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A revoluo francesa de maio de 1968

Previso e assombro
O Maio de 1968 foi a maior greve geral da histria. Este poderoso movimento aconteceu no ponto culminante do auge
econmico capitalista do ps-guerra. Naquele momento, como agora, a burguesia e seus apologistas se vangloriavam,
j que, para eles, as revolues e a luta de classes eram coisas do passado. Ento, quando chegam os acontecimentos
franceses de maio de 1968, parecem, para eles, relmpagos em um lmpido cu azul. Tambm a esquerda foi pega de
surpresa, j que a maior parte dela havia descartado a classe trabalhadora europia como fora revolucionria.
Em maio de 1968, The Economist publicou um suplemento especial sobre a Frana para comemorar os dez anos do
governo gaullista. Neste suplemento, Norman Macrae elogiava os xitos do capitalismo francs, destacava que os
franceses tinham nveis de vida mais altos que os britnicos, comiam mais carne, possuam mais automveis e outras
coisas mais. Citava a "grande vantagem nacional" da Frana sobre seu vizinho do outro lado do canal: seus sindicatos
eram "pateticamente fracos". Mal havia secado a tinta do artigo de Macrae e a classe trabalhadora francesa assombrou
o mundo com uma insurreio social sem precedentes nos tempos modernos.
Os acontecimentos de maio no foram previstos pelos estrategistas do capital, nem na Frana nem em nenhum outro
lugar. No foram previstos pelos dirigentes estalinistas nem pelos reformistas. As damas e cavalheiros intelectuais, que
se consideravam marxistas (a maioria deles passou dcadas falando de "luta armada", de insurreio, etc.), no s
deixaram de prever o movimento dos trabalhadores franceses, eles simplesmente negavam qualquer possibilidade de
movimento dos trabalhadores.
Tomemos um dos "tericos" marxistas acadmicos, Andr Gorz. Este indivduo escreveu em um artigo o seguinte: "no
futuro previsvel no haver nenhuma crise do capitalismo europeu radical o suficiente para levar as massas de
trabalhadores a greves gerais revolucionrias ou insurreies armadas em apoio a seus interesses vitais" (A.
Gorz, Reform and Revolution, Publicado em The Socialist Register 1968, nfase minha). Estas linhas foram publicadas
em meio maior greve geral revolucionria da histria.
Gorz no era o nico que descartava a luta revolucionria da classe trabalhadora. O "grande marxista" chamado Ernest
Mandel, apenas um ms antes destes grandes acontecimentos, falou em uma reunio em Londres. Durante sua
interveno, falou sobre tudo o que h abaixo do sol, mas no dedicou uma s palavra situao da classe
trabalhadora francesa. Quando na sala uma ou duas pessoas lhe perguntaram sobre esta contradio, sua resposta foi:
"os trabalhadores esto aburguesados e americanizados'"; os trabalhadores franceses no protagonizariam nenhum
acontecimento deste tipo durante os prximos vinte anos.
O contexto
O que nenhum destes cavalheiros compreendia era que o longo perodo de auge capitalista que comeou em 1945
transformou a correlao de foras de classe e fortaleceu enormemente a classe trabalhadora europia. Depois da
experincia da Comuna de Paris a burguesia francesa passou a ter um medo mortal do crescimento do proletariado e
tratou de evit-lo desenvolvendo uma economia rentista, parasitria muito baseada no capital financeiro, nos bancos e
nas colnias. Contudo, depois da Segunda Guerra Mundial a indstria francesa se desenvolveu profundamente e
provocou um rpido fortalecimento do proletariado e um declive geral do campesinato.
O desenvolvimento da indstria tornou o proletariado muito mais forte do que nos anos trinta e ainda mais forte do que
na poca da Comuna de Paris, quando praticamente todos os trabalhadores se encontravam em pequenas empresas.
Inclusive, em 1931, quase dois teros de todas as empresas industriais da Frana no empregavam trabalhadores
assalariados e o tero restante empregava menos de dez. Somente 0,5% das empresas industriais empregavam mais de
cem trabalhadores.
Na crise revolucionria de 1936 a metade da populao francesa obtinha seu sustento da agricultura, hoje a populao
rural inferior a 6% da populao. Em 1968 a classe assalariada havia crescido no s em nmero, mas tambm em

termos de seu potencial de luta. Em 1968 essa mudana fundamental pde ser vista no papel chave desempenhado
pelas gigantescas fbricas como a Renault de Flins, com uma planta de 10.500 trabalhadores, dos quais 10.000
participaram dos piquetes e com um mnimo de 5.000 trabalhadores assistindo regularmente s assemblias de greve.
Em 1936, quando a correlao de foras de classe era infinitamente menos favorvel, numa situao onde nem um
dcimo havia avanado, Trotski disse que o PCF e o PSF poderiam ter tomado o poder:
"Se o partido de Len Blum realmente fosse socialista, poderia, baseando-se na greve geral, ter derrotado a
burguesia, em junho, quase sem guerra civil, com mnimos transtornos e sacrifcios. Porm, o partido de Blum um
partido burgus, o irmo mais novo do podre Radicalismo". (Leon Trotski. On France, p. 178, nfase minha).
A correlao de foras em 1968 era imensamente mais favorvel. Era possvel a transformao pacfica se os
dirigentes do PCF tivessem agido como marxistas. importante insistir neste ponto. Somente a traio dos dirigentes
reformistas, que se negaram a tomar o poder quando existiam as circunstncias mais favorveis, impediu que os
trabalhadores franceses tomassem o poder.
O papel dos estudantes
Os estudantes sempre so um barmetro sensvel s tenses que esto se acumulando nas profundezas da sociedade. A
onda de manifestaes e ocupaes estudantis que precederam os acontecimentos de maio foi como um relmpago que
anuncia a tormenta. Nos meses anteriores a maio j havia uma efervescncia entre os estudantes que havia se
expressado em uma srie de manifestaes e ocupaes.
Frente onda ascendente de protestos estudantis o reitor da prestigiosa universidade Sorbone decidiu fech-la, era a
segunda vez em seus setecentos anos de histria. A primeira vez aconteceu em 1940 quando os nazistas ocuparam
Paris. A tentativa da polcia de liberar o ptio da Sorbone em 03 de maio foi a centelha que acendeu o fogo. A
violncia irrompeu no Bairro Latino, com o resultado de mais de cem feridos e 596 presos. No dia seguinte os cursos
foram suspensos na Sorbone. As principais organizaes estudantis, a UNEF e a Snesup, convocaram greves
indefinidas. Em 06 de maio houve novos enfrentamentos no Bairro Latino: 422 presos, 345 policiais e uns 600
estudantes ficaram feridos. A represso provocou uma indignao generalizada. Os estudantes enfurecidos arrancaram
paraleleppedos para arremessar contra os policiais e levantaram barricadas seguindo a boa e velha tradio francesa.
Os estudantes das universidades de toda a Frana saram em seu apoio.
Na noite de 10 de maio houve uma ampla revolta no Bairro Latino. Os manifestantes levantaram barricadas e a polcia
os atacou com grande violncia. Os bandidos armados da CRS (polcia anti-distrbios) tomaram de assalto
apartamentos privados e golpearam selvagemente gente simples e corrente, at mesmo uma mulher grvida. Mas, se
depararam com uma resistncia que no esperavam. Os parisienses de suas janelas bombardearam a polcia com vasos
de plantas e outros objetos pesados. Dos 367 hospitalizados, 251 eram policiais. Outras 720 pessoas ficaram feridas e
468 foram presas. Carros foram destrudos ou queimados. O Ministro da Educao insultou os manifestantes: "Ni
doctrine, ni foi, ni loi" (Nem doutrina, nem f, nem lei).
Durante a primeira semana, os dirigentes do PCF haviam menosprezado os estudantes e os dirigentes sindicais e
tentaram ignor-los. L'Humanit publicou um artigo daquele que seria o futuro lder do PCF, George Marchais, com o
ttulo: Os falsos revolucionrios tm de ser desmascarados. Mas, ante a indignao geral da populao e a presso da
base, a burocracia sindical teve que entrar em ao. No dia 11 de maio os principais sindicatos, CGT, CFDT e FEN,
convocaram uma greve geral para 13 de maio. Umas 200.000 pessoas manifestaram-se gritando palavras de ordem tais
como: "De Gaulle assassino!".
George Pompidou, ento primeiro ministro, regressou rapidamente a Paris e anunciou a reabertura da Sorbone nesse
mesmo dia. Pretendia com este gesto abrir as portas para um compromisso visando evitar uma exploso social. Mas,
era demasiado pouco e demasiado tarde. As massas entenderam isso como um sinal de debilidade e seguiram adiante.

A greve geral
A efervescncia entre os estudantes era apenas a manifestao mais evidente do descontentamento da sociedade
francesa. Apesar do auge econmico, os empresrios franceses haviam aplicado uma presso violenta sobre os
trabalhadores. Abaixo da superfcie de aparente calma existia um enorme acmulo de descontentamento, rancor e
frustrao. J em janeiro houve violentos conflitos durante uma manifestao de grevistas em Caen.
A greve geral de 13 de maio marcou um ponto de inflexo qualitativo. Centenas de milhares de estudantes e
trabalhadores se lanaram s ruas de Paris. Uma idia da situao a descrio que se segue da poderosa manifestao
de um milho de pessoas que tomaram as ruas de Paris no dia 13 de maio:
"Fileiras passavam incessantemente. Havia sees inteiras de trabalhadores de hospitais com seus jalecos brancos,
alguns carregavam cartazes onde se podia ler: O sont les disparus des hpitaux?' (Onde esto os feridos
desaparecidos?). Cada fbrica, cada centro de trabalho importante parecia estar representado. Havia numerosos grupos
de ferrovirios, carteiros, grficos, metrovirios, aeroporturios, comercirios, eletricistas, advogados, garis, bancrios,
trabalhadores da construo civil, vidreiros, qumicos, faxineiros, empregados municipais, pintores e decoradores,
trabalhadores do gs, balconistas, escriturrios, trabalhadores do cinema, motoristas de nibus, professores,
trabalhadores das novas indstrias de plstico, todos eles em fila, o sangue da sociedade capitalista moderna, uma
massa interminvel, uma fora que podia arrastar tudo que estivesse em seu caminho, se assim o desejasse". (Citado
emRevolutionary Rehearsals, p.12).
Os dirigentes dos sindicatos esperavam que esta manifestao fosse suficiente para deter o movimento, no tinham
inteno de continuar e estender a greve geral. Para eles a manifestao era apenas uma maneira de liberar vapor.
Porm, uma vez iniciado o movimento imediatamente ganhou vida prpria. A convocatria de greve geral foi como
uma grande rocha lanada sobre um lago tranqilo. As ondas se estenderam a cada canto da Frana. Ainda que
houvesse apenas aproximadamente trs milhes de trabalhadores organizados em sindicatos, participaram da greve
cerca de 10 milhes e comeou uma srie de ocupaes de fbricas em toda Frana.
No dia 14 de maio, um dia depois da manifestao de massas em Paris, os trabalhadores ocuparam a Sud-Aviation em
Nantes e a fbrica da Renault em Clon, seguidos pelos trabalhadores da Renault em Flins, Le Mans e BoulogneBillancourt. Greves foram iniciadas em outras fbricas por toda a Frana, como em RATP e SNCF. Os jornais no
saram. No dia 18 de maio, os mineiros do carvo pararam de trabalhar e o transporte pblico ficou paralisado em
Paris e em outras cidades importantes. Os trens foram os prximos, depois o transporte areo, os estaleiros, os
trabalhadores do gs e da eletricidade (que decidiram manter o abastecimento domstico), os correios e as barcas que
atravessam o Canal da Mancha.
Os trabalhadores tomaram o controle dos recursos petroleiros em Nantes, negaram a entrada a todos os caminhes
tanques que no tivessem a autorizao do comit de greve. Foi formado um piquete no nico fornecedor de gasolina
que funcionava na cidade, assim garantiu-se que o nico combustvel liberado era para os mdicos. Foram
estabelecidos contatos com as organizaes camponesas nas zonas perifricas, organizou-se o abastecimento de
comida, os preos foram fixados pelos trabalhadores e camponeses. Para evitar a especulao, as lojas tinham que
deixar vista um adesivo com as palavras: "Esta loja est autorizada a abrir. Os preos esto sob superviso
permanente dos sindicatos". O adesivo ia assinado pela CGT, CFDT e FO. Um litro de leite era vendido por 50
centavos, seu preo normal era de 80 centavos. O quilo da batata baixou de 70 para 12 centavos. O quilo da cenoura
passou de 80 a 50 centavos e assim sucessivamente.
Os estudantes, os professores, os profissionais, camponeses, cientistas, jogadores de futebol, at mesmo as bailarinas
do Follies Bergres foram luta. Em Paris os estudantes ocuparam a Sorbone. O teatro l'Odeon foi ocupado por 2.500
estudantes e os estudantes do ensino mdio ocuparam suas escolas:
"A febre de ocupao afetou a intelligentsia. Os mdicos radicais ocuparam as sedes da Associao Mdica, os
arquitetos radicais proclamaram a dissoluo de sua associao, os atores fecharam todos os teatros da capital, os
escritores encabeados por Michel Butor ocuparam a Societe de Gens de Lettres no Hotel de Massa. Inclusive os
executivos das empresas participaram ocupando durante um tempo o edifcio do Conseil National du Patronat

Franais, depois se deslocaram para a Confederation Generale des Cadres". (David Caute. Sixty Eight, the Year of the
Barricades, p.203).
Como as escolas estavam fechadas, os professores e os estudantes organizaram viglias, brincadeiras, comidas
gratuitas e atividades para os filhos dos grevistas. Foram criados comits de mulheres de grevistas que tiveram um
papel importante na organizao do abastecimento de alimentos. No s os estudantes, como tambm os advogados
profissionais estavam infectados pelo vrus da revoluo. Os astrnomos ocuparam um observatrio. Houve uma greve
no centro de pesquisa nuclear de Saclay, onde a maioria dos 10.000 empregados eram pesquisadores, tcnicos,
engenheiros e cientistas. At a igreja foi afetada. No Bairro Latino, jovens catlicos ocuparam a igreja e exigiam
debates no lugar das missas.
O poder nas ruas
Os distrbios continuavam em Paris, os trabalhadores e estudantes desafiavam o gs lacrimogneo e as baterias de
policiais. Em uma s noite houve 795 presos e 456 feridos. Os manifestantes tentaram incendiar a Bolsa de Paris
considerada um smbolo odiado do capitalismo. Um comissrio de polcia foi morto em Lyon por um caminho.
Uma vez na luta, os trabalhadores comearam a ter iniciativas que iam mais alm dos limites de uma greve normal.
Um elemento fundamental na equao foram os meios de comunicao de massas. Formalmente, so armas poderosas
nas mos do Estado, mas tambm dependem dos trabalhadores, que fazem funcionar as emissoras de rdio e televiso.
No dia 25 de maio, a rdio televiso estatal, a ORTF, entrou em greve. Suprimiram as notcias das oito da noite. Os
grficos e jornalistas impuseram uma espcie de controle operrio sobre a imprensa. Os jornais burgueses tinham que
submeter seus editoriais ao escrutnio e deviam publicar as declaraes dos comits de trabalhadores.
A Assemblia Nacional discutiu a crise universitria e as batalhas do Bairro Latino. Porm, os debates nos sales da
assemblia j eram irrelevantes. O poder havia escapado das mos dos legisladores e agora estava nas ruas. No dia 24
de maio, o presidente De Gaulle anunciou o referendo no rdio e na televiso. O plano de De Gaulle de celebrar um
referendo foi frustrado pela ao dos trabalhadores. O general foi incapaz at mesmo de imprimir as cdulas do
referendo devido greve dos trabalhadores das grficas franceses e a negativa de seus colegas belgas de atuar como
fura greves. Este no foi o nico exemplo de solidariedade internacional. Os condutores de trens alemes e belgas
detinham seus trens na fronteira francesa para no romper a greve.
As foras da reao, at esse momento em estado de choque e obrigadas a estar na defensiva, comearam a se
organizar. Foram criados Comits de Defesa da Repblica, CDR, como tentativa de mobilizar a classe mdia contra os
trabalhadores e estudantes. A correlao de foras de classe no uma questo puramente numrica do tamanho da
classe trabalhadora em relao ao campesinato e da classe mdia em geral. Uma vez que o proletariado entre na luta
decisiva e demonstra ser uma fora poderosa na sociedade, atrai rapidamente a massa explorada de camponeses e de
pequenos comerciantes que so vtimas dos bancos e dos monoplios. Este fato era evidente em 1968, quando os
camponeses levantaram bloqueios nas estradas ao redor de Nantes e distriburam comida grtis aos grevistas.
O mito do "Estado forte"
O movimento pegou a classe dominante e o governo totalmente desprevenidos. Estavam aterrorizados ante o
movimento dos estudantes, Pompidou admitia em suas memrias:
"Alguns... pensaram que, ao reabrir a Sorbone e ao libertar os estudantes, eu havia demonstrado fraqueza e que havia
posto a agitao em marcha novamente. Eu responderia simplesmente o seguinte: suponhamos que na segunda-feira
13 de maio a Sorbone permanecesse fechada sob proteo policial. Quem poderia imaginar que a multido, avanando
at Denfert-Rocearau no conseguiria entrar levando tudo a sua frente como um rio em uma inundao? Preferi dar a
Sorbone aos estudantes que v-la tomada pela fora". (G. Pompidou.Por Rtablir une Verit, pp. 184-185).
Em outra parte acrescenta:

"A crise era infinitamente mais sria e mais profunda; o regime se manteria ou seria derrotado, mas no poderia ser
salvo com uma simples remodelao ministerial. No era minha posio que estava em dvida. Era o general De
Gaulle, a Quinta Repblica e, at certo ponto, o prprio poder republicano". (Ibd., p. 197, nfase minha).
A que se referia Pompidou quando falava que "o prprio poder republicano" estava em perigo? O que queria dizer
que o Estado burgus estava em perigo de ser derrotado. E, nessa idia, tinha bastante razo. Mais a frente Pompidou
tentou acabar com a crise reabrindo a Sorbone, mas o movimento simplesmente foi alm, com uma manifestao de
250.000 pessoas. Aterrorizado com a possibilidade dos estudantes se unirem aos trabalhadores e tomar o Elyse, o
palcio presidencial foi evacuado.
De Gaulle, inicialmente, depositou sua confiana nos dirigentes estalinistas para salvar a situao. Disse a seu ajudante
de Campo Naval, Franois Flohic: "No se preocupe, Flohic, os comunistas os mantero sob controle". (Phillippe
Alexandre.L'Elyse em pril, p.299).
O que essas palavras demonstram? Nem mais nem menos que o sistema capitalista no poderia existir sem o apoio dos
dirigentes operrios reformistas (e estalinistas). Este apoio lhes muito mais valioso do que qualquer quantidade de
tanques e policiais. De Gaulle, como burgus inteligente, entendia isso perfeitamente. Em uma tentativa de demonstrar
sua suprema indiferena em relao aos acontecimentos na Frana, o presidente De Gaulle fez uma visita de estado
Romnia, onde foi recebido com os braos abertos pelo "comunista" Ceausescu. Contudo, a confiana do general no
duraria muito.
A essncia de uma revoluo, o que a caracteriza, o fato das massas comearem a participar ativamente dos
acontecimentos, comearem a tomar os problemas em suas prprias mos. Quando voltou Frana, os dirigentes
"comunistas" estavam perdendo o controle. A bandeira vermelha tremulava nas fbricas, escolas e universidades, nas
agncias de emprego e at mesmo em observatrios espaciais. O governo era impotente, estava suspenso no ar devido
insurreio. O "Estado forte" gaullista estava paralisado. O poder estava de fato nas mos da classe trabalhadora.
Os informes da rpida deteriorizao da situao em Paris chocaram De Gaulle. Frente mar crescente de rebelio o
presidente teve que abandonar sua pose de indiferena, interromper sua viagem a Romnia e regressar rapidamente a
Frana. No palcio de Elyse, o presidente De Gaulle proferiu as palavras imortais: "La rforme, oui; la chienlit, non"
(Reforma, sim, crianas pirracentas, no!). A palavra chienlit difcil de ser traduzida, se refere a uma criana que
ainda no aprendeu a utilizar o mictrio.
Ao utilizar esta linguagem, De Gaulle expressou seu desprezo pelos "garotos" nas ruas. Porm, o movimento j havia
ido mais alm da etapa das manifestaes estudantis. Era como uma enorme bola de neve descendo uma ngreme
montanha, ganhando fora e impulso a cada momento. As mais inesperadas camadas sociais se viram arrastadas pelo
rodamoinho da luta revolucionria. Os profissionais do cinema ocuparam o festival de cinema de Cannes. Importantes
diretores do cinema francs retiraram seus filmes da competio e o corpo de jurados renunciou, obrigando o
cancelamento do festival.
Calcula-se que no dia 20 de maio 10 milhes de pessoas estavam em greve, o pas estava praticamente paralisado. No
dia 22 de maio uma moo de censura apresentada pelos partidos da oposio no foi aprovada, faltaram-lhes 11 votos
para obter a maioria na Assemblia Nacional. O governo estava em uma situao instvel e De Gaulle recolhido ao
desespero. Foi precisamente neste momento que os dirigentes das confederaes sindicais lanaram um bote salvavidas para De Gaulle, fazendo uma declarao, na qual demonstravam sua disposio a negociar com a associao de
empresrios e com o governo.
A Assemblia Nacional aprovou uma anistia para os manifestantes. Naturalmente! No conseguiram esmagar o
movimento atravs da represso, ento as autoridades recorreram s concesses para tentar esfriar a situao e ganhar
tempo. Desta maneira, tanto o governo como os dirigentes sindicais colaboraram para desviar o movimento
revolucionrio e conduzi-los a canais seguros. Enquanto ofereciam concesses aos dirigentes estudantis e sindicais, o
Estado continuava com a represso seletiva dirigida contra aqueles que eram considerados elementos subversivos.
Como no caso de Daniel Cohn-Bendit, retiraram deste estudante anarquista o visto de permanncia no Pas. Foi um

movimento estpido j que a influncia real de Cohn-Bendit no movimento era mnima. Mas a ao do governo
conseguiu provocar uma manifestao de massas em Paris para protestar contra esta medida.
De Gaulle desmoralizado
O bigrafo de De Gaulle, Charles Williams, descreve de maneira grfica seu estado de nimo s vsperas de seu
discurso a nao no dia 24 de maio:
"No h dvidas que depois da excitao na Romnia, o general estava profundamente abalado com o que encontrou
em seu regresso a Frana. Durante os seguintes trs dias, a algum que o visitasse depois de algum tempo o general
pareceria velho e indeciso, seu andar encurvado estava cada vez mais acentuado. Parecia que tudo isso estava sendo
demais para ele.
"O discurso de 24 de maio, quando se deu, foi um fracasso total. O general parecia e soava pouco sincero, assustado.
certo, anunciou um referendo sobre participao', mas no estava claro qual seria o contedo concreto da pergunta e
pareceu um truque para aqueles que lhe escutaram. Disse que era o dever do Estado assegurar a ordem pblica, mas
faltava a sua voz a velha ressonncia e suas frases, ainda que usasse a velha linguagem solene, de alguma maneira j
no possua a mesma convico. Apresentou-se como um homem velho, cansado e ferido. Sabia que tinha perdido.
No alcancei o objetivo', disse nesta noite. O melhor que Pompidou lhe disse foi: Poderia ter sido pior'.
"Mas o estado de nimo de De Gaulle na manh do dia 25 de maio havia piorado. Estava, nas palavras de um de seus
ministros, prostrado, encurvado, envelhecido'. Repetia uma e outra vez, isto uma confuso'. Outro ministro se
deparou com um homem velho que no tinha planos para o futuro'. O general mandou buscar seu filho Phillippe, que
encontrou seu pai cansado' e se deu conta de que quase no havia dormido. Phillippe sugeriu que o pai poderia partir
para o porto atlntico de Brest - sombras de 1940 - mas disse a ele que no se renderia.
"Do dia 25 ao dia 28 de maio, De Gaulle permaneceu em um estado de profundo pessimismo. As negociaes de
Pompidou com os sindicatos foi uma farsa. Simplesmente havia dado a eles tudo o que pediam: grandes aumentos
salariais, benefcios sociais e um aumento de 35% para o salrio mnimo. O nico obstculo era que, inclusive depois
de ter assinado, a CGT insistiu que tinham que ser ratificados por seus militantes. George Sguy, o dirigente da CGT,
foi rapidamente ao bairro parisiense de Billancourt, onde 12.000 trabalhadores da Renault estavam em greve. Quando
apresentou o acordo aos trabalhadores, estes o humilharam rechaando-o de imediato. Os ditos acordos de Grenelle
foram abortados.
"O conselho de ministros se reuniu s trs da tarde do dia 27 de maio, pouco depois dos trabalhadores rechaarem os
acordos de Grenelle. O general presidia o conselho, mas notou-se que seu corao e sua mente estavam longe. Olhava
seus ministros sem v-los, seus braos jogados sobre a mesa a sua frente, ombros cados, aparentemente totalmente
indiferente' ao que se passava a seu redor. Houve uma discusso sobre o referendo, o general aparentemente s ouviu
pedaos da discusso" (C. Williams, The Last Great Frenchman, A life of General De Gaulle, pp. 463-4-5, nfase
minha).
Estes fragmentos da biografia favorvel a De Gaulle reproduzem uma imagem intensa de total desorientao, pnico e
desmoralizao em que estava imerso. Segundo o embaixador norte-americano, De Gaulle lhe havia dito: "o jogo
acabou. Em poucos dias os comunistas estaro no poder".
Interveno militar?
A situao alcanou um ponto onde j no podia mais ser resolvida por mtodos parlamentares normais. O que poderia
ser feito? A interveno militar foi uma das opes cogitadas por De Gaulle desde o comeo da greve geral. Nas
primeiras etapas da greve, planos foram elaborados para deter e aprisionar mais de 20.000 ativistas de esquerda no
estdio de inverno, onde seriam vtimas de um destino similar ao de seus homlogos chilenos cinco anos mais tarde.
Porm, a operao nunca foi posta em prtica. Estes planos do governo francs so idnticos aos planos de todas as
classes dominantes na histria quando se deparam com a revoluo. O governo do Czar Nicolau ("o sangrento" como

era chamado) era repleto de tais planos militares de contingncia antes de fevereiro de 1917. Mas, outra coisa bem
diferente era executar esses planos, como descobriu Nicolau a duras penas. O decisivo de uma revoluo no so os
planos dos regimes, e sim a correlao real de foras na sociedade. De Gaulle era um burgus muito astuto,
plenamente consciente da situao real (a princpio, como veremos, subestimou o movimento, o resultado foi um erro
muito srio. Como os demais, no esperava que os trabalhadores franceses entrassem em movimento).
De Gaulle estava beira do abismo. Aterrorizado pelo imenso alcance do movimento, o general estava completamente
pessimista. Estava convencido de que os dirigentes comunistas chegariam ao poder. Inmeras testemunhas confirmam
que De Gaulle estava totalmente atnito e desmoralizado, e que pelo menos duas vezes contemplou a idia de fugir do
pas. Seu prprio filho havia pedido que ele escapasse por Brest, outras fontes dizem que considerou a possibilidade de
permanecer na Alemanha Ocidental, onde visitaria o general Massu. De Gaulle era um poltico inteligente e calculista
que nunca agia por impulsos e raramente perdia os nervos. Disse ao embaixador norte-americano: "o jogo acabou. Em
poucos dias os comunistas estaro no poder". Acreditava nisso. E no era s ele, a maioria da classe dominante
tambm acreditava.
No papel, De Gaulle tinha a disposio uma formidvel mquina de represso. Havia cerca de 144.000 policiais
(armados) de diferentes categorias, dos quais 13.500 eram da tristemente famosa polcia anti-distrbios (CRS), e cerca
de 261.000 soldados a postos na Frana ou na Alemanha Ocidental. Se a questo abordada de um ponto puramente
quantitativo, ento deveria ser descartada no s a possibilidade de uma transformao pacfica, como tambm da
revoluo em geral, e no somente na Frana de 1968. Deste ponto de vista, nenhuma revoluo jamais poderia
triunfar em toda a histria. Mas a questo no pode ser colocada desta maneira.
Em toda revoluo levantam-se vozes que tentam assustar a classe oprimida com o espectro da violncia, o
derramamento de sangue e a "inevitabilidade da guerra civil". Kamenev e Zinoviev falavam exatamente da mesma
forma em vsperas da insurreio de Outubro. Hoje, Heinz Dieterich e os reformistas na Venezuela utilizam a mesma
linha de argumentao para tentar colocar freios revoluo venezuelana.
"Os adversrios da insurreio, at mesmo nas fileiras do Partido Bolchevique, encontravam muitos motivos para suas
dedues pessimistas. Zinoviev e Kamenev advertiam que no se podiam subestimar as foras do adversrio.
Petrogrado decide, mas em Petrogrado os inimigos dispem de foras importantes: cinco mil junkers perfeitamente
armados e que sabem lutar; um Estado Maior; batalhes de choque; cossacos; e uma parte importante da guarnio,
mais uma considervel artilharia disposta em leque ao redor de Petrogrado. Alm disso, quase seguramente os
adversrios tentaro trazer tropas do front com a ajuda do Comit Executivo Central...'"
Trotsky respondeu s objees de Kamenev e Zinoviev da seguinte forma:
"A lista soa imponente, mas apenas uma lista. Se um exrcito, em seu conjunto, um reflexo da sociedade, ento
quando a sociedade se divide abertamente, ambos os exrcitos so cpias dos bandos em combate. O exrcito dos
possuidores levava dentro de si o verme do isolamento e da desagregao" (Leon Trotski, Historia de la Revolucin
Rusa, p. 1042).
Vtima do pnico De Gaulle desapareceu de repente, viajou para a Alemanha onde teve uma reunio secreta com o
general Massu, o homem responsvel pelas tropas francesas a postos em Baden-Wurttemberg. O contedo preciso
destas conversas nunca foi conhecido, mas no necessria muita imaginao para se ter uma idia do que foi
perguntado: "Podemos contar com o exrcito?" A resposta no est registrada em nenhuma fonte escrita por razes
bvias. Contudo, The Times enviou seu correspondente Alemanha para entrevistar os soldados franceses, a grande
maioria era de filhos da classe trabalhadora que cumpriam o servio militar obrigatrio. Um dos entrevistados
respondeu pergunta de se ele abriria fogo contra os trabalhadores: "Nunca! Acho que seus mtodos (dos
trabalhadores) podem ser um tanto duros, mas sou filho de um trabalhador".
Em seu editorial The Times fazia a seguinte pergunta: "De Gaulle pode utilizar o exrcito?" e respondia sua prpria
pergunta dizendo que talvez pudesse utiliz-lo uma vez. Em outras palavras, bastaria apenas um enfrentamento
sangrento para romper em pedaos o exrcito. Esta era a avaliao dos estrategistas mais duros do capital internacional
daquela poca. No h nenhuma razo para duvidar de sua palavra nesta ocasio.

Crise do Estado
No dia 13 de maio uma organizao sindical da polcia que representava 80% do corpo policial publicou uma
declarao em que "... considera a declarao do primeiro-ministro um reconhecimento de que os estudantes tinham
razo, e uma renncia total s aes da fora policial que o prprio governo ordenou. Nessas circunstncias
surpreendente que no se buscasse um dilogo efetivo com os estudantes antes que se produzissem estes lamentveis
acontecimentos". (Le Monde, 15/5/1968).
Se esta era a postura da polcia, o efeito da revoluo sobre a base do exrcito seria ainda maior. E assim era, apesar da
falta de informao, existiam relatos de efervescncia entre as foras armadas e inclusive um motim na marinha. O
porta-avies Clemenceau, deveria ir ao Pacfico para um teste nuclear, de repente deu meia volta e regressou a Toulon
sem explicaes. Chegaram notcias de um motim a bordo que dizia que haviam sido "perdidos no mar" vrios
marinheiros (Le Canard Enchin. 19/6/68; foi publicado um relato completo em Action dia 14 de junho, mas foi
confiscado pelas autoridades).
Segundo um famoso aforismo de Mao: "o poder emana da ponta do fuzil". Porm, os fuzis so empunhados por
soldados que no vivem no espao sideral, estes tambm so influenciados pelo estado de nimo das massas. Em
qualquer sociedade, a polcia mais atrasada que o exrcito. Contudo, na Frana, a polcia, citando um editorial
de The Times (31/5/1968), "ferve de descontentamento".
"Ferve de descontentamento com o tratamento que o governo lhes d" dizia o artigo, "e o departamento encarregado
da informao sobre a atividade estudantil esteve deliberadamente privando o governo de informao sobre os
dirigentes estudantis, em apoio a suas reivindicaes salariais.
"... Tampouco a polcia esteve muito impressionada com o comportamento do governo desde que comearam os
distrbios. Esto aterrorizados em perder nosso apoio' disse um homem.
"Tal descontentamento uma das razes da aparente inatividade da polcia de Paris nestes ltimos dias. Na semana
passada, homens de diferentes departamentos locais negaram-se a sair dos cruzamentos e praas da capital" (The
Times; 31/5/1968; nfase minha).
Um panfleto publicado por membros do RIMECA (regimento de infantaria mecanizada) localizado em Mutzig, perto
de Estrasburgo, indicava que sees do exrcito j estavam sendo afetadas pelo nimo das massas. Inclua os seguintes
fragmentos:
"Como todos os soldados da leva, estamos confinados aos quartis. Esto nos preparando para intervir como foras
repressivas. Os trabalhadores e os jovens precisam saber que os soldados do contingente NUNCA DISPARARO
CONTRA OS TRABALHADORES. Ns dos Comits de Ao nos opomos a todo custo que os soldados cerquem as
fbricas.
"Amanh ou depois de amanh esperam que cerquemos uma fbrica de armamentos, cujos trezentos trabalhadores
querem-na ocupar. CONFRATERNIZAREMOS.
"Soldados do contingente, formem vossos comits! (Citado em Revolutionary Reherasals; p. 26).
A publicao deste panfleto foi claramente um exemplo excepcional dos elementos mais revolucionrios entre os
conscritos. Mas, em meio a uma revoluo de propores to massivas, possvel duvidar que a base do exrcito
rapidamente se contagiasse com o vrus da rebelio? Os estrategistas do capital internacional no duvidavam disso,
muito menos seus homlogos franceses.
Quem salvou De Gaulle?
No foi absolutamente o exrcito nem a polcia (estes estavam to desmoralizados que inclusive a reacionria
inteligncia, como vimos, se negou a colaborar com o governo contra os estudantes) que salvaram o capitalismo

francs, e sim a atuao dos dirigentes sindicais e estalinistas. Esta concluso no apenas nossa, tambm encontra
apoio na Enciclopdia Britnica:
"De Gaulle parecia incapaz de controlar a crise ou de compreender sua natureza. Contudo, os dirigentes comunistas e
sindicais proporcionaram-lhe um respiro, opuseram-se a qualquer levantamento mais ousado, evidentemente temiam a
perda de seus seguidores frente a seus rivais mais extremistas e anarquistas".
Acuado, Georges Pompidou aceitou negociar com todos. Quando a classe dominante est ameaada de perder tudo
no se importa em alterar seus planos originais e torna-se disposta a fazer grandes concesses. Para tirar os
trabalhadores das fbricas ocupadas e dissolver seu poder no hesitaram em oferecer aos dirigentes sindicais coisas
alm do que estes ltimos pediam originalmente, aumento do salrio mnimo, reduo da jornada de trabalho e da
idade de aposentadoria, restaurao do direito de organizao, etc.; em uma tentativa de deter os estudantes, Pompidou
aceitou a demisso do Ministro da Educao.
Tanto o governo como os dirigentes sindicais estavam alarmados com o alcance do movimento e estavam decididos a
det-lo. No dia 27 de maio chegou-se a um acordo entre os sindicatos, as associaes de empresrios e o governo. Mas
os dirigentes sindicais tinham a rdua tarefa de apresentar o acordo aos trabalhadores. Apesar das grandes concesses,
os trabalhadores da Renault e de outras grandes empresas negaram-se a voltar ao trabalho. Lembro-me que estava em
Paris em um bar com outras pessoas assistindo as assemblias de massas pela televiso dentro da gigantesca fbrica da
Renault, onde se congregava um grande nmero de trabalhadores, alguns deles sentados nas gruas e nos cavaletes para
escutar George Sgui, o secretrio geral da CGT, que leu uma lista com aquilo que os empresrios ofereciam: grandes
aumentos salariais, penses, reduo da jornada e assim sucessivamente. Mas no meio de seu discurso foi
interrompido pelos trabalhadores que cantavam: "Gouvernement populaire! Gouvernement populaire!". Lembro-me
que ele no pde terminar sua interveno.
Nesse momento os trabalhadores j tinham conscincia de sua prpria fora, tinham o poder a seu alcance e no
estavam dispostos a abrir mo dele. s 17 horas, 30.000 estudantes e trabalhadores marcharam desde Boelins ao
estdio Cherlty, onde celebraram uma reunio com a presena de Pierre Mends-France. Nesse mesmo dia a CGT
convocou, previamente a este acordo, uma manifestao que conseguiu meio milho de trabalhadores e estudantes nas
ruas de Paris. Uma vez mais, o objetivo dos dirigentes sindicais e do Partido Comunista era proporcionar uma vlvula
de escape ao movimento, controlar o que deslizava de suas mos.
A iniciativa passa a reao
No dia 30 de maio no rdio, o presidente De Gaulle anunciou a dissoluo da Assemblia Nacional e disse que as
eleies seriam realizadas dentro do calendrio habitual. George Pompidou continuaria sendo o primeiro-ministro.
Insinuou tambm que usaria a fora para manter a ordem, se necessrio. Era uma mensagem dirigida aos dirigentes
sindicais e ao Partido Comunista. Estava oferecendo a eles a tentadora perspectiva das eleies e uma futura secretaria
ministerial sob o regime burgus, e ao mesmo tempo era uma advertncia de que a burguesia no entregaria o poder
sem lutar.
O gabinete foi remodelado e as eleies convocadas para os dias 23 e 30 de junho. Ao mesmo tempo, De Gaulle tentou
mobilizar suas foras fora do parlamento. Algumas dezenas de milhares de apoiadores do governo se manifestaram
desde a Concordia at o toile. Foram realizadas manifestaes similares de apoio ao governo em toda a Frana. Mas
uma olhada mais atenta nas fotografias revelava imediatamente a verdadeira natureza dessas manifestaes: prefeitos
aposentados enrolados em faixas tricolores, cidados de classe mdia barrigudos, pensionistas e outras figuras
parecidas indignadas e insatisfeitas com a sociedade.
Basta comparar estas fotografias com as manifestaes massivas do proletariado alguns dias antes para descobrir a
verdadeira correlao de foras. Tudo de vivo, forte e vibrante da sociedade francesa se reuniu sob a bandeira da
revoluo, enquanto que tudo de opaco, velho e decadente estava do outro lado das barricadas. Um bom empurro
bastava para derrubar tudo. O que faltava era um golpe de misericrdia, mas este nunca foi dado.

A classe trabalhadora no pode permanecer em uma situao de agitao constante. No pode ser ligada ou desligada
como uma lmpada. Quando a classe se mobiliza para mudar a sociedade deve ir at o final ou fracassa. Ocorre o
mesmo em uma greve. No incio os trabalhadores esto entusiasmados e dispostos a participar nas assemblias de
massas. Esto dispostos a lutar e fazer sacrifcios. Mas se a greve no tem um final vista, o ambiente muda.
Comeando pelos elementos mais dbeis, o cansao finalmente chega. O comparecimento s assemblias de massas
cai e os trabalhadores voltam ao trabalho.
Os dirigentes sindicais fizeram bom uso das concesses cedidas apressadamente pelos capitalistas, como um homem
desesperado que lana um salva-vidas de um barco que afunda. O salrio mnimo subiu para trs francos hora, os
salrios aumentaram e foram concedidas outras melhorias. Na ausncia de outra perspectiva, muitos trabalhadores
aceitaram o acordo que os dirigentes sindicais apresentaram como uma vitria. Na tera-feira, depois de um fim de
semana com feriado no incio de junho, a maioria dos grevistas pouco a pouco abandonou a luta, e os trabalhadores
regressaram a seus trabalhos.
1968 foi uma revoluo
O que uma revoluo? Trotski explica que uma revoluo uma situao tal onde a massa de homens e mulheres
normalmente aptica comea a participar de maneira ativa na vida da sociedade, quando adquire conscincia de sua
fora e se move para tomar seu destino em suas mos. Isso uma revoluo. E foi o que aconteceu em uma escala
colossal na Frana em maio de 1968.
Os trabalhadores franceses estenderam os msculos, tiveram conscincia do enorme poder que tinham em suas mos.
Vimos aqui o imenso poder da classe trabalhadora na sociedade moderna: no se acende nem uma lmpada, nenhuma
roda se move e nenhum telefone toca sem a permisso dos trabalhadores. O maio de 1968 foi a resposta final a todos
os covardes e cticos que duvidam da capacidade do proletariado para mudar a sociedade.
A correlao de foras da classe se expressou, no como um mero potencial ou uma estatstica abstrata, e sim como
um poder real nas ruas e nas fbricas. Na realidade, o poder estava nas mos dos trabalhadores, mas eles no sabiam.
Como qualquer outro exrcito, a classe trabalhadora necessita de uma direo. E isso era o que estava ausente em maio
de 1968. Aqueles que deveriam ter proporcionado a direo, os dirigentes das organizaes de massas da classe, os
sindicatos e o Partido Comunista, no tinham a perspectiva da tomada do poder. Sua nica preocupao era terminar a
greve o mais rpido possvel, devolver o poder a burguesia e retornar "normalidade".
Uma greve geral diferente de uma greve normal porque coloca a questo do poder. O que est em jogo no esse ou
aquele aumento salarial, e sim quem que manda na casa? No transcurso da luta a conscincia dos trabalhadores
aumentou a uma velocidade vertiginosa. Comearam a compreender que no se tratava de uma greve normal por
reivindicaes econmicas, mas algo maior. Tiveram conscincia do poder em suas mos e enxergavam a debilidade
daqueles que se supunha representar todo o poder do Estado. A nica coisa que faltou foi a eleio de delegados em
cada centro de trabalho e a vinculao de comits de greve em cada cidade e regio, culminando na formao de um
comit nacional, que poderia ter tomado o poder em suas mos, arremessando o velho poder estatal na lata de lixo da
histria.
Porm, nada disso foi feito e o enorme potencial revolucionrio do movimento evaporou-se, como o vapor que se
dissipa inofensivamente no ar se no h uma cmara de pistes que o concentre. Por fim, os trabalhadores regressaram
ao trabalho e a classe dominante concentrou novamente o poder em suas mos. Quando o movimento comeou a
minguar, o Estado iniciou sua vingana. Houve incidentes violentos, sobretudo no dia 11 de junho com 400 feridos,
1.500 detidos e um manifestante morto com um tiro em Montbliard. No dia seguinte, foram proibidas as
manifestaes na Frana, pouco depois, os estudantes foram expulsos do Odon e, dois dias mais tarde, da Sorbone.
Comeou ento a criminalizao. Na cadeia estatal de rdio e televiso, ORTF, foram demitidos 102 jornalistas por
suas atividades durante os acontecimentos. Enviaram a polcia s universidades de Nanterre e Sorbone para controlar
os documentos de identidade dos estudantes e no saram de l antes de 19 de dezembro. Foi aprovado um pacote de
medidas de austeridade no dia 28 de novembro na Assemblia Nacional. O Estado que no hesitou em esmagar os
crnios dos estudantes e grevistas nas manifestaes agora demonstrava clemncia para com os fascistas, os terroristas

de extrema direita da OAS. Enquanto Cohen-Bendit era expulso da Frana, Georges Bidault poderia regressar e Raoul
Salan era libertado da priso.
Os dirigentes reformistas e estalinistas foram castigados por sua covardia e a classe dominante negou-lhes os postos
que almejavam intensamente. A campanha eleitoral comeou em 10 de junho. No primeiro turno das eleies, a
federao dos partidos de esquerda e os comunistas perderam terreno. No segundo turno, uma semana mais tarde, os
partidos de direita conseguiram uma esmagadora maioria. A esquerda perdeu 61 cadeiras e os comunistas 39. Pierre
Mends-France (uma figura histrica da esquerda francesa) no foi reeleito em Grenoble. O Partido Comunista, que
em 1968 era o principal partido da classe trabalhadora francesa, entrou em declnio e foi superado mais tarde pelo
Partido Socialista, que em 1968 conseguira apenas quatro por cento dos votos e, portanto, parecia morto. O sindicato
comunista, CGT, perdeu apoio frente CFDT que em 1968 manteve uma posio mais combativa.
O maravilhoso movimento dos trabalhadores terminou em derrota. Porm, as tradies de Maio de 1968 permanecem
na conscincia dos trabalhadores da Frana e do mundo. Hoje, depois de um longo perodo de boom, o sistema
capitalista est entrando novamente em crise e sairo superfcie todas as contradies que se acumularam durante os
ltimos vinte anos. Em toda a Europa estaro na ordem do dia grandes enfrentamentos de classe.
No temos tempo para aqueles ex-revolucionrios pequeno-burgueses que falam de 1968 em termos sentimentais e
nostlgicos, como se fosse histria antiga sem relevncia prtica alguma para o mundo em que vivemos. Mais cedo ou
mais tarde os acontecimentos de 1968 reaparecero, mas em um nvel inclusive superior. Qual o candidato mais
provvel para este cenrio? Poderia perfeitamente ser a Frana, mas tambm a Itlia, Grcia, Portugal ou Espanha ou
qualquer outro pas, e no s na Europa. Esperamos com impacincia o futuro. Desejamo-lo e nos preparamos para
ele. Estamos tentando preparar a vanguarda, assim da prxima vez triunfaremos. E diante deste glorioso aniversrio
dizemos: A revoluo no morreu. Viva a revoluo!
O que foi o Movimento de Maio de 68 na Frana?
Foi uma grande onda de protestos que teve incio com manifestaes estudantis para pedir reformas no setor
educacional. O movimento cresceu tanto que evoluiu para umagreve de trabalhadores que balanou o governo do
ento presidente da Frana, Charles De Gaulle. "Os universitrios se uniram aos operrios e promoveram a maior
greve geral da Europa, com a participao de cerca de 9 milhes de pessoas. Isso enfraqueceu politicamente o general
De Gaulle, que renunciou um ano depois", diz o historiadorAlberto Aggio, da Universidade Estadual Paulista
(Unesp), de Franca (SP).
O comeo de tudo foi uma srie de conflitos entre estudantes e autoridades da Universidade de Paris, em
Nanterre, cidade prxima capital francesa. No dia 2 de maio de 1968, a administrao decidiu fechar a escola e
ameaou expulsar vrios estudantes acusados de liderar o movimento contra a instituio. As medidas provocaram a
reao imediata dos alunos de uma das mais renomadas universidades do mundo, a Sorbonne,em Paris.
Eles se reuniram no dia seguinte para protestar, saindo em passeata sob o comando do lder estudantil Daniel CohnBendit. A polcia reprimiu os estudantes com violncia e durante vrios dias as ruas de Paris viraram cenrio de
batalhas campais. A reao brutaldo governo s ampliou a importncia das manifestaes: o Partido Comunista
Francsanunciou seu apoio aos universitrios e uma influente federao de sindicatos convocou uma greve geral para
o dia 13 de maio.
No auge do movimento, quase dois teros da fora de trabalho do pas cruzaram os braos. Pressionado, no dia 30
de maio o presidente De Gaulle convocou eleies para junho. Com a manobra poltica (que desmobilizou os
estudantes) e promessas de aumentos salariais (que fizeram os operrios voltar s fbricas), o governo retomou o
controle da situao. As eleies foram vencidas por aliados de De Gaulle e a crise acabou.
PARIS EM P DE GUERRA
Universitrios montaram barricadas nas ruas e usaram pedras para enfrentar a polcia.
No dia 6 de maio de 1968, uma passeata foi convocada pela Unio Nacional de Estudantes da Frana e pelo sindicato
dos professores universitrios. O objetivo era protestar contra a invaso da Universidade de Sorbonne pela polcia. A

marcha teve a participao de mais de 2 mil estudantes, professores e simpatizantes do movimento, que avanaram em
direo Sorbonne, sendo violentamente reprimidos pelos policiais.
A multido se dispersou, mas alguns manifestantes comearam a erguer barricadas, enquanto outros lanavam pedras
contra os soldados, que foram obrigados a bater em retirada. Depois de se reagrupar, a polcia retomou a ofensiva,
disparando bombas de gs lacrimogneo e prendendo centenas de estudantes. Alguns dias depois, em 10 de maio,
outras concentraes voltaram a acontecer em Paris.
A multido ergueu novas barricadas e se preparou para resistir ao ataque policial, que aconteceu no comeo da
madrugada. Os confrontos duraram at o amanhecer do dia seguinte, resultando na priso de outras centenas de
manifestantes, alm de deixar um grande nmero de feridos.