. Elisa se levantou, com a taa de vinho na mo, e tomou
outro gole, indo lentamente at onde Richard estava, erguendo a
perna e pousando a ponta do salto da bota bem na estaca,
empurrando-a ainda mais pra dentro, fazendo os olhos de
Richard se esbugalharem de dor, e todo o corpo ficar sem ao.
Di, meu querido? perguntou Elisa, o rosto agora mais
fechado e severo, olhando de cima pra baixo a agonia estampada
aos seus ps. Sei que di. a traio. preciso ser trado uma
vez pra se aprender a escolher bem os aliados. preciso ser
trado duas vezes pra se entender quando existe poder testando a
lealdade de seus amigos, mas preciso ser trado vrias vezes
pra sentir o cheiro do sangue da sua famlia azedando.
Eu... Richard se esforava pra falar. A presso do p
da rainha tambm dificultava o uso do ar. No...
Voc, sim. A rainha interrompeu, afundando ainda
mais a estaca com o p, e a fazendo desaparecer dentro da fonte

de sangue. O vermelho respingava em suas botas, e na pele


branca e macia de suas coxas.
Sabia muito bem o que estava fazendo. S no esperava
que eu soubesse mais do que voc. No minta pra sua rainha.
Voc iria ganhar parte do meu territrio, enquanto os Silvera
iriam tocar fogo no meu corpo e nos dos meus homens leais,
enquanto iriam caar em escolas, hospitais, igrejas, vamos
aproveitar enquanto a nossa rainha dana no inferno... Era isso
o que tinha em mente, no ?
A rainha afundou ainda mais a ponta do salto na ferida,
fazendo j a estaca aparecer do outro lado do sof. Richard
balanou a cabea afirmativamente, batendo a mo contra o
couro do sof, torcendo pelo fim da dor. A rainha levantou a taa
com o que restava do vinho, e falou, olhando pra ele, que, mesmo
mergulhado no prprio sangue, prestava muita ateno na taa.
Richard Soares, Gracci como eu... disse a rainha, em
tom solene. Os trs homens ao redor da sala se agruparam ao
redor do sof onde Richard estava, cada um tirando do palet um
punhal prateado, com desenhos entalhados na bainha. Nvea foi
para trs da rainha, brincando com os cabelos azuis sujos de
sangue, agora com o rosto mais limpo, mas ainda sorrindo e
bastante interessada no que acontecia. Lydia podia ouvir,
sentada no cho onde estava, seu corao bater ainda com
violncia, enquanto assistia tudo.
Um segundo de silncio e hesitao se seguiu, o som
mais alto sendo o da respirao ofegante de Richard, que olhava
dentro dos olhos sem comoo da rainha, que lentamente virou
a taa, fazendo o vinho cair por cima dele, do sof, e do tapete.
A expresso no rosto de Richard era de pavor, esperando que a
ltima gota casse do copo. Quando isso aconteceu, a rainha tirou
o p do seu peito e se afastou um pouco. Os trs homens de terno

o cercaram, e os punhais desceram e subiram uma, duas, trs,


quatro, cinco, dezenas de vezes, no peito, na barriga, no pescoo.
Richard se soltou da estaca, sacudindo as mos, e caiu no cho.
Os punhais continuaram, uma, duas trs.... Nas costas, nos
ombros, nas pernas, o sangue pingava quente no gesso do teto,
nas paredes, na rainha, em Nvea, em Lydia, na TV, nos sofs...
de vez em quando um pouco de carne voava, tambm. Um pouco
de roupa italiana cara, pregado a um bolinho de entranhas...
Richard olhou pra Lydia, e seu rosto tinha uma expresso
absolutamente diferente de qualquer outra que j tivesse visto
nele. Expresso que foi se perdendo medida que o corpo dele
ia parando de se mexer como um homem pra se mexer como um
boneco, movendo-se apenas s vezes, quando uma parte se
prendia num punhal ou outro, e se soltava de encontro poa no
tapete, de novo.
A rainha se serviu de outra taa, e tomou outro gole,
virando-se pra Nvea, que sorria, ajeitando os shorts.
Voc foi til. Disse Elisa. Muito. Mas ainda precisa
pagar. Vai ficar exilada por uns tempos, at segunda ordem.
Elisa tirou um envelope branco de um outro bolso da maleta
onde tinham tirado a mo decepada, e o deu a Nvea. uma
passagem. O Voo sai em meia hora. Vai para Manaus, domnio
de Medeia. Ela j sabe de tudo, e ir lhe acolher e lhe dar
trabalho. Agora suma da minha frente.
Nvea levantou as pontas da jaqueta e deu um passinho
para trs com a ponta do p, baixando a cabea, imitando uma
reverncia, depois foi at a porta, mas antes de desaparecer no
corredor, olhou pra Lydia, no cho, e lhe jogou um beijo com a
mo, indo embora depois. Naquela altura, os homens j haviam
terminado de transformar o corpo de Richard num amontoado
tosco de carne. A rainha colocou a taa no sof, e lhes disse:

Marcus, Franz, limpem a baguna e se livrem do corpo.


Caminhou lentamente at Lydia, sentada no cho, com o rosto
sujo de sangue, e lhe estendeu a mo. Lydia no pde deixar de
notar a tatuagem no pulso dela. Uma cruz formada de pontas de
lanas. Venha, minha querida. Tenho um lugar seguro pra
voc.

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