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A urbanizao contempornea e as dimenses humanas das mudanas

ambientais globais1
Ricardo Ojima

Introduo
As mudanas ambientais, sobretudo quando se observam as estimativas para as mudanas
climticas, colocam a sociedade contempornea frente a novos desafios. Se por um lado buscase esclarecer, do ponto de vista das cincias naturais, as causas e cenrios futuros associados a
estas mudanas, para as cincias humanas emerge a demanda por paradigmas que orientem
o estudo das relaes entre ambiente e sociedade em uma escala global.
Neste contexto, a urbanizao talvez seja um dos pontos de tenso mais evidentes: em
primeiro lugar, por ser uma das principais intervenes humanas na paisagem geogrfica,
mas principalmente por aglutinar os principais consensos e contradies da sociedade
moderna em um conjunto de valores que tendem, cada vez mais, a extravasar fronteiras
polticas e as dicotomias hegemnicas (por exemplo, as relaes entre rural e urbano ou
natural e social). Parece se constituir uma sociedade virtualmente urbana, nos termos
de Monte-Mr (2006), na qual a racionalidade urbana global transforma a ao social,
transpondo os limites da cidade enquanto categoria analtica exclusiva do processo de
urbanizao.
Assim, as preocupaes em torno das mudanas ambientais globais tm ampliado
os fruns de discusso colocando em evidncia a necessidade de incorporar tais novos
paradigmas para a compreenso dos processos sociais que conduzem e sofrem os impactos
do espao e do ambiente. Considerando que existem impactos ambientais e dimenses
humanas envolvidas nestes processos, o International Human Dimensions Programme on
Global Environmental Change (IHDP) se constitui como um frum interdisciplinar de
incentivo ao debate e a pesquisas com a perspectiva das cincias humanas. Dentro deste
Este estudo foi desenvolvido no mbito dos projetos: Dinmica intrametropolitana e vulnerabilidade scio-demogrfica nas
metrpoles do interior paulista (Fapesp e CNPq); e Desafios para a urbanizao sustentvel no espao intra-metropolitano
de Campinas e Santos: mobilidade populacional, vulnerabilidade socioambiental e as evidncias (locais, regionais e globais) das
mudanas ambientais (ps-doutorado, Fapesp).
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Dinmica populacional e mudana ambiental

Parte IV

contexto, desenvolve-se o projeto Urbanization and Global Environmental Change (UGEC)


que busca um melhor entendimento das relaes entre a urbanizao e as mudanas
ambientais em suas diversas escalas de anlise (local, regional e global).
Segundo Sanchez-Rodrigues et al (2005, p.8), os estudos sobre as reas urbanas pouco
tm se aprofundado em perspectivas nas quais se entendam as mudanas ambientais,
simultaneamente, como causa e efeito de processos humanos (econmico, poltico, cultural e
social) e fsicos (estruturao urbana, expanso e uso do solo). Principalmente em termos dos
pases em desenvolvimento, onde a situao de vulnerabilidade social tende a potencializar
os impactos das mudanas climticas, os estudos no tm se concentrado em abordagens
que integrem as dimenses fsicas do espao e as tenses sociais que as permeiam.
O caso brasileiro assume uma posio de destaque no que se refere a tais relaes,
pois se encontra em um momento diferenciado do processo de transio urbana. A
sociedade brasileira uma sociedade tipicamente urbana, estando no mesmo patamar
de urbanizao de pases desenvolvidos do mundo; entretanto, enfrenta ainda problemas
graves de desigualdade social e pobreza que sero importantes agravantes no que se refere
aos possveis impactos das mudanas ambientais. Assim, se torna complexa a anlise destes
contextos particulares uma vez que os condicionantes sociais, econmicos e polticos
desenham papel preponderante tanto nos estudos sobre o espao urbano no Brasil assim
como nos processos que desembocam nas mudanas ambientais.
De certo modo, as relaes dialticas entre espao e sociedade mudam as estratgias
de vida da populao, transformando tambm as formas de produo e consumo do espao
tanto dentro como fora dos contextos urbanos. E embora no parea existir ainda uma
dimenso suficiente para visualizar legies de refugiados ambientais no contexto brasileiro,
evidencia-se a mobilidade espacial da populao (ou a redistribuio espacial da populao)
e as alteraes ambientais como processos que possuem interaes muito prximas. Enfim,
cabe entender com maior clareza quais os processos sociais que se desenham dentro deste
cenrio e quais sero os desafios para uma urbanizao sustentvel; pois, se as estimativas
apontam para um mundo cada vez mais urbano, cabe entender quais os caminhos mais
provveis e quais as necessidades para o planejamento urbano e ambiental.
Mas quais seriam os impactos ambientais que se restringem aos contextos locais ou
regionais e quais aqueles que potencialmente colocam em risco o ambiente global? Enfim,
quais sero as dimenses e os novos dilemas que emergem dentro da discusso sobre a
vulnerabilidade social e as tenses entre mudana climtica e mudana social?
Segundo as estimativas, houve um aumento de 70% nas emisses mundiais de Gases
de Efeito Estufa (GEE) entre 1970 e 2004, sendo que o principal aumento nas emisses
diretas so atribuidas ao setor de transporte e indstria, com um aumento de 120% e 65%,
respectivamente (IPCC, 2007, p.2). Essas emisses esto concentradas, especialmente, em
reas urbanas, de modo que em termos globais cerca de 80% das emisses sejam devidas s
reas urbanas. No Brasil, entretanto, as reas urbanas contribuem com cerca de 20% a 25%
das emisses, com a maior contribuio proveniente do desmatamento na Amaznia.

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Mas se a principal contribuio brasileira em termos da emisso de GEE devido


ao desmatamento na Amaznia, quais so os dilemas que podem ser vislumbrados para a
anlise da urbanizao e sua relao com as mudanas ambientais globais? A primeira delas
, sem dvida, a situao de vulnerabilidade social que se coloca com maior evidncia em
reas urbanas; no apenas porque so nos grandes centros urbanos que se encontram os
principais contrastes sociais, mas porque os maiores contingentes populacionais atingidos
pelas mudanas climticas esto nessas reas.
A segunda questo o fato de que sendo o setor de transportes o principal componente
no aumento das emisses diretas de GEE, sero nas reas urbanas que estes processos
ocorrero com maior evidncia. Segundo estimativas elaboradas por pesquisadores
da COPPE/UFRJ, o consumo energtico, dentro do qual se encontra o consumo de
combustveis fsseis, contribui com cerca de 75% das emisses no municpio de So Paulo,
seguido por 23% provenientes da disposio final de resduos slidos.
necessrio, portanto, que se d a devida ateno s mudanas sociais, econmicas e
polticas que vm ocorrendo dentro dos contextos urbanos brasileiros para que possamos
avanar tambm dentro deste mbito da discusso. Assim, este trabalho tem como objetivo
fazer um sobrevo terico sobre as recentes perspectivas que tm surgido na discusso
sobre urbanizao, espao e meio ambiente, considerando os desafios colocados para o
estudo das dimenses humanas das mudanas ambientais globais, particularmente no
caso da urbanizao brasileira.
Para isso, resgatamos algumas das principais perspectivas da relao entre urbanizao e
meio ambiente apontando os desafios impostos a ela sob os novos cenrios que se desenham
para o futuro do ambiente global. Posteriormente, sero enumeradas algumas das novas
abordagens nas quais se tem baseado as recentes pesquisas. No se trata de um levantamento
exaustivo, mas de um primeiro esforo em sistematiz-las em uma mesma discusso a fim
de debater os limites e perspectivas que se colocam na relao urbanizao, espao e meio
ambiente no contexto das dimenses humanas das mudanas ambientais globais.
Urbanizao e meio ambiente: antecedentes
A partir da segunda metade do sculo 20 a urbanizao - considerada como parte
do processo de modernizao progressiva da sociedade, tanto em termos sociais como
econmicos - passou a ser carregado de uma carga ideolgica na qual se revelava uma
preocupao com o grau de insero da sociedade brasileira no processo de industrializao.
Como conseqncia, pouco se contestou a urbanizao, pois a primazia da urbanizao
era tratada como uma etapa inerente consolidao da posio estratgica do pas no
cenrio internacional. Neste aspecto, a delimitao do campo de atuao das pesquisas
urbanas se concentrou, principalmente, em torno dos impactos do processo de urbanizao
e do agravamento dos conflitos sociais como uma conseqncia natural do processo de
industrializao tardio brasileiro.

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Assim, a partir da transferncia de populao de reas tipicamente agrrias para as


aglomeraes urbanas, em meados do sculo passado, o Brasil j apresentava os sinais claros de
uma transio urbana em ritmo acelerado. Em um perodo de pouco mais de cinqenta anos,
a populao urbana que representava cerca de 30% da populao total, passou a 81% no ano
de 2000, ao mesmo tempo em que muitas mudanas estruturais ocorreram no cenrio social,
poltico e econmico. Algumas delas fortemente dependentes do processo de urbanizao,
mas que, por outro lado, colaboraram de modo essencial na consolidao de redes urbanas
densas e articuladas ao longo do territrio.
A cidade ocidental moderna sempre foi considerada como o principal palco para a
materializao da produo e reproduo do capital por ser o local onde se explicitam as lutas
de classe, o locus onde se evidencia a explorao da mais-valia. Assim, a cidade passou a ser
entendida, no apenas como centro de produo e acumulao industrial, mas tambm como
o ponto de controle da reproduo da sociedade capitalista em termos da fora de trabalho,
troca e dos padres de consumo (SOJA, 1993).
Segundo Soja (1993), parte do sculo 19 e todo o sculo 20 foram marcados por uma
epistemologia histrica que perpassa toda a conscincia crtica da moderna teoria social
contribuindo para evidnciar os conflitos sociais e as intervenes do Estado no planejamento
urbano enquanto signos da dominao das classes sociais em consonncia com os princpios
do modo de acumulao capitalista. Mas como contrapartida a essa abordagem essencialmente
histrica, o espao ficou marginalizado, sendo tratado como fixo, morto e no dialtico, e
o tempo, como riqueza, a vida, a dialtica e o contexto revelador da teorizao social crtica
(SOJA, 1993, p.18).
Esta nfase na capacidade reveladora do componente histrico contribuiu significativamente
para uma limitao metodolgica que se tornou mais evidente a partir da metade do sculo
20 em razo de novas demandas sociais e devido ao esgotamento das energias utpicas que
traaram condies de organizao social (HABERMAS, 1987, p.105). Quando a questo
ambiental se destaca como uma das foras sociais definidoras da sociedade no final do sculo
20 (BUTTEL, 2001, p.29) e, sobretudo, no incio do sculo 21 - com a discusso em torno
das causas e conseqncias das mudanas climticas - a necessidade de se incorporar novas
dimenses na balana dos estudos urbanos coloca em xeque as abordagens que pouco (ou
quase nada) tratava do espao enquanto categoria analtica reveladora de mudanas sociais.
Ainda dentro da discusso do esgotamento das energias utpicas, a diluio progressiva
de modelos dicotmicos de interpretao dos processos sociais so evidenciados pela entrada
da dimenso ambiental. As categorias rural e urbano passam a entrar em conflito com a
categoria ambiente. Afinal, o urbano freqentemente era associado a algo no-natural,
oposto a natureza, expresso mxima da sociedade moderna e da prpria modernidade; por
outro lado, o rural estaria vinculado ao tradicional, atrasado, embora mais ligado ao mundo
natural.
O que se v no debate nacional e internacional um conjunto extenso de novas
abordagens que - entendendo a necessidade de se avanar em paradigmas que sejam

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capazes de incorporar no apenas o espao como categoria analtica - procura dar conta
de situaes e processos que se descolam dos modelos interpretativos tradicionalmente
usados para a compreenso da sociedade moderna.
Para dar conta de algumas dessas abordagens e avaliar, em linhas gerais, o potencial
de cada uma (e das inter-relaes entre elas) avaliaremos as principais referncias
encontradas na literatura internacional e nacional que buscam o melhor entendimento
das foras sociais e espaciais que delineiam a sociedade contempornea luz das
mudanas ambientais em escala global, sem deixar de lado as escalas locais e regionais,
na medida em que essas possam ser visualizadas como fatores explicativos. Deve-se
mencionar que esta reviso ser abordada a partir da perspectiva da urbanizao. Mas
isso no limita a possibilidade de citar eventualmente a contrapartida que vem sendo
desenvolvida em outras reas de pesquisa, sobretudo, quando se observam as mudanas
no mundo rural.
Outros contexto e novas abordagens
Segundo as projees, as reas urbanas do mundo que hoje abrigam metade da
populao mundial - iro abrigar cerca de 80% de toda a humanidade (UNFPA, 2007,
p.1) dentro de poucas dcadas. Sendo assim, considerando a discusso ambiental irnico
pensar que a batalha pela sustentabilidade no ser vencida (ou perdida) em florestas
tropicais ameaadas, mas principalmente nas ruas e guetos de grandes cidades (COHEN,
2006, p.78). Essa afirmao particularmente vlida no caso do Brasil, pois embora o
desmatamento na Amaznia seja o calcanhar de Aqules (NOBRE, 2007) da discusso
sobre mudanas climticas, o principal centro consumidor de madeira da Amaznia o
Estado de So Paulo, com uma participao que excede as exportaes para pases como
Frana (11%) e China (12%) (AGENCIA BRASIL, 2007).
Isso significa dizer que os padres de ocupao e de consumo nos principais centros
urbanos do Brasil so to responsveis pelas mudanas climticas como sero os principais
afetados por elas. O desafio, portanto, compreender com maior clareza os processos
sociais, econmicos e polticos que conduzem a modelos de urbanizao com maior ou
menor custo social; pois, sobretudo nos pases em desenvolvimento, no se trata apenas das
questes ambientais em escala global, mas tambm de dilemas seculares de desigualdade
social, pobreza e vulnerabilidade social.
Cidade compacta versus cidade dispersa
Dentro do contexto internacional, h um debate que tem dividido especialistas, uns a
favor de formas de ocupao urbana dispersas e outros que advogam pela sua compactao.
Independentemente da postura que assumimos aqui, cabe expor algumas linhas gerais
que orientam esse debate, colocando em termos prticos os prs e contras de cada uma
das abordagens.
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No caso brasileiro, este debate ainda embrionrio e tem se tornado mais evidente,
sobretudo, nos anos mais recentes. Essa discusso avana, entre outros fatores, pela discusso
fomentada nos planos diretores de desenvolvimento urbano e pelos aspectos ambientais
relacionados a essa discusso. Por conta disso, o debate ainda se vale de poucos estudos
tericos e empricos que avaliem as vantagens e desvantagens para que as decises possam
ser tomadas em bases circunstanciadas.
O debate ambiental entra nessa equao como uma das variveis mais importantes,
pois em grande medida o pano de fundo da discusso, por duas razes. A primeira delas
a dimenso ambiental enquanto valor social intrnseco aos novos modelos de ocupao
territorial que vm sendo implantados ao longo dos ltimos anos no Brasil, principalmente,
pela expanso dos condomnios e loteamentos fechados. Mais importantes ainda so os
novos modos de consumo do espao urbano que acompanham um padro de consumo
global e cada vez mais homogeneizado em todo o mundo.
A outra questo ambiental que traz o debate tona so os custos ambientais que
estaremos dispostos a pagar pela escolha (ou sua omisso) de um modo de ocupao. No
se trata de uma deciso individual, como na maioria das vezes de fato ocorre, mas qual o
custo que as distintas formas de ocupao urbana propiciam para o conjunto da sociedade.
Assim, o debate se divide novamente em duas linhas de argumentao: aqueles que se
atm aos valores sociais e individuais e aqueles que se pautam pelo planejamento urbano
e ambiental e as decises polticas derivadas desse debate.
Uma das linhas de argumentao mais ativas na defesa de cidades mais compactas
aquela que discute os impactos negativos do urban sprawl. O termo urban sprawl 2 emerge
como uma designao pejorativa para expressar a expanso descontrolada das aglomeraes
urbanas norte-americanas em meados da dcada de 60, sobretudo pela disseminao do
padro suburbano de urbanizao (KIEFER, 2003). E se refere, basicamente, a um padro
de ocupao urbano de baixa densidade. Embora a conceituao do termo ainda no seja
consensual, grande o nmero de pesquisas que apontam para o avano deste modo de
ocupao urbana em outras partes do mundo.
Se considerarmos essa definio geral da disperso urbana, poderamos pensar
em analogias com o processo de periferizao que marcou, principalmente, o Brasil e
particularmente as grandes cidades brasileiras na dcada de 60 e 70. Afinal, a expanso
descontrolada das aglomeraes urbanas foi tema de diversas pesquisas. Mas o que se coloca
como distino fundamental para a anlise da urbanizao contempornea o modelo
construtivo dessas habitaes e, principalmente, os processos sociais que condicionam o
desenvolvimento desse padro.
No caso da disperso urbana estamos falando basicamente da expanso de residncias
unifamiliares de classe mdia, buscando uma qualidade de vida associada a valores
sociais como meio ambiente e fugindo dos efeitos colaterais da vida urbana (violncia,
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Adotaremos doravante a traduo livre, disperso urbana, para designar o termo urban sprawl.

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congestionamentos, etc). Mas embora esse seja o objetivo geral, na verdade no se trata
de um movimento de contra-urbanizao, como fuga dos valores urbanos, mas de uma
reconstruo de valores urbanos sob os moldes de um novo padro de consumo. a
construo de simulacros urbanos em contextos de homogeneizao social e econmica.
Segundo Dagger (2003), a disperso urbana resultado das escolhas individuais e se
a demanda por viver em reas relativamente prximas aos centros urbanos, mas com
proximidade a valores relacionados ao meio ambiente, natural que a disperso ocorra,
mesmo que coletivamente esse padro possa no ser adequado. Entre os principais aspectos
que so considerados como efeito negativo deste modelo de ocupao est o uso intensivo
de transporte automotivo, sobretudo o de uso individual e, embora essa caracterstica
possa ser atribuda tanto como causa e como conseqncia, a verdade que contribui
significativamente no maior deslocamento espacial da populao em uma determinada
regio.
Neste sentido, aumenta a demanda por combustveis fsseis, trazendo consigo o
aumento da emisso de poluentes atmosfricos. O estudo conduzido por Ewing; Pendall
e Chen (2002), relata a forte correlao entre os ndices de disperso urbana elaborado pela
sua pesquisa e os nveis mximos de oznio troposfrico3. Segundo eles, entre as diversas
variveis testadas para cada rea metropolitana norte-americana considerada pela pesquisa, o
grau de disperso urbana foi o que melhor indicou os nveis de concentrao de oznio.
Um relatrio publicado pelo Western Resources Advocates (2003) discute os impactos
decorrentes do padro de desenvolvimento suburbano como um dos principais responsveis
pelo aumento do consumo de gua. Neste caso, os padres de consumo associados ao
parcelamento de lotes residenciais cada vez maiores tendem a consumir mais gua,
sobretudo pelo desperdcio do uso nas reas abertas dessas residncias. Alm disso, grande
parte do desperdcio dgua est relacionado ao sistema de abastecimento, principalmente
em termos de perdas ao longo dos sistema de tubulaes, como rompimentos de adutoras,
vazamentos, etc. Em funo das maiores extenses da rede de abastecimento proporcionados
pelo aumento das reas a serem atendidas, as chances de que essas perdas ocorram
aumentam proporcionalmente, sobretudo nos pases em desenvolvimento onde a capacidade
oramentria muitas vezes no d conta da manuteno regular do sistema.
Em termos dos impactos da disperso urbana nos recursos naturais, a modificao da
distribuio das reas verdes no tecido urbano uma das questes mais estudadas. Ou seja,
para que essa expanso da rea urbanizada sob um padro de baixas densidades seja vivel o
que ocorre, na maioria dos casos, a ocupao de reas peri-urbanas onde antes se constitua
a produo agrcola, reas de proteo e mananciais, ou seja, os cintures verdes.
Os que defendem a urbanizao dispersa salientam que no se pode privar as pessoas
que buscam as suas aspiraes, e se estas so em busca de residncias maiores em reas
Embora o oznio seja importante para a proteo dos raios ultravioleta que incidem sobre a terra, quando este gs se concentra
nas camadas mais baixas da atmosfera (troposfera) se torna um perigoso poluente, causando problemas respiratrios, danificando
tecidos e plantas.
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mais afastadas dos centros urbanos, no caberia ao poder pblico tomar essa deciso por
elas. Em diversas partes do mundo, as pessoas esto procurando escapar do trfego intenso,
do crime e da ausncia de espaos verdes, recriando suas cidades em reas distantes dos
centros consolidados. Defendem ainda que, ao produzir zoneamentos residenciais de baixa
densidade, haveria maior contato com a natureza por se constiturem reas mais arborizadas
com menor concentrao de problemas tipicamente urbanos.
A ocupao residencial de reas antes ocupadas por outras atividades econmicas
tambm trazem consigo conseqncias importantes qualidade de vida da populao e que
nem sempre so sentidas imediatamente. A construo de conjuntos residenciais em reas
antes dedicadas a atividades industriais pode elevar a probabilidade de exposio a solos
e gua contaminada, pois algumas vezes contam com sistema de abastecimento de gua
atravs de poos artesianos que podem entrar em contato com galerias contaminadas.
Em termos dos custos sociais, alguns defensores da urbanizao dispersa, destacam que,
ao expandir os ncleos residenciais para as fronteiras do permetro urbano, normalmente
desconectados da malha urbanizada central, o custo das habitaes tende a ser, inicialmente,
reduzido produzindo efeitos positivos na medida em que amplia o acesso de uma parcela
da populao condies de moradia de melhor qualidade. O destaque negativo que
essa fragmentao cria vazios urbanos e ampliam as demandas por servios pblicos,
empurrando para mais longe a extenso de linhas de transmisso, rede de gua e esgoto,
sistema virio, escolas, segurana pblica e etc.
Entretanto, quando se pensam nas vantagens dessa fragmentao, aponta-se para
o fato de que essa expanso, que demanda a ampliao de rea de influncia de servios
a serem oferecidos, no em vo. Pois sempre surgem oportunidades de ocupar esses
vazios urbanos pelo setor de servios e de comrcio que, muitas vezes, relutariam em se
alocar em reas perifricas da cidade. Assim, a disperso urbana traria efeitos positivos em
termos da ocupao territorial urbana na medida em que aqueceria o mercado imobilirio
e potencializaria a polinucleao de atividades comerciais em uma regio.
De modo geral, os pontos positivos em relao disperso urbana esto associados aos
valores individuais, sobretudo, pela abordagem da minimizao da interferncia do poder
pblico nas decises que deveriam ser dadas pela livre escolha individual. Assim, embora
sejam reconhecidos os custos adicionais criados pela expanso e fragmentao do tecido
urbano, justifica-se esse custo pela valorizao e aquecimento do mercado imobilirio alm
de atender s demandas da sociedade de consumo. Haveria, portanto, aumento de receitas
e de indicadores sociais e econmicos. Fora o fato de que seria este o padro de habitao
desejado pela maior parte da populao.
Entretanto, por essas mesmas razes, particularmente no caso brasileiro, a valorizao
da terra em reas afastadas dos centros urbanos, agrava os conflitos sociais j existentes
nas principais metrpoles. Isso porque se em um momento a populao de baixa renda
se viu pressionada a residir em reas distantes dos centros urbanos na busca de reas de
subvalorizao imobiliria, com a elevao do custo da terra nessas reas antes reservadas

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para a populao de baixa renda, agravam-se as clivagens sociais e criam-se novos conflitos
devido a segregao socioespacial distribuda ao longo de extenses maiores da cidade.
Ou seja, a dicotomia centro-periferia / rico-pobre passa a assumir novos contornos dentro
deste debate e os dilemas do planejamento urbano esto cada vez mais conectados com os
desafios para as polticas pblicas.
Em relao ao planejamento urbano, a defesa pela cidade dispersa acaba ainda
trazendo um efeito colateral no esperado, pois com a retirada do poder pblico da esfera
de regulao e deciso do uso do solo, esta passa a ser regida pelas foras de mercado. E
essas iro buscar atender os interesses individuais oferecendo como opo o padro de
consumo do espao urbano da sociedade contempornea. Uma sociedade lquida, nos
termos de Bauman (2007), onde a mobilidade, fluidez e velocidade escondem o medo e a
insegurana de se viver nas cidades.
importante destacar a necessidade de estudos mais detalhados para entender os
prs e contras de cada um dos modelos de ocupao, pois as aes tomadas no contexto
da estruturao urbana se refletem em uma das principais e mais evidentes expresses da
interferncia humana na paisagem natural. Dessa forma, as decises tomadas hoje tero
conseqncias relativamente duradouras para o bem ou para o mal das cidades. Afinal, a
cidade possui uma materialidade que no se dilui facilmente com o tempo. A partir do
momento que uma deciso tomada, uma edificao se cristaliza no tecido urbano e l
permanece por 30 anos ou mais, sendo produto e produtora da ao social.
Assim, mesmo que reas urbanas mais densas viabilizem menores custos sociais,
preciso pensar nos aspectos negativos que podem ser gerados a partir de uma deciso
que pode parecer socialmente e economicamente mais vivel. Por outro lado, aceitar a
disperso urbana como a nica soluo para se proteger dos riscos produzidos pela cidade
moderna seria ingenuidade, pois se por um lado se oferece maior contato com valores
hoje amplamente aceitveis, pode se constituir em desafios futuros muito mais complexos
de serem enfrentados. Ademais, sobretudo nos pases em desenvolvimento, grande parte
dos benefcios da cidade dispersa ser desfrutada por uma pequena parcela da populao
e no devemos reproduzir erros do passado em abrir mo do planejamento urbano como
instrumento imprescindvel para a busca de uma cidade social e ambientalmente mais
justa.
Periferizao, peri-urbanizao e cidades-regio
Ao se pensar a cidade como o habitat do homem moderno, a chamada Escola de
Chicago coloca em destaque o estudo sistemtico do urbano enquanto um objeto de
estudo. Um dos estudos mais marcantes do perodo o trabalho de Burgess de 19254,
onde surge pela primeira vez em um estudo sistemtico a idia de uma dicotomia centro4
BURGESS, E. W. The growth of the city: an introduction to a research project. Chicago: University of Chicago Press,
1925.

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Dinmica populacional e mudana ambiental

Parte IV

periferia. O trabalho prope a construo de um modelo analtico que compreende a


expanso da cidade atravs de um ponto central e de diversos crculos concntricos em
direo periferia e que delimitariam espacialmente as diversas formas de agrupamento
social-funcional de uma cidade.
Sob uma perspectiva funcionalista, estes estudos buscaram evidenciar temas como
a segregao social, a ocupao urbana e as desigualdades socioespaciais em anlises em
que o indivduo era o principal agente da estruturao urbana. Segundo Velho (2005) esta
corrente de pensamento sofreu certa resistncia por parte das cincias sociais brasileiras,
especialmente entre 1950 e 1970, muito embora tenha conseguido deixar implcita uma
parte de seus modelos tericos.
No Brasil, as principais contribuies com anlises intra-urbanas em So Paulo e Rio
de Janeiro surgem a partir do final da dcada de 70 e incio de 80 sob uma maior influncia
marxista (MARICATO, 1982; KOWARICK, 1979; KOWARICK; CAMPANRIO,
1988; SANTOS, 1978; BONDUKI; ROLNIK, 1979). Neste aspecto, a busca em explicitar
a tese de que as especificidades do crescimento urbano brasileiro (e latino americano)
decorrem do processo de desenvolvimento das relaes capitalistas (SINGER, 1973)
se torna uma caracterstica marcante. Demonstrando, por um lado, as relaes entre as
caractersticas particulares da metropolizao e a reproduo do capital na economia
brasileira e, por outro, identificando uma dinmica que gera e reproduz as desigualdades
sociais das metrpoles (RIBEIRO; LAGO, 1994).
A periferizao, portanto, passa a ser entendido como um modelo analtico especfico
da estruturao do espao urbano nas metrpoles brasileiras. Surge ento, um paradigma
terico que, embora parta de um pressuposto espacial, abre mo da delimitao espacial e
trata da segregao das camadas sociais de baixa renda aos espaos de menor valorizao
social e econmica dentro da organizao espacial urbana. Assim, o termo periferizao
no se prende diretamente ao espao geogrfico, mas, sobretudo ao espao socialmente
produzido.
Mais recentemente, o termo peri-urbanizao surge, principalmente no cenrio
internacional, para explicitar algumas mudanas estruturais nos arranjos produtivos
e locacionais dentro do espao urbano de algumas regies do mundo. Abordando os
processos que conduzem expanso urbana em contexto de pases em desenvolvimento,
estes trabalhos colocam novos desafios sob luz dos dilemas ambientais. Segundo Allen
(2003, p.136),
a peri-urbanizao se constitui como um fenmeno particular onde se apresentam caractersticas
da reduo de aspectos tradicionalmente rurais (perda de fertilidade do solo, terras agricultveis,
paisagens naturais, etc) ou a ausncia de atributos urbanos (baixa densidade, dificuldade de
acesso, ausncia de servios e infra-estrutura, etc).

De certa forma, mais prximo abordagem da ecologia humana, o termo periurbanizao se refere expanso da mancha urbana em direo s suas periferias e
muito menos ao complexo conceito de periferizao da populao. Um dos problemas
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fundamentais levantados pela discusso da peri-urbanizao a dificuldade cada vez


maior de se identificar, a partir dos critrios tradicionais, categorias analticas como rural
e urbano. Isso se deve pelo fato de que em diversas partes do mundo, as fronteiras entre
estes dois contextos so fludos e indefinidos.
Uma rea que antes era tradicionalmente ligada a atividades agrcolas est sendo agora
utilizada para atividades industriais, principalmente pela agro-indstria, ou ainda como
comentado no item anterior por ocupaes residenciais de baixa densidade. Assim, as
fronteiras que antes dividiam com relativo grau de certeza as reas urbanas e rurais esto
cada vez menos visveis.
Alm disso, nesta discusso tambm reside o dilema conceitual que sempre permeou
o imaginrio social sobre as questes relativas ao urbano. Pois o rural sempre esteve mais
prximo ao natural e ao tradicional, enquanto que o urbano era a expresso do no-natural,
ao moderno. Mas como fazer para entender os dilemas e impasses ambientais?
Segundo Allen (2003, p.136) uma abordagem ambiental para as reas periurbanas deveria considerar critrios mais abrangentes daqueles usualmente utilizados
na identificao de reas urbanas ou rurais5. Isso porque, entre outras coisas, as reas
peri-urbanas tm experimentado as mais drsticas mudanas no que se refere s suas
caractersticas tradicionais e, dessa forma, estariam sujeitas a foras sociais, econmicas e
polticas muito mais incertas. Por essa razo, so reas particularmente vulnerveis e devem
ser analisadas com cautela, principalmente no que se refere definio de polticas pblicas
adequadas a este conjunto de transformaes.
Sob um ponto de vista das mudanas nas estruturas sociais, Allen (2003, p.137)
considera que as reas peri-urbanas tendem a conter mais conflitos sociais, pois so reas
de grande heterogeneidade em uma condio de mudanas muito rpidas. Isso significa
dizer que pequenos agricultores, assentamentos irregulares, empreendimentos industriais
e assentamentos de classe mdia podem co-existir em um mesmo territrio, mas com
interesses, prticas e percepes distintos e, na maioria das vezes, conflitantes.
Finalmente, sob uma perspectiva institucional, essas tenses so particularmente
complexas, devido sobreposio ou omisso de responsabilidades do poder pblico.
Isso se deve, entre outras coisas, pelo fato de que as reas peri-urbanas estarem quase
sempre entre duas jurisdies distintas (duas municipalidades distintas) e o planejamento
regional e ambiental nem sempre d conta de interesses inter-municipais. Dessa forma, as
relaes entre o urbano e o rural de uma determinada regio podem ser dados meramente
por critrios poltico-administrativos.
Este problema particularmente grave quando se observam os movimentos
populacionais que podem ocorrer entre estas distintas municipalidades, pois muitas vezes no
dia-a-dia dessa populao, as fronteiras administrativas no fazem nenhum sentido. Emerge,
Tamanho da populao, densidade populacional, densidade das habitaes (rea construda), caractersticas de infra-estrutura,
limites administrativos e atividades econmicas predominantes so as principais variveis utilizadas para a distino entre reas
urbanas e rurais.
5

235

Dinmica populacional e mudana ambiental

Parte IV

portanto, a idia de cidade-regio para entender o fato de que nas franjas das fronteiras
territoriais, as reas peri-urbanas so as reas de transio entre uma municipalidade e
outra de um mesmo contexto de vida urbana. Assim, em uma abordagem ambiental,
pouco importa a definio do que pode ser classificado como rural ou urbano dentro da
cidade-regio, o que imprescindvel entender as lgicas e mecanismos que orientam as
transformaes nestas reas para permitir um planejamento regional adequado.
Este planejamento regional adequado deve levar em conta, ento, o fato de que
regies e no mais localidades respondem s necessidades da vida urbana. Sobretudo pelo
avano e disseminao dos meios e vias de transporte, contextos espaciais mais amplos so
incorporados dentro de mesmo modo de vida cotidiano. Modo de vida este, cabe ressaltar,
que atende em grande medida a lgica de uma sociedade urbana, com valores e prticas
urbanos, mesmo em contextos que poderiam ser percebidos atravs das categorias
tradicionais como reas rurais.
Consideraes Finais
Como visto, o futuro sustentvel das cidades deve levar em conta as mudanas
estruturais que ocorrem em contextos locais de ao social. A mudana para um padro de
consumo do espao mais disperso ou mais compacto pode trazer implicaes ambientais e
sociais muito distintas e, embora no seja o caso de fazer um juzo dos valores socialmente
postos neste incio do sculo 21, importante ter maior conscincia das conseqncias que
cada uma das opes ir nos trazer.
Entre outras caractersticas, o modelo de ocupao mais disperso tem conduzido para
casos nos quais reas peri-urbanas se transformam em um amlgama de situaes onde
as polticas pblicas enfrentaro desafios cada vez mais complexos, sobretudo pela coexistncia de interesses, valores e prticas sociais. Assim, deve se considerar o planejamento
ambiental dessas reas em uma perspectiva regional, dado que a vida urbana extrapola os
limites poltico-administrativos e colocam em xeque as categorias analticas tradicionais.
Tais consideraes devem levar em conta as mudanas ambientais em suas diversas
escalas, pois como vimos, cada uma possui um conjunto de fatores que potencializam ou
minimizam as conseqncias sociais e a vulnerabilidade dessas reas e das pessoas que nelas
habitam. Embora ainda existam vozes ressonantes no debate sobre as causas das mudanas
ambientais globais, parece haver uma certeza: dados os cenrios de tais mudanas, haver
conseqncias para a populao. Se essas conseqncias sero sentidas por todos de forma
democrtica? Provavelmente no, afinal a populao mais pobre aquela que ter menos
condies de acionar medidas de proteo ou mitigao.
O aquecimento da terra e as conseqentes mudanas climticas chegam agenda de
pesquisa dos estudiosos do urbano nesse momento de alterao nos padres espaciais da
urbanizao. Antes de ter equacionadas as contradies inerentes aos novos modelos em
termos de justia ambiental e qualidade ambiental, a tarefa de relacion-las mudana
236

A urbanizao contempornea e as dimenses humanas das mudanas ambientais globais

Ojima, R.

climtica se impe. A busca da compreenso das causas e conseqencias dessas mudanas


se coloca como prioridade nesse novo contexto.
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