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O PANORAMA LINGSTICO BRASILEIRO:

A COEXISTNCIA DE LNGUAS MINORITRIAS


COM O PORTUGUS

Aderlande Pereira Ferraz*

RESUMO: Este trabalho apresenta, de forma resumida, uma reviso do panorama lingstico no
Brasil, numa abordagem que discute a situao das lnguas minoritrias brasileiras. Especial ateno
dada ao seu desenvolvimento ao longo do tempo. Procura mostrar tambm o estado atual das
lnguas indgenas e das lnguas dos imigrantes em territrio brasileiro. Por fim, feita aqui uma
reflexo sobre a diversidade lingstica no Brasil.
PALAVRAS-CHAVE: Multilingismo; lnguas minoritrias; lnguas indgenas; lnguas de imigrantes.

INTRODUO

realidade multilingual num mesmo territrio nacional tem


sido um fato a permitir amplas anlises no que concerne
ao contato de lnguas, com suas implicaes na esfera das
questes socioculturais.
Pases oficialmente multilnges, como a Sua (quatro lnguas
oficiais), ou oficialmente bilnges, como o Canad (duas lnguas oficiais), apresentam uma situao em que o convvio das lnguas garantido por polticas sociais.
Entretanto, bem maior o nmero de pases onde a existncia de
vrias lnguas no mesmo territrio nacional assinalada pelo maior

Universidade Federal de Minas Gerais.

FERRAZ, Aderlande Pereira. O panorama lingstico brasileiro: a coexistncia de lnguas...

prestgio social que uma passa a ter em detrimento das outras. Situaes assim estabelecidas ensejam reaes as mais diversas por parte
das comunidades afetadas. Na Arglia, possvel observar o conflito
entre os berberofones e o Estado argelino com sua poltica de
arabizao; na Blgica, verifica-se a oposio entre as comunidades
flamengas e Wallone; ao lado disso, vemos ainda numerosas lutas
pela independncia nacional integrando reivindicaes lingsticas
como, por exemplo, o que se passa no Sri Lanka com os tamoues, ou
na Espanha com os bascos (Vermes & Boutet, 1989, p. 8).
Considerando-se a possibilidade de uma comunidade lingstica fragmentar-se em outras comunidades lingsticas menores,
percebemos que tal situao oferece ao usurio da lngua condies de transitar a um s tempo por vrios grupos lingsticos, isto
, experimentar as variaes estabelecidas em seu cdigo lingstico
ou utilizar, em caso de comunidade plurilnge, mais de um sistema
de signos lingsticos.
A imagem de unidade da lngua nacional brasileira propiciou,
de certa forma, uma imagem distorcida do panorama lingstico do
Brasil, como um enorme pas monolnge, dominado pela lngua
portuguesa em toda a sua extenso, fato que esconde a sua realidade plurilnge, marcada pela coexistncia de vrias lnguas com o
portugus.
A histria do Brasil, ao longo de pouco mais de 500 anos,
revela o entrecruzamento de diversos povos, gerando uma identidade pluritnica na formao da sociedade brasileira. Desde o descobrimento do Brasil at hoje, sempre tivemos um multilingismo
estabelecido no territrio nacional. Primeiramente, com a grande
diversidade de lnguas indgenas j existentes em terras brasileiras.
Com o processo de colonizao, chega ao Brasil a lngua portuguesa e, em seguida, com o trfico de escravos, chegam diversas lnguas de origem africana. Mais tarde, graas s campanhas imigratrias
desenvolvidas pelo governo brasileiro, chegam levas de imigrantes, fixando aqui lnguas de origem europia e asitica.

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1. LNGUAS MINORITRIAS NO BRASIL

Por lnguas minoritrias designamos aquelas faladas por grupos de pessoas num pas que tem por oficial uma lngua diferente,
isto , so lnguas naturais, no criadas artificialmente, tradicionalmente usadas por parcelas da populao de um pas, e que no se
confundem com dialetos da lngua oficial. A grande maioria das lnguas existentes no mundo encontra-se nessa situao. De acordo
com dados apontados por Crystal (2000), mais da metade das lnguas faladas em nosso planeta no conta, cada uma, com mais de
10.000 falantes. Alguns pases apresentam situaes de grande complexidade, como o caso da Indonsia, por exemplo, cuja extenso
territorial abarca perto de 3.000 ilhas, onde coexistem cerca de
200 lnguas (Calvet, 1996). Na Unio Europia, ao lado das lnguas
oficiais dos pases membros, convivem 50 lnguas minoritrias
(EBNER, 2000).
nesse contexto que situamos o panorama lingstico brasileiro. Na Constituio Federal de 1988, em seu Artigo 13, vimos a
lngua portuguesa ser enunciada como o idioma oficial da Repblica Federativa do Brasil. Como lngua oficial de nosso pas, o portugus a lngua obrigatria em todos os documentos e atos oficiais
e no ensino de modo geral. Isto no implica, entretanto, uma confluncia automtica entre lngua oficial e lngua materna, considerando-se o multilingismo existente em territrio brasileiro.
Os trabalhos recentemente desenvolvidos sobre a histria das
idias lingsticas no Brasil mostram que o nosso pas representa,
indubitavelmente, um dos campos mais vastos e praticamente
inexplorados para o estudo de minorias lingsticas como de lnguas em contato. So lnguas distintas coexistindo em uma mesma
comunidade nacional, estando o portugus, lngua majoritria, a
conviver no s com as lnguas indgenas, mas tambm com as lnguas dos imigrantes que aqui se fixaram: o polons, o alemo, o
ucraniano, o italiano, o japons, o coreano, o chins etc.

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2. AS LNGUAS INDGENAS

Atualmente, em conformidade com as estatsticas do Conselho Indigenista Missionrio (CIMI), h cerca de 230.000 ndios no
Brasil, distribudos em 220 etnias (Gomes, 1988, p. 24), falando aproximadamente 180 lnguas distintas (Rodrigues, 1993).
A populao indgena no Brasil diminuiu drasticamente j no
primeiro sculo de colonizao, em decorrncia do extermnio dos
ndios situados na costa brasileira, sobretudo do Rio de Janeiro a
Pernambuco. Antes do incio da colonizao pelos europeus, a diversidade das lnguas existentes no Brasil refletia-se em um nmero
de aproximadamente 1.200 lnguas faladas por diversos povos indgenas, segundo dados levantados por Rodrigues (1993), o que significa que apenas 15% teriam sobrevivido.
Entretanto, indcios detectados por antroplogos brasileiros
(Gomes, 1988, p. 17) apontam crescimento, nas ltimas dcadas do
sculo XX, das populaes indgenas sobreviventes, surpreendendo as expectativas alarmantes que sempre existiram. Pode-se notar
tal crescimento em alguns povos como os Guarani, Terena, Guajajara,
Tikuna e outros mais, que contam com mais de duzentos anos de
contato com o mundo luso-brasileiro.
No perodo colonial brasileiro, a emigrao contnua de portugueses, na sua maioria de origem rural, para o Brasil, onde ficaram culturalmente isolados, assim como seus descendentes,
propiciou, ao longo de aproximadamente duzentos anos, uma experincia lingstica um tanto dissociada da que concomitantemente se realizava em Portugal, refletindo o que resultava do bilingismo
entre o portugus europeu e o tupinamb, uma lngua geral de
intercurso, originria dos ndios Tupi, estudada, descrita e ensinada
em tratados gramaticais pelos jesutas, tornando-se de fato a lngua mais falada na costa do Brasil.
At meados do sculo XVIII ambas as lnguas eram utilitrias e
prestigiosas, conquanto se reconhea a predominncia do uso da
lngua tupinamb, tambm chamada tupi antigo ou lngua braslica
(Rodrigues, 1986, p. 21).
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Durante os trs sculos do perodo colonial brasileiro, surgiram importantes trabalhos sobre algumas lnguas indgenas do Brasil, merecendo especial destaque os produzidos, por padres jesutas,
sobre trs dessas lnguas:
a)
b)
c)

a Arte de gramtica da lngua mais usada na costa do Brasil, de Jos de


Anchieta, em 1595;
a Arte da lngua braslica, de Lus Figueira, em 1621;
a Arte de gramtica da lngua braslica da Nao Kiriri, de Lus Vincencio
Mamiani, em 1699.

Tambm foi produzido, pelo padre Manuel Viegas, com o


auxlio do padre Anchieta, um trabalho (gramtica, vocabulrio e
catecismo), que ficou manuscrito, sobre a lngua dos maramonin1 ou
guarulho, o qual, por no ter sido publicado, se perdeu ao longo
do tempo.
As gramticas de Anchieta, Figueira e Mamiani tinham motivao pedaggica e faziam a descrio da lngua com mtodo pautado no instrumental descritivo prprio para a lngua latina.
Das cerca de 180 lnguas indgenas faladas atualmente no Brasil, com aproximadamente quarenta e trs famlias e dois troncos
(Rodrigues, 1993), a maior parte situa-se na Amaznia brasileira. A
classificao cientfica das lnguas indgenas feita levando-se em
conta o parentesco gentico, isto , tem-se uma famlia lingstica
quando se tem um conjunto de lnguas para as quais h evidncias
de serem provenientes de uma mesma lngua ancestral. Nessa mesma linha, tem-se um tronco lingstico quando se reconhecem, entre
famlias lingsticas, traos genticos comuns (propriedades lingsticas), indicando uma origem comum mais remota. No Brasil, os estudos realizados at hoje reconhecem o tronco tupi, com dez
famlias, e o tronco macro-j, de carter ainda hipottico, compreendendo doze famlias.
1

Cf. Rodrigues, A. D. (2005) Sobre as lnguas indgenas e sua pesquisa no Brasil. Cincia
e Cultura, 57, 2, p. 35-8.

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Presentemente, a Amaznia brasileira a rea de maior concentrao de populaes indgenas no Brasil. So mais de cem lnguas indgenas, cujos usurios foram capazes de preserv-las, mesmo
em condies histricas adversas. Muitos desses falantes so
monolnges em lnguas indgenas e outros so bilnges, com diferentes nveis de competncia na lngua portuguesa. Entre as lnguas
da Amaznia brasileira, cumpre destacar o papel de grande importncia que ocupou a lngua nheengatu, tambm chamada lngua geral, junto s povoaes e cidades de toda a regio, como salienta
Freire:
Durante dois sculos e meio, ndios, mestios, negros e portugueses trocaram experincias e bens, e desenvolveram a maioria de suas prticas sociais, trabalhando, narrando, cantando, rezando, amando, sonhando, sofrendo,
reclamando, rindo e se divertindo nessa lngua indgena que se firmou
como lngua supra-tnica, difundida amplamente pelos missionrios, por
meio da catequese. Contou para isso, inicialmente, com o apoio do prprio
Estado monrquico que, depois, em meados do sculo XVIII, modificando
sua poltica, proibiu a lngua geral e tornou obrigatrio o uso da lngua
portuguesa. No entanto, apesar da deciso poltica, a lngua geral continuou crescendo, e entrou no sculo XIX como lngua majoritria da populao regional. Com a adeso do Gro-Par Independncia do Brasil, cessou
sua expanso, e ela comeou a se retrair progressivamente, abandonando o
espao urbano e as prprias margens do rio Amazonas, cedendo sua
hegemonia, s em meados do sculo XIX, para a lngua portuguesa. (Freire,
2004, p. 17)

A constituio brasileira, promulgada em 1988, consolidou direitos conquistados pelos povos indgenas do Brasil. Tal fato tem
permitido uma srie de aes voltadas para a revitalizao das identidades, dos costumes, das lnguas, das crenas e tradies indgenas.
Fato digno de nota o que aconteceu no municpio de So
Gabriel da Cachoeira, no estado do Amazonas. Em sesso realizada
em 22 de novembro de 2002, a Cmara Municipal de So Gabriel da
Cachoeira aprovou o projeto de lei do vereador ndio Kamico
Baniwa, elaborado com assessoria do Instituto de Investigao e
Desenvolvimento em Poltica Lingstica (IPOL), declarando, pela lei
145/2002, a co-oficializao das lnguas indgenas nheengatu, tukano
e baniwa, lngua portuguesa. Com essa lei municipal, que recebeu
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prazo de cinco anos para implementao, fica estabelecido que a


condio de lngua co-oficial obriga o municpio a adotar procedimentos como:
a)

b)
c)

prestar os servios pblicos bsicos de atendimento ao pblico nas


reparties pblicas na lngua oficial e nas trs lnguas co-oficiais,
oralmente e por escrito;
produzir a documentao pblica, bem como as campanhas publicitrias institucionais na lngua oficial e nas trs lnguas co-oficiais;
incentivar a apoiar o aprendizado e o uso das lnguas co-oficiais nas
escolas e nos meios de comunicaes etc.
No quadro geral das lnguas indgenas brasileiras, importa ressaltar a
existncia de lnguas isoladas que at hoje no foram inteiramente
documentadas, atravs de estudos descritivos. As chamadas lnguas
isoladas so aquelas que no revelam parentesco gentico com nenhuma outra lngua conhecida.

Em certo sentido, as lnguas isoladas representam tipos lingsticos nicos, em contraste com as lnguas de uma famlia, cujas caractersticas bsicas se reencontram em outras lnguas da mesma famlia. Embora toda lngua
tenha propriedades nicas, que se perdem quando essa lngua desaparece
sem ter sido devidamente documentada, essa perda muito maior quando
se extingue uma lngua isolada. (...) por isso extremamente preocupador
o fato de que a maioria das lnguas isoladas ainda faladas no Brasil se
encontre ameaada de desaparecimento, em alguns casos realmente iminente dado o extremamente diminuto nmero de pessoas que ainda as
falam, e que vrias delas no tenham sido estudadas de modo nenhum.
(Rodrigues, 1986, p. 93-4)

As comunidades lingsticas, formadas por grupos indgenas


brasileiros, so demograficamente muito frgeis, com baixas concentraes de populao por lngua. A densidade populacional
mdia de menos de duzentos falantes por lngua. Algumas, provavelmente umas cinqenta, so faladas por menos de cem pessoas,
das quais nove contam com apenas vinte falantes (Freire, 2004). Os
maiores contingentes ficam entre dez mil e vinte mil ndios (Guarani,
Tikuna, Terena, Makuxi, Kaingang).

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3. AS LNGUAS DOS IMIGRANTES AFRICANOS

No Brasil, quando se fala em povos imigrantes, comumente a


referncia recai sobre os imigrantes de origem europia ou asitica. Contudo, os povos africanos que vieram para o Brasil tambm
eram imigrantes. Eram, como se sabe, imigrantes forados. Desse
modo, podemos identificar dois tipos de imigrantes em solo brasileiro: o dos forados (povos africanos submetidos escravido),
que chegaram desde o incio do perodo colonial, e o dos espontneos (povos de origem asitica e europia), que chegaram bem mais
tarde, j no sculo XIX.
Em 1538, chegaram os primeiros africanos ao Brasil, para, ao
fim de poucas geraes, comear sistematicamente a substituir nos
trabalhos forados o ndio que, ao longo do sculo XVII, teve sua
populao da costa brasileira bastante reduzida, por razes historicamente conhecidas.
O trfico de escravos, durante o perodo colonial brasileiro,
prolongou-se por mais de trs sculos sucessivos (sculos XVI, XVII
e XVIII, principalmente), o que permitiu a introduo no Brasil de
aproximadamente quatro milhes de africanos, de origem diversa.
Essa diversidade abarca os originrios de duas regies da frica
subsaariana: a regio banto, situada ao longo da extenso sul da
linha do equador, e a regio oeste africana ou sudanesa, que abrange territrios que vo do Senegal Nigria (Pessoa de Castro, 2001).
Essa diversidade de origem pode ser ainda dimensionada pelos
vrios ciclos que marcaram o longo perodo do trfico de escravos:
o ciclo da Guin (sculo XVI), com os africanos sudaneses; o ciclo
do Congo e de Angola (sculo XVII), com os bantos; o ciclo da
costa da Mina e da baa do Benim (sculo XVIII), novamente com os
sudaneses. Durante a primeira metade do sculo XIX, ainda chegaram ao pas africanos de vrias regies da frica, predominantemente os originrios de Angola e Moambique.
Em conformidade com Greenberg (1963), as cerca de 1900
lnguas existentes na frica podem ser distribudas em quatro tron50

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cos lingsticos: congo-cordofaniano, nilo-saariano, afro-asitico e


coiss. O tronco congo-cordofaniano se divide em duas grandes
famlias: niger-congo e cordofaniano. na primeira, que engloba
mais de mil lnguas, que vamos situar os ramos banto e kwa, representando as lnguas africanas que chegaram ao Brasil. No se pode
hoje, diante desse quadro da histria do Brasil, afirmar com preciso o nmero de lnguas que aportaram aqui. Entretanto, importante ressaltar que, na frica, a regio banto compreende atualmente
um grupo de 300 lnguas, faladas em 21 pases (Pessoa de Castro,
2001). No Brasil, em meio s lnguas dos bantos, as que apresentavam maior nmero de falantes eram o quicongo, o quimbundo e o
umbundo. O quicongo falado na Repblica Popular do Congo, na
Repblica Democrtica do Congo e no norte de Angola. O
quimbundo a lngua da regio central de Angola. O Umbundo
falado no sul de Angola e em Zmbia (Pessoa de Castro, 2001). Quanto
s lnguas sudanesas, da regio oeste africana, as mais importantes no Brasil, do ramo kwa, foram o ioruba, tambm chamada de
Nag, falada no sudoeste da Nigria e no Benim, e as lnguas do
grupo ewe-fon, principalmente mina ou jeje.
J, portanto, no sculo XVIII, existiam duas lnguas gerais
dos africanos e descendentes no Brasil: o nag ou ioruba, vigente
na Bahia, e o quimbundo nas outras regies.
A par da influncia que as lnguas africanas exerceram sobre o
portugus do Brasil, principalmente em seu aspecto lexical, no
encontramos hoje nenhuma lngua africana plena em territrio
brasileiro. Desde o final do sculo XIX, as lnguas africanas j se
achavam reduzidas a manifestaes como lnguas rituais, usadas como
cdigos (em geral acessveis somente aos iniciados) nas expresses
culturais e religiosas, ou como falares afro-brasileiros das senzalas,
dos quilombos, das minas etc., bem como falares especiais, usados
por grupos especficos, expressando uma marca de identidade, como
lngua secreta, como se pode ver em Cafund (Vogt & Fry, 1996),
estado de So Paulo, e Tabatinga (Queiroz, 1998), Minas Gerais,
ambas comunidades de descendentes de escravos.
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3.1 A INFLUNCIA DAS LNGUAS INDGENAS E AFRICANAS SOBRE O LXICO DO


PORTUGUS BRASILEIRO

Com o objetivo de melhor conhecer o processo de diferenciao ocorrido com o portugus do Brasil, cabe aqui uma reviso
dos principais fatos histricos que nos possam subsidiar as consideraes concernentes influncia das lnguas indgenas e africanas
especialmente sobre o lxico do portugus brasileiro.
Desde o incio do perodo colonial brasileiro j se observavam em cartas, principalmente dos jesutas, em peas literrias ou
nas crnicas de antigos historiadores, termos originrios das terras
brasileiras. Comeava a a primeira diferenciao da lngua portuguesa na Amrica. O Dicionrio da lngua portuguesa de Morais (1
edio em 1789) j registrava razovel nmero de itens lexicais mais
usados no Brasil do que em Portugal ou formas portuguesas j diferenciadas no territrio brasileiro.
Os sculos XVI, XVII e incio do sculo XVIII ensejaram, no
Brasil, a formao de um povo novo com nova cultura e nova lngua. Esta era quase totalmente de uso oral,2 dada a falta de instruo pblica poca, fato que s se modifica depois de 12 de
setembro de 1727, data da carta rgia de D. Joo V, atravs da qual
determinou o monarca que entre as obrigaes dos colonos estivesse o ensino da lngua portuguesa ao ndio:
Dom Joo, por graa de Deos, rei de Portugal e dos Algarves, daqum e
dalm mar em Affrica Senhor da Guin.
Fasso saber a vos, Superior das Misses dos Religiosos da Companhia de
Jezus do Estado do Maranho, que se tem por noticia que assim os Indios

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Durante trs sculos, o Brasil foi, no dizer de Caio Prado Jnior, uma vasta colnia de
analfabetos. Sem ncleos culturais capazes de irradiar um padro idiomtico, sem
universidades, com um nmero insignificante de escolas de primeiras letras as nicas
que ensinavam o idioma , sem imprensa (lembre-se de que o primeiro texto impresso
no Brasil data de 1808, quando da transferncia da Corte Portuguesa para o Rio de
Janeiro), com a populao realmente produtiva espalhada pelas fazendas e engenhos, a
lngua oral passou a seguir os seus caminhos sem nenhum controle normativo (Cunha,
1985, p. 71).

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que se acho Aldeiados nas Aldeias que so da administrao da vossa
Religio, como os que nascem nellas, e outros sim dos que novamente so
descidos dos Certes, e se mando para viverem nas dittas Aldeias, no s
no so bem instruidos na Lingoa Portugueza, mas que nenhum cuidado se
pe em que elles a aprendo, de que no pode deixar de rezultar hum
grande desservisso de Deos e meu, pois se elles se pozerem praticos nella,
mais facilmente podero perceber os misterios da f Catholica, e ter maior
conhecimento da Ley da verdade, e com esta inteligencia, millor executarem tudo o que pertencer ao meu Real servisso, e terem maior afeio aos
mesmos portuguezes, recebendo-se por este meio aquelas utilidades que
se podem esperar dos dittos Indios, seguindo-se ahinda maiores se os
inclinarem a aprender a trabalhar nos Officios mecanicos, pois a muito
menor preo tero as suas obras os moradores do ditto Estado... (Conselho
Ultramarino, Arq. 1.2.33. (Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro), apud
Castro, 1986, p. 307)

Releva ainda salientar que foi no reinado de D. Joo V, monarca que se comprazia em ter a companhia de intelectuais, que se deu
o advento da conscincia de posse de uma lngua nacional em Portugal, fato para o qual muito contribuiu o padre teatino francs Rafael
Bluteau, um dos conselheiros do rei em matria lingstica, como
se v pelo seu prprio depoimento acerca do estado da lngua
portuguesa:
Tambm houve quem com rstica simplicidade me disse que no merecia a
lngua portuguesa tanto trabalho. A razo deste disparate que, na opinio
da maior parte dos estrangeiros, a lngua portuguesa no lngua de per si,
como o francs, o italiano, etc., mas lngua enxacoca e corrupo do
castelhano, como os dialetos, as linguagens particulares das provncias, que
so corrupes das lnguas, que se fala na corte e cabea do reino... Sobre
esta errada apreenso tenho tido grandes debates com estrangeiros de porte
e literatos. A razo em que se fundam que muitos vocbulos portugueses
so radicalmente castelhanos, mas truncados e diminutos; falta que (segundo
eles dizem) denota a sua pouca derivao. (Braga, Curso de histria da literatura portuguesa, 1885, p. 330, apud Castro, 1986, p. 314).

Por essa poca, primeira metade do sculo XVIII, os portugueses do continente europeu j falavam em um dialeto brasileiro,
conquanto, na Europa, o conceito de dialeto fosse usado, provavelmente, desde o sculo XVI.

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Na Frana, aparece pela primeira vez, no sentido de linguagem regional,


em 1550, com o poeta Ronsard. Na Espanha, segundo Corominas, em 1604.
Em Portugal, segundo o dicionarista Antnio de Moraes e Silva, ainda no
sculo XVII. (...) O tardio aparecimento do termo dialeto em Portugal , por
si s, um indicador eloqente da inexistncia, at fins do sculo XVII, da
conscincia de uma lngua nacional, como existia na Inglaterra, Frana e
Espanha desde a primeira metade do sculo XVI. (Castro, 1986, p. 311-2)

Com a concepo de dialeto predominante poca


corrupo da lngua que se fala na corte -, Jernimo Contador de
Argote, padre teatino e, como Rafael Bluteau, membro da Academia Real da Histria Portuguesa e conselheiro de D. Joo V em assuntos lingsticos, apresenta, em 1725, sua definio de dialeto da
lngua portuguesa:
Mestre. Que quer dizer Dialecto?
D. Quer dizer modo de fallar.
M. Que cousa he Dialecto?
D. He o modo diverso de fallar a mesma lingua.
M. Dizey exemplo.
D. O modo, com que se falla a lingua portugueza nas terras v.g. da Beyra, he
diverso do com que se falla a mesma lingua Portugueza em Lisboa porque
em huma parte se usa de humas palavras, e pronuncia, e em outra parte se
usa de outras palavras, e outra pronuncia, no em todas as palavras, mas em
algumas. Esta diversidade pois de fallar, que observa a gente da mesma
lingua, he que se chama Dialecto.
(...) M. h mais algum Dialecto?
D. H os Dialectos ultramarinos, e conquistas de Portugal
como India, Brasil, &C. os quaes tem muytos termos das
linguas barbaras, e muytos vocabulos do Portuguez antigo. (Contador de
Argote, Regras da lngua portuguesa, 1725, p. 291 e 300, apud Castro,
1986, p. 315).

Como se v, a definio de dialeto em Contador de Argote


realada sobre a diferenciao lexical, o que no caso do Brasil recai
sobre os brasileirismos, como se depreende do ltimo perodo da
citao acima.
O reconhecimento, portanto, dos brasileirismos foi ponto
capital para se considerar, no sculo XVIII, o portugus do Brasil
como um dialeto. Esse pensamento fez doutrina e, com o passar do
tempo, foi encontrar eco em Leite de Vasconcellos, a par de vrios
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estudiosos dos assuntos de lngua, sobretudo no incio do sculo


XX, sarem em defesa dessa tese.
Jos Leite de Vasconcellos, importante etnlogo e fillogo
portugus, em sua obra Esquisse dune dialectologie portugaise, tese de
doutorado apresentada na Faculdade de Letras da Universidade de
Paris e publicada em 1901, com segunda edio em 1970, ao tratar
das principais variedades da lngua portuguesa, sob a perspectiva
dialetolgica (dialectes continentaux, dialectes insulaires e dialectes
doutremer etc.), faz uma descrio do portugus do Brasil, o qual,
designado como dialeto brasileiro (dialecte brsilien), considerado
pelo autor como o resultado da evoluo do portugus continental, a partir do perodo colonial, justificando assim o seu conceito,
fundamentado, nesse caso, num critrio histrico.
Alguns anos aps vir a lume a primeira edio da Esquisse, de
Leite de Vasconcellos, poca em que a Academia Brasileira de
Letras recebia de uma comisso de notveis o projeto de reforma
da ortografia acadmica, 25 de abril de 1907, Silva Ramos, membro
desta comisso e professor do colgio Pedro II, assim expressava
seu pensamento sobre o portugus do Brasil:
A dialetao, como bem sabeis, um fenmeno natural que a ningum dado
acelerar ou retardar, por maior autoridade que se arrogue: ao tempo e s ao
tempo, que compete produzi-lo. As lnguas romnicas foram dialetos do
latim, um dos dialetos, por sua vez, do ramo itlico, dialeto ele prprio da
lngua dos rias; no pode haver, portanto, dvida mnima, para quem aprendeu na aula de lgica a introduzir, que o idioma brasileiro, de dialeto portugus que ainda , chegar a ser um dia a lngua prpria do Brasil. (Anurio do
colgio Pedro II, 4, p. 152-3, 1918-19, apud Castro, 1986, p. 354)

Entretanto, se de um lado houve aqueles que, at as primeiras


dcadas do sculo XX, com referncia ao portugus do Brasil, empregavam termos como dialeto brasileiro, luso-brasileiro, lusoamericano, neoportugus, brasileiro, idioma brasileiro etc. (Pinto,
1978), geralmente considerando padro a modalidade portuguesa;
no Brasil, houve tambm aqueles que, no af de manter viva a chama
da brasilidade e contaminados pelo vrus do nacionalismo lingstico,
pugnaram por uma lngua autnoma, uma lngua brasileira.
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Nesse contexto, inegvel a contribuio dos autores romnticos e da corrente dos vocabulistas, atestando formas do acervo lexical do portugus do Brasil.
No caso da literatura brasileira, antes mesmo do Romantismo,
cabe ressaltar a figura emblemtica de Gregrio de Matos, sculo
XVII, que se tornara o primeiro escritor verdadeiramente nacional,
assim considerado, sobretudo, pela profuso de termos de origem
indgena e africana em sua lavra potica.
Todavia, no Romantismo que a presena de termos regionais, indgenas e africanos se destacam com amplitude. Gonalves
de Magalhes, ao introduzir o Romantismo em terras brasileiras, j
o fez com o tema do ndio.
Gonalves Dias e Jos de Alencar, os dois expoentes do
indianismo brasileiro, conferiram s palavras de origem tupi a mesma importncia dada aos vocbulos considerados essencialmente
literrios, como os eruditos de procedncia latina. Ambos os autores estudaram a lngua tupi, sendo que Gonalves Dias chegou a
publicar um dicionrio da lngua tupi (Diccionrio da Lngua Tupy, chamada Lngua Geral dos ndios do Brazyl. Leipzg, F. A. Brockaus, 1858),
do qual muito se valeu Alencar.
Autores outros, como Olavo Bilac, Bernardo Guimares, Machado de Assis, tambm lanaram mo, ainda que em menor escala,
de termos indgenas. Bilac, no poema A Morte do Tapir, usa treze
substantivos comuns e trs nomes prprios da lngua tupi.
Quanto ao uso de vocbulos originrios de lnguas africanas
por autores brasileiros, importa mencionar Raimundo Correia, Jorge de Lima, Guilherme de Almeida e, principalmente, Coelho Neto,
que, apresentando em sua obra ficcional vrias personagens negras,
d um grande destaque a esse vocabulrio.
Abrangendo campos semnticos diversos, as palavras de origem indgena e africana usadas por todos esses autores respondem
por grande parte das incorporadas ao acervo lexical efetivo, atualizado, do portugus do Brasil, como podemos notar pelos seguintes exemplos:
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Filol. lingst. port., n. 9, p. 43-73, 2007.


a)

b)

c)

tupinismos nomes de pessoas e de lugares: Araci, Aracaju, Ava,


Caraguatatuba, Guanabara, Guapor, Jabaquara, Jacarepagu, Jundia,
Moema, Niteri, Parati, Piracicaba, Tijuca;
nomes de plantas e de animais: arara, abacaxi, araticum, buriti, caju,
capim, capivara, carnaba,
cip, cupim, curi, imbuia, ip, jaboticaba, jacarand, mandacaru, mandioca, maracuj, piranha, quati, sucuri e tatu;
nomes comuns: arapuca, caatinga, catapora, moqueca; capinar,
empipocar etc.;
africanismos a maioria dos vocbulos procede do nag ou ioruba
(grupo sudans) e do quimbundo (grupo banto): Bangu, Carangola,
Caxambu, Iemanj, (nomes prprios); acaraj, cachumba, caula, cafun
camundongo, chuchu, cachimbo, dend, fub, maxixe, molambo, moleque, samba, senzala (nomes comuns); batucar, cochilar, xingar etc.;
vozes amerndias umas poucas palavras oriundas de outras lnguas
indgenas brasileiras que no o tupi: Macei, Xiquexique etc; oriundas
de lnguas americanas no-brasileiras: canoa, cacique, bagre, gacho,
cacau, chcara, mate etc.
A influncia indgena sobre o lxico do portugus brasileiro ainda
pode ser observada em expresses como andar na pindaba, estar
(ficar) de tocaia etc.

4. OS IMIGRANTES EUROPEUS E ASITICOS

O sculo XIX foi marcado por uma enorme campanha imigratria


movida pelo governo imperial do Brasil, a qual ganhou fora maior
com a extino do trfico de escravos, em 1850, e o fim da escravido, em 1888, quando a economia do pas passou a ressentir-se da
falta de mo-de-obra. Com o objetivo de sustentar e desenvolver as
atividades econmicas do pas, a imigrao foi estimulada pelo Governo Federal em finais do sculo XIX e incio do XX, favorecendo a
contratao em massa de imigrantes europeus e asiticos.
A criao de centros de colonizao, principalmente nos estados da regio Sul, e a necessidade crescente de mo-de-obra para
o cultivo do caf, especialmente no estado de So Paulo, foram os
pontos norteadores da campanha imigratria, que levou o Brasil a
oferecer transporte martimo gratuito, financiar a fixao do imigrante em glebas doadas, favorecendo-o com incentivos fiscais animadores:
57

FERRAZ, Aderlande Pereira. O panorama lingstico brasileiro: a coexistncia de lnguas...

Nos primeiros contratos o governo imperial prometeu aos colonos o pagamento das passagens, a cidadania brasileira, a cada chefe de famlia uma
propriedade com rea aproximada de 75 hectares, conhecida como uma
colnia, sementes e gado necessrios para o incio do plantio e da criao e,
durante o primeiro ano, a diria de 160 ris, reduzida metade no segundo
ano, alm da iseno de impostos pelo perodo de dez anos, durante o qual
no podiam alienar a propriedade. (Staub, 1983, p. 18)

No Brasil, com exceo do portugus, lngua dos imigrantes


portugueses que vieram em grande nmero para c desde o perodo da Independncia do Brasil, as lnguas dos imigrantes europeus
e asiticos constituem lnguas minoritrias, ncleos lingsticos situados principalmente nas regies Sul e Sudeste. A introduo dessas
lnguas estrangeiras no Brasil ocorreu em diversas etapas e em diferentes perodos histricos, comeando com as lnguas de origem
europia. Dentre essas, podemos destacar o alemo, o espanhol, o
italiano, o polons, o holands, o ingls, o leto etc. Das lnguas asiticas, possvel citar o rabe, o japons, o chins, o coreano etc.

4.1 AS LNGUAS DOS IMIGRANTES ASITICOS

A partir da visita de D. Pedro II ao Lbano, em 1876, os rabes,


especialmente libaneses, comearam a chegar ao Brasil, fixando-se
em terras brasileiras com o apoio do ento imperador. Em 1880,
novo grupo de libaneses aportou no Rio de Janeiro e, entre 1910 e
1940, eles instalaram-se principalmente no estado do Esprito Santo, alm de algumas cidades no estado de So Paulo.
No incio do sculo XX, enquanto sobrava mo-de-obra no
Japo, o Brasil vivia um momento de grande carncia de trabalhadores para a lavoura cafeeira, ento em expanso. O vapor Kasato
Maru, que aportou em Santos em 18 de junho de 1908, chegou
transportando os primeiros japoneses, 781 imigrantes, indivduos
de diferentes regies do Japo, contratados para o trabalho com a
lavoura de caf, em fazendas brasileiras, principalmente as paulistas.
At o incio da Segunda Guerra Mundial, cerca de 190 mil imigrantes japoneses deram entrada no Brasil e, hoje, estima-se que a col58

Filol. lingst. port., n. 9, p. 43-73, 2007.

nia japonesa ultrapasse o nmero de um milho de pessoas, incluindo descendentes de segunda, terceira e quarta geraes.
A lngua japonesa falada no Brasil reflete a mescla de dialetos
de diferentes regies do Japo, com predominncia de um ou outro,
de acordo com a procedncia regional e o nmero de falantes. Essa
lngua, tambm chamada koronia-go (lngua da colnia), considerada por muitos falantes de japons no Brasil como o japons antigo
misturado com o portugus brasileiro. importante salientar que o
uso da lngua japonesa no Brasil no se restringe comunicao oral
entre os membros da comunidade nipo-brasileira. A lngua escrita
tem sido usada em diversas publicaes, muitas avulsas e artesanais,
mas tambm de jornais, como o So Paulo-Shimbun. Decorrente do
contato entre as lnguas portuguesa e a japonesa no territrio brasileiro, possvel verificar a presena em nossa lngua de itens lexicais,
representando vrios segmentos da cultura japonesa, como sushi,
sashimi, tempura, shoyu, shiitake (na gastronomia), jud, jiu-jitsu, karaok
(esportes e lazer), tatami, fur, quimono (costumes) etc.
Dos imigrantes asiticos que aportaram no Brasil, importante
destacar ainda a colnia chinesa no Brasil, sobretudo no estado de
So Paulo, composta por chineses de vrias provncias da China.
Como em territrio chins, a diferenciao dialetal bastante acentuada; tal fato tem permitido considerar os chineses e seus descendentes, no Brasil, uma comunidade diglssica. que essa
comunidade usa, no Brasil, alm do chins-padro, vrios dialetos
regionais. Em verdade, os imigrantes chineses utilizam em nosso
territrio o bilingismo chins/portugus e o chins-padro com
algum dos dialetos, dependendo da situao, do ambiente ou dos
interlocutores.
Os imigrantes cantoneses usam principalmente o cantons para
comunicao entre si, mas usam o portugus na comunicao com
os filhos.
Os imigrantes taiwaneses ou min do Sul, com exceo de pessoas de mais idade, falam normalmente o chins-padro, alternando com o dialeto, quando se dirigem aos familiares e amigos.
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FERRAZ, Aderlande Pereira. O panorama lingstico brasileiro: a coexistncia de lnguas...

Os hakka em geral conservam firmemente o uso de seu dialeto em famlia, usando o chins-padro apenas com pessoas de outras provncias.
Imigrantes vindos de Shanghai ou Zhejiang, com exceo dos
que se casam com pessoas de outras provncias, usam basicamente
o dialeto wu, reservando o chins-padro apenas para a comunicao com pessoas de outras provncias.
Enfim, muitos imigrantes de primeira gerao, que vivem no
Brasil h mais de trinta ou quarenta anos, usam principalmente o
portugus com suas famlias, mas, quando em contato com outros
chineses, utilizam o chins-padro ou algum dialeto.

4.2 AS LNGUAS DOS IMIGRANTES EUROPEUS

A campanha imigratria movida pelo governo imperial do


Brasil, no sculo XIX, chegou Europa, dando ensejo a uma onda
imigratria que foi um fenmeno em massa de grandes propores,
decorrente de condies scio-histricas propcias nos dois lados
do Atlntico, intermediadas pelas Companhias de Navegao e de
Imigrao.
Em meio s vrias lnguas europias que chegaram ao Brasil,
cumpre citar a lngua holandesa, falada ainda hoje no interior
paulista. Depois do primeiro contato com o Brasil, no sculo XVII,
quando houve a tentativa de colonizao do pas por parte dos
holandeses, a imigrao holandesa ocorreu no sculo XX, com uma
leva de aproximadamente vinte mil falantes de holands, que adquiriram glebas, especialmente no estado de So Paulo, onde hoje est
a cidade de Holambra e onde a comunidade de descendentes mantm o uso da lngua holandesa.
A imigrao alem, que iria marcar fortemente a cultura de
alguns estados brasileiros, ocorreu no Brasil em vrias etapas, a partir
de 1824. Os imigrantes falantes de alemo que vieram para o Brasil,
procedentes da Alemanha, da Sua, da ustria e alguns da Rssia,
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Filol. lingst. port., n. 9, p. 43-73, 2007.

organizaram-se aqui em pequenos grupos e no interior destes mantinham seus dialetos locais. importante salientar que at 1937, nas
colnias alems, todo o ensino se fazia em alemo. Atualmente,
podemos encontrar a lngua alem, com seus vrios dialetos, incluindo o Hochdeutsch, alemo padro, sendo falada nos estados do
Paran (Rio Negro, Ponta Grossa, Rolndia, Entre Rios), Santa Catarina
(Blumenau, Joinville, So Francisco do Sul, Brusque, Itaja, So Bento) Esprito Santo (Santa Leopoldina) e Rio Grande do Sul (So
Leopoldo, Santa Augusta, So Loureno, Lageado, Montenegro).
A imigrao italiana, com um nmero bastante expressivo de
imigrantes que aportaram no Brasil, tambm contribuiu para marcar
fortemente as tradies culturais de alguns estados brasileiros. Os
imigrantes italianos, vindos a partir de 1870, fixaram-se em centros
urbanos (capital e interior) e em fazendas de caf, formando em
seguida os ncleos coloniais. Os falantes de italiano e de variedades dessa lngua instalaram-se, predominantemente, nas regies Sul
e Sudeste, e estima-se em 70% o contingente de imigrantes que se
teria radicado no estado de So Paulo. Em alguns ncleos coloniais
nas regies Sul e Sudeste, algumas variedades de italiano continuam sendo faladas at hoje. Importa citar o estudo de Leme (2001)
sobre uma variedade misturada de dialetos italianos (o tirolo e o
trentino) com o dialeto caipira do portugus na regio de Piracicaba,
revelando, assim, a influncia da lngua portuguesa sobre a lngua
italiana falada nessa regio.
Das lnguas dos imigrantes europeus, todavia, queremos destacar aqui, em especial, a situao que envolve a lngua polonesa.

4.2.1 A IMIGRAO POLONESA

Quase a totalidade dos emigrantes poloneses que optou pela


vida no Brasil constitua-se de camponeses: pequenos proprietrios (minifundirios) e arrendatrios (provenientes das aldeias mais
isoladas e conservadoras) que ansiavam pela posse de terras brasileiras, j que no vislumbravam qualquer perspectiva otimista em
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FERRAZ, Aderlande Pereira. O panorama lingstico brasileiro: a coexistncia de lnguas...

meio desagregao da economia agrria por que passava a sociedade polonesa.


A emigrao polonesa para o Brasil ocorreu em vrios perodos, desde 1869, quando dezesseis famlias vieram para Santa
Catarina, instalando-se na colnia Brusque (Stawinski, 1976, p.15,
apud Druszcz, 1984, p. 16), em 1890, quando emigraram grupos procedentes da regio sob ocupao russa, e 1895, quando se deslocaram grupos da Galcia, regio sob o domnio austraco.
A emigrao em massa para o Brasil, entretanto, relaciona-se
com o episdio que passou a ser denominado goraczka brazylijska (a
febre brasileira):
O maior afluxo de imigrantes poloneses ocorre no perodo compreendido
entre 1890 at a Primeira Guerra Mundial. Nesse perodo, o surgimento de
escriturrios de recrutamento de imigrantes e a propaganda dos chamados
agentes de colonizao, que prometia passagem gratuita e terra no Brasil,
pas que era descrito com cores exageradas como um fantstico paraso,
agitou as aldeias polonesas e levou tanta gente a emigrar ao Brasil que esse
perodo chegou a ser chamado de febre brasileira. (Kawka, 1982, p. 13)

Nesse perodo de intenso movimento emigratrio, grandes


grupos de poloneses chegaram ao Brasil, fixando-se nos estados de
Santa Catarina, Rio Grande do Sul, Paran, So Paulo, Esprito Santo
e Minas Gerais. Contudo, a maioria radicou-se nos trs primeiros
estados, tendo o Paran recebido maior nmero, de sorte que em
1983 contava com cerca de 384.212 poloneses e seus descendentes
(Druszcz, 1983, p. 17); em todo o Brasil, segundo dados estatsticos
apresentados por Mariano Kawka em 1982, haveria cerca de um
milho (Kawka, 1982, p. 17).

4.2.2 AS COLNIAS POLONESAS: LNGUA E CULTURA

O primeiro grupo de imigrantes poloneses, que chegou a Santa


Catarina em 1869, se transferiu para o Paran, radicando-se na colnia de Pilarzinho, atualmente bairro de Curitiba.
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Em 1873, um grupo de 258 imigrantes fixou-se na colnia de


Abranches, tambm bairro de Curitiba atualmente.
Em 1875, outro grupo de poloneses, procedente da regio
da Silsia, fundou a colnia Santa Cndida, nos arredores de Curitiba;
em 1876, 390 imigrantes provenientes da regio da Pomernia e da
Silsia instalaram-se nas colnias de Santo Incio e rleans. Ainda
no mesmo ano, chegou colnia de Toms Coelho, municpio de
Araucria, um grupo, na sua maioria galicianos, procedente da Galcia
e da Silsia. J em 1878, cerca de 500 imigrantes poloneses fixaramse na colnia Inspetor Carvalho e outros tantos buscaram o municpio de So Jos dos Pinhais e fundaram a colnia Murici (arredores
de Curitiba).
Como a maioria dos imigrantes poloneses se constitua de
agricultores, acostumados, desde h muitas geraes, ao amanho
da terra, muitos dos que foram chegando aos arredores de Curitiba
logo sentiram-se atrados pelo interior do estado e buscaram o serto inculto, desdenhando as oportunidades de vida urbanizada, no
af de satisfazer a sua extraordinria sede de terras.
Vrias outras colnias polonesas foram ento surgindo em
todo o estado do Paran, como a colnia de So Mateus, s margens do rio Iguau, onde os poloneses chegaram em agosto de 1891;
a colnia de gua Branca, fundada a 20 quilmetros de So Mateus;
e mais adiante as colnias de Rio Claro, Sede Iguau e Vera Guarani,
onde alm da populao de origem polonesa, contam-se tambm
pessoas de origem ucraniana.
Politicamente Rio Claro pertence a Mallet, mas economicamente ningum
sabe, porque da cidade sede de Mallet separada pelas montanhas da Serra
do Tigre. Por isso os moradores permanecem aqui como que isolados e esta
deve ser a nica colnia no Brasil construda segundo o modelo das aldeias
polonesas, e at hoje conserva esse aspecto. Vera Guarani e Sede Iguau
esto situadas ao sul de Rio Claro, e so famosas pela atividade social nos
tempos coloniais, graas iniciativa dos cidados do lugar. (Wachowicz,
1984, p. 11)

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FERRAZ, Aderlande Pereira. O panorama lingstico brasileiro: a coexistncia de lnguas...

A vida social nas colnias polonesas sempre se pautou pela


conservao da cultura, da lngua, da religio e dos hbitos peculiares a cada aldeia de origem dos imigrantes.
Em 1903, a pedido do bispo de Curitiba, chegaram da Polnia os padres da
congregao de S. Vicente de Paulo, conhecidos tambm como lazaristas
ou vicentinos. Na mesma poca (1904) estabeleceram-se em Curitiba os
padres da Sociedade do Verbo Divino, chamados verbistas. Esses padres
fundaram inmeras parquias pelas colnias polonesas do Paran, Santa
Catarina e Rio Grande do Sul, contribuindo para aglutinar em torno da igreja
a vida comunitria polonesa. Ao mesmo tempo, a vinda de membros de
congregaes religiosas femininas da Polnia, como as irms de S. Vicente
de Paulo em 1904 e as irms da Sagrada Famlia em 1906, veio reforar a
atuao do clero polons nas colnias. (Kawka, 1982, p. 23)

Em face disso, a religio passou a constituir um elemento importante entre os fatores que contriburam para a preservao da
lngua polonesa entre os imigrantes e seus descendentes no Brasil.
Em 1876, juntamente com a fundao da colnia rleans, surgiu a primeira escola polonesa no Paran, dirigida por Jernimo
Durski, conhecido por Pai das Escolas Polonesas. Logo aps, outras escolas foram abertas, espalhando-se por quase todas as colnias, desfazendo as preocupaes dos imigrantes quanto ao
problema da alfabetizao (em polons) de seus filhos.
Inicialmente, o ensino nessas escolas era praticado em polons;
algum tempo depois se tornou bilnge, quando as escolas passaram a
ensinar Lngua Portuguesa e Histria do Brasil, concomitantemente ao
ensino da Lngua Polonesa e Histria da Polnia.
As escolas polonesas atuaram com essa forma de ensino at
1937, momento em que foram atingidas pela determinao do Governo Federal, nacionalizando o ensino particular estrangeiro no
Brasil.
De conformidade com Kawka (1982, p. 27), em 1937, vspera
da nacionalizao do ensino, era a seguinte a situao das escolas
polonesas no Brasil:

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a)
b)
c)
d)
e)

Paran: 167 escolas;


Rio Grande do Sul: 128 escolas;
Santa Catarina: 51 escolas;
Esprito Santo: 2 escolas;
So Paulo: 1 escola;
Um total de 349 escolas.

E com relao ao uso das lnguas polonesa e portuguesa, o


nmero de escolas do Paran se dividia entre aquelas que mantinham:
a)
b)
c)

uso exclusivo do polons: 10 escolas;


uso exclusivo do portugus: 14 escolas;
uso alternado do polons e do portugus: 143 escolas.

Importa acrescentar ainda que, concomitantemente onda de


escolarizao entre os imigrantes poloneses, desenvolveu-se um
grande movimento de atividades culturais nas colnias, com a criao de vrios grupos teatrais, corais e grupos folclricos.
E em 1892, em Curitiba, foi fundado o primeiro jornal em
lngua polonesa publicado no Brasil, por Karl Szulc, denominado
Gazeta Polska w Brazylii (Jornal Polons no Brasil), circulando at
1941.
Entre 1892 e 1941 circularam no Brasil cerca de 60 peridicos em lngua
polonesa, alguns de vida efmera, outros conseguindo subsistir por muitos
anos. Entre estes ltimos sobressai o jornal Lud (O Povo), fundado em
1920 e pertencente aos padres da congregao da Misso. Fechado em
1940 em conseqncia do decreto de nacionalizao, ressurgiu em 1947 e
circula at o dia de hoje como jornal semanrio. (Kawka, 1982, p. 32)

Alm de jornais, a comunidade polono-brasileira tem publicado boletins, revistas e almanaques em polons, constituindo todo
esse acervo em grande contributo para a histria da colonizao
polonesa no Brasil, a par de ter sido recurso de preservao da
lngua polonesa entre os imigrantes e seus descendentes.

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FERRAZ, Aderlande Pereira. O panorama lingstico brasileiro: a coexistncia de lnguas...

4.2.3 PRESERVAO DA LNGUA POLONESA: SENTIMENTO NACIONAL E IDENTIDADE LINGSTICO-CULTURAL

Discutindo os aspectos que contribuem para a preservao


das lnguas minoritrias, Appel & Muysken (1987) reafirmam as colocaes de Giles, Bourhis e Taylor (in Giles et al., 1977), segundo
as quais a manuteno ou mudana de cdigos lingsticos numa
comunidade de fala depende da vitalidade etnolingstica. De sorte que com relao aos falantes de lnguas minoritrias, uma alta
vitalidade etnolingstica lhes garantiria a preservao das mesmas,
ao passo que uma baixa vitalidade etnolingstica lhes propiciaria a
assimilao da lngua majoritria, ou a substituio da sua por esta.
De acordo com Appel & Muysken (1987), a vitalidade etnolingstica compreende a combinao de trs fatores principais: o
status, a demografia e o suporte institucional.
O status deve ser compreendido em quatro aspectos:
a) Status econmico: diz respeito estabilidade econmica,
sobretudo quando o sucesso econmico se relaciona lngua da
comunidade de fala. Todavia, quando falantes de lnguas minoritrias
tm um poder aquisitivo relativamente baixo, podem apresentar
uma forte tendncia em assimilar a lngua majoritria, se essa lhes
acena com melhores possibilidades de sucesso econmico.
b) Status social: refere-se ao prestgio que uma determinada
lngua goza, decorrente de sua importncia no cenrio social onde
falada. Em face disso, o fato de falantes de lnguas minoritrias
no saberem ou no usarem a lngua majoritria, quando esta a
principal ou nica lngua do comrcio e da indstria, dos setores
pblicos, da escola, enfim, de comunicao oficial, implicaria srios
entraves a seu crescimento social nessa comunidade.
c) Status scio-histrico: decorrente da histria etnolingstica
de cada grupo.
d) Status lingstico: est relacionado com o status social. Um
grupo minoritrio poder considerar baixo o seu status lingstico
se, por exemplo, falar um dialeto de menos prestgio social.
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Filol. lingst. port., n. 9, p. 43-73, 2007.

O fator demogrfico refere-se ao nmero de falantes de uma lngua minoritria e sua distribuio geogrfica. A situao torna-se
preocupante, no que concerne preservao da lngua, quando esse
nmero de falantes comea a decrescer, ou quando deixa de viver nas
mesmas reas, dispersando-se, ao contato com grupos diferentes.
Quando as vicissitudes de uma comunidade humana acarretam sua diviso em
duas ou mais subcomunidades ou novas comunidades, reduz-se o contato
entre as pessoas separadas nessas novas comunidades e, em conseqncia,
diminui a necessidade de ajuste e aumenta a diferenciao lingstica entre
os grupos humanos correspondentes. Se as novas comunidades, resultantes
da diviso do que foi antes uma s comunidade com uma s lngua, distanciam-se no espao geogrfico e perdem de todo o contato entre si, desaparece
inteiramente a necessidade de ajuste comunicativo entre elas. Nesse caso,
as alteraes lingsticas que ocorrem em cada comunidade no sero mais
reajustadas em comum e, por descoincidirem em muitos casos, vo constituir
diferenas entre suas falas. Estas se tornaro lnguas diferentes, na medida
em que o correr do tempo expuser uma e outra, independentemente, s
circunstncia mais variadas. (Rodrigues, 1986, p. 18)

Cabe lembrar aqui a situao canadense, mais especificamente a regio de Qubec, onde muitos falantes de francs permanecem concentrados, e, por isso mesmo, tem a lngua francesa ali
permanecido com grande vitalidade, ao passo que em outras partes do Canad, onde os falantes de francs vivem mais dispersos,
possvel observar uma tendncia mudana de cdigo em direo
ao monolingismo em ingls (Lieberson, 1970).
O suporte institucional outro fator de grande importncia para
a vitalidade etnolingstica.
A preservao de uma lngua minoritria poder ser mantida
quando essa lngua usada em vrios setores institucionais, quais
sejam: governo, escola, igreja, organizaes culturais etc.
face do exposto, pode-se ressaltar os principais fatores que
propiciaram a preservao da lngua polonesa em territrio brasileiro, do incio da imigrao aos dias atuais.
A elevada vitalidade etnolingstica dos poloneses e seus descendentes, radicados no Brasil, pode ser entendida, primeiramente, pelo suporte institucional.
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FERRAZ, Aderlande Pereira. O panorama lingstico brasileiro: a coexistncia de lnguas...

Como a imigrao polonesa no Brasil ocorreu em massa e no


individualmente, o surgimento de colnias foi inevitvel, ensejando
igualmente uma vida comunitria homognea, com a preservao
da cultura popular.
A lngua polonesa, portanto, mantinha seu suporte institucional dentro das colnias, sendo utilizada no ambiente domstico,
nos cultos religiosos, nas atividades culturais ou folclricas, na imprensa e na escola polonesa.
Convm assinalar ainda que o isolamento de muitas colnias
tambm contribuiu para o retardamento da aculturao dos poloneses.
A par disso, tambm o fator demogrfico deve ser considerado quanto vitalidade etnolingstica dos poloneses no Brasil, ressalvando-se que a imigrao no se deu de uma s vez, mas em
vrias etapas, de 1869 at a Segunda Guerra Mundial, o que permitiu que cada grupo de poloneses que aqui se fixava influsse decisivamente, como os seus descendentes, no fortalecimento da cultura,
e da lngua em particular, elevando progressivamente o nmero de
falantes de polons.
No que concerne ao status scio-histrico, convm seja aqui
destacado o grande esprito nacionalista dos poloneses.
Provavelmente, pelo fato de ter vivido um longo perodo de
dominao estrangeira (de 1772 at o final da Primeira Guerra Mundial), sob forte opresso e perseguio sua cultura, o povo polons tenha desenvolvido to acendrado sentimento nacionalista,
como se a conservao desse nacionalismo lhes substitusse a independncia perdida.
O isolacionismo e a no-miscigenao com outros grupos tnicos tornavase ento uma obrigao patritica, cujo cumprimento era condio para a
preservao da nacionalidade. A assimilao identificava-se com a traio da
ptria. (...) Esse esprito nacionalista, chamado pelos poloneses de polskosc
(polonidade), tem como uma de suas manifestaes a preservao do prprio idioma na terra de adoo, o que atrasa a assimilao da lngua portuguesa e freia at certo ponto o prprio processo da dialetizao. (Kawka,
1982, p. 19)

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Contudo, algum tempo aps o incio da imigrao, os poloneses j podiam sentir que a necessidade fora o caminho da interao.
No af de melhorar o status econmico e o status social, uma
razo utilitria (Fishman, 1966, p. 129) os levaria ao desejo de aprender o portugus, o instrumento de comunicao mais eficiente no
pas. Concomitantemente, o conhecimento da lngua portuguesa os
integraria numa sociedade mais ampla, a brasileira, ou seja, o portugus identific-los-ia, socialmente, com o povo dominante do pas.
Desse modo, a escolarizao, que at 1937 atuava como fator
de preservao da lngua polonesa entre os imigrantes e seus filhos, tambm propiciou o aprendizado da lngua portuguesa, atuando como fora contrria manuteno do monolingismo em
polons.
Tambm o avano dos meios de comunicao deu ensejo ao
aceleramento da aculturao dos poloneses, de vez que, se o polons predominou no perodo de adaptao, possvel observar hoje
(guardadas as devidas propores no campo de atuao) uma situao de bilingismo inteiramente estabelecida.

5. CONSIDERAES FINAIS

O tema da diversidade cultural do Brasil permite considerar


em elevada posio a situao das lnguas minoritrias, presentes
em territrio brasileiro.
Tanto o governo imperial quanto o governo republicano, assim como os fazendeiros de caf, viram na imigrao uma soluo
para diversos problemas, considerando-se que o trabalho escravo
havia sido ento abolido. A dcada de 1920, no entanto, marca o
incio da reduo progressiva do grande fluxo de imigrao em
massa e, na dcada seguinte, problemas econmicos e polticos no
pas levam reduo drstica da imigrao.
Em meio ao contexto nacionalista da poca, o perodo de
1937-1939 marcou no Brasil a Campanha de Nacionalizao do Ensi69

FERRAZ, Aderlande Pereira. O panorama lingstico brasileiro: a coexistncia de lnguas...

no, poltica do Estado Novo, que pretendia a alfabetizao e nacionalizao dos ncleos coloniais, impondo aos imigrantes e seus
descendentes a obrigao de aprender e falar a lngua portuguesa.
Tal fato veio restringir o uso das lnguas maternas dos imigrantes,
principalmente no domnio pblico institucional. Contudo, mesmo
com a proibio do ensino em lngua estrangeira, o que muito contribuiu para o estabelecimento do bilingismo entre os imigrantes,
a Campanha de Nacionalizao do Ensino no conseguiu evitar o
uso principalmente oral das lnguas para c trazidas, o que em muitos casos perdura at hoje.
Dessa forma, a imagem romntica de um pas supostamente
monolnge, perspectivada pelo senso comum, se contrape a uma
realidade bem diferente, no centro da qual se encontra o
multilingismo brasileiro. Como um pas pluricultural, pluritnico e
plurilnge, o Brasil conta com mais de duzentas lnguas diferentes,
faladas em comunidades tnico-culturalmente diferenciadas e situadas por todo o territrio nacional, compostas de brasileiros que tm
por lngua materna uma lngua indgena (autctone), ou uma lngua
de imigrao (alctone), ou ainda um dos falares afro-brasileiros praticados em muitos dos quilombos que existiram no pas, alm das
populaes bilnges que dominam o portugus e uma lngua indgena, ou portugus/alemo, portugus/italiano, portugus/polons,
portugus/japons etc. viso de um pas supostamente monolnge,
acrescente-se, ainda ao imaginrio de unidade do senso comum, o
mito de que a lngua portuguesa falada em nosso pas apresenta uma
unidade monoltica, isto , sem variao diatpica significativa, no
se reconhecendo que a diversidade lingstica no Brasil compreende
tambm a pluralidade de usos do portugus brasileiro.
Algumas atitudes importantes, no mbito da poltica lingstica em defesa da educao bilnge e dos direitos lingsticos das
comunidades indgenas, j foram tomadas oficialmente, garantindo
os avanos conquistados. Haja vista a iniciativa da SECAD (Secretaria
de Educao Continuada, Alfabetizao e Diversidade), no mbito
do MEC, de promover a formao de membros das comunidades
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indgenas como professores para as escolas localizadas nas aldeias.


Entretanto, no que diz respeito s lnguas de imigrantes, pouco ou
quase nada se fez at ento, e nem mesmo mencionadas so na legislao vigente, no obstante a sua presena e representatividade
no cenrio nacional, amplamente destacadas.
O Brasil tornou-se, em verdade, um amplo campo de manifestaes multilingsticas, reclamando estudos sistematizados atravs
dos vrios ramos da Lingstica. Vale lembrar aqui o apelo contido no
artigo de Aryon Rodrigues (1966), em que ressalta o estudo cientfico
das lnguas indgenas como prioridade da Lingstica no Brasil:
Se lcito falar em responsabilidade de uma comunidade com respeito
investigao cientfica na regio em que vive essa comunidade, ento os
lingistas brasileiros tm a uma responsabilidade enorme, que no deixar que se percam para sempre cento e tantos documentos sobre a linguagem humana. (Rodrigues, 1966, p. 5)

Enfim, cumpre reconhecer que o contato social acarreta inevitavelmente a interao lingstica, o que deve motivar estudos cada
vez mais amplos sobre a realidade lingstica brasileira, considerando-se que a urgncia de estudos e investigao das lnguas indgenas
brasileiras como das lnguas de minorias europias e asiticas em contato com o portugus, se faz sentir pelo risco que correm de desaparecimento os falares dos grupos minoritrios, alm do prejuzo que
se teria, cientfico e cultural, por no se registrar as vrias fases de
contribuio desses mesmos grupos cultura nacional.

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ABSTRACT: This paper constitutes a summarized presentation of an overview of the linguistic


panorama in Brazil, based on a discussion of the situation of minority languages, special attention
being dedicated to its development in the course of time. We also explain the present state of
indigenous languages and of the language of immigrants in Brazil. Finally, we discuss linguistic
diversity in present-day Brazil.
KEYWORDS: Multilingualism; minority languages; indigenous languages; the languages of
immigrants.

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