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estudos semiticos

www.fflch.usp.br/dl/semiotica/es
issn 1980-4016

junho de 2011

semestral

vol. 7, no 1
p. 56 67

Capitu entre dois enigmas: veridico e fidcia


Mariza Bianconcini Teixeira Mendes

Resumo: A proposta deste trabalho retomar Dom Casmurro, o mais enigmtico dos romances de Machado de
Assis, para estudar as caractersticas da veridico e da fidcia na relao epistmica tanto entre enunciador
e enunciatrio do discurso, como entre os atores do enunciado, Bentinho/Bento e Capitu/Capitolina. Essa
relao intermediada, no discurso literrio em estudo, pelo ponto de vista subjetivo do ator narrador Dom
Casmurro, disposto a rememorar, em nova situao de tempo-espao, as aes e reaes de sua vida amorosa e
conjugal. Seu objetivo era desvendar e entender os principais mistrios que envolveram seus mpetos passionais.
Tal procedimento enunciativo faz desse romance um objeto especial de anlise semitica do contrato fiducirio.
Greimas, criador da semitica francesa (1983, 1987), Fontanille (1999) e Bertrand (2003) formam a base terica
desta anlise, que procura a interseco entre veridico, fidcia, ponto de vista, retrica e figuratividade das
paixes no discurso literrio. Para tanto, foram selecionadas duas figuras discursivas olhos de cigana oblqua
e dissimulada e olhos de ressaca que a teoria semitica considera como conectores de isotopias, ou seja,
responsveis pela cadeia semntica e pela dimenso retrica do discurso. A hiptese a ser confirmada que
essas figuras do suporte, no nvel do discurso, aos sentidos das relaes fiducirias em anlise.
Palavras-chave: Dom Casmurro, veridico, fidcia, figuratividade, dimenso retrica do discurso literrio

Consideraes necessrias
Momento houve em que os olhos de
Capitu fitaram o defunto, quais os da
viva, sem o pranto nem palavras desta,
mas grandes e abertos, como a vaga do
mar l fora, como se quisesse tragar
tambm o nadador da manh.
(Machado de Assis)

Entre os avanos metodolgicos da teoria semitica


do discurso, podemos dizer que as noes de veridico
e fidcia talvez sejam os achados mais importantes,
por terem chamado a ateno dos pesquisadores para
o fato de que no existem discursos verdadeiros, em
qualquer rea dos universos do saber e do crer (Greimas, 1983, p. 103-133). Essa descoberta pode ser
considerada um marco na histria da anlise literria, dividindo-a em pr e ps-contrato de veridico,
tambm chamado contrato fiducirio. Convm atentar
para um detalhe interessante: o verbete veridico
ainda no est presente nos dicionrios brasileiros,
nem mesmo no recente Houaiss.
Para a semitica, a crtica literria no se pauta
exclusivamente por critrios sociais, psicolgicos e
biogrficos, relacionados ao autor e ao contexto enun

ciativo da obra. Greimas destaca, nos ensaios citados


acima, que a obra literria se define no s por sua
linguagem esttica, estudada pela estilstica e pela
retrica tradicional, mas principalmente por causa do
discurso que cria um mundo fictcio, de conotao
social, como a teoria greimasiana define os textos
filosficos, literrios e etnoliterrios.
Jacques Fontanille, em Smiotique et littrature
(1999, p. 91), diz que o estruturalismo dos anos 1960
considerava as anlises retricas como uma abordagem pr-cientfica, embora desse uma ateno especial
estrutura das metforas e metonmias, que Jakobson
(1971) relacionava com os dois eixos da construo
da frase, o paradigmtico (eixo vertical) e o sintagmtico (eixo horizontal). Essa descoberta, segundo
o semioticista, em nada contribuiu para o prestgio
da retrica nos estudos literrios, mas naquele momento era grande a euforia diante dessa definio do
texto artstico, vista ento como um tipo de descoberta
cientfica da literariedade, to procurada nos anos
anteriores pela estilstica.
Se podemos hoje, finalmente, falar da dimenso retrica do discurso literrio na anlise semitica, isso
se deve a algumas novidades da metodologia, entre as
quais Fontanille destaca o desenvolvimento da semi-

Grupos de pesquisa CASA e GESCom da Unesp (CNPq). Endereo para correspondncia: h marbitem@terra.com.br i.

Mariza Bianconcini Teixeira Mendes


tica da enunciao e a renovao dos estudos sobre
a figuratividade e as paixes. Para ele, a dimenso
retrica do discurso um encontro amigvel entre as
teorias aristotlicas e o discurso em ato, ou seja,
os atos de enunciao e no simplesmente o sistema
lingustico: A dimenso retrica do discurso s pode
ser pensada se atribuirmos ao sujeito do discurso o
poder de transformar, deformar e inovar e no somente o de atualizar e manifestar superficialmente o
sistema por uma colocao em discurso programada
(Fontanille, 1999, p. 92)1 . Do mesmo modo, a noo
de figuratividade como um espessamento de figuras
no lineares, mas superpostas, e a dos efeitos passionais das figuras de linguagem, hoje amplamente
reconhecidos, contriburam para esse encontro entre
semitica e retrica.

tada pela narrao em primeira pessoa, concede um


espao privilegiado subjetividade do ponto de vista
passional. Temos ento um caso tpico de dominao, que Fontanille identifica ao propor um esquema
retrico cannico, para tratar das figuras de retrica
como atos discursivos realizados sob o controle da instncia de enunciao (Fontanille, 1999, p. 98). Para
ele, os actantes posicionais fonte, alvo e controle
permitem reconhecer como a figura criada: a instncia de controle determina a interao entre fonte e
alvo do discurso, levando-nos sua dimenso retrica.
Isso significa que, em Dom Casmurro, o narrador, cujo
apelido irnico d ttulo ao romance, domina e controla
a cena do discurso, no deixando espao para outros
atores manifestarem suas opinies sobre a trama narrativa central: o suposto adultrio de Capitu. Essa
a questo principal a ser estudada neste trabalho, ou
seja, como o enunciatrio do discurso levado a dar
crdito, ou no, ao ator narrador.

O autor prope, no entanto, para uma abordagem


retrica dos textos literrios, no mais a descrio
do uso das figuras de linguagem, mas uma descrio da dimenso retrica do discurso, na interseco
entre figuratividade e enunciao passional. O que
isso significa para a proposta desta anlise? Significa,
em primeiro lugar, que a veridico e a fidcia, como
elementos do ato enunciativo, colocando em posies
opostas e muitas vezes polmicas o enunciador e o
enunciatrio do discurso, mantm uma relao de
dependncia com os percursos figurativos do texto literrio. De um lado, o enunciador, ou o narrador que ele
instala no texto, procura criar o discurso veridictrio,
exercendo seu fazer persuasivo e seduzindo o enunciatrio pelo uso, na cadeia semntica do discurso,
dos temas e suas concretizaes em figuras. De outro
lado, o enunciatrio leitor do texto exerce seu fazer
interpretativo, deixando-se envolver afetivamente pela
figuratividade que o leva ao contrato fiducirio.

Na troca de saberes, que a circulao dos discursos, sempre existiu o fazer persuasivo do enunciador
e o fazer interpretativo do enunciatrio, mas somente
com Greimas a noo de contrato fiducirio, que pode
ser visto como um acordo tcito entre os actantes
do fazer cognitivo no processo de comunicao, surgiu
em dois ensaios da coletnea Du sens II (1983): O
contrato de veridico (p. 103-113) e O saber e o
crer: um nico universo cognitivo (p. 115-133). A veridico dizer verdadeiro ou fazer parecer verdadeiro
caracteriza o fazer persuasivo do enunciador, e a
fidcia crer verdadeiro envolve o fazer interpretativo
do enunciatrio. Nesse primeiro momento, Greimas
ainda no relacionava o papel das paixes com a figuratividade, na definio das relaes epistmicas
entre enunciador e enunciatrio do discurso, mas essas questes foram aparecendo com o desenvolvimento
dos estudos semiticos sobre as paixes.

No caso de Dom Casmurro, trata-se de identificar


no nvel discursivo do texto literrio algumas figuraschave, figuras de retrica que a semitica considera
como conectores de isotopia, responsveis pela relao
entre a manipulao retrica das figuras e os dois
grandes componentes do discurso: os atos de linguagem e suas modalizaes e os valores e as condies
de sua atualizao em discurso (Fontanille, 1999, p.
93). A hiptese inicial, nesse caso, considerar duas
metforas olhos de cigana oblqua e dissimulada
e olhos de ressaca como as figuras-chave que vo
pr em relao as instncias fonte, alvo e controle,
chamadas de actantes posicionais (Fontanille, 1999,
p. 95-96), para a construo do discurso desenvolvido
pelo ator narrador, na busca obsessiva pela compreenso dos sentidos de sua vida.

Em Caminhos da semitica literria, Bertrand diz


que o papel da figuratividade, na construo das isotopias do discurso, muito mais importante do que at
ento fora considerado: Ao lermos um texto literrio,
entramos imediatamente na figuratividade [...]. Uma
imagem do mundo se delineia, instalando tempo, espao, objetos, valores (2003, p. 154). A figuratividade
mostra-se, portanto, como a principal responsvel pela
forma de adeso do enunciatrio a esse tipo de texto:
pode-se fazer compreender algo pela argumentao
dedutiva de um raciocnio abstrato, persuadindo assim
o leitor, mas, por outro lado, fazer ver tambm fazer
crer! (Bertrand, 2003, p. 155). As figuras do discurso
termo criado por Hjelmslev para designar a propriedade que tm as diferentes linguagens de representar
as figuras do mundo natural definem o modo como
o enunciador organiza o seu texto para torn-lo um

Devemos lembrar tambm que as paixes tm um


papel preponderante, nos interstcios do processo de
significao, quando a debreagem enunciativa, susten-

1
A citao de trechos de obras sem verso em lngua portuguesa baseiam-se em tradues provisrias, feitas especialmente para este
trabalho.

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objeto de significao aceito pelo enunciatrio como
verossmil ou verdadeiro, para os semioticistas, veridictrio aquele que construdo de maneira tal que
parea verdadeiro, graas a um efeito de sentido de
verdade. Essa definio, antes vlida apenas para o
discurso fictcio das artes, passa a valer para todos
os nossos discursos, sejam eles artsticos, cientficos,
religiosos ou informativos de um modo geral.

vulgo de homem calado e metido consigo. Dom veio


por ironia, para atribuir-me fumos de fidalgo (Cap.
I, p. 24). Nessa forma de apresentar-se ao leitor, ele
j se apresenta como dono da verdade, fazendo uso
de uma manipulao discursiva, que Greimas chamava de camuflagem subjetivante (1983, p. 110):
estabelece uma relao de intimidade com o leitor
no consultes que caracteriza os conselhos dados
a um amigo querido, apesar dos fumos de fidalgo.
Comeam portanto, nas primeiras pginas do livro, os
cuidados com a relao veridictria e fiduciria entre
enunciador e enunciatrio do discurso literrio.

1. Veridico e fidcia no
discurso literrio de Dom
Casmurro

Se refletirmos bem sobre isso, podemos descobrir


que todos ns sabemos (e soubemos sempre) intuitivamente, pela nossa prtica discursiva cotidiana, que a
atitude epistmica de crena baseia-se na confiana.
Acreditamos, at prova em contrrio, nas pessoas e
nas instituies nas quais confiamos. Para Greimas,
a camuflagem subjetivante a marca das comunicaes interpessoais secretas, em que a partilha de
um segredo garante a confiana do interlocutor. No
caso do texto literrio, no se trata de crena, mas de
adeso passional, um crer ingnuo na fantasia do discurso, situao que pode existir tambm nos discursos
religiosos, polticos e outros do nosso cotidiano.

O parecer verdadeiro do discurso literrio se constroi,


fundamentalmente, pelas isotopias figurativas o poder das palavras de representar as figuras do mundo
natural levando o leitor a mergulhar de corpo e alma
no contedo do texto que l. O que encontramos em
Dom Casmurro (1960a), no primeiro mergulho passional no texto? Um narrador que pretende atar as duas
pontas da vida, e restaurar na velhice a adolescncia
(Cap. II, p. 25)2 . O primeiro e o segundo captulo Do
ttulo e Do livro so metalingusticos, mostrando a
enunciao enunciada e revelando que, no sculo XIX,
j havia no discurso literrio uma preocupao com a
verossimilhana.
Achvamos que o texto de fico, como qualquer
obra de arte, deveria ser verossmil, ou seja, semelhante realidade. A noo de verdade se baseava
na adequao entre intelecto e objeto, ou seja, entre o
texto e a realidade dos fatos relatados ou mostrados,
conceito mal adaptado para as artes. Hoje a semitica
e outras disciplinas das cincias humanas, como a
antropologia e a filosofia, j concluram que em vez
de verdade, s podemos falar de verses dos fatos ou
dos fenmenos, as quais aceitamos ou no, seduzidos
pelas estratgias do enunciador, situao criada com
esmero artstico no romance em estudo. Na fico (ato
de fingir) do discurso literrio nunca existiu, portanto,
a preocupao com a verdade, mas dizamos que a
arte imita a vida e por isso procurvamos, de alguma
maneira, a verossimilhana no discurso esttico, o que
valia tambm para as artes plsticas, em especial a
partir da pintura moderna.
Para a teoria semitica, o artista produz em seu
discurso, pela debreagem actorial, espacial e temporal,
uma impresso referencial, ou um simulacro da realidade. O termo referente tambm perdeu o seu valor,
j que o discurso no se refere a uma realidade extralingustica, mas cria uma relao intersemitica com o
mundo natural. Constatamos assim que, para explicar
o ttulo da obra Dom Casmurro, o ator narrador diz:
No consultes dicionrios. Casmurro no est aqui
no sentido que eles lhe do, mas no que lhe ps o

Essa relao de intimidade com o leitor, confiandolhe suas dvidas e fragilidades, vai marcar o relato
de Dom Casmurro, o que j acontecera no romance
precedente de Machado de Assis, Memrias pstumas
de Brs Cubas (Assis, 1960b), em que o poder de inspirar confiana se concretizava, para o defunto autor,
exatamente na imagem da morte, a maior fragilidade
do ser humano e ao mesmo tempo, no seu caso, a
maior fora, isto , poder falar a sua verdade, sem
medo do desprezo ou da arrogncia dos vivos. Em
Dom Casmurro, esse poder est figurativamente concretizado no relato de um segredo pessoal: a ruptura
do contrato fiducirio na relao amorosa que marcara
a vida de Bentinho e Capitu.
Na operao enunciativa, o ator narrador se apresenta como um eu-aqui-agora, assim resumido: eu,
Dom Casmurro, vivo s, com um criado, numa casa
prpria, que reproduz no Engenho Novo a casa em
que me criei na Rua de Matacavalos. So figuras que
fazem referncias explcitas cidade do Rio de Janeiro,
como era no sculo XIX. Temos a todos os elementos
responsveis pela figurativizao dos atores, do espao
e do tempo, criando o simulacro de uma realidade
sensvel e palpvel, que garante a adeso passional do
enunciatrio. E para o actante sujeito do fazer cognitivo de escrever o texto e tambm do fazer pragmtico
das aes narradas temos, na totalidade do discurso,
trs atores aparentemente distintos, em trs programas narrativos secundrios, que no se apresentam

2
A edio usada como objeto de anlise neste trabalho pertence coleo Obras Escolhidas de Machado de ?, com organizao,
introduo, reviso de texto e notas de Massaud Moiss. As citaes faro referncia apenas aos captulos e s pginas.

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na ordem cronolgica dos fatos. Na ordem sequencial
do discurso surge primeiramente Dom Casmurro, o
envelhecido e solitrio narrador, sujeito da ao de
relatar os fatos de sua vida. Depois encontramos Bentinho, o adolescente alegre e feliz, sujeito pragmtico
do enunciado, na primeira parte do relato que se inicia
no terceiro captulo. E finalmente, entre essas duas
posies, est Bento Santiago, o advogado formado em
So Paulo, que se casa com Capitu e exerce sua profisso, tornando-se amigo ntimo de Escobar, o amigo
do seminrio.
Para a anlise semitica, trata-se de trs fases distintas no percurso narrativo e do actante principal,
sujeito das aes pragmticas que se realizaro sob
o comando de um destinador, manipulador no incio
e sancionador no final. Deus? A Igreja? A me?
Capitu? Escobar? A sociedade e seus valores capitalistas, burgueses e cristos? Comeam os enigmas a
serem desvendados na anlise do discurso. Ao longo
da leitura, mesmo na fase da fruio ingnua e ldica,
posio do crer assumido (Bertrand, 2003, p. 407),
percebemos que em todas as situaes o sujeito Bentinho, Bento ou Dom Casmurro manipulado de
alguma maneira. O crer crtico (Bertrand, 2003, p.
407) do analista do discurso poder confirmar, ou no,
essas primeiras impresses.
E Capitu poderia ser o destinador manipulador mais
importante, com mais poderes de seduo, ajudando
o sujeito Bentinho a realizar seu programa de conjuno com o objeto-valor casamento. Ou ela um
anti-sujeito, ou um antidestinador, impedindo a realizao do programa narrativo do sujeito Bento Santiago,
cujo objeto-valor era construir uma famlia feliz e uma
prspera carreira profissional? Ou apenas um nosujeito, aquele que cumpre seu papel, sem vontade
prpria, um simples peo no xadrez da trama narrativa? (Coquet apud Bertrand, 2003, p. 364-365).
Podemos perceber, ainda pela intuio e ingenuidade
do crer assumido, que Capitu e Dona Glria, me
de Bentinho, tm uma presena constante e decisiva
na fase de sua adolescncia, mas ambas vo aos poucos perdendo sua importncia, at praticamente desaparecerem como actantes e atores decisivos no final
da trama narrativo-discursiva. Seus papeis actanciais (destinador, sujeito, objeto), no nvel narrativo, e
temticos (me, namorada, esposa, sogra), no nvel
discursivo, vo ocupando espaos cada vez menores
no relato de Dom Casmurro, quando este, envelhecido,
est livre das mulheres que marcaram seu destino.
Embora Capitu e seus enigmas (ver O enigma de
Capitu, E. Gomes, 1967) sejam as marcas mais visveis
do romance de Machado de Assis, no podemos negar
que todos os sentidos do ato de criao literria so
construdos, em percursos temticos, figurativos e passionais, sob o controle da fonte do discurso machista, o
3

marido trado: ele um narrador-julgador e d nome


ao livro. Essa situao muito semelhante ao que
vemos no discurso bblico patriarcalista, quanto aos
papeis temtico-sociais das mulheres no contexto cultural palestino da Antiguidade: Sara, Rebeca, Lia, Raquel, Dina e outras mulheres figurativizam as esposas,
mes e irms que, ao lado das escravas-concubinas,
eram no-sujeitos e deviam sempre submeter-se aos
desgnios divinos e masculinos (Mendes, 2009, p. 159167). Apesar do avano cultural do mundo moderno,
esse machismo permanece em nossa sociedade e responsvel pelos valores morais, religiosos e ideolgicos
presentes no discurso de Dom Casmurro, representante inegvel da alta burguesia brasileira do sculo
XIX. A concretude dos percursos figurativos identificados pela anlise poder confirmar esses valores
presentes em isotopias temticas de nveis de sentido
mais abstratos.
A semitica v, hoje, esse procedimento discursivo
como a superposio dos papeis actanciais de um
mesmo sujeito, nos diversos programas narrativos
secundrios, submetendo-os ao efeito de sentido principal do programa narrativo de base, este apreendido
em sua totalidade apenas no final da leitura, como
j sugeria o nosso narrador: o que vais entender,
lendo (Cap. II, p. 26). Assim o ator discursivo Dom
Casmurro assume ao mesmo tempo os papeis actanciais de destinador e sujeito do fazer cognitivo escrever
o relato de sua vida. O objeto-valor do programa
mostrar ao leitor e a si mesmo as razes de suas
dvidas e, no decorrer desse ato enunciativo, tentar
entender tudo que acontecera em sua vida amorosa.
a busca do sentido da vida pela elaborao de um discurso retrospectivo, o mesmo objeto-valor buscado por
Riobaldo em Grande serto: veredas, de Guimares
Rosa3 .
Essa busca j est figurativizada na apresentao
do livro, quando o ator narrador diz que a reconstruo da casa da infncia no o satisfez na tentativa de
restaurar na velhice a adolescncia, dirigindo-se ao
leitor, agora com um cerimonioso senhor, imposto
pela solenidade da tarefa:
Pois, senhor, no consegui recompor o que
foi nem o que fui. Em tudo, se o rosto igual,
a fisionomia diferente. Se s me faltassem
os outros, v; um homem consola-se mais
ou menos das pessoas que perde; mas falto
eu mesmo, e esta lacuna tudo. O que aqui
est , mal comparando, semelhante pintura que se pe na barba e nos cabelos, e
que apenas conserva o hbito externo, como
se diz nas autpsias; o interno no aguenta
tinta. Uma certido que me desse vinte anos
de idade poderia enganar os estranhos, como

Guimares Rosa, Grande serto: veredas, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1976.

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todos os documentos falsos, mas no a mim
(Cap. II, p. 25).

impossvel o controle total do objeto cognitivo que,


tendo vida prpria, nos foge sempre: Todo parecer
imperfeito: ele esconde o ser, a partir dele que se cons-

Vemos portanto, nas figuras do discurso, a preocupao com a partilha de um segredo, caracterstica
da camuflagem subjetivante, que garante a adeso
passional do leitor, relacionando veridico e fidcia.
Nesse ato enunciativo, um sculo antes de Greimas
propor tais conceitos para a anlise semitica, o ponto
de vista subjetivo da enunciao passional j mostrava
como o discurso um espao frgil, em que se instalam
a verdade e a falsidade, a mentira e o segredo: esses
modos da veridico resultam da dupla contribuio
do enunciador e do enunciatrio, suas diferentes posies se fixam na forma de um equilbrio mais ou
menos estvel, proveniente de um acordo implcito entre os dois actantes da comunicao (Greimas, 1983,
p. 105).
Para o enunciatrio de um texto da literatura, do teatro, do cinema e de outras artes, esse equilbrio mais
ou menos estvel imprescindvel para que se efetive
o ato enunciativo e se garanta a fruio do discurso
esttico. Podemos dizer, no entanto, que no discurso
ficcional temos o simulacro de verdade mais prximo
da significao do mundo que nos cerca, pois o ponto
de vista explicitamente assumido pelo enunciador
como uma orientao de sentido.

troem um querer-ser e um dever-ser, o que j um desvio do


sentido. Somente o parecer talvez, enquanto um poder-ser,
seja vivencivel. Visto dessa maneira, ele constitui nossa
condio humana (Greimas, 1987, p. 9).

Para o ator Dom Casmurro, em seu papel temtico


de rico proprietrio, homem fino e educado, a maior
dor da condio humana era o no-poder-saber, algo
inaceitvel para um sujeito modalizado pelas paixes
mais comuns entre os homens de sua poca e de seu
nvel social: o poder, a autoridade, a vaidade, o orgulho, entre outras menos nobres, como o cime, o
desespero, o desprezo. O poder e a autoridade lhe
vinham do dinheiro, do diploma de advogado, das propriedades materiais e dos escravos, coisas que no
faltaram em sua vida. Sem dvida, tambm tivera
amor, carinho, amizade e respeito. Vaidade e orgulho
eram as consequncias naturais de tudo isso, mas
cime, desespero e desprezo representam a conta que
teve de pagar, a dor que teve de suportar, como uma
espcie de preo que a vida cobra dos privilegiados,
que tudo recebem sem que tenham de trabalhar muito
para isso.
E quanto veridico do discurso, o prprio narrador Dom Casmurro falava em verossimilhana, que
muita vez toda a verdade (Cap. IX, p. 39). O termo
ainda estava em uso na virada do sculo XIX para o
sculo XX e assim permaneceu, mesmo para os semioticistas, at que Greimas escreveu O contrato de
veridico (1983, p. 103-113). A figuratividade dos
discursos, artsticos ou no, foi a frmula encontrada
pelos humanos, em sua capacidade lingustica, para
manifestar concretamente seus sentimentos e emoes, explicveis apenas atravs de exemplos, como
acontece nas mais conhecidas parbolas evanglicas,
presentes em um dos discursos fundadores de nossa
cultura ocidental. Podemos dizer hoje, mais de um
sculo aps sua primeira enunciao, que os romances machadianos tambm so discursos fundadores
de nossa cultura literria. Naquele tempo, evidentemente, ningum falava em temas e figuras do discurso,
mas eles estavam l, dando sustentao aos sentidos
do relato verbal. E os leitores j se debatiam intuitivamente entre a veridico e a fidcia, manipuladas
pelo ponto de vista do narrador, especialmente no discurso em 1a pessoa, cdigo romanesco destinado a
criar a verossimilhana, garantindo a adeso passional do enunciatrio leitor, que tinha a impresso de
um acesso direto aos segredos ntimos do narrador.

2. O ponto de vista entre a fonte


e o alvo do discurso passional
A subjetividade impe sua lei s estruturas frsicas
e ao contedo dos discursos em geral: apreender alguma coisa sob um ponto de vista j atribuir-lhe
uma certa significao, ancorando o sentido numa
percepo sensvel e emotiva. Mas o ponto de vista
no depende apenas do sujeito observador, trata-se
de uma relao entre duas posies: a fonte e o alvo
(Fontanille, 1999, p. 45). No caso do texto em anlise,
o ator discursivo Dom Casmurro a fonte, um sujeito
passional diante de um objeto cognitivo, o alvo seu
relacionamento amoroso com Capitu cujo conhecimento total lhe negado pela fragilidade e falsidade
das relaes fiducirias entre as pessoas, principalmente as mais prximas, como mostra a ltima citao
(Cap. II, p. 25).
O ponto de vista, para Fontanille (1999, p. 55), pode
ser caracterizado como uma posio no tempo e no
espao, sempre figurativizados de maneira clara e concreta na esttica realista assumida por Machado de
Assis: vivo s, com um criado, no Engenho Novo, na
casa que constru com a inteno de recompor o ambiente da minha juventude, na Rua de Matacavalos.
Assim se define a posio a partir da qual ele tentar
organizar suas memrias. Mas restries impostas
sua competncia falto eu mesmo, e esta lacuna
tudo (Cap. II, p. 25) vo mostrar ao leitor que

Quanto ao tema global ou principal do discurso, em


Dom Casmurro, durante muito tempo o adultrio foi
unanimidade entre crticos literrios e leitores, ainda
hoje permanecendo como tal, para muitos. Mas em
1960, Helen Caldwell publicou nos EUA The Brazilian

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Mariza Bianconcini Teixeira Mendes


Othello of Machado de Assis: a study of Dom Casmurro,
obra s traduzida no Brasil 40 anos depois. No prefcio, a autora diz que a obra uma joia preciosa e
que os leitores e crticos do mundo anglfono deveriam
invejar nosso pas por esse escritor que usara Shakespeare como modelo e, ao mesmo tempo, sentir-se
lisonjeados por serem os mais aptos a entender e apreciar essa obra, considerada um enigma, um mito,
uma Esfinge (Caldwell, 2002, p. 11-12).
Pela primeira vez, o ator protagonista (Bentinho/Bento/Dom Casmurro) foi o centro da anlise
e o cime passou a ser o tema global, evidenciando-se
o elemento shakespeariano na obra de Machado. A autora no s mudou o foco de nossa ateno, do adultrio para o cime, mas tambm estabeleceu um paralelo
entre Dom Casmurro e Otelo, tragdia de Shakespeare,
usando ttulos de alguns captulos do romance, como
O Leno de Desdmona e Lgrimas de Otelo, para
destacar o cime e a paixo de Santiago (Santo Iago),
relacionando as atitudes de Iago, o demnio de Otelo,
e o aspecto religioso da promessa de Dona Glria, a
ser cumprida pelo filho Bentinho. No romance de Machado, Uma ponta de Iago nomeia o captulo LXII, em
que o narrador atribui ao ator discursivo Jos Dias a
responsabilidade pela primeira manifestao do cime
na alma do adolescente Bentinho, e Otelo o nome
do captulo em que Bento Santiago, atormentado pela
morte de Escobar e pelas lgrimas de viva de Capitu,
vai sozinho ao teatro:

Capitu era inocente ou culpada? Eis o problema que o romance Dom Casmurro suscita
a todos os leitores e que elucidado neste livro
de Eugnio Gomes sob alguns aspectos inteiramente novos. O romance Dom Casmurro
a histria de uma frustrao conjugal contada
pelo marido, mas de maneira to ambgua que
tem colocado os seus leitores e tambm os
crticos em campos absolutamente opostos
(1967, contracapa) [grifo nosso].
Abrindo novas perspectivas para a anlise literria,
como a posio do leitor diante do texto, Eugnio Gomes conclui que o interesse extraordinrio despertado
pelo romance est ligado a um problema de veridico, ou verossimilhana: certo que o filho era de
Escobar, e no de Bentinho? Este quem o cr, embora apoiado em indcios vagos, sem o vigor de uma
convico absoluta (Gomes, 1967, p. 162).

3. A ruptura do contrato
fiducirio nos olhos de viva
Na primeira parte deste estudo, foi levantada a hiptese
de que duas figuras-chave olhos de cigana oblqua
e dissimulada e olhos de ressaca so responsveis
pelo tema global do discurso a ruptura do contrato
fiducirio no relacionamento amoroso entre os atores
Bento e Capitu. As duas figuras so construdas, sutilmente, com base na palavra olhos, uma palavra
marcante no texto, permeando muitos de seus percursos figurativos, pela sua importncia nas relaes de
veridico e fidcia entre os atores do enunciado, a
exemplo do que acontece nas relaes humanas em
nossas prticas dirias, quando dizemos que a verdade est na relao olho no olho. Para recuperar
esses percursos figurativos e chegar ao desfecho da
trama, necessria a pacincia de um pescador, atirando no rio-texto as iscas da percepo, em busca
dos sentidos que jazem, do fundo s camadas mais
superficiais, no discurso cuja articulao pretendemos
desvendar.
Primeiramente preciso destacar que h dois captulos intitulados Olhos de ressaca (Cap. XXXII, p. 75 e
Cap. CXXIII, p. 207), e do ltimo foi extrada a epgrafe
usada na abertura desta anlise. No texto machadiano
os ttulos dos captulos tambm so figuras discursivas intrigantes, que suscitam a curiosidade e a adeso
do leitor, como veremos a seguir. Podemos fazer uma
diviso em trs partes do percurso narrativo-discursivo
total da obra. A primeira do captulo inicial ao XLVIII
aps as j mencionadas consideraes metalingusticas sobre as razes que levaram Dom Casmurro a
rememorar sua vida, figurativiza a preparao do cenrio e dos atores que participaro da pera a que
os leitores vo assistir: foi o princpio da minha vida;
tudo o que sucedera antes foi como o pintar e vestir

Representava-se justamente Otelo, que eu


no vira nem lera nunca; sabia apenas o
assunto, e estimei a coincidncia. Vi as grandes raivas do mouro, por causa de um leno
um simples leno! [...] um leno bastou a
acender os cimes de Otelo e compor a mais
sublime tragdia deste mundo. [...] O ltimo
ato mostrou-me que no eu, mas Capitu devia
morrer. Ouvi as splicas de Desdmona, as
suas palavras amorosas e puras, e a fria
do mouro, e a morte que este lhe deu entre
aplausos frenticos do pblico. [...] que faria
o pblico, se ela deveras fosse culpada, to
culpada como Capitu? E que morte lhe daria
o mouro? Um travesseiro no bastaria; era
preciso sangue e fogo, um fogo intenso e vasto,
que a consumisse de todo, e a reduzisse a p,
e o p seria lanado ao vento, como eterna
extino [...] (Cap. CXXXV, p. 219) [grifo
nosso].
Eugnio Gomes (1967), mesmo focalizando, pelo
modo tradicional, a biografia e as influncias no estilo
do autor, abre espao para a recepo do leitor, mas
com base em observaes intuitivas, impresses pessoais, e no nas figuras do discurso, como nos destaques
da prpria editora:

61

estudos semiticos, vol. 7, no 1


das pessoas que tinham de entrar em cena, o acender
das luzes, o preparo das rabecas, a sinfonia (Cap. VIII,
p. 35). O captulo seguinte se chama exatamente A
pera (Cap. IX, p. 36).
no primeiro ato dessa pera discursiva que surge
a figura-chave olhos de cigana oblqua e dissimulada,
numa observao do agregado Jos Dias, uma espcie de conselheiro do adolescente Bentinho: Capitu,
apesar daqueles olhos que o diabo lhe deu... Voc j
reparou nos olhos dela? So assim de cigana oblqua
e dissimulada (Cap. XXV, p. 63). Podemos sentir que
o narrador est preparando o terreno para o que vir
depois, usando os recursos literrios do retardamento
da revelao dos fatos, de modo que o leitor se sinta
passionalmente envolvido, aprisionado pelas garras
do suspense, e dando asas sua adeso emocional
ao texto, que vai assumindo assim seus ares de veridictoriedade. Na configurao do tema da suspeita,
diabo e dissimulada so as figuras que reforam
de modo mais eficiente a isotopia da possibilidade de
uma futura traio.
ainda nessa parte da narrativa que encontramos,
pela primeira vez, a figura-chave olhos de ressaca,
no ttulo do captulo XXXII e nas reflexes do narrador.
Relacionada primeira figura e unindo-se indissoluvelmente a ela, temos, num achado lingustico especial
e inovador, a formao do gancho, que hoje chamamos
de conector de isotopias, responsvel pelo suspense
que, desde as nossas primeiras narrativas orais, vem
garantindo a ateno do ouvinte de antes e do leitor
de hoje.

pela me por ocasio de seu nascimento. Para a realizao desse desejo sagrado de Dona Glria, entram
na cena discursiva as figuras da glria divina, num
percurso temtico em que se cruzam o amor fsico dos
adolescentes e o amor espiritual que deveria substitulo, segundo as palavras maternas, num exerccio de
manipulao do sujeito Bentinho: Nosso Senhor me
acudiu, salvando a tua existncia, no lhe hei de mentir nem faltar... [...] Ser padre bom e santo... (Cap.
XLI, p. 94). Logo depois as palavras do narrador rebatem o argumento: Os olhos de ressaca no se mexiam
e pareciam crescer (Cap. XLIII, p. 97).
exatamente no captulo Juramento do poo que
temos as figuras do amor fsico vencendo a disputa
entre o cu e a terra, entre a solido da vida religiosa
e a vida a dois, num casamento feliz:
No h de ser assim, continuei. Dizem que
no estamos em idade de casar, que somos
crianas... [...] Voc jura uma cousa? Jura
que s h de casar comigo?
Capitu no hesitou em jurar, e at lhe vi as
faces vermelhas de prazer. [...]
Mas eu tambm juro! Juro, Capitu, juro por
Deus Nosso Senhor que s me casarei com
voc. [...] ramos religiosos, tnhamos o cu
por testemunha. Eu j nem temia o seminrio
(Cap. XLVIII, p. 103-104) [grifo nosso].
A figura reiterada na sequncia isotpica juramento
/ jura / juro, ligada a poo, que lembra profundidade, pe em evidncia o contrato fiducirio religiosamente estabelecido entre destinador manipulador e sujeito manipulado, posies actanciais ambiguamente
recobertas pelos atores Bentinho e Capitu. Essa manipulao ambgua tinha sido preparada no captulo
anterior em figuras sutis:

Deixe-me ver os olhos, Capitu.


Tinha-me lembrado a definio que Jos Dias
dera deles, olhos de cigana oblqua e dissimulada. Eu no sabia o que era oblqua,
mas dissimulada sabia, e queria ver se se
podiam chamar assim. Capitu deixou-se fitar
e examinar. [...] Retrica dos namorados,
d-me uma comparao exata e potica para
dizer o que foram aqueles olhos de Capitu.
No me acode imagem capaz de dizer, sem
quebra da dignidade do estilo, o que eles foram e me fizeram. Olhos de ressaca? V, de
ressaca. o que me d ideia daquela feio
nova. Trazia no sei que fluido misterioso e
enrgico, uma fora que arrastava para dentro, como a vaga que se retira da praia, nos
dias de ressaca (Cap. XXXII, p. 76-77).

Se, como penso, Capitu no disse a verdade,


fora reconhecer que no podia diz-la, e a
mentira dessas criadas que se do pressa
em responder s visitas que a senhora saiu,
quando a senhora no quer falar a ningum.
H nessa cumplicidade um gosto particular,
o pecado em comum iguala por instantes a
condio das pessoas [...]. A verdade no
saiu, ficou em casa, no corao de Capitu
(Cap. XLVII, p. 102-103) [grifo nosso].
Assim iniciada, sob a gide da interseco entre a
dvida e a certeza do juramento, sutilmente entrelaadas pelo ponto de vista do narrador, a segunda parte
vai concretizar as figuras que recobriro o tema da
suspeita, na trama a se desenvolver entre os atores
Bento, Capitu e Escobar, o amigo do seminrio. Entre esses percursos figurativos, encontramos os que
semeiam dvidas em diferentes situaes, como nas
dissimulaes de Capitu: Os olhos de Capitu, quando

Podemos dizer que a primeira parte da narrativa


se encerra no captulo XLVIII, Juramento do poo,
depois de prontos os percursos figurativos que construram a personalidade dos adolescentes Bentinho e
Capitu, esta intrigada e assustada diante da possibilidade de perder o companheiro, que deveria entrar
para o seminrio a fim de cumprir a promessa feita

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Mariza Bianconcini Teixeira Mendes


recebeu o mimo [...] no eram oblquos, nem de ressaca, eram direitos, claros, lcidos (Cap. L, p. 106).
E at mesmo na metalinguagem do prprio narrador:
Vou esgarando isto com reticncias, para dar uma
ideia das minhas ideias, que eram assim difusas e
confusas (Cap. LVIII, p. 118) Nada se emenda bem
nos livros confusos, mas tudo se pode meter nos livros
omissos (Cap. LIX, p. 119) No claro isto, mas
nem tudo claro na vida ou nos livros (Cap. LXXVII,
p. 145).
Vai aparecendo tambm, aos poucos, a figuratividade do cime, estado patmico responsvel pela
intriga a permear, da em diante, os programas secundrios que vo dar sustentao ao tema global do
discurso, como vemos no captulo sutilmente nomeado
Uma ponta de Iago, ao qual j nos referimos, para
falar da trama shakespeariana:

da me: Sua me fez a promessa a Deus de lhe dar


um sacerdote, no ? Pois bem, d-lhe um sacerdote,
que no seja voc. Ela pode muito bem tomar a si
algum mocinho rfo... (Cap. XCVI, p. 171).
Escobar se casara com uma amiga de Capitu e os
dois casais se tornaram inseparveis, de visitas e conversas constantes. Na terceira parte, que vai do captulo CII ao CXLVIII, encerrando a trama narrativodiscursiva, chegaremos ao momento da prova decisiva,
que no esquema narrativo cannico provocar a sano sofrida pelo sujeito, positiva ou negativa. Bento
e Capitu, co-sujeitos do programa narrativo principal,
pareciam ter recebido a bno dos cus destinador
principal com a chegada de um filho, que recebera
o nome de Ezequiel, em homenagem ao amigo do seminrio, Ezequiel de Sousa Escobar, j que filha
deste fora dado o nome de Capitu. Um dia os dois pais,
amigos sinceros, sonharam fazer o casamento de seus
filhos, Ezequiel e Capituzinha.
Mas o destino para o vulgo, um destinador abstrato
de qualquer programa narrativo tramava contra o
final feliz da sano positiva. E os cimes de Bento, em
diferentes percursos figurativos e passionais, surgem
para concretizar o tema da suspeita demonaca, como
vemos no captulo Os braos:

Outra ideia, no um sentimento cruel e


desconhecido, o puro cime, leitor das minhas entranhas. Tal foi o que me mordeu,
ao repetir comigo as palavras de Jos Dias
Algum peralta da vizinhana. Em verdade
nunca pensara em tal desastre. [...] E a
alegria de Capitu confirmava a suspeita; se
ela vivia alegre que j namorava a outro,
acompanh-lo-ia com os olhos na rua... (Cap.
LXII, p. 125).

Eram belos, e na primeira noite que os levou


nus a um baile, no creio que houvesse iguais
na cidade... [...]. Eram os mais belos da noite,
a ponto que me encheram de desvanecimento.
Conversava mal com as outras pessoas, s
para v-los, por mais que eles se entrelaassem aos das casacas alheias. J no foi assim
no segundo baile; nesse, quando vi que os
homens no se fartavam de olhar para eles,
de os buscar, quase de os pedir, e que roavam por eles as mangas pretas, fiquei vexado
e aborrecido. Ao terceiro no fui, e aqui tive
o apoio de Escobar, a quem confiei candidamente os meus tdios; concordou logo comigo
(Cap. CV, p. 182).

O vocativo leitor das minhas entranhas reitera a


situao de cumplicidade entre enunciador e enunciatrio, caracterstica da camuflagem subjetivante
(Greimas, 1983, p. 110), a que j nos referimos nesta
anlise. O cime, relacionado aqui aos olhos de Capitu postos na rua, vai reaparecer depois em reflexes
do narrador: o destino, como todos os dramaturgos,
no anuncia as peripcias nem o desfecho [...] que
as peas comeassem pelo fim. Otelo mataria a si e a
Desdmona no primeiro ato, os trs seguintes seriam
dados ao lenta e decrescente do cime... (Cap.
LXXII, p. 139-140). Ou na prpria cena discursiva:
A vontade que me dava era cravar-lhe as unhas no
pescoo, enterr-las bem, at ver-lhe sair a vida com o
sangue... (Cap. LXXV, p. 144).
A segunda parte do romance termina no captulo CI,
cujo ttulo No cu, figurativizando o cruzamento
entre as isotopias da vida sagrada e da vida terrena,
o casamento religioso e a lua de mel. Advogado formado em So Paulo, Bento Santiago no precisava
preocupar-se com a subsistncia do casal, j que era
o nico herdeiro de uma famlia abastada. Um destino
semelhante teve o amigo Escobar, que tambm abandonara o seminrio, mas para dedicar-se contabilidade,
sem nenhuma ajuda familiar, portanto, uma situao
de vida bem diferente. Partira de Escobar, ainda no seminrio, mas j um pragmtico, a ideia salvadora que
faria Bentinho livrar-se definitivamente da promessa

H muitos outros exemplos de figuras discursivas


mostrando que a certeza e a dvida se alternavam no
percurso passional do ator Bento Santiago, como no
captulo CVII, Cimes do mar, seguido de outros que
concretizam a felicidade do amor paterno, o embevecimento com os modos do menino, que gostava de imitar
os outros, segundo dizia o pai: Imitar os gestos, os
modos, as atitudes; imita prima Justina, imita Jos
Dias; j lhe achei at um jeito dos ps de Escobar e
dos olhos... (Cap. CXII, p. 193). A ambiguidade do
discurso, reforada pela figura olhos, continua fazendo o relato caminhar para um final imprevisto e vai
deixando o leitor em dvida, assim como se mostra o
prprio narrador, no captulo Dvidas sobre dvidas:
Palavra puxa palavra, falei de outras dvidas. Eu era

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estudos semiticos, vol. 7, no 1


ento um poo delas; coaxavam dentro de mim como
verdadeiras rs, a ponto de me tirarem o sono algumas
vezes (Cap. CXV, p. 197). Eis a outra vez a figura
poo, mas num sentido disfrico, bem diferente da
euforia presente no captulo Juramento do poo.
A figura do abismo, na relao entre enunciador e
enunciatrio, inserida pelo prprio narrador, numa
embreagem, que mostra a enunciao enunciada: A
leitora, que minha amiga e abriu este livro com o
fim de descansar da cavatina de ontem para a valsa
de hoje, quer fech-lo s pressas, ao ver que beiramos
um abismo. No faa isso, querida; eu mudo de rumo
(Cap. CXIX, p. 204). Mas tarde para mudar de rumo,
a dvida j se instalou definitivamente, o narrador est
apenas retardando os captulos do desenlace, que viro a seguir, com nomes transparentes: A catstrofe,
O enterro e Olhos de ressaca. O leitor que toma
o texto pela primeira vez, com certeza vai ler os trs
ttulos de uma vez e no ser difcil adivinhar o que
est para acontecer, assim como sugere o narrador:
Em caminho, fui adivinhando a verdade (Cap. CXXI,
p. 205). Mas ser preciso acompanhar o discurso
em sua linearidade, palavra por palavra, para sentir
cada passo da tragdia. Somente no captulo Olhos
de ressaca, figura repetida para reforar o sentido da
traio, teremos finalmente a ruptura do contrato
fiducirio, na relao amorosa entre Bento e Capitu,
razo pela qual convm repetir, numa citao mais
englobante, o trecho da epgrafe:

j sentida no meio do livro: chego quase ao fim do


papel, com o melhor da narrao por dizer. Agora
no h mais que lev-la a grandes pernadas, captulo
sobre captulo, pouca emenda, pouca reflexo, tudo
em resumo (Cap. XCVII, p. 172-173).
Lembremos que o objetivo deste trabalho era analisar no romance Dom Casmurro a interseco entre
veridico, fidcia, ponto de vista, retrica e figuratividade das paixes. Fontanille (1999, p. 92) nos ajudou
a ver a dimenso retrica como o poder do discurso
literrio de transformar, deformar e inovar o sistema lingustico no ato enunciativo, o que j pudemos
confirmar nos vrios percursos figurativos do texto machadiano trazidos tona pela anlise. Bertrand (2003,
p. 154) nos fez ver a importncia das figuratizaes
na construo dos percursos passionais.
Analisamos, com base nos estudos de Greimas
(1983), a veridico e a fidcia nas relaes entre
enunciador e enunciatrio do discurso, visto como um
instrumento de comunicao organizado num todo de
significao. Essas relaes esto figurativizadas, de
modo especial, nas reflexes e inseres metalingusticas do narrador Dom Casmurro, interagindo com o
narratrio no prprio texto, preocupado em conquistar
sua adeso passional, pela manipulao do contrato
fiducirio. Esse ato enunciativo vai mostrar sua fragilidade e suas hesitaes na execuo da tarefa que se
props a cumprir, num percurso passional contrrio
ao do sujeito Bento Santiago, que se mostrava forte e
decidido ao se casar com Capitu. Em seguida, para falar das relaes fiducirias entre os atores discursivos,
levantamos algumas hipteses, que deveriam depois
ser confirmadas: qual(is) seria(m) o(s) destinador(es)
do programa principal e dos programas secundrios
e que importncia teriam os papeis femininos num
discurso considerado machista.

S Capitu, amparando a viva, parecia vencer a si mesma. Consolava a outra, queria


arranc-la dali. A confuso era geral. No meio
dela, Capitu olhou alguns instantes para o cadver to fixa, to apaixonadamente fixa, que
no admira lhe saltassem algumas lgrimas
poucas e caladas...
As minhas cessaram logo. Fiquei a ver as
dela; Capitu enxugou-as depressa, olhando a
furto para a gente que estava na sala. Redobrou de carcias para a amiga, e quis lev-la;
mas o cadver parece que a retinha tambm.
Momento houve em que os olhos de Capitu
fitaram o defunto, quais os da viva, sem o
pranto nem palavras desta, mas grandes e
abertos, como a vaga do mar l fora, como se
quisesse tragar tambm o nadador da manh
(Cap. CXXIII, p. 207).

A preocupao principal era o papel actancial de


Capitu: destinador, sujeito, objeto, antissujeito, antidestinador, ou apenas um no-sujeito. A hiptese
levantada foi que, como autodestinador e sujeito do
fazer cognitivo escrever suas memrias, Dom Casmurro manipulou com desenvoltura as duas figuras
femininas, esposa e me, no desenvolvimento do seu
discurso, reduzindo aos poucos o espao importante
que ocupavam nos programas narrativos de sua infncia e adolescncia. Ao dividir a sequncia narrativodiscursiva em trs partes, pudemos perceber que na
primeira parte os dilogos entre Bentinho, Capitu e
Dona Glria eram constantes e importantes para o
enunciado. Na segunda parte, que comea com o desenrolar da vida conjugal, esses dilogos foram ficando
mais raros, principalmente em relao ao cime, no
surgindo assim, nos diferentes percursos figurativos,
nenhuma possibilidade de vozes discordantes quanto
aos conflitos do ator Bento Santiago, que passou at

Ambiguidades finais
Nesta anlise um tanto reticente, por influncia das
prprias reticncias do narrador, vamos voltar a algumas dvidas colocadas na primeira parte do trabalho,
ligando-as s ltimas ambiguidades do narrador, este
disposto agora a acelerar o relato para no se deter
nos detalhes dos fatos mais dolorosos, necessidade

64

Mariza Bianconcini Teixeira Mendes


mesmo a evitar as visitas casa da me, para que
suas ansiedades ficassem encobertas.
Finalmente, na terceira e ltima parte, aps a figuratividade do percurso temtico da suspeita de adultrio,
em evidncia no ltimo trecho citado, com destaque
para a figura olhos de viva, o ator narrador foge do
contato com a esposa, quase no fica mais em casa,
as dvidas vo se transformando em provveis certezas, exacerbadas pela pea Otelo, a que ele assiste
s e amargurado: O ltimo ato mostrou-me que no
eu, mas Capitu devia morrer. Ouvi as splicas de
Desdmona, as suas palavras amorosas e puras, e
a fria do mouro, e a morte que este lhe deu entre
aplausos frenticos do pblico (Cap. CXXV, p. 219).
Os aplausos soavam como o apoio que ele gostaria de
receber em seu sofrimento, uma dor profunda que no
teve a coragem de partilhar com ningum. Orgulho
ou covardia? Talvez as duas paixes, com predominncia da primeira, j que no percurso passional do
ator Bento Santiago no havia espao para a admisso
de qualquer tipo de fragilidade: o homem de poder e
prestgio no podia deixar que os outros, prximos ou
distantes, percebessem suas derrotas.
Por essa razo os aplausos no vieram e ele tambm no pde ver as splicas nem as palavras amorosas e puras de Capitu, talvez esperadas no dilogo
final. Bento preparou, sem muita convico, sua prpria morte e adiou-a at que surgissem diante dele o
filho e a mulher. Abraou e beou o menino, dizendo:
No, no, eu no sou seu pai! Nesse momento, surgiu
a figura de Capitu:

opinio alheia, fez outras viagens Europa, mas nunca


mais os procurou, apenas dava notcias falsas a quem
lhe perguntasse pela esposa e pelo filho. As vozes de
Capitu e Dona Glria foram definitivamente apagadas
no discurso. Sabemos, apenas pelas falas do narrador,
que Capitu lhe escrevia cartas submissas, sem dio,
acaso afetuosas, e para o fim saudosas; pedia-me que
a fosse ver (Cap. CXVI, p. 226).
Nessas figuras esto concretizados os temas da submisso e da insignificncia da mulher-esposa num
mundo machista, situao que nenhum leitor poderia
supor se comeasse a leitura pelo terceiro captulo, em
que a adolescente Capitu era apresentada como uma
ameaa ao pobre Bentinho, uma desmiolada, ou por
algum outro captulo mais adiante, onde lemos: Capitu, a princpio, no disse nada. Recolheu os olhos,
meteu-os em si e deixou-se estar com as pupilas vagas
e surdas, a boca entreaberta, toda parada. Ento eu,
para dar fora s afirmaes, comecei a jurar que no
seria padre (Cap. XVIII, p. 52) [grifo nosso]. No incio
um actante sujeito, ou cossujeito, acumulando muitas
vezes a funo de destinador, essa menina de 14 anos
j sabia o que queria, manipulando de modo eficiente
outros sujeitos a sua volta, principalmente aquele que
escolhera como companheiro de vida.
No final de seu percurso narrativo, ela deixa de ser
um sujeito e, sem vontade prpria, torna-se um objeto, submete-se ao marido manipulador e passa a
ser um no-sujeito, aquele que apenas cumpre seu
papel de peo do xadrez, a figura mais desvalorizada
no jogo, confirmando-se assim a hiptese levantada
na segunda parte do trabalho. Podemos dizer que o
mesmo aconteceu com Dona Glria: da mulher ativa
e decidida restou apenas uma criatura sem ao, que
no diz mais nada. No relato do velho Dom Casmurro,
um sujeito passional modalizado pelo desejo de contar tudo e expor suas prprias fraquezas, a morte de
ambas aparece apenas em aluses irnicas, figurativizando de modo cruel o fim das duas mulheres fortes
que determinaram sua prpria vida. Para Dona Glria,
apenas o problema do epitfio: Uma santa, numa sepultura sem nome (Cap. CXLII, p. 227). Para Capitu,
uma crueldade mais fina e mais sutil, no reencontro
com o filho:

S se pode explicar tal injria pela convico


sincera; entretanto, voc que era to cioso
dos menores gestos, nunca revelou a menor
sombra de desconfiana. [...] Que que lhe
deu agora tal convico? Ande, Bentinho,
fale, fale! [...]
No disse tudo; mal pude aludir aos amores
de Escobar sem proferir-lhe o nome. Capitu
no pde deixar de rir, de um riso que eu
sinto no poder transcrever aqui; depois, em
um tom juntamente irnico e melanclico:
Pois at os defuntos! Nem os mortos escapam aos seus cimes! (Cap. CXXXVIII, p.
223-224) [grifo nosso].

A me creio que ainda no disse que estava morta e enterrada. Estava; l repousa
na velha Sua. Acabei de vestir-me s pressas. Quando sa do quarto, tomei ares de pai,
um pai entre manso e crespo, metade dom
Casmurro. [...] Conheceu-me pelos retratos
e correu para mim. No me mexi; era nem
mais nem menos o meu antigo e jovem companheiro do seminrio de So Jos... [...]. Era o
prprio, o exato, o verdadeiro Escobar. Era o
meu comboro; era o filho de seu pai. Vestia

A partir desse ponto do discurso, em que est figurativizado o desprezo da companheira tom juntamente
irnico e melanclico o narrador s tem uma preocupao: tornar seu relato cada vez mais convincente aos
olhos do leitor, para justificar a deciso tomada. Ainda
sem coragem de mostrar aos parentes e amigos o seu
martrio, o ator discursivo anuncia que vai fazer uma
viagem Europa, com a mulher e o filho, e abandonaos na Sua, com uma governanta. Para enganar a

65

estudos semiticos, vol. 7, no 1


luto pela morte da me; eu tambm estava
de preto (Cap. CXLV, p. 230) [grifo nosso].

esquecer a primeira amada do meu corao? Talvez


porque nenhuma tinha os olhos de ressaca, nem os de
cigana oblqua e dissimulada (Cap. CXLVIII, p. 233).
O ltimo captulo est se encerrando, mas surge uma
ironia ainda mais dolorosa, vinda das profundezas do
Eclesistico (cap. 9, v. 1): No tenha cimes de sua
mulher para que ela no se meta a enganar-te com a
malcia que aprender de ti (Cap CXLVIII, p. 234).
O desespero derradeiro, na busca apaixonada do discurso que convencesse definitivamente o caro leitor e
a cara leitora, conquistando sua adeso, aparece na
ltima metfora ambgua: e tu concordars comigo;
se te lembras bem da Capitu menina, hs de reconhecer que uma estava dentro da outra, como a fruta
dentro da casca (Cap. CXLVIII, p. 234). Diante da
frustrada e desastrada tentativa de construo de um
contrato fiducirio tanto entre os actantes do ato enunciativo, como entre os atores do enunciado, o sujeito da
enunciao passional entrega os pontos e conclui sua
narrativa com uma pretensa brincadeira, recorrendo
at a um dito popular, para dar a entender que tudo
no passou de uma reles crueldade do destino, um
destinador imaginrio, englobando outros mais reais,
mas sempre mo para explicar a vida ou o seu simulacro discursivo: a minha primeira amiga e o meu
maior amigo, to extremosos ambos e to queridos
tambm, quis o destino que acabassem juntando-se e
enganando-me... A terra lhes seja leve! (Cap. CXJVIII,
p. 234). Final perfeito para um discurso cheio de
ambiguidades.

O enunciatrio leitor vai chegando ao fim do texto,


com a mesma sensaode impotncia do narrador que,
diante das dvidas e incertezas finais, constroi seu
discurso numa dolorosa tentativa de mostrar-se ainda
senhor de seu destino: Eu, posto que a ideia da paternidade do outro me estivesse j familiar, no gostava
da ressurreio. s vezes, fechava os olhos para no
ver gestos nem nada, mas o diabrete falava e ria, e
o defunto falava e ria por ele (Cap. CXLV, p. 231).
Mas o discurso do narrador, por mais que se pretenda
envolvente e persuasivo, no convence nem mesmo
o prprio sujeito que o enuncia, surgindo assim as
contradies e ambiguidades: Ezequiel cria em mim,
como na me. Se fosse vivo Jos Dias, acharia nele a
minha prpria pessoa (Cap. CXLV, p.231). O narrador, ainda por cime e desespero, paixes que agora
o dominavam de modo inelutvel, chega s raias de
uma crueldade mrbida, quando o filho diz que quer
fazer uma viagem de estudos Grcia, ao Egito e
Palestina:
Prometi-lhe recursos, e dei-lhe logo os primeiros dinheiros precisos. Comigo disse que
uma das consequncias dos amores furtivos
do pai era pagar eu as arqueologias do filho;
antes lhe pegasse a lepra... Quando esta ideia
me atravessou o crebro, senti-me to cruel e
perverso que peguei no rapaz, e quis apertlo ao corao, mas recuei; encarei-o depois,
como se faz a um filho de verdade; os olhos
que ele me deitou foram ternos e agradecidos
(Cap. CXLV, p. 232) [grifo nosso].

Referncias
Assis, Machado de
1960a. Dom Casmurro. So Paulo: Cultrix. [Coleo
Obras Escolhidas]

A figura discursiva olhos continua marcando os


momentos mais decisivos do relato de Dom Casmurro,
como se fossem os olhos de sua prpria alma, cruel
e perversa, a perscrutar seus estados mais ntimos,
em busca de explicaes para uma vida cheia de ambiguidades, dvidas e incertezas, que no se explicam,
apenas se alternam no percurso passional de um sujeito que se debate entre obrigaes sociais e dores
pessoais:

Assis, Machado de
1960b. Memrias pstumas de Brs Cubas. So
Paulo: Cultrix. [Coleo Obras Escolhidas]
Bertrand, Denis
2003. Caminhos de semitica literria. So Paulo:
Edusc.
Caldwell, Helen
2002. O Otelo brasileiro de Machado de Assis - um
estudo de Dom Casmurro. Cotia, SP: Ateli Editorial.

J sabes que minha alma, por mais lacerada


que tenha sido, no ficou a para um canto
como uma flor lvida e solitria. No lhe dei
essa cor ou descor. Vivi o melhor que pude
sem me faltarem amigas que me consolassem da primeira. Caprichos de pouca dura,
verdade (Cap. CXLVII, p. 233).

Fontanille, Jacques
1999. Smiotique et littrature. Paris: PUF.
Gomes, Eugnio
1967. O enigma de Capitu. Rio de Janeiro: Jos
Olympio.

Mas os amores pagos no o consolavam, a alma


atormentada pelas dvidas no se aquietava: Agora,
por que que nenhuma dessas caprichosas me fez

Greimas, Algirdas Julien


1983. Du sens II. Essais smiotiques. Paris: Seuil.

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Mariza Bianconcini Teixeira Mendes


Greimas, Algirdas Julien
1987. De limperfection. Prigueux: Pierre Fanlac.

Mendes, Mariza Bianconcini Teixeira


2009. No princpio era o poder - uma anlise semitica das paixes no discurso do Antigo Testamento.
So Paulo: Annablume/Fapesp.

Jakobson, Roman
1971. Lingustica e comunicao. So Paulo: Cultrix.

Dados para indexao em lngua estrangeira


Mendes, Mariza Bianconcini Teixeira
Capitu Between Two Enigmas: Veridiction and Fiduciary Contract
Estudos Semiticos, vol. 7, n. 1 (2011), p. 56-67
issn 1980-4016

Abstract: This work intends to present a new approach to Dom Casmurro, the most enigmatic novel by Machado
de Assis, in order to study the features of veridiction and the fiduciary contract in the epistemic relation involving
the enunciator and enunciatee of discourse, and the discourse actors, Bentinho/Bento and Capitu/Capitolina.
These relations are intermediated in this literary discourse by the subjective point of view of the narrator Dom
Casmurro, who is willing to remember, in a new context of time and space, the actions and reactions of his
emotional life. His aim was to unveil and understand the chief mysteries involving his terrible passionate impulses.
This enunciation procedure makes the novel a special object for a semiotic analysis of the fiduciary contract.
Greimas, creator of French semiotics (1983, 1987), Fontanille (1999) and Bertrand (2003) form the theoretical basis
of this analysis, which searches for the intersection between veridiction, fiduciary contract, point of view, rhetoric
and figurativity of passions in literary discourse. Two literary figures dissimulated and oblique gypsy eyes
and rip tide eyes ( olhos de ressaca) were chosen as isotopic connectors, responsible for the semantic chain
and the rhetoric dimension of discourse. The hypothesis to be confirmed is that those figures give support to the
meanings of the fiduciary relations analysed in the literary discourse.
Keywords: Dom Casmurro, veridiction, fiduciary contract, figurativity, rhetoric dimension of the literary discourse

Como citar este artigo


Mendes, Mariza Bianconcini Teixeira.
Capitu
entre dois enigmas:
veridico e fidcia. Estudos Semiticos.
[on-line] Disponvel em:
h http://www.fflch.usp.br/dl/semiotica/es i.
Editores
Responsveis: Francisco E. S. Meron e Mariana Luz P.
de Barros. Volume 7, Nmero 1, So Paulo, junho de
2011, p. 5667. Acesso em dia/ms/ano.
Data de recebimento do artigo: 10/11/2010
Data de sua aprovao: 12/04/2011

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