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CLIO Histria - Textos e Documentos

A aventura dos descobrimentos


1. A Imaginao
A imaginao, o sonho, a fantasia e o "maravilhoso"
ocupam um espao importante em todo o processo de
descrio do mundo nos sculos XIV, XV e XVI. As hist
histrias contadas eram tecidas ao gosto do narrador. DeveDev
riam ser maravilhosas e poderiam ser verossmeis.
Ao enfrentar o desafio de um mar desconhecido, o hoh
mem do final da Idade Mdia e princpio do RenasciRenasc
mento orientava-se mais
is pela imaginao do que pela
informao ocasionalmente obtida. Quanto aos instr
instrumentos de navegao, poucos eram aqueles que sabiam
utiliz-los
los com correo. Confiavam mais nos ensinaensin
mentos que as viagens lhes haviam proporcionado do
que nesses instrumentos.
Vivia-se
se pouco, fosse na terra, fosse no mar. A expectaexpect
tiva mdia de vida era de 30 anos. O teor violento da
vida levava muitos marinheiros a se candidatar para as
viagens, mediante pagamentos que no eram muito
elevados. Existem indicaes documentaiss sugerindo
que no era difcil contrat-los.
As narrativas sobre os perigos dos mares eram terrveis,
mas, ao mesmo tempo, fundiam-se
se com idias de para
parasos terrestres repletos de alimentos, sensualidade e
riqueza. As histrias descritas por Marco Polo em seu
Livro das maravilhas criavam imagens exuberantes,
servindo de contrapartida para o medo que possuam de
enfrentar mares desconhecidos.
Nos sculos XIV e XV, acreditava-se
se que, se navegassem
muito em direo ao sul, chegariam a uma regio muito
quente, onde todos os homens eram negros e o prprio
mar em chamas poderia queimar ou destruir as embaremba
caes. Supunham tambm que iriam encontrar animais
terrveis, capazes de engolir qualquer objeto que boiasboia
se no oceano. Ou ainda, imaginavam que no fundo do
marr existiam pedras capazes de atrair os navios. Caso
ultrapassassem a linha do Equador, supunham a prese
presena de antpodas regendo um mundo de cabea para
baixo.
Algumas lendas deram origem a desenhos, que pass
passaram a circular na Europa, dos habitantes de terras
terr distantes. Uma dessas lendas afirmava que muitos homens
possuam o rosto no peito e no tinham cabea, ene
quanto outros possuam um p to grande que se deide
tassem no cho e levantassem o p para cima poderiam
usufruir agradavelmente da sua sombra. A cartografia
cart
da poca incorpora essas descries, misturando um
desenho com poucas informaes geogrficas ao mundo
imaginrio representado por figuras.
Entre os desenhos que auxiliavam a compreenso do
mundo, importante lembrar os das constelaes. As
do hemisfrio
isfrio Norte eram bastante conhecidas, e com
elas se faziam aproximaes de figuras mitolgicas.
Tanto os gregos como os romanos representavam essas
constelaes, as quais receberam nomes que at hoje
usamos com freqncia em nossos horscopos: Leo,
Touro,
o, Gmeos, etc. Com os descobrimentos das terras

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situadas abaixo da linha do Equador, esses mapas pass
passaram a incluir as constelaes do hemisfrio Sul. Cont
Contudo, as primeiras tentativas de representao ficaram
aqum daquelas elaboradas sobre o hemisfrio N
Norte.
No papel, nosso cu recebeu menos estrelas.
Grande parte dessas fantasias, aliadas a algumas info
informaes sobre o espao conhecido, deu origem aos pr
primeiros mapas. As distncias se transformavam em fig
figuras. Observem: a Europa surgia com vestes de sobe
soberana,
com a coroa e o cetro, segurando o globo imperial, ou
seja, a superioridade da cultura europia estava indic
indicada pela presena do cetro e do globo. Ainda hoje, de
deixamos indicada a importncia que damos Europa,
colocando-aa sempre no centro do mapa
mapa-mndi. Usamos,
evidentemente, outra linguagem, mas alguns problemas
antigos se repetem. Por exemplo: por que s olhamos o
globo em uma posio? A sia transformou
transformou-se em uma
princesa ornada de jias, com um turibio de incenso. A
frica expressava a sua pobrezaa por meio de uma negra
vestida com simplicidade, tendo na mo um raminho de
blsamo. A Amrica se fez conhecer pela imagem de
uma mulher nua segurando uma cabea de homem
cortada, marcando o estado de "barbrie" em que viv
viviam suas populaes.
Imagine, que absurdo, depois da descoberta do vale do
Mxico, supor que os europeus continuaram represe
representando a Amrica pela imagem de ndios nus e comed
comedores de carne humana. A Oceania reduzia
reduzia-se a uma cabea sem corpo, porque ningum conhecia aquelas regies
setentrionais."
2. O cotidiano no mar
Quantas pessoas viajavam em uma embarcao esp
espanhola ou portuguesa nos sculos XV e XVI?
Para termos uma idia, calcula-se
se que, na primeira vi
viagem de Colombo, viajaram entre 90 e 120 tripulantes
em suas trs caravelas. Portanto,
to, acredita-se
acredita que cada
embarcao alojou em mdia de 30 a 40 pessoas. A
tripulao de uma grande frota era, geralmente, co
composta pelo capito-maior, capites--pilotos, contramestres, mestres, escrives, cirurgio, barbeiro, despense
despenseiros, clrigos, ferreiros,
os, intrpretes, mdico, marinheiros
e homens de armas.
Freqentemente, uma parte menor da tripulao era
formada de homens que possuam um ofcio ou se ded
dedicavam navegao com algum conhecimento sobre
essa arte. Mas grande parte desses tripulantes, em ggeral
mais da metade deles, era gente sem trabalho, desoc
desocupado que procuravam a aventura e a fortuna que pod
poderiam resultar de uma conquista.
O sigilo e as fantasias.. A tripulao, quando embarcava,
recebia ordens rigorosas de sigilo sobre qualquer desc
descoberta
ta que porventura fizesse. D. Joo II foi bastante
rigoroso, estabelecendo pena de morte para aqueles
que, mais interessados em contar suas faanhas, deixa
deixassem a potncia rival ter acesso a informaes que fav
favorecessem viagens de aventureiros. Embora a pen
pena fosse
severa, o que mais protegia os grandes navegadores

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ligados a Portugal e Espanha eram as misturas entre a
realidade e as fantasias.
Histrias imaginrias, bem misturadas a algumas info
informaes corretas e passadas de boca em boca, tornavam
os vnculos entre oceanos e continentes um mistrio
indecifrvel. Somente o desenvolvimento de uma cartocart
grafia mais precisa permitiu aos navegadores estabeleestabel
cer vnculos corretos entre representao grfica, disdi
tncias, velocidade e latitudes em que se encontravam
durante
rante a viagem. Apesar das dificuldades para precisar
as distncias com correo, o capito da frota era obriobr
gado a fazer um dirio, mapeando o itinerrio que realireal
zava. Nele, eram anotadas as informaes referentes
vida de bordo e s descobertas que porventura
ventura ocorre
ocorressem ao longo da viagem.
somente no final do sculo XVI que Richard Hakluyt,
eclesistico e gegrafo ingls, publicou narraes de
viagem, acompanhadas de instrues de navegao
bastante minuciosas para diversas regies do globo.
Evidentemente,
ente, os ingleses, ao contrrio dos portugueportugu
ses e espanhis, queriam espalhar as notcias para ene
fraquecer seus concorrentes, que pensavam ter o domdom
nio sobre todo o globo. Publicaram o segredo dos o
outros.
O embarque.. Antes do embarque, a tripulao se reunia
reu
com o comandante, que informava as regras que deviam
ser obedecidas durante a viagem. Era importante que
todos assistissem missa, confessassem e comungascomunga
sem antes de partir. Os barcos eram inspecionados para
que se conhecesse a identidade dos passageiros
passage
ea
existncia de comida e armamentos necessrios eme
presa que iriam realizar. O capito deveria contar tamta
bm com uma carta que autorizasse a referida viagem.
O trabalho e os dias. Durante a viagem, o trabalho de
parte da tripulao consistia em manter
ter certa limpeza e
ordem na embarcao. Logo pela manh, era feita uma
reviso nas velas e nas cordas e, caso fosse necessrio
algum reparo, deveria ser feito de imediato.
O trabalho todo era dividido por turnos de quatro horas.
O mar desconhecido obrigavaa os marinheiros a estar
sempre atentos, espera de qualquer sinal que pudesse
indicar a presena de terra. Nesse sentido, os mais exp
experimentados homens do mar sabiam a importncia de
reconhecer nas guas a presena de folhas, galhos, mam
deiras ou ainda a presena de pssaros como patos,
marrecos e gaivotas. Mas, o mais importante para esses
navegadores do desconhecido era observar a cor da
gua, cujas mudanas de tonalidade poderiam dar ala
gum indcio importante sobre a profundidade do mar.
Durante a noite no era a viso, mas os ouvidos que
deveriam estar muito atentos: rudos maiores poderiam
indicar perigo muito prximo.
A ampulheta media o passar do tempo. E, observando
observando-a
a cada meia hora, um grumete, cantarolando, dizia a
hora. O mtodo era bastante precrio,
crio, sendo freqentes
os erros. Mas, independentemente dos desacertos que
porventura tivessem ocorrido, o sol do meio-dia
meio
lhes
dava condio de acertar a ampulheta. Outro trabalho

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bastante montono, mas necessrio, era vigiar a popa e
a proa. J os carpinteiros
nteiros e os calafetadores trabalhavam
muito, porque no havia barco que no fizesse gua.
Retiravam-na
na com bombas dgua num trabalho con
constante.
A gua e as doenas. A gua que se juntava no interior
das embarcaes representava um problema srio para
a higiene, favorecendo a proliferao de doenas. A
insalubridade gerada pelo acmulo de gua se fazia
acompanhar pela presena de ratos, baratas e piolhos.
Existem descries
ries bastante trgicas em que ratos ccomem partes do corpo, os ps ou mesmo os olhos de
marinheiros doentes, enfraquecidos, incapazes de se
defender dos roedores esfomeados.
Um dos problemas mais srios enfrentados por uma
tripulao era a gua. Embora as embarcaes deixa
deixassem os portos com grande proviso, a gua, exposta ao
calor, se tornava imprpria para consumo. A substitu
substituio dependia da chuva, que podia ocorrer ou no. Em
geral, a tripulao era cuidadosa ao guardar a gua que
corria das prprias velas,
las, pingando lentamente em vas
vasilhas deixadas em lugares apropriados. Quando as vi
viagens se prolongavam, era comum que toda a tripulao
tivesse de tomar gua no potvel ou ainda, em casos
limites, tomados pelo desespero da sede, acabassem
por tomar a prpria urina.
A alimentao.. Assim como a gua, a comida entrava
tambm rapidamente em estado de decomposio. A
presena de ratos e outros insetos dificultava ainda mais
a manuteno dos alimentos. No biscoito apareciam
vermes que se misturavam com os excrem
excrementos de
ratos. A carne seca ou salgada, o peixe, ervilhas secas,
arroz, queijo, cebola, alho e vinagre faziam parte da lista
de mantimentos que eram levados em uma viagem.
Contudo, se a permanncia no mar se prolongasse, a
falta de comida para toda a tripulao
ulao tornava
tornava-se inevitvel. Evidentemente, a comida no era dividida igualigua
mente entre toda a tripulao. O comandante da exp
expedio contava, em sua refeio, com a presena de rel
religiosos, escrives, homens cuja origem os diferenciava da
tripulao em geral.l. No apenas comiam e dormiam em
separado, como tambm tinham uma dieta de qualid
qualidade superior do resto da tripulao.
Parte dos alimentos eram cozidos diariamente por
membros da tripulao encarregados desse servio.
Contudo, sua capacidade culinria es
estava profundamente limitada pela m qualidade dos alimentos a bordo. A
hora do almoo era um momento em que conversavam,
brincavam uns com os outros e tornavam vinho, aps
terem recebido a cota diria de comida.
Cavalos e negros. Essas dificuldades foram m
muitas vezes
acrescidas por navegadores que tiveram necessidade de
levar consigo cavalos. No era fcil mant
mant-los amarrados
a bordo e, principalmente, aliment
aliment-los durante toda
uma longa viagem. Foi grande a importncia que esses
animais assumiram em terra, favorecendo a explorao
mais rpida de um territrio descoberto. Tornaram
Tornaram-se
de tal forma necessrios que, s vezes, era mais imporimpo

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tante preservar a vida de um cavalo do que a de um
homem. Cavalos e negros eram utilizados para assustar
os ndios americanos.
Vesturio e higiene.. O cheiro no interior de uma emba
embarcao do sculo XVI devia ser bastante desagradvel.
No apenas porque a gua e a comida apodreciam com
o calor e a umidade, mas, principalmente, porque os
marinheiros no trocavam de roupa. Sem condies
con
para tomar banho, a tripulao se lavava precariamente
com gua recolhida do mar. Levavam, ao embarcar,
poucos objetos de uso pessoal, algumas peas de roupa
como, por exemplo, camiseta, malha, calas e capuz, em
geral roxo e azul. A roupa era geralmente
mente toda de l.
Com ela passavam o dia e a noite. Muitas vezes dormidorm
am molhados por causa de uma tempestade ou mesmo
por no dispor de outra roupa para substituir a que
usavam. A seda era um tecido de luxo, mas muito des
desejada por aqueles que viajavam pelo
o mar, por ser um dos
panos mais resistentes gua, ao sal e ao sol. Por isso,
representamos, at hoje, o pirata com roupas de seda.
Evidentemente, as embarcaes dos sculos XV e XVI
no dispunham de nenhuma instalao que pudesse
lembrar, por mais modesto
to que fosse, um banheiro.
Todas as necessidades eram feitas no mar. A privacidade
era pouca, pois se utilizavam, em geral, de uma tbua
que, dependurada com uma parte para fora do barco,
permitia que se defecasse na gua.
Diverses. Quais seriam as atividades
ades que poderiam
trazer um pouco de alegria a bordo?
No era raro encontrar entre a tripulao marinheiros
que gostassem de cantar e levassem consigo algum
instrumento musical. Algumas vezes, divertiam-se
divertiam com
animais que levavam a bordo, como coelhos, por exemplo, ou com as brigas de galo. A pesca era outra distradistr
o freqente. Os jogos de azar ou dados eram proibiproib
dos, mas evidentemente isso no os afastava deles.
As leituras no eram muito freqentes, pois eram raros
os tripulantes que sabiam ler. Os religiosos
giosos no gost
gostavam de saber que a tripulao se divertia com romances
de cavalaria e, quando descobriam livros dessa naturenatur
za, jogavam-nos
nos ao mar. Aprovavam apenas textos relirel
giosos, vidas de santos, etc. Como, em geral, no tinham
costume de ler, a interferncia
ferncia dos religiosos no os
prejudicava muito. Na verdade, preferiam ouvir ou conco
tar histrias, por intermdio das quais mantinham ant
antigas tradies nem sempre marcadas pelo contedo
cristo. As festas religiosas eram comemoradas, assim
como os aniversrios
rios dos reis. A passagem do Equador,
a partir do sculo XVI, era motivo de comemorao. A
missa era rezada diariamente, caso o pas em que a frota
estivesse a servio fosse catlico. As embarcaes podipod
am receber bandeiras coloridas para inmeras comemocomem
raes.
Um dos momentos mais festejados era a chegada a
terra, depois de uma longa viagem. Bandeiras, msica e
tiros acompanhavam a presena, em lugar destacado,
da embarcao e do comandante, que, em geral, se
vestia com as melhores roupas. Essa cenografia fazia

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parte tambm de uma poltica de aproximao entre os
navegadores e uma populao desconhecida que po
porventura surgisse para receb-los.
los. Procuravam seduzi
seduzi-los,
dando-lhes
lhes qualquer apetrecho, at mesmo de suas
vestimentas, se isso resultasse em um bom ccontato. Em
terra, buscavam abastecer-se
se de gua, obter comida
fresca e informar-se
se quanto possvel existncia de
ouro.
Doenas a bordo.. A mortalidade durante uma viagem
bem-sucedida
sucedida era de 20%. A doena mais freqente
entre a tripulao era o escorbuto, doena causada pela
falta de vitamina C no organismo, que ocorria devido
alimentao insatisfatria. O tratamento fcil, desde
que o doente possa ingerir grandes quantidades de
vitamina. Caso no seja possvel obter os alimentos
necessrios, a morte certa.
As gengivas incham e comeam a recobrir os dentes,
que, em geral, caem. A alternativa que se encontrava
era cortar as gengivas e sugerir ao doente que fizesse
bochechas de vinho ou vinagre. Com a boca ferida com
comiam ainda menos, aumentando portanto o
os problemas
gerados pela subnutrio. Manchas escuras se espalh
espalhavam pelo corpo, acumulando bolsas de sangue. Para
diminuir o sofrimento, faziam-se
se talhos no lugar em que
apareciam as manchas. Mas a infeco geralmente ac
acabava por tomar conta do doente, que morria depois de
muita agonia. Seu corpo era jogado ao mar.
Ao contrrio do que se pode imaginar, a tripulao no
era atingida igualmente pelo escorbuto. Como os alial
mentos eram divididos de maneira diferenciada, os
capites e os oficiais comiam muito melhor,
mel
pois dispunham de doces, frutas e mel.
3. A aventura
A partir do incio do sculo XV, os portugueses tentaram
chegar sia pelo mar, contornando a frica. Eles des
desejavam eliminar seus concorrentes, principalmente os
rabes e os italianos - que controlavam
rolavam as rotas terre
terrestres e tambm as rotas do mar Mediterrneo -, para
ficarem sozinhos com todo o lucro do comrcio. Esse
desejo tornou-se
se uma necessidade urgente a partir de
1453, quando os turcos ocuparam a cidade de Consta
Constantinopla e bloquearam as passagens
ssagens terrestres dos eur
europeus para o Oriente. Os portugueses levaram mais de
oitenta anos para conseguir contornar a frica e alca
alcanar as ndias. Foi um esforo
foro gigantesco, que lhes custou
muitas vidas e muito dinheiro. Os relatos seguintes do
uma idia das dificuldades enfrentadas pelos navega
navegantes europeus durante as viagens martimas:
[...] J no tnhamos mais nem po para comer, mas
apenas polvo impregnado de morcegos, que tinham lhe
devorado toda a substncia, e que tinha um fedor insuins
portvel por estar empapado em urina de rato. A gua
que nos vamos forados a tomar era igualmente ptrida
e fedorenta. Para no morrer de fome, chegamos ao
ponto crtico de comer pedaos de couro com que se
havia coberto o mastro maior, para impedir que a m
ma-

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deira roasse
asse as cordas. Este couro, sempre ao sol,
gua e ao vento, estava to duro que tnhamos que
deix-lo
lo de molho no mar durante quatro ou cinco dias
para amolecer um pouco. Freqentemente nossa alial
mentao ficou reduzida serragem de madeira como
nica comida,
mida, posto que at os ratos, to' repugnantes
ao homem, chegaram a ser um manjar to caro, que se
pagava meio ducado por cada um. [...]
Antonio Pigafetta, Dirio da expedio de Ferno de MagaMag
lhes, 1519-22

[...] aqum do Equador, tivemos no s muito mau


ma tempo, entremeado de chuvas ou calmaria, mas ainda periper
gosa navegao por causa da inconstncia dos ventos
que sopram conjuntamente; apesar de andarem os nosno
sos trs navios perto uns dos outros, no podiam os
pilotos observar uma marcha uniforme. Assim como
c
num tringulo, um ia para leste outro para oeste e outro
para o norte. Erguiam-se
se repentinamente borrascas*
que com tal fria aoitavam as nossas velas, que nem sei
como no viraram cem vezes de mastros para baixo e
quilha para cima [...] O sol fortssimo
ssimo e alm do calor
que padecamos no tnhamos, fora das parcas refeirefe
es, gua doce nem outra bebida em quantidade suficisufic
ente. Soframos assim to cruelmente a sede que chech
guei quase a perder a respirao e a ficar sem fala dud
rante mais de uma hora, donde
nde se compreende que o
que mais desejam os marinheiros nessas longas viagens
ver o mar convertido em gua doce. [...]
Jean de Lry, Viagem terra do Brasil, 1578

Desenvolvendo as tcnicas, os navegantes portugueses


aos poucos foram dominando o mar, conquistando
nquistando a
costa africana e ultrapassando os pontos mais difceis.
Valeu a pena: afinal, descobriram aquela que se tornaria
a mais importante rota comercial da poca - o caminho
martimo para as ndias -,, capaz de enriquecer reis e
comerciantes com metaiss preciosos, especiarias, sedas,
escravos e vrias outras mercadorias valorizadas. O
primeiro ponto conquistado pelos portugueses na frica
foi Ceuta, em 1415, aps duras batalhas contra os moumo
ros. O mapa da fig. 11 mostra Ceuta, situada no extremo
norte daa frica, junto passagem do mar Mediterrneo
para o Atlntico, em ponto estratgico. Como o docudoc
mento abaixo deixa claro, Ceuta era tambm um impo
importante centro comercial:
[...] Ceuta, cidade em o estreito Hercleo /estreito de
Gibraltar', em frente de Gibraltar.
braltar. Esta foi uma das pri
principais cidades no tempo dos Mouros assim como em
riquezas e nobrezas e mercadorias, e aqui havia a principrinc
pal navegao delas para toda a terra do serto. [...]
Valentim Fernandes, cronista portugus, 1507

Ultrapassar o cabo Bojador foi um dos desafios mais


difceis para os portugueses. poca, acreditava-se
acreditava que
[...] depois deste Cabo no h gente nem povoao ala
guma; a terra no menos areosa que os desertos da
Lbia, onde no h gua, nem rvore, nem erva verde; e

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o mar to baixo, que a uma lgua de terra no h de
fundo mais que uma braa. As correntes so tamanhas,
que navio que l passe, jamais nunca poder tornar
tornar. [...]
Gomes Eanes de Zurara, Crnica de Guin, 1452

Em 1434, entretanto, o navegador Gil Eanes


[...]menosprezando
osprezando todo perigo, dobrou o Cabo [...] onde
achou as coisas muito pelo contrrio do que ele e os
outros at ali presumiam. [...]
Gomes Eanes de Zurara, op. cit., 1452

Somente depois de cinqenta e quatro anos e muitas


tentativas, os portugueses conseguiram
eguiram contornar o sul
da frica e, de l, partir para a sia. O prximo doc
documento relata essa aventura, chamando a ateno para a
sua dificuldade e, ao mesmo tempo, para a sua impo
importncia:
[...] J fatigados, deram a volta e encontraram ento o
que procuravam
uravam com pertincia, aquele notvel pr
promontrio escondido havia tantas centenas de anos e
tantas diligncias dos homens. Estes seus descobridores
deram-lhe
lhe o nome de Tormentoso, por ali terem passado
o perigo de uma grande tormenta, e Cabo da Boa Esp
Esperana
a lhe chamou o nosso rei, pela esperana, que lhe
prometia, do descobrimento da navegao da ndia
ndia. [...]
Manuel de Faria e Sousa, sia portuguesa, sculo XVI

Em 1498, finalmente, o portugus Vasco da Gama ch


chegou s ndias:
[...] E ao domingo [20/5/1498] fomos junto a umas mo
montanhas, as quais mais altas os homens nunca viram, que
esto sobre a cidade de Calicute. E chegamo-nos
chegamo
tanto a
elas at que o piloto [...] nos disse que aquela era a terra
que ns desejvamos de ir. [...]
Vasco da Gama, Dirio da via
viagem, 1498

A importncia desse feito portugus pode ser compr


compreendida tanto em termos econmicos, pela riqueza da
produo e do comrcio da ndia na poca, quanto em
termos culturais, pela antigidade e sofisticao da
civilizao hindu, que j h sculos eexercia enorme fascnio sobre os europeus. Quase quatrocentos anos d
depois da faanha portuguesa, o filsofo alemo Hegel
escreveu estas palavras sobre a ndia: "Desde os tempos
mais remotos todas as naes dirigiam suas paixes e
seus ardores para o objetivo
o de abrir caminho aos ttesouros dessa terra de maravilhas, as mais preciosas que
a Terra conhece, tesouros da Natureza - prolas, diamantes, perfumes, essncias de rosa, lees, elefantes,
etc. - tanto quanto tesouros da Sabedoria".
Enquanto Portugal procurava
rava o caminho martimo para
as ndias navegando em direo ao nascente, a Espanha,
sua maior concorrente nos mares, tentava uma outra
rota. Baseados em conhecimentos da poca, que afi
afirmavam ser a Terra muito menor do que realmente , os
espanhis imaginaram
am que, navegando em direo ao
poente, chegariam sia antes dos portugueses. Tiv
Tive-

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ram uma surpresa: no caminho, encontraram um novo
continente!
Desta forma o escrivo da esquadra relatou como CrisCri
tvo Colombo descobriu a Amrica e tomou posse dela
para os reis da Espanha:
[...] partimos numa sexta-feira,
feira, 3 de agosto de 1492
anos, da barra de Saltes [...] Quinta-feira,
feira, 11 de outubro
s duas horas depois da meia-noite
noite apareceu a terra, da
qual estariam a duas lguas. Amainaram todas as velas
[...] temporizando at o dia de sexta-feira
feira em que chegacheg
ram a uma ilhota [atualmente ilha de Watlings, nas
Bahamas] que se chamava, em lngua dos ndios, GuaGu
nahani [...] O almirante chamou os dois capites [...] e
disse que lhe dessem por f e testemunho como ele pep
rante
te todos tornava, como de fato tomou, posse da dita
ilha pelo Rei e pela Rainha, seus senhores [...]
Cristvo Colombo, Primeira carta aos reis de Espanha, 1492

Portugal e Espanha tinham interesse em garantir rap


rapidamente a posse das imensas terras que estavam de
descobrindo. Como os dois pases eram catlicos e desej
desejavam converter ao catolicismo os povos encontrados,
tinham no Papa um grande aliado. Um dos resultados
dessa aliana foi o tratado de Tordesilhas. Assinado em
1494, esse tratado desenhou na Terra
ra uma linha imagiimag
nria: as descobertas que se situassem a oeste dela,
pertenceriam Espanha; as situadas a leste, a Portugal.
Assim, o Brasil, por exemplo, antes mesmo de ser desde
coberto, j tinha dono: uma parte de nosso atual territterrit
rio pertenceria a Portugal,
rtugal, e a outra parte, Espanha.
Os outros pases europeus, que tambm tinham interesintere
se em descobrir novas terras, mas ainda sem sucesso,
reagiram ao tratado. A esse respeito atribui
atribui-se ao rei da
Frana, Francisco I, a seguinte frase: "Desconheo o
testamento
tamento de Ado que dividiu o mundo entre Portugal
e Espanha!". Desde o final do sculo XV, Inglaterra,
Frana e Holanda comearam a enviar regularmente
expedies para Amrica, frica, sia e Oceania. Dessa
poca em diante os mares e terras j descobertos
descobertos, assim
como os que vieram a se descobrir depois, foram muito
disputados pelos europeus; nessa disputa a pirataria foi
muito utilizada.
Em 1500, os portugueses avistaram pela primeira vez o
Brasil, como relata o escrivo da frota:
[...] E assim seguimos nosso
osso caminho por este mar, de
longo, at que, tera feira das Oitavas de Pscoa, que
foram 21 dias de Abril, estando da dita ilha obra de 660
ou 670 lguas [...] topamos alguns sinais de terra, os
quais eram muita quantidade de ervas compridas [...] E
quarta-feira
feira seguinte, pela manh, topamos aves a que
chamam furabuchos. Neste dia, a horas de vspera,
houvemos vista de terra. Primeiramente dum grande
monte, mui alto e redondo: e doutras serras mais baixas
ao sul dele: e de terra ch, com grandes arvoredos:
arvoredos ao
monte alto o capito ps o nome - o Monte Pascoal, e
terra - a Terra de Vera Cruz. [...]
Pero Vaz de Caminha, Carta ao rei de Portugal, 1500

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Em 1519, os espanhis j se sentiam em condies de
tentar a mais ousada e ambiciosa viagem jamais feita:
dar a volta ao mundo pelo mar. Para isso, o navegador
portugus Ferno de Magalhes, a servio da Espanha,
recebeu duzentos e sessenta e cinco homens e
[...] cinco naves: duas de cento e trinta toneladas cada
uma, duas de noventa e uma de sessenta tonelada
toneladas, com
tripulao, provises e armas para dois anos [...]
Declarao real de Valladolid, 1518

A viagem durou trs anos e foi dificlima. Ao chegar de


volta Espanha, a esquadra estava reduzida a apenas
dezoito homens e um nico navio. O capito Magalhes
morrera, em combate nas Filipinas. Mas nessa viagem
foi possvel comprovar que a Terra redonda, acumular
muitos conhecimentos sobre o mundo, descobrir vrios
corpos celestes, um oceano (o Pacfico), ilhas e mares e
um estreito (estreito de Magalhes), q
que era a passagem martima atravs da Amrica h tempos procurada
pelos europeus, ligando o Atlntico ao novo oceano.
A viagem de Magalhes completou um ciclo na histria
das navegaes, iniciado cem anos antes com a conqui
conquista de Ceuta. Graas s descobertas
tas acontecidas nesse
perodo, o mundo conhecido cresceu, os horizontes se
alagaram e os conhecimentos se acumularam. Pela pr
primeira vez na histria, povos de todos os continentes
puderam manter contato. Tudo isso modificou profu
profundamente a compreenso que oss homens tinham do
mundo e de si prprios e abriu caminho para novas
conquistas, interesses e maneiras de pensar.
4. O espanto
Quando os europeus chegaram a frica, sia e Amrica,
sua reao foi de profundo espanto. A maioria das co
coisas que encontraram eram
ram inteiramente novas para
eles, diferentes das existentes na Europa. O contrrio
tambm aconteceu: africanos, asiticos e americanos se
surpreenderam com a chegada dos navios que traziam
homens, animais e objetos desconhecidos.
O espanto dos negros ao ver
er um branco pela primeira
vez foi desta forma descrito por um viajante:
[...] Os negros, tanto homens como mulheres, acorriam
todos para me ver, como se se tratasse de uma grande
maravilha, pois parecia-lhes
lhes muito extraordinrio est
estarem perante um cristo,, de que nunca tinham ouvido
falar. No se espantavam menos com a brancura de
minha pele e das minhas roupas, que lhes causaram
grande admirao [...] Alguns mexiam
mexiam-me nas mos e
friccionavam-me
me os braos com saliva, para ver se a
minha brancura provinha dee qualquer pintura ou se a
carne era mesmo assim. Quando verificavam isso, ficafic
vam muito espantados. [...]
Cadamosto, Relao das viagens costa ocidental da frica,
1455-57

Esta foi a descrio que ndios que habitavam o atual


Mxico fizeram dos europeus:

CLIO Histria - Textos e Documentos


[...tm] o corpo envolto, somente as caras aparecem.
So brancas, como se fossem de cal. Tm cabelo amareamar
lo, embora alguns o tenham preto. Sua barba grande
[...]
Frei Bernardino de Sahagn, Histria geral das coisas da Nova
Espanha, 1555

A surpresa dos
os europeus em relao aos indgenas, e
vice-versa,
versa, pode ser percebida neste documento:
[...] no tm barba nenhuma nem vestem vestimenta
nenhum assim os homens como as mulheres, que como
saram do ventre de suas mes assim vo, que no coc
brem vergonha alguma;
uma; e assim pela diversidade da cor,
que eles so de cor como parda [...] e ns brancos; de
modo que sentindo medo de ns, todos se meteram no
bosque [...]
Amrico Vespcio, Carta a Francisco de Medici, 19/7/1500

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estimada que h nesta terra e tem o sabor quase como
de galinha. [...]
Pero de Magalhes Gandavo, Histria da provncia de Santa
Cruz, 1576

J outro cronista assim descreveu o mesmo tatu:


[...] um animal estranho,
anho, tem as pernas curtas, cheias
de escamas, o focinho comprido cheio de conchas, as
orelhas pequenas e a cabea que toda cheia de conco
chinhas; os olhos pequenininhos, o rabo comprido, cheio
de lminas redondas [...] quando este animal teme ouo
tro, mete-se
se todo debaixo destas armas, sem lhe ficar
nada de fora [...] tm as unhas grandes, com que fazem
as covas debaixo do cho, onde criam. Mantm
Mantm-se de
frutas silvestres e minhocas, andam devagar e, se caem
de costas, tm trabalho para se virar; e tm a barr
barriga
vermelha toda cheia de verrugas. [...]
Gabriel Soares de Sousa, Tratado descritivo do Brasil, 1587

Os europeus retrataram desta forma os habitantes


hab
do
norte da frica, de origem rabe:
[...] Toda esta regio ocupada por homens ocultos e s
seus olhos so visveis; eles vivem sob a tenda e cavalcava
gam sobre camelos. [...]
Atlas catalo, 1375-80
1375

Os chineses viram assim os holandeses:


[...] tm os olhos fundos e o nariz longo, os cabelos, as
sobrancelhas, a barba e os bigodes vermelhos. Eles tm
alta estatura, o dobro da normal, e tm grandes ps.
ps [...]

As aves da Amrica encantaram os europeus...


[...] pssaros de diversas formas, e cores, e tantos pap
papagaios que era deslumbrante; alguns corados como ca
carmim, outros verdes e cor de limo e outros negros, e
encarnados, e o canto dos pssaros que estavam nas
rvores era coisa to suave, e de tanta melodia, que nos
acontece muitas vezes estarmos parados pela doura
deles. E a mata de tanta beleza e suavida
suavidade que pensamos estar no Paraso Terrestre. [...]
Amrico Vespcio, Carta a Francisco de Medici, 18/7/1500

Relatrio chins, sculo XVII

Para explicar as diferenas fsicas entre si e os povos que


encontraram, os europeus construram vrias teorias,
algumas absurdas, como esta, datada do sculo XVII:
[...] Por que razo os negros tm o nariz chato? Eles tm
nariz chato porque as mulheres andam sempre com os
filhos s costas embrulhados em panos de a
algodo, at
quando batem o milho, e a violncia dos movimentos faz
com que os tendes se partam, pois o nariz das crianas
se choca continuamente com os ombros das mes.
mes [...]
C. Jannequin, Viagem Lbia e ao reino do Senegal, 1643

Como em outros continentes,


ntes, na Amrica os europeus
encontraram enorme quantidade de animais desconhedesconh
cidos para eles: "No existe no Brasil nenhum quadrquadr
pede semelhante aos nossos", constatou surpreso o
viajante francs Jean de Lry, no sculo XVI. Um cronista
portugus conseguiu
u descrever um destes quadrpedes
para os europeus que nunca haviam visto o animal:
[...] o mais fora do comum dos outros animais [...] ch
chamam-lhe
lhe tatus e so quase como leites: tm um casco
como de cgado, o qual repartido em muitas juntas
como lminas e proporcionadas de maneira que parece
totalmente um cavalo armado. Tm um rabo comprido
todo coberto do mesmo casco. O focinho como de
leito, ainda que mais delgado e s botam fora do casco
a cabea. Tm as pernas baixas e criam-se
se em covas
como coelhos.
os. A carne destes animais a melhor e mais

... assim como sua vegetao, clima e hidrografia, to


diferentes dos da Europa:
[...] a vista muito deliciosa e fresca: est toda vestida
de muitoo alto e espesso arvoredo, regada com as guas
de muitas e mui preciosas ribeiras de que abundant
abundantemente participa toda a terra, onde permanece sempre a
verdura com aquela temperana da primavera que c
/na Europa J nos oferece abril e maio. No h l frios
frios,
nem runas de inverno que ofendam as plantas, como c
ofendem as nossas. E de tal maneira comedida na temte
perana dos ares que nunca nela se sente frio nem quenque
tura excessiva. As fontes que h na terra so infinitas,
cujas guas fazem crescer muitos grand
grandes rios que por
esta costa [...] entram no Oceano.. [...]
Pero de Magalhes Gandavo, op. cit., 1576

[...] a terra em si de muitos bons ares, assim frios e


temperados [...] guas so muitas e infindas. E de tal
maneira graciosa que querendo-a
a aproveitar dar-se-
nela tudo, por bem das guas que tem
tem. [...]
Pero Vaz de Caminha, Carta ao rei de Portugal, 1500

Os europeus encontraram infinitas maneiras de viver


entre os povos da frica, sia e Amrica. Os relatos que
fizeram desses contatos so hoje fonte preciosa
p
para os
historiadores. Por um lado, os relatos informam sobre os
costumes dos povos descobertos. Por outro lado, escl
esclarecem as formas de pensar dos europeus e sua maneira

CLIO Histria - Textos e Documentos


de ver o mundo, A seguir, um desses relatos, escrito por
um viajante italiano,, a respeito do Senegal (na frica
negra) do sculo XV:
[...] Estes povos andam quase sempre sem qualquer
espcie de roupa a cobri-los,
los, exceto uma pele de cabra
cortada em forma de cales que usam para esconder as
partes secretas. Mas os senhores e as autoridades
oridades usam
camisas de algodo; este pas produz quantidade desta
matria, que as mulheres fiam [...]
As mulheres, tanto as casadas como as outras, andam
nuas da cintura para cima, e da cintura para baixo coc
brem-se
se com um pano feito de algodo, enrolado volta
do corpo, que lhes chega at o meio da perna, e andam
todos descalos, sem nada na cabea exceto os cabelos
que penteiam em tranas, engenhosamente dispostas e
atadas de diversas maneiras [...]
Aos homens [...] permitido ter tantas mulheres quantas
desejar, o que [...] fazem os senhores e os simples sdisd
tos que dispem de meios para se sustentar.
Neste reino de Senegal nem em nenhuma outra terra
para alm dele cresce trigo, centeio, aveia ou vinha, pois
o pas quente em extremo; alm disso, durante nove
meses do ano, desde outubro at fins de junho, no cai
uma gota de chuva [...] Na falta disso, possuem toda a
espcie de milho, grosso e mido, favas e outros leguleg
mes, dos maiores e mais belos do mundo. [...]
Cadamosto, op. cit., 1455-57
1455

Em relao ao Brasil, muitas descries de viajantes e


cronistas registram os costumes dos primeiros habitanhabita
tes do pas:
[...] Andam nus, sem cobertura alguma. No fazem o
menor caso de encobrir ou de mostrar suas vergonhas; e
nisso tm tanta inocncia como em mostrar o rosto [...]
traziam os beios de baixo furados e metidos neles uns
ossos brancos e verdadeiros, de comprimento de uma
mo travessa, da grossura de um fuso de algodo, ag
agudos na ponta como furador. [...]
Pero Vaz de Caminha, op. cit., 1500
15

[...] Os mantimentos que plantam em suas roas, com


que se sustentam [...] so mandioca e milho. Alm disto,
ajudam-se
se da carne de muitos animais que matam
[...]Tambm se sustentam de muito marisco e peixes que
vo pescar pela costa em jangadas [...]
Pero
ero de Magalhes Gandavo, op. cit., 1576

[...] Os nossos brasileiros pintam muitas vezes o corpo


com desenhos de diversas cores e escurecem tanto as
coxas e pernas com o suco de jenipapo que ao v-los
v
de
longe pode-se
se imaginar estarem vestidos com calas de
padre.
[...] Sendo a poligamia permitida, podem os homens ter
quantas mulheres lhes apraz e quanto maior o nmero
de esposas, mais valentes so considerados [...]
No havendo cavalos nem asnos ou outros animais de
carga nesse pas, o transporte se faz em geral a p[...]

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Pernoitando com outro francs em uma aldeia, certa
ocasio ouvimos, quase meia-noite,
noite, gritos de mulher
[...] acudimos imediatamente e verificamos que se trat
tratava apenas de uma mulher em hora de parto. O pai rec
recebeu a criana nos braos,
s, depois de cortar com os dentes
o cordo umbilical e amarr-lo.
lo. Em seguida, continua
continuando no seu ofcio de parteiro, esmagou com o polegar o
nariz do filho, como de praxe entre os selvagens do
pas. Note-se
se que nossas parteiras, ao contrrio, ape
apertam o nariz aos recm-nascidos
nascidos para dar maior beleza,
afilando-o.
o. Apenas sai do ventre materno, o menino
lavado e pintado de preto e vermelho pelo pai, o qual,
sem enfaix-lo, deita-oo em uma rede de algodo. Se
macho d-lhe
lhe logo um pequenino tacape e um arco
mido com flechas curtas de penas de papagaio. [...]
Jean de Lry, Viagem terra do Brasil, 1578

As informaes desse ltimo relato so completadas


pelas deste outro, datado j do sculo XVII:
[...] A mulher, em acabando de parir, se vai lavar ao rio,
e o marido se deita na rede, muito coberto, onde est
em dieta at que se seque o umbigo do filho, e ali o vm
os amigos visitar [...]
Frei Vicente do Salvador,
vador, Histria do Brasil, 11618

Um costume de certos povos que deixou os europeus


horrorizados foi a antropofagia.
tropofagia. Tratava
Tratava-se de uma prtica ritual, religiosa, em que se matavam e comiam pe
pessoas. Normalmente os sacrificados pertenciam a tribos
inimigas:
[...] Para o ano, se no nos comerem os ndios, vos ese
creverei mais [...]
Carta do padre jesuta Ant
Antnio Navarro, 1553

[...] Morrendo este preso, logo as velhas o despedaam e


lhe tiram as tripas, que mal lavadas cozem para comer, e
reparte-se
se a carne por todas as casas e pelos hspedes e
dela comem logo assada e cozida [...]
Frei Vicente do Salvador, op. cit., 1618

[...] Os homens e as mulheres [de uma tribo do Brasil]


so fortes e bem conformados como ns. Comem alg
algumas vezes carne humana, porm somente a de seus
inimigos. Mas no por gosto ou apetite que a comem
[...] no os comem nos campos de batalhas, nem ta
tampouco vivos. Despedaam o corpo e repartem entre os
vencedores [...] Isto me foi contado pelo nosso piloto
Juan Carvajo que havia passado quatro anos no Brasil.
[...]
Antonio Pigafetta, Dirio da expedio de Ferno de Magalhes, 1519-22

Nas terras descobertas, os europeus tanto encontraram


povos vivendo de maneira extremamente simples como
povos que j haviam acumulado tesouros incalculveis e
atingido nvel tcnico ou cultural sofisticado:
[...] No h diviso de bens entre eles /os ndios
ndi brasileiros.. Nada sabem de dinheiro. Suas riquezas so penas de

CLIO Histria - Textos e Documentos


pssaros; e quem tem muitas que rico. Quem traz
pedras nos lbios, entre eles, dos mais ricos. [...]
Hans Staden, Viagem ao Brasil, 1557

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do Oriente e vendem-se
se produtos de todo o Ocidente.
Encontra-se
se tudo o que se quer e por vezes mais do que
se procura.[...]
Tom Pires, Suma oriental, 15
1515

[...] Fui a um mercado e feira perto do stio


o onde me
encontrava instalado [no Senegal, frica]. Reuniam-se
Reuniam
ali homens e mulheres que vinham de cinco ou seis mim
lhas em redor. Dirigi-me
me l para tentar encontrar ouro,
mas achei-o
o muito mal fornecido de tudo. Podemos
avaliar a grande pobreza que reina entre aquele povo,
pelas coisas que h para vender e que so as seguintes:
algodo, fios e tecidos de algodo, legumes, leos, mim
lho, conchas de madeira, esteiras e todos os objetos de
que aquela gente se serve habitualmente. [...]
Cadamosto, op. cit., 1455-57
14

[...] Procurarei dar, mui poderoso senhor, um pequeno


relato das grandezas, maravilhas e estranhezas desta
grande cidade de Tenochtitln [atual cidade do Mxico],
de sua gente, seus ritos e costumes, assim como da mam
neira ordeira como a governam, o que se d da mesma
forma nas outras cidades. Mas, certamente, tudo o que
direi ser pouco para descrever o que existe aqui. Mas
pode acreditar Vossa Majestade que, se algum erro
cometer, ser por excluso e no por excesso [...]Tem
muitas praas, onde h contnuos
ontnuos mercados e pontos de
compra e venda. H uma praa to grande que correscorre
ponde a duas vezes a cidade de Salamanca, com prticos
de entrada, onde h cotidianamente mais de sessenta
mil almas comprando e vendendo. H todos os gneros
de mercadorias quee se conhecem na Terra, desde jias
de ouro, prata e cobre at galinhas, pombos e papagaipapaga
os. H casas como de boticrios, onde vendem medicamedic
mentos feitos por eles. H casas como de barbeiros,
onde lavam e raspam as cabeas. H casas onde do de
comer e beber
er mediante um pagamento. H verduras de
todos os tipos, mel de abelhas, fios de algodo para
tecer, couro de veado, tintas para pintar tecidos e couco
ros, louas de muito boa qualidade, milho em gro ou j
transformado em po de excelente sabor. Enfim, venve
dem
em tantas coisas, mas preciso salientar que em cada
rua vendido apenas um tipo de mercadoria, havendo
muita ordem quanto a isto. H no centro da praa uma
casa de audincias, onde esto reunidos dez ou doze
juizes para julgar as questes decorrentes de desacertos
nas compras e vendas. Tambm mandam castigar aqueaqu
les que cometem atos de delinqncia. [...]
Hernn Corts, conquistador do Mxico, Segunda
Segund carta ao rei
de Espanha, 1519

"Sou o rico Potos, do mundo sou o tesouro, sou o rei


das montanhas e sou a inveja dos reis" - assim estava
escrito no escudo da cidade de Potos (na atual Bolvia),
onde se localizava a maior mina de prata da Amrica.
[...] No se conhece nenhum porto comercial to grande
como o de Mlaca [na atual Malsia] nem nenhum ouo
tro local
cal onde se encontrem mercadorias de to boa
qualidade e to valiosas. Existem aqui todos os produtos

Africanos, americanos e habitantes da Oceania, que pela


primeira vez conheciam os objetos e costumes da EuroEur
pa, tambm se espantaram. Os ndios astecas, por exemplo, referiram-se
se s caravelas como "montes m
mexendo-se
se pelo mar" e descreveram os cavalos, desconhecidos dos americanos, "como veados nos quais [os
europeus] montavam e ficavam da altura dos tetas". O
que mais surpreendeu os povos descobertos foram as
armas de fogo europias:
[Cristvo Colombo...] fez disparar uma bombarda e
uma espingarda e [o cacique], vendo o efeito causado
pelo estrondo, ficou maravilhado. E quando a populao
ouviu os tiros, caiu toda no cho. [...]
Cristvo Colombo, Dirio de viagem, 1492

O canho provocou especial assombro e medo entre os


povos encontrados:
[...] Muito espanto lhe causou ao ouvir como dispara um
canho [...], como derruba as pessoas; e atordoaram
atordoaram-se
os ouvidos. E quando cai o tiro, uma bola de pedra sai de
suas entranhas: vai chovendo fogo [...]
Frei Bernardino
dino de Sahagn, op. cit., 1555

[...] H vriass coisas que despertam a admirao dos


homens, entre elas a velocidade dos tiros de besta e,
mais ainda, o terrvel som da artilharia, o que constatei
quando vrios negros foram ao nosso navio e eu mandei
disparar uma vez, o que lhes provocou um terror mar
maravilhado: ficaram ainda mais espantados quando lhes disse
que o canho podia derrubar e matar mais de cem h
homens. No conseguiam convencer-se
se de que no se tr
tratava de algo diablico. [...]
Cadamosto,
adamosto, op. cit., 1455
1455-57

Um pensador europeu do sculo XVI conseguiu expressar bem o que sentiram africanos, americanos e hab
habitantes da Oceania diante de uma cultura at ento inte
inteiramente desconhecida para eles:
[...] o justo espanto em que caram essas naes ao ver
chegarem inesperadamente homens barbudos, de llngua
e religio diferentes, diferentes na forma e no porte, e
vindos de uma parte do mundo afastada [...] montados
em grandes monstros desconhecidos, de quem nunca
vira um cavalo ou outro bicho capaz de carregar e su
sustentar um homem ou qualquer outra carg
carga; usavam
coletes de uma pele luminosa e dura e armas cortantes e
resplandecentes [...]