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Mdulo 1

Reconhecendo
o Territrio

Aula 1
O Processo de Ocupao do Territrio Fluminense

OBJETIVO
Descrever e analisar o processo de ocupao do territrio fluminense,
enfatizando a importncia do quadro natural e a lgica da rede
estabelecida para dar suporte circulao da produo como elementos
essenciais para esse processo.

INTRODUO
A organizao espacial do territrio fluminense durante o perodo colonial
foi condicionada por uma lgica que atendia a interesses externos,
sendo, desta forma, o territrio organizado a partir de suas funes:
exportar e defender.
Dentro desta racionalidade, o quadro natural foi, em muitos momentos,
um facilitador ao processo de ocupao e mesmo interiorizao dessa
ocupao, atravs da vasta rede hidrogrfica que compe o territrio
fluminense. Associa-se ainda como um facilitador desta interiorizao as
trilhas e caminhos indgenas encontrados pelos portugueses. Quanto s
caractersticas do relevo, embora a Serra do Mar tenha sido um
importante obstculo a ser superado no processo de ocupao das reas
interioranas, no se deve supravalorizar as feies ngremes e
escarpadas da Serra do Mar em razo do sistema tcnico do perodo,
visto que no momento em que a interiorizao foi necessria para se
escoar o ouro advindo das minas, ela deixou de ser um obstculo e
conseqentemente foi transposta. Nesse sentido, o quadro natural
fluminense, associado s populaes indgenas que aqui habitavam,
deram um sentido prprio organizao do territrio durante a fase
inicial do seu processo de configurao (RAHY, 1999).
As economias de exportao tambm tiveram papel relevante no
processo de ocupao e povoamento do territrio fluminense, seja de
forma direta por meio das reas produtoras em territrio fluminense,
como foi com a cana, o gado e o caf; seja de forma indireta, servindo
como entreposto para outras reas produtoras, como ocorreu durante o
perodo de minerao em Minas Gerais. A rede de circulao estabelecida
para dar suporte circulao da produo, dentro da lgica de atender
aos interesses da coroa portuguesa, resultando em uma organizao
espacial caracterizada pelo grande papel desempenhado pelos portos, foi
responsvel pelo estabelecimento de novos caminhos para o Rio de
Janeiro.
A implementao das ferrovias, na segunda metade do sculo XIX foi um
importante dinamizador do processo de articulao e integrao do
territrio fluminense, contribuindo, entretanto, muito pouco para o
surgimento de novos ncleos urbanos, limitando-se, na maioria das
vezes, a interligar reas j ocupadas anteriormente.
Leia os textos a seguir e reflita como o conceito de territrio
fundamental para analisarmos esse processo.
O "Sentido" da Organizao Espacial da Colnia
O Meio Natural e o Povoamento
A economia de exportao e o "sentido" da organizao espacial

fluminense

O "Sentido" da Organizao Espacial da Colnia


A conquista e povoamento do atual estado do Rio de Janeiro devem ser
vistos dentro de um quadro geral que extrapola as fronteiras nacionais e
remonta ao perodo das grandes navegaes europias e em especfico a
constituio de Portugal como uma grande potncia colonial. A
colonizao das terras brasileiras, a partir do sculo XVI, vai ser
resultante da iniciativa de empresas comerciais portuguesas levadas a
efeito pelos navegadores daquele pas.
O trao mais marcante da colonizao do Brasil, embora o seja de outras
partes do continente americano, foi o de servir manuteno do pacto
colonial. De fato, o que Caio Prado Jr. chama de "sentido" da nossa
colonizao est expresso na organizao a partir dos interesses da
metrpole guiados, de um lado, na manuteno da posse desse territrio
e, de outro, na explorao comercial, isto , na busca por metais
preciosos e na obteno de altos lucros com a venda de mercadorias
tropicais demandadas pela Europa.
Como aponta RAHY (1999), no por acaso a organizao espacial desse
perodo vai ser caracterizada pela constituio e fortalecimento das
cidades e vilas porturias, de forma que no litoral surgiriam no s os
primeiros embries e/ou cidades fluminenses (Rio de Janeiro e Cabo
Frio), como tambm as primeiras freguesias e vilas (como por exemplo,
Angra dos Reis).
O carter perifrico e litorneo do povoamento da colnia explicado
como conseqncia ora da existncia de obstculos entre o litoral e o
interior, como a Serra do Mar, ora da tropicalidade do Brasil, que tornaria
difcil a adaptao dos europeus. No entanto, embora estes fatores
tenham se configurado em obstculos, eles devem ser vistos com certas
ressalvas, em decorrncia da precariedade tcnica dos europeus do
sculo XVI, verdadeira se comparada com a tecnologia de hoje, no
chega a ser relevante se nos lembrarmos de que os indgenas, com
recursos tcnicos ainda mais rudimentares, criaram inmeros caminhos e
trilhas entre o litoral e o interior e nunca se fixaram na periferia atlntica
do territrio. Soma-se ainda o fato de sempre que corriam boatos sobre
a existncia de ouro no interior, ou quando havia a necessidade de
escravizar indgenas, os obstculos deixavam de ser to importantes e
grandes contingentes de colonizadores dirigiam-se para aquela poro do
continente.
O povoamento do litoral sul fluminense nos fornece alguns exemplos do
quadro mencionado. Se a transposio da Serra do Mar foi em
determinado momento posta em segundo plano, resultando na
concentrao de populao junto ao litoral nas vilas de Angra dos Reis e
Paraty. Com a descoberta de ouro nas Minas Gerais e a necessidade de
escoamento deste metal precioso, a Serra do Mar deixou de ser
obstculo por meio da utilizao do caminho indgena que ligava a vila de
Paraty ao caminho dos paulistas, fornecendo uma rota de escoamento,
conforme demonstra a figura abaixo.
Processo de ocupao da Regio da Baa da Ilha Grande

Fonte: Companhia Nacional de Planejamento Integrado, CNPI

O MEIO NATURAL E O POVOAMENTO


Retomando o "sentido" da colonizao - exportar e defender -, os
portugueses consideravam como relevantes as condies do meio
natural, tais como: a localizao de baas, esturios, rios, baixadas e
gargantas entre serras.
Nesse sentido, o quadro natural que compe o cenrio fluminense
apresentava diversos desses fatores favorveis aos objetivos
portugueses.
A presena de algumas baas, como a da Guanabara e da Ilha Grande,
favorecia o aporte seguro dos navios, possibilitando a instalao de
portos em torno dos quais se desenvolveram ncleos populacionais. As
feies naturais da Baa da Guanabara, com uma entrada no muito
larga e balizada por morros de encostas ngremes, a garantiam enquanto
posio estratgica, tanto no que se refere manuteno da unidade
territorial e poltica, quanto no tocante ao controle da navegao no
Atlntico Sul.
O reconhecimento da inegvel importncia geopoltica representada pela
Baa de Guanabara ficou demonstrado pelo empenho dos colonizadores
portugueses em expulsar os franceses da rea. Para assegurar sua
posse, Estcio de S transferiu do Morro Cara de Co para o Morro de
So Janurio, mais tarde conhecido como Morro do Castelo, a cidade de
So Sebastio do Rio de Janeiro (BARROS, 2005). Desta elevao
dominava-se a entrada da baa.
Assim como as baas, os esturios no s foram abrigos naturais para os
navios portugueses, como tambm permitiram a penetrao para o
interior, subindo os vales dos rios principais e de seus afluentes. Os rios
que descem a Serra do Mar e que, antes de lanarem suas guas no
oceano, atravessam a Baixada Fluminense, foram utilizados como a
forma mais fcil para transpor os inmeros trechos de brejos da rea. O
mesmo ocorreu com o rio Paraba do Sul, pelo qual se atingiram o Norte
e o Noroeste Fluminense, assim como com o rio So Joo, o qual
possibilitava a ligao do litoral com a encosta da Serra do mar.
Somam-se ainda enquanto importantes rios no processo de penetrao
para o interior, os tributrios da Baa de Guanabara, como o Iguau, o
Inhomirim e o Macacu, dentre outros (LAMEGO).
Como podemos perceber, os caminhos desbravados, atravs dos diversos

rios que penetram pelo interior do continente, foram de grande auxlio no


processo de povoamento. RAHY (1999) chega a mencionar que "os
povoados surgidos s margens desses rios, sobretudo junto s
embocaduras, transformaram-se em marcos da presena lusitana no
litoral fluminense, garantindo aos portugueses a posse da terra". Esta
autora cita como exemplo Barra de So Joo, Maca e So Joo da
Barra, s margens dos rios So Joo, Maca e Paraba do Sul
respectivamente.
Se de um lado a rede hidrogrfica foi um elemento facilitador da
ocupao das terras interioranas, o mesmo no ocorreu com o relevo
fluminense. Marcado pela Serra do Mar, com suas escarpas ngremes e
altitudes elevadas, o relevo foi durante longo perodo um "obstculo" a
ser transposto. Cabe ressaltar as feies da Serra do Mar, onde
encontram-se dois blocos soerguidos: o da Serra dos rgos, ao norte da
Baa de Guanabara,a Pedra do Sino chega a 2.218 metros de altitude e o
da Serra da Bocaina, nos limites com o estado de So Paulo.
Diante da pujana da Serra do Mar, os vales foram importantes
formaes geomorfolgicas no sentido da ocupao do interior das terras
fluminenses. A passagem entre o litoral e o Mdio Vale do Paraba do Sul
realizava-se atravs dos locais onde a linha de cristas se deprime, isto ,
nos colos intermontanos e gargantas como mencionado por RAHY, que
destaca como os mais importantes: Tingu, Quitandinha, Alto da Serra
da Estrela, Rodeio e Sap. Em suas origens, inmeras vilas e cidades
tm sua localizao relacionada s vias de penetrao, cujos traados
foram condicionados por esses caminhos naturais (como por exemplo:
Petrpolis, Engenheiro Paulo de Frontin e Paty de Alferes).
Mapa 2: Relevo

Alm dos acessos facilitados pelo quadro natural, os portugueses se


beneficiaram dos caminhos e trilhas indgenas j encontrados no
territrio. Dentre os grupos indgenas que ocupavam as terras
fluminenses destacavam-se os tupis, os js e os goitacs. O aldeamento
das tribos indgenas serviu para garantir aos portugueses o sucesso
necessrio na empreitada de conquista e colonizao. Muitos desses
aldeamentos constituram-se em embries de futuras vilas e cidades:
Niteri (sc. XVI), Mangaratiba, So Pedro da Aldeia e Maca (sc. XVII),
Itagua e So Fidelis (sc. XVIII), Valena, Itaocara e Santo Antnio de
Pdua (sc. XIX), conforme exposto no mapa 3.

Mapa 3 - ndios e Capitanias

A economia de exportao e o "sentido" da organizao


espacial fluminense
Se a defesa do territrio brasileiro foi garantida por intermdio da
instalao dos fortes, beneficiados pela morfologia da Baa de
Guanabara, a exportao foi resultado dos diversos "ciclos" econmicos
que serviriam de suporte colonizao e caracterizaram a economia
brasileira durante sculos. E assim foi desde o sculo XVI at o inicio do
sculo XX, quando ento se completou o desbravamento e a ocupao
das terras fluminenses, sendo o processo de conquista e povoamento
resultado, direto ou indireto, da defesa do territrio e da economia de
exportao.
A Cana-de-acar e o Gado
A introduo da agricultura canavieira na Baixada Fluminense, principal
rea do Rio de Janeiro produtora de acar desde o sculo XVI at o
sculo XX, teve inicio aps a expulso dos franceses, em 1567, em
concomitncia com a doao das primeiras sesmarias no recncavo da
Baa de Guanabara, s margens da qual estava a cidade do Rio de
Janeiro. RAHY (1999) aponta que a cidade do Rio de Janeiro, fundada em
1565, foi o centro irradiador do cultivo da cana pelo recncavo da Baa
de Guanabara, mantendo-se ao longo dos sculos XVI e XVII com
posio de destaque neste setor da produo, constituindo a "zona
velha" do acar.
O cultivo da cana-de-acar em geral era praticado nas reas de mata,
em terrenos no embrejados, livres de enchentes. Nos campos, com os
objetivos de servir para alimentao e transporte, assim como para a
moagem da cana, criava-se gado bovino como atividade complementar.
A criao de gado vai se manter at meados do sculo XVII, quando os
canaviais substituram definitivamente os criatrios, espraiando-se pelas
aluvies argilosas, tanto da margem direita do rio Paraba do Sul (entre o
rio e a Lagoa Feia), quanto da sua margem esquerda (entre o rio e a
Lagoa de Campello) e do baixo curso do rio Muria (ver mapa 4).
Com a expanso da lavoura canavieira se consolida a "zona nova" do
acar, caracterizada, ao contrrio da "zona velha", por pequenas
propriedades, que seriam, no sculo seguinte, absorvidas pelas usinas,
decorrendo da o deslocamento dos pequenos proprietrios,

principalmente para a regio de Itaperuna, onde se plantaria caf.


Cabe destacar que, ainda no sculo XVIII, o cultivo da cana espraiou-se
tanto no sentido leste quanto para oeste do recncavo da Guanabara.
Pelo norte e pelo sul do macio costeiro, atingiu terras correspondentes
aos atuais municpios de Itabora, Rio Bonito, Aruruama, Maric e
Saquarema. Para oeste, os canaviais instalaram-se nos terrenos
aluvionais da restrita plancie litornea e nas colinas mais suaves das
pequenas baas que se apresentam entre Mangarartiba e Paraty.
Se a cana-de-acar espraiou-se por diversas partes do territrio
fluminense, foi na regio de Campos que essa cultura se consolidou a
partir das usinas instaladas na regio. Um dos indcios desta consolidao
pode ser visto a partir da fundao em Quissam, do primeiro "engenho
central" (1877), nome ento dado s usinas. J em 1885, funcionavam
na baixada goitac 17 usinas e seis grandes engenhos. No entanto, em
contrapartida a esse progresso tcnico observado na baixada, os
"empresrios" campistas se caracterizavam como grandes detentores de
mo-de-obra escrava.
Mapa 4 - Ocupao do territrio Sc. XVIII

A Minerao
Embora tenha sido realizada essencialmente nas Minas Gerias, a
minerao acarretou em algumas transformaes significativas no
processo de ocupao do territrio fluminense, visto que para abastecer
a regio das minas, assim como para escoar o metal para a metrpole,
foi necessrio abrir caminhos ligando o litoral rea da minerao.
Os caminhos indgenas que ligavam o litoral ao interior foram de grande
utilidade para que o percurso entre o porto e as minas fosse realizado.
Ao longo desses caminhos, instalaram-se registros, pousos de tropas e,
nas redondezas, fazendas voltadas para a produo de alimentos visando
ao abastecimento dos mineradores. Em decorrncia destes entrepostos,
desenvolveram-se muitos povoados, os quais mais tarde se
transformariam em vilas e cidades, como ocorreu com Paraba do Sul e
Paty do Alferes (RAHY, 1999).
Se de um lado a minerao possibilitou indiretamente o desenvolvimento
de algumas cidades e vilas, por meio da funo de entreposto comercial
destas reas, a minerao tambm foi responsvel direta pelos ncleos
iniciais de povoamento de outras parcelas do territrio fluminense. Em

fins do sculo XVIII, desiludidos com a escassez de ouro em Minas


Gerais, alguns mineradores tiveram a iniciativa de procurar ouro na
regio de Cantagalo, onde j havia sido encontrado o metal nos aluvies
dos rios Negro, Grande e Macuco.
O ouro de Cantagalo atraiu pessoas no s de Minas Gerias, mas
tambm de outras partes do Rio de Janeiro, como a Baixada Fluminense.
No entanto, devido inexpressiva produo, assim como dificuldade de
minerao, essa atividade no se desenvolveu por muito tempo na
regio, ao passo que a ocupao desta s ocorreria efetivamente com o
cultivo do caf.
As transformaes provocadas pela minerao deram como resultado
final o deslocamento do eixo econmico da colnia, antes localizado nos
grandes centros aucareiros do nordeste (Pernambuco e Bahia), para a
cidade do Rio de Janeiro. A prpria capital da colnia transfere-se em
1763 da Bahia para o Rio de Janeiro, como resultado da maior
centralidade ganha pela cidade.