Você está na página 1de 28

HEILBORN, Maria Luiza e SORJ, Bila.

Estudos de gnero no Brasil, in: MICELI,


Srgio (org.) O que ler na cincia social brasileira (1970-1995), ANPOCS/CAPES. So
Paulo: Editora Sumar, 1999, p. 183-221.
ESTUDOS DE GNERO NO BRASIL
1975-1995

Maria Luiza HEILBORN1


Bila SORJ2

Neste trabalho no pretendemos realizar um balano detalhado e exaustivo da


produo acadmica na rea de relaes de gnero.3 Tal objetivo tem sido regularmente
atendido por inmeros balanos parciais em diferentes reas temticas. 4 Nossa inteno
sobretudo refletir sobre trs aspectos do desenvolvimento destes estudos no pas: 1) os
caminhos da institucionalizao dos estudos de gnero no pas; 2) as contribuies que
o desenvolvimento do conceito de gnero nas cincias sociais vem oferecendo para a
compreenso da organizao da vida social; 3) atravs da seleo de algumas reas
temticas (trabalho, violncia, sexualidade e famlia) procuraremos avaliar as inovaes
cognitivas que a utilizao deste conceito promove.
1

Professora adjunta de antropologia do Instituto de Medicina Social/UERJ


Professora adjunta de sociologia do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais/UFRJ.
3
Este trabalho contou com a participao de Moema Vergara na qualidade de assistente de pesquisa.
4
Esses balanos podem ser encontrados especialmente no BIB, ver, entre outros, PENA, Maria Valria, J.,
Mulher na Fora de Trabalho, BIB, n 9, 1980; FUKUI, Lia, Estudos e Pesquisas sobre a Famlia no
Brasil, BIB, n 10, 1980; AGUIAR, Neuma, Ensaio Bibliogrfico: Mulheres na Fora de Trabalho na
Amrica Latina, BIB, n 16, 1983; CORRA, Mariza, Mulher e Poltica. Um Debate sobre a Literatura
Recente, BIB, n 18, 1984. Os artigos de LOBO, Elisabeth, S., O trabalho como linguagem: o gnero
no trabalho; CASTRO, Mary, G. e LAVINAS, Lena, Do Feminino ao Gnero: a construo de um
objeto; HEILBORN, Maria Luiza. Fazendo gnero? A antropologia da mulher no Brasil e PINTO, Cli
Regina Jardim. Movimentos Sociais: espaos privilegiados da mulher enquanto sujeito poltico, In
COSTA, Albertina, O. e BRUSCHINI, Cristina (orgs.), Uma Questo de Gnero. So Paulo: Editora Rosa
dos Tempos/Fundao Carlos Chagas, 1992. COSTA, Albertina; BARROSO, Carmen e SARTI, Cynthia,
Pesquisa sobre Mulher no Brasil: do limbo ao gueto?, So Paulo, Cadernos da Fundao Carlos
Chagas, n 54, ago./1985. Os artigos de: COSTA, Ana Alice, A. e SARDENBERG, Ceclia Maria, B..
Teoria e Prxis Feministas na Academia: os ncleos de estudos sobre a mulher nas universidades
brasileiras; SAFFIOTI, Heleieth, I. B.. Violncia de Gnero no Brasil Atual e GROSSI, Miriam Pillar.
Novas/Velhas Violncias contra a mulher no Brasil, todos se encontram na Revista Estudos Feministas.
Rio de Janeiro: CIEC/ECO/UFRJ, nmero especial, 2 semestre, 1994; ROZEMBERG, Fulvia, Estudos
sobre Mulher e Relaes de Gnero, In MICELLI, Srgio (org.). A Fundao Ford no Brasil. So Paulo,
Sumar/FAPESP, 1993.
2

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

A Institucionalizao dos Estudos de Gnero


Contrariando reputadas anlises da histria da sociologia como a construo de
um discurso parte, cumulativo e puramente acadmico (Bottomore e Nisbet, 1979) 5, a
consolidao dos estudos de gnero nas cincias sociais indica que o discurso
sociolgico permeado e reformulado por novas reflexes e entendimentos que se
originam fora de seus limites organizacionais.
Se o carter parasitrio da sociologia 6 parece ser constitutivo da sua prpria
prtica, a maneira pela qual as cincias sociais iro incorporar e elaborar discursos
originados fora dela depender simultaneamente da organizao interna da comunidade
de cientistas sociais, mais ou menos permevel inovaes, e da capacidade desses
discursos ganharem reconhecimento no meio acadmico.
Para que as peculiaridades da institucionalizao dos estudos feministas no
Brasil se tornem mais claras vale a pena determo-nos um pouco no caso norteamericano. Nos Estados Unidos, a origem dos estudos feministas, juntamente com a dos
estudos raciais, encontra-se nos movimentos de protesto ocorridos nas universidades
americanas ao longo da dcada de sessenta. Este movimento inspira o questionamento
da viso e prtica despolitizada do establishment profissional e acadmico das cincias
sociais. As feministas estaro frente da crtica organizao cientfica e profissional
dominante, suas divises disciplinares, seus critrios de autoridade cientfica, hierarquia
e deferncia acadmicas e dos fundamentos cientficos sobre os quais repousavam as
correntes dominantes da sociologia. Denominando-se feminist ou womens studies,
principalmente na docncia, atravs da criao de novos cursos universitrios que as
acadmicas feministas pretendem impulsionar a reflexo sobre a experincia das
mulheres e as aspiraes feministas.7
No Brasil, as relaes entre o movimento feminista e a academia ocorrem em
cenrio distinto. Em primeiro lugar, o movimento feminista brasileiro nunca teve a
5

BOTTOMORE, T. B. and NISBET, R. A. (eds.). A history of sociological analysis. London:


Heinemenn, 1979.
6
Para uma viso da sociologia nestes termos ver URRY, John, Consuming places. London and New York:
Routledge, 1995.
7
Para uma histria dos Womens Studies nos Estados Unidos ver, BOXER, Marilyn, J.. For and About
Women: the theory and practice of womens studies in the United State, In KEOHANE, N. O.;
ROSALDO, M. Z e GELPI, B., Feminist Theory. A critique of ideology. The University of Chicago Press,
1982.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

inspirao radical presente na contraparte norte-americana ou europia. Os problemas


sociais em sociedade altamente desigual impuseram ao feminismo brasileiro uma
orientao muito mais moderada no que diz respeito ao confronto entre os sexos e mais
articulada ao discurso dominante nas esquerdas. Em segundo lugar, o feminismo contou
desde a sua origem com expressivo grupo de acadmicas, a tal ponto que algumas
verses de sua histria consideram que o feminismo apareceu primeiro na academia e,
s mais tarde, teria se disseminado entre mulheres com outras inseres sociais. 9 As
acadmicas, por sua maior exposio a idias que circulam internacionalmente, estavam
numa posio privilegiada para receber, elaborar e disseminar as novas questes que o
feminismo colocara j no final da dcada de sessenta nos pases capitalistas avanados.
Assim, quando o movimento de mulheres no Brasil adquire visibilidade, a partir de
1975, muitas das suas ativistas ou simpatizantes j estavam inseridas e trabalhavam nas
universidades.
diferena do que ocorreu nos Estados Unidos, as feministas da academia no
desenvolvem estratgias de enfrentamento com as organizaes cientficas e com os
departamentos a que esto vinculadas e concentram os seus esforos, quase que
exclusivamente, na rea da pesquisa social. Por certo, ao longo do tempo foram criados
ncleos de estudo em muitas universidades e em centros de pesquisa do pas mas
nenhum deles se transformou em uma unidade prpria de ensino.10 Assim, a diferena
fundamental entre a institucionalizao dos estudos feministas nos Estados Unidos e no
Brasil que aqui as acadmicas, ao invs de construirem espaos alternativos,
procuraram se integrar dinmica da comunidade cientfica nacional mediante a
obteno do reconhecimento do valor cientfico de suas preocupaes intelectuais pelos
8

GOLDBERG, Anette. Feminismo no Brasil Contemporneo: o percurso intelectual de um iderio


poltico, BIB, n 28, 1989.
9
O interesse acadmico em pesquisar a situao das mulheres no pas j se manifesta no incio dos anos
70. Zahid Machado Neto leciona, na Universidade Federal da Bahia, disciplina sobre famlia e relaes
entre os sexos em 1973; vrias pesquisadoras brasileiras participam da Conferncia sobre Perspectivas
Femininas nas Cincias Sociais Latino-Americana realizada em Buenos Aires em 1974; acadmicas
brasileiras estaro presentes, tambm, na Welsley Conference on Women and Development em junho de
1976; o Coletivo de Pesquisa sobre Mulher da Fundao Carlos Chagas organiza um seminrio A
Contribuio das Cincias Humanas para a Compreenso do Papel das Mulheres na reunio da SBPC
em 1975 e publicado no mesmo ano como um nmero especial do Cadernos de Pesquisa. Algumas
pesquisadoras j haviam publicado trabalhos tratando da questo das mulheres: Heleieth Saffioti, Carmen
Barroso, Neuma Aguiar e Eva Blay entre outras.
10
Grupos de trabalho sobre gnero esto presentes nos encontros da ANPOCS desde a sua origem;
disciplinas tratando de questes de gnero esto presentes nos curricula de vrios programas de psgraduao; revistas feministas acadmicas so produzidas em estrita vinculao com programas de psgraduao no mbito dos institutos universitrios.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

profissionais das cincias sociais.


Os Estudos sobre Mulher, Estudos de Gnero ou de Relaes de Gnero foram
as frmulas encontradas para institucionalizar a reflexo impulsionada pelo dilogo com
o feminismo na academia brasileira. A escolha de uma ou outra destas denominaes
no ingnua nem arbitrria, pelo contrrio, remete s controvrsias sobre a natureza e
os limites desta rea de estudos. Na dcada de setenta "estudos sobre mulher" foi a
denominao mais comum utilizada para caracterizar esta nova rea. Livros, artigos e
seminrios fazem constar de seus ttulos o termo mulher e pretendem, principalmente,
preencher lacunas do conhecimento sobre a situao das mulheres nas mais variadas
esferas da vida e ressaltar/denunciar a posio de explorao/subordinao/opresso a
que estavam submetidas na sociedade brasileira.
A partir da dcada de oitenta observa-se uma gradativa substituio do termo
mulher, uma categoria emprica/descritiva, pelo termo gnero, uma categoria analtica,
como identificador de uma determinada rea de estudos no pas. Em termos cognitivos
esta mudana favoreceu a rejeio do determinismo biolgico implcito no uso dos
termos sexo ou diferena sexual e enfatizou os aspectos relacionais e culturais da
construo social do feminino e masculino. Os homens passaram a ser includos como
uma categoria emprica a ser investigada nesses estudos e uma abordagem que focaliza
a estrutura social mais do que os indivduos e seus papis sociais foi favorecida.
Gnero, como uma categoria de anlise, tambm foi usado pelas acadmicas
feministas para criticar os pressupostos que informam os principais paradigmas da
teoria social. Em outras palavras, no se trataria apenas de entender a relevncia das
relaes de gnero na organizao da vida social mas como o gnero afeta o prprio
conhecimento produzido pelas cincias sociais. As verses mais radicais desta crtica,
como aquelas que postulam uma epistemologia feminista e desqualificam a teoria
sociolgica como androcntrica, tiveram pouco impacto no Brasil. Talvez essa seja mais
uma evidncia da pouca disposio das acadmicas feministas em assumir uma posio
de confronto ou de isolamento na academia.
Para alm da relevncia cognitiva, a adoo do conceito de gnero em
substituio aos termos mulher e feminismo favoreceu a aceitao acadmica desta rea
de pesquisa, na medida em que despolitizou uma problemtica que, tendo se originado
no movimento feminista, mobilizava preconceitos estabelecidos.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

No Brasil, novamente contrastando com os Estados Unidos, esta passagem foi


realizada sem grandes traumas. No melhor dos casos gnero foi adotado de uma
maneira consensual, no pior dos casos optou-se por um compromisso simbolizado pela
adoo de ambos termos, mulher e gnero, separados agora por uma barra.
O esforo em construir uma problemtica sociolgica diferenciada do problema
poltico trazido pelo feminismo caracteriza boa parte dos esforos de institucionalizao
desta temtica11. Entretanto, esta associao original ainda continua produzindo efeitos
sobre a organizao do campo de estudos de vrias maneiras. Primeiramente, a despeito
de mudanas recentes, ainda notrio o fraco interesse que o tema tem despertado entre
profissionais homens, fenmeno observado internacionalmente. Por um lado, isto reflete
o peso que a hierarquia de prestgio entre os sexos tem em ordenar objetos cientficos e
cientistas; por outro, a percepo de que existe uma forte associao entre a rea de
estudos de gnero e movimentos de mulheres dificulta a incorporao de pesquisadores
homens. Segundo, os temas favoritos dessa rea continuam a ser aqueles mais prximos
da experincia das mulheres como famlia, sexualidade, trabalho, educao, o que acaba
por reforar a imagem que este um assunto sobre e para mulheres.
O apoio institucional e financeiro da Fundao Ford desempenhar papel
relevante na legitimao desta rea de estudos no Brasil. As acadmicas feministas
apresentam, na dcada de oitenta, o que se poderia chamar do tipo-ideal de novo cliente
para o qual a Fundao Ford procurava orientar seus investimentos no Brasil. Alm de
disporem de um perfil que correspondia s novas prioridades de investimento da Ford 12
- i.e., articulao entre trabalho acadmico especializado e preocupaes de interveno
social atravs de polticas pblicas de correo de desigualdades sociais -, elas
atendiam, tambm, s prioridades temticas desta agncia.
Com efeito, a percepo do papel crucial que as mulheres desempenham na
modernizao das sociedades latino-americanas, especialmente no que diz respeito ao
controle populacional, teve grande apelo a partir da dcada de setenta e passou a
11

Este esforo parece ter sido muito bem sucedido haja vista a crtica que as pesquisadoras mais bem
integradas, digamos assim, ao mainstream acadmico brasileiro, sofreram em recente consultoria
solicitada pela Fundao Ford Navarro e Barrig (Consultants Report on the Status of Womens Studies
in Brazil for the Ford Foundation, 94) sobre os estudos de gnero no Brasil. As consultoras consideram
que os estudos de gnero no Brasil teriam perdido o seu vis militante e seriam acrticos s regras de
hierarquia de uma academia, em suas percepes, seriam androcntricas.
12
Para uma anlise da atuao da Fundao Ford no pas ver MICELI, Srgio, A Aposta numa
Comunidade Cientfica no Brasil, 1962-1992, In MICELI, Srgio (org.) Histria das Cincias Sociais
no Brasil, vol. II, Editora Sumar, 1995.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

orientar as polticas de investimento de muitas agncias internacionais, entre elas, a


Fundao Ford. O feminismo em geral, e aquele que comeava a se manifestar na
Amrica Latina, foram percebidos como fortes aliados na construo de um modelo de
feminilidade que relativizava a maternidade como ideal exclusivo e encompassador das
mulheres.
J nos anos 70, o Brasil foi identificado pela Fundao Ford como o pas onde o
interesse pela pesquisa e a variedade de pesquisadores voltados ao estudo das mulheres
estavam mais desenvolvidos do que nos outros pases da Amrica Latina 13. A Fundao
Carlos Chagas, CEBRAP, IUPERJ e USP abrigam muitos destes pesquisadores, alguns
tratando especificamente da temtica, outros inserindo-a no contexto de pesquisas mais
amplas.
Dentre as diferentes possibilidades de investimento na poca, a Fundao Carlos
Chagas parecia oferecer as melhores condies de aproveitamento dos recursos da
Fundao Ford. Alm da destacada reputao e boa infra-estrutura organizacional e de
comunicao, era a instituio mais bem informada sobre as pesquisas que estavam
sendo realizadas no pas nesta rea temtica. Ademais, em consonncia com as novas
orientaes da Fundao Ford - de substituir o apoio ao desenvolvimento institucional
pelo fomento direto pesquisa, formao de redes e comunicao entre pesquisadores
-, a Fundao Carlos Chagas, atravs do programa de dotao de bolsas para pesquisa,
entrou para o seleto crculo dos maiores beneficirios das dotaes desta agncia14.
Este e outros apoios que se seguiram vrios programas e pesquisadores foram
decisivos para legitimar projetos de pesquisa e resultados cientficos, sobretudo, em um
ambiente acadmico muito sensvel ao reconhecimento adquirido mediante a obteno
de financiamentos junto s agncias de apoio externas.
Identificar o grau de institucionalizao da rea de estudos de gnero e seu
impacto sobre o conjunto das cincias sociais do pas uma tarefa difcil. A
INCORPORAO da categoria de gnero nas disciplinas que compem as cincias
sociais - antropologia, sociologia e cincia poltica - bastante desigual. Num exerccio
de exemplificao, utilizando as instituies de ps graduao no Rio de Janeiro15
13

GERMAIN, Adrienne. Consultancy on Brazilian Womens Role in Development, The Ford Foundation,
1976. (mimeo)
14
De fato, a Fundao Carlos Chagas, com o seu programa Gnero e Educao, a segunda maior
instituio donatria da Fundao Ford na rea de cincias humanas no perodo de 1962 a 1992, ver
GERMAIN, Adrienne. Op. cit., p. 393.
15
A escolha do Rio de Janeiro justifica-se pela impossibilidade de acessar por meio eletrnico bancos de

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

observa-se no perodo considerado que o nmero de dissertaes e teses


significativamente maior na rea da antropologia e nulo na cincia poltica. Tal
caracterstica no nos deve surpreender. Por um lado, a antropologia historicamente
debruou-se sobre temas que o olhar instaurador do debate havia eleito: a visibilidade
das mulheres e dos domnios sociais correlatos sua presena mais evidente. Assim
famlia, papis sexuais, diviso do trabalho e organizao do cotidiano sempre
integraram o elenco de preocupaes da disciplina. Por outro lado, como bem assinala
Cli Pinto, a cincia poltica no teve a sua disposio uma entrada expressiva da
mulher no mundo tradicionalmente entendido como poltico como tambm, em funo
do privilegiamento de certas searas da vida social, peculiar trajetria do despertar do
interesse pelo gnero, o poltico foi freqentemente tomado como alheio condio
feminina (Pinto, 1992, p. 128). Se por um lado isso apta para um esforo auto-reflexivo,
por outro sinaliza a preferncia das pesquisadoras por temas centrados na experincia
mais imediata das mulheres.16 Contudo, cabe assinalar uma profuso de pesquisas sobre
o movimento feminista ou de mulheres. Alguns deles permitindo uma reavaliao das
foras raciais que estariam em jogo na redemocratizao do Brasil nos anos 8017
Se tomarmos alguns indicadores como a frequncia de artigos em peridicos
nacionais de maior circulao entre os cientistas sociais, a concluso que esta questo
ainda marginal18. Isto contrasta com o aporte significativo de recursos institucionais
intelectuais de que dispem a rea de estudos de gnero. Alm de financiamentos

dissertaes e teses nas demais instituies brasileiras que facultassem a leitura dos seus resumos, o que
permitiria uma avaliao acurada da proposio dos trabalhos. A distribuio observada a seguinte:
Mestrado em Antropologia do Museu Nacional, perodo de 1971 a 1996, total de dissertaes defendidas:
53, nmero de dissertaes versando sobre gnero: 12, percentual: 23%; Doutorado - perodo de 1983 a
1998, total de teses defendidas: 74,__ numero de trabalhos sobre gnero: 7, percentual: 9,4%. Programa
de Ps-Graduao em Sociologia do IUPERJ, perodo de 1993 a 1996, total de dissertaes defendidas:
42; total de teses defendidas, doutorado: 31, nmero de dissertaes e teses versando sobre gnero: 6,
percentual de 8,2%.
16
PINTO, Cli Regina Jardim Movimentos sociais: espaos privilegiados da mulher enquanto sujeito
poltico In COSTA, Albertina e BRUSCHINI, Cristina (orgs.) Uma questo de gnero. Rio de
Janeiro/So Paulo, Rosa dos Tempos/Fundao Carlos Chagas, 1992 [127-150]. H ainda o trabalho
inaugural de CALDEIRA, Teresa. A poltica dos outros. So Paulo, Brasiliense, 1994 que trata da
percepo da esfera poltica por parte de mulheres da periferia paulistana.
17
LVAREZ, Sonia. Engendering Democracy in Brazil: womens movements in transition politics.
Princeton University, Princeton, 1990.
18
Dos 342 artigos publicados nos 57 peridicos da revista Novos Estudos CEBRAP no perodo de 1975 a
1996, apenas 9 ou seja 2.6% so dedicados a temtica de gnero. Dos 277 artigos publicados na Revista
Brasileira de Cincias Sociais entre junho de 1986 a fevereiro de 1998 apenas 9 ou 3,25% trataram de
questes de gnero. Na revista Dados do total de 285 artigos publicados entre 1975 a 1997 apenas 7 ou
2,5% tratam de assuntos relacionados ao gnero. No BIB encontramos 24% dos artigos voltados ao tema.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

19

especficos , grupos de trabalho voltados a essa temtica reunem-se regularmente nos


encontros anuais da ANPOCS, bem como, duas revistas acadmicas so publicadas :
Revista Estudos Feministas e Cadernos Pagu20.
Se a problemtica das relaes de gnero tem encontrado nos espaos
acadmicos auto-organizados um importante meio de desenvolvimento, ela no se
limita apenas queles espacos.
visvel a maior ateno e importncia que as cincias sociais no pas tm dado
s relaes de gnero em um amplo espectro de temas pesquisados e apresentados, por
exemplo, nos encontros anuais da ANPOCS21. Nota-se, tambm, que o interesse pelo
tema j no depende, como antes, de motivao poltica, haja vista a proliferao de
teses de mestrado e doutorado de jovens pesquisadores sem qualquer vnculo militante
com o movimento feminista. Da mesma forma observa-se que homens vm sendo
atrados pelas questes relativas masculinidade e sexualidade, alterando a composio
sexual do campo e ainda, que os estudos passaram a incorporar uma perspectiva mais
relacional das identidades masculinas e femininas.
Nesse sentido, podemos concluir que a rea dos estudos de gnero, na medida
em que desenvolve o seu potencial analtico e convence sobre relevncia dos seus
achados, prescinde das motivaes polticas que marcaram sua origem e a primeira
gerao de pesquisadoras. Este movimento j vem sendo sinalizado na ampliao, ainda
que lenta, da pauta de pesquisas desta rea, do aumento da audincia acadmica
interessada e na mudana da composio sexual e etria dos pesquisadores.
Finalmente, vale a pena lembrar que sob o ttulo e abrigo dos estudos sobre a
19

Refiro-me especificamente aos Concursos de Dotao para a Pesquisa sobre Mulher e Relaes de
Gnero promovidos periodicamente pela Fundao Carlos Chagas.
20
Estas duas revistas esto diretamente ligadas a programas de ps-graduao em cincias humanas. A
Revista de Estudos Feministas criada em 1992, foi a princpio sediada no CIEC da Escola de
Comunicao da UFRJ, transferindo-se a partir de 1995 para o Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da
mesma universidade, na poca em convnio com Programa de Cincias Sociais da UERJ, hoje estando
apenas no IFCS/UFRJ. A idia fundadora da revista, que conta com o apoio da Fundao Ford, era a de
instaurar um modelo de rotatividade tanto do corpo editorial como de sua sede institucional. O prprio
nome da publicao reflete mais os compromissos com o perfil da clientela alvo da agncia financiadora
(ativistas) do que propriamente com a auto-percepo do grupo gestor da publicao sobre sua insero
acadmica. A revista Pagu integra-se ao Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da UNICAMP e foi
criada em 1993, sendo uma publicao mais claramente vinculada sua instituio sede.
21
Neste sentido destaca-se a experincia do GT da ANPOCS Sociologia do Trabalho que substituiu o
GT Processo de Trabalho e Reivindicaes Sociais. Desde sua fundao, contou com um nmero
expressivo de pesquisadoras voltadas ao estudo das relaes de gnero. Mas que, no entanto, optaram por
desenvolver as suas preocupaes em dilogo estreito com as disciplinas que compem as cincias
sociais.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

22

mulher, ou como se quer agora do gnero , aglutinam-se os mais distintos e


contrastantes graus de competncia acadmica. Esses contrastes so inerentes ao meio
intelectual e no destoam do conjunto das cincias sociais no pas.
na medida em que se pode acompanhar as discusses tericas e em campos
temticos especficos, que se pode avaliar como tais estudos forneceram, de fato,
elementos para sofisticar a investigao sociolgica23. o que procuraremos fazer a
seguir a partir da seleo de algumas reas temticas.
O Conceito de Gnero: embates tericos
Deve-se salientar que o conceito em pauta pertence claramente a uma tradio
anglo-sax. A linha de investigao francesa jamais incorporou essa categoria,
consagrando em seu lugar o termo relaes sociais de sexo (rapports sociaux de sexe).
Esse modo de cunhar a expresso tem uma inequvoca ascendncia marxista, oriunda do
termo relaes sociais de produo. No contexto francs faz pouco sentido usar a
expresso gnero, sobretudo pela crtica que as cientistas sociais dessa nacionalidade
fazem ao termo, assinalando laivos por demais culturalistas nessa escolha e por
sustentarem que qualquer dimenso da vida social implica sua modelizao, isto , seu
afastamento de uma quinho natural que porventura pudesse manter. Vale mencionar a
existncia de uma distino pertinente ao debate francs sobre o assunto que ope
diferencialistas e igualitaristas. Essa segmentao do campo tem repercusses em
diferentes nichos disciplinares/polticos, a saber a psicanlise, a filosofia, histria etc., e
para o caso que aqui nos interessa, as cincias sociais como um todo, faz sentido ao
incluir no primeiro grupo as antroplogas Franoise Hritier e Nicole-Claude Mathieu e
no segundo, outras pesquisadoras. As diferencialistas sustentam que a diferena sexual
22

Comeam a surgir os estudos sobre masculinidade, e em parte, replicam os problemas detectados nos
estudos sobre mulher. Ver para uma avaliao crtica OLIVEIRA, P.P. Discursos sobre a
Masculinidade, In: Revista Estudos Feministas, vol. 6 n 1. Rio de Janeiro, IFCS/UFRJ, 1998 e a
coletnea organizada por CORNNALL, Andrea e LINDISFARNE, Nancy. Dislocating masculinity. New
York/Londres, Routledge, 1994.
23
Os estudos de gnero tambm tiveram significativo impacto extra-acadmico. Um desses pode ser
observado nas alteraes procedidas em muitos aspectos da sistemtica oficial de coleta de dados. Os
estudos sobre gnero colaboraram, por exemplo, para a ampliao do conceito de trabalho adotado pela
PNAD, que a partir de 1992 passa a incluir as atividades para o autoconsumo, a produo familiar, o
trabalho no-remunerado para instituies religiosas ou beneficentes, realizadas sobretudo por mulheres,
como trabalho. Ver a este respeito, BRUSCHINI, Cristina. Fazendo as Perguntas Certas: como tornar
visvel a contribuio econmica das mulheres para a sociedade?, VIII Congresso da Sociedade Brasileira
de Sociologia, Braslia, agosto/1997.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

10

uma marca universal de alteridade, por oposio s igualitaristas que, guardadas as


devidas ressalvas, derivam a condio subalterna do feminino de uma condio
histrica, no estrutural.
No Brasil, em decorrncia de nossa mltipla exposio s influncias desses dois
grandes centros, os debates, em torno do que hoje consensualmente denomina-se
gnero, comearam pelo genitivo da mulher. Durante um certo perodo a marca
francesa do termo relaes sociais de sexo, esteve fortemente presente, sobretudo na
sociologia do trabalho. Contudo, paulatinamente e em acordo com as mudanas mais
gerais e talvez uma certa antropologizao das cincias sociais no pas24, o uso da
categoria gnero tornou-se hegemnico. bem verdade que a situao atual aponta para
transformaes nesse cenrio. A denominada crise de paradigmas que afeta as cincias
sociais e principalmente a crtica s denominadas metateorias sobre social ( e a se
incluem as teorias ps-modernas) comearam minar a confiana que se depositava sobre
a capacidade heurstica do conceito de gnero. O modo como Mariza Correa (1995)
define o uso que pretende dar conta noo em pauta como relaes construdas a
partir de identificaes ou atribuies de masculinidade ou feminilidade a todos os seres
humanos, isto "mulheres", entre homens" e entre mulheres e homens - se que
essas designaes ainda podem ser usadas num universo to semioticamente
carregado" particularmente reveladora da dificuldade de mencionar-se a corporeidade
como um elemento de atribuio de diferena. 25 Esse trecho ilustra o esfacelamento do
acordo que havia h alguns anos atrs de que gnero era a distino entre os atributos
culturais alocados a cada um dos sexos e a dimenso biolgica dos seres humanos.
Voltaremos a esse debate posteriormente.
A principal referncia sociolgica dos estudos de gnero particularmente nos
Estados Unidos foi dada pelos conceitos e teorias funcionalistas, seja como fonte de
inspirao para a compreenso das diferenas entre papis masculinos e femininos, seja
como crtica dessa interpretao.
PARSONS e BALES26 que tiveram impacto considervel sobre a sociologia dos
anos 50 e 60, conceberam a diferena de gnero no interior da famlia nuclear moderna
24

Refiro-me ao debate tratado na ANPOCS h alguns anos atrs e que pode ser acompanhado pela
argumentao de Mariza Peirano em Os antroplogos e suas linhagens In: A favor da etnografia.
Relume-Dumar, 1995.
25
CORRA, Mariza. Morte em Famlia. Rio de Janeiro: Graal, 1983.
26
PARSONS, Talcott and BALES, Robert,F., Family, Socialization and Interaction Process, New York,
Free Press, 1955.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

11

em termos de papis expressivos (feminino) e papis instrumentais (masculino).


Enfatizando as funes socializadoras da famlia (e do gnero) esta foi compreendida
como uma instituio fundamental na manuteno do funcionamento regular da ordem
social.
Tal maneira de pensar as relaes entre os sexos deixou forte marca na
sociologia do gnero em pelo menos trs aspectos. Primeiro, forneceu conceitos bsicos,
como papel sexual e status, atravs dos quais as diferenas entre homens e mulheres
foram estudadas. Segundo, supriu os estudos de gnero com a hiptese de que as
diferenas sexuais so mais centrais na instituio familiar do que em qualquer outra
instituio social e que os arranjos de gnero funcionam primordialmente para assegurar
a reproduo social. Finalmente, as anlises sociolgicas das relaes de gnero,
sustentadas no conceito de papis sexuais, desafiaram as vises essencialistas da
biologia e da psicologia sobre as identidades humanas na medida em que facilitou o
reconhecimento de que os indivduos se constrem por intermdio da vida social.27
A teoria funcionalista foi, entretanto, uma referncia mais negativa do que
positiva para a sociologia de gnero. Inmeras pesquisadoras influenciadas pelos
trabalhos pioneiros de feministas norte-americanas que criticaram Parsons28 Por
tacitamente legitimar a subordinao feminina e encerrar a problemtica das mulheres
ao mbito da famlia, distanciariam-se daquele modelo procurando conferir ao conceito
de gnero um estauto terico mais ambicioso. Argumentaram que considerar gnero
como papel social limitava o foco da anlise ao comportamento individual e diminuia o
seu poder de explicao da dinmica social mais ampla. E, ainda, que conceber gnero
em termos de diferenas sexuais seria reduzi-lo a uma varivel emprica ao invs de um
princpio de organizao social. A noo de gnero passou a ser desenvolvida, ento,
como uma categoria de anlise terica mediante a qual seria possvel dar conta do
conjunto da vida social.29
A Segunda grande referncia terica que contribui de forma complexa e
contraditria para moldar a sociologia do gnero foi o marxismo. Se, por um lado, as
27

Para uma apreciao positiva da da contribuio de Parsons para a sociologia de gnero ou para a
sociologia feminista ver Johnson, Miriam M., Feminism and the theories of Talcott Parsons, in Wallace,
Ruth (ed.) Feminism and Sociological Theory, Newbury Park, Sage Publications, 1989.
28
Ver especialmente FRIEDAN, Betty, The Feminist Mystique, New York, Norton, 1963.
29
Para um balano da relao entre pensamento femista e sociologia ver STACEY, Judith and THORNE,
Barrie, The Misssing Feminist Revolution in Sociology in KAUFFMAN, Linda (ed.) American
Feminist Thought at Centurys End. A Reader, Cambridge, Blackwell, 1993.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

12

categorias centrais do marxismo focalizadas na produo, trabalho e classes sociais so


mais androcntricas do que as noes de papel sexual apresentada pelo funcionalismo,
por outro, o debate em torno do trabalho domstico e da participao das mulheres na
fora de trabalho estimuladas pelo marxismo permitiram, embora de forma parcial,
estabelecer relaes entre a famlia, o trabalho e a poltica a partir de uma perspectiva
das relaes de gnero. Desta forma o marxismo contribuiu para que as anlises de
gnero sassem dos limites da famlia, embora seus conceitos tivessem pouca
capacidade de dar conta das relaes de gnero no interior das demais instituies
sociais.
importante assinalar que os principais desenvolvimentos da sociologia das
relaes de gnero concentraram-se particularmente nas anlises da esfera privada ou
das instituies associadas s mulheres. Mais recentemente essa sociologia tem
procurado mostrar as implicaes tericas disso para outras arenas da vida social
mediante um esforo de reconceituao das definies convencionais da poltica, da
economia, das relaes de poder e dos processos de mudana.
Acompanhar as sucessivas etapas de formulao do conceito na antropologia
ajuda a esclarecer os embates, suas modulaes e as presentes criticas que enfrenta.
Inicialmente postulou-se a idia de sistemas de sexo-gnero (Rubin,1975)

30

com o

intuito de demarcar os dois nveis diferenciais que a condio sexual comporta. O termo
mantinha a referncia direta ao dimorfismo sexual da espcie humana, ao mesmo tempo
que salientava o plano de elaborao cultural de atribuio de significados a essa
descontinuidade inscrita nos corpos. O ponto crucial desse momento da reflexo era
justamente o papel que a reproduo ocupa como elemento estruturador ou no de
significados e de posies sociais atribudos diferencialmente aos dois sexos.
Se o debate sobre a reproduo era importante tambm se salientava a
articulao desse sistema classificatrio com outras estruturas sociais tais como a
diferenciao etria, esquema de privilgios, ordenao cosmolgica. 31
O argumento central idia de sistemas de sexo-gnero a transformao da
30

RUBIN, Gayle. The traffic in women: notes on the political economy of sex. In: REITER, R.
Towards an Anthropology of women. Nova York, Monthly Review Press, 1975.
31
Ver. ORTNER, S., WHITEHEAD, H. (eds.) Sexual meanings: the cultural construction of gender and
sexuality. Cambridge: Cambridge University Press, 1981; COLLIER, Jane e ROSALDO, Michelle.
Politics and gender in simple societies. In: ORTNER, S., WHITEHEAD, H. Op. Cit. e em uma direo
um pouco distinta HRITIER, Franoise. Masculino e Feminino. Enciclopdia Einaudi, vol. 20, Lisboa,
1980 e Symbolique de linceste et de sa prohibition. In: ISARD, M. & SMITH, P (eds.). La Fonction
Symbolique. Paris, Gallimard, 1979.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

13

diferena sexual operada pela cultura numa relao de opresso (denominada por Rubin
de domesticao da mulher)32. A proposta perseguida por vrias autoras de situar o
gnero como um "modelo de como as desigualdades entre os sexos figuram e podem ser
entendidas pela referncia a desigualdades estruturais que organizam uma dada
sociedade" (Colier e Rosaldo, 1980, p. 176). O gnero integra um esquema de
explicao sobre o social que funciona como um idioma refletindo determinadas
estruturas de prestgio. Assim "qualquer manifestao do sexo est enraizada num
conjunto mais amplo de premissas cosmolgicas e num padro particular de privilgios
e obrigaes sociais que dividem categorias sexuais e de idade"33.
Existem variedades de interpretaes sobre a posio da mulher nas diferentes
culturas que lidam com o conceito de gnero, de acordo com teorias sociolgicas. H
matizes entre as distintas perspectivas, marxista, funcionalista ou estruturalista. Desse
modo, formula-se a idia de assimetria (mas tambm simetria) sexual, subordinao ou
ainda a de opresso. O uso de cada uma dessas expresses indica a vinculao a um
estilo de formulao do problema, e a uma dada teoria do social (s vezes, mas no
obrigatoriamente, a uma posio poltica). Contudo, h um acordo generalizado de que
a origem da situao feminina peculiar (ressaltando-se a natureza ocidental desse olhar
que privilegia essa particularidade)34 se localiza na instituio do parentesco como lugar
socialmente sancionado de encontro entre os sexos e que o gnero enquanto princpio
classificatrio opera em outras instncias do social.
H determinadas posies tericas que questionam a pertinncia de um uso
generalizado do conceito, sobretudo quando ele estendido s sociedades e aos
processos de construo da pessoa no ocidentais. Esta tem sido a posio de Strathern,
que questiona o projeto acadmico feminista de tomar o gnero como um idioma
estruturante das relaes sociais. Nessa empreitada, ela tambm problematiza, ao estilo
antropolgico, as prprias categorias analticas da cincia produzida no Ocidente em
contraste com o sistema de classificao nativo (no caso melansio, a noo de ddiva,
de bens e de produo). As identidades de gnero no caso melansio no seriam
32

Rubin, em sua anlise destaca que apenas algumas grandes teorias sobre o social concedem
sexualidade um lugar de destaque em suas explicaes, a teoria da aliana lvi-straussiana e a
psicanaltica de Freud e Lacan.
33
WHITEHEAD, Harriet. The bow and the burden strap: a new look at institutionalized homossexuality
in native North America-. In: ORTNER, S., WHITEHEAD, H. op.cit, p. 80-115.
34
FRANCHETTO, Bruna et alli. Antropologia e Feminismo in Perspectivas Antropolgicas da Mulher n
1. Rio de Janeiro, Editora Zahar, 1981.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

14

35

unvocas; a pessoa seria uma espcie de andrgino, um permanente vir a ser .


Essa formulao mais usual de gnero, qual seja a distino entre o plano dos
atributos culturais alocados a cada um dos sexos em contraste com a dimenso
antomo-fisiolgica dos seres humanos, est no entanto sob cerrado ataque. A definio,
que tinha oferecido uma espcie de conforto temporrio contra o atavismo biolgico que
se insinuava sob a terminologia dos papis sexuais, titubeia diante de crticas. Em
particular aquelas que se perguntam se o prprio termo sexo, sobre o qual um dos seus
plos se apia, fornece algum tipo de auto-evidncia (cf. Butler, 1990)36 que permita
contrast-lo ao gnero. O gnero, segundo esses novos olhares, incide em falcia, pois
sustenta-se sobre um pilar problemtico: natureza; tambm ela uma idia
historicamente produzida37.
No final da dcada de 80 a proliferao sobre estudos sobre sexualidade levou a
distinguir o que se tratava propriamente de gnero daquilo que designava o plano das
escolhas erticas e da identidade sexual (no a de gnero). Os Estados Unidos, em
particular, viram disseminar-se os chamados Gay and Lesbian Studies e a queer theory,
que justamente colocam em cheque a relao entre o plano corpreo e a identidade de
gnero. Essas tendncias, tambm impulsionadas por movimentos sociais de afirmao
identitria, comearam a colocar em questo a relao entre construo cultural e
diferena anatmica. Esta ltima passou a ser desconstruda, leia-se desnaturalizada,
como veremos a seguir. O debate mais pertinente ao estudo da sexualidade gira em
torno de posturas designadas como essencialistas, que via de regra, assumem a idia de
uma universalidade de um instinto e/ou desejo sexuais em contraste com assertivas de
que tais entidades so efeitos de contextos histricos e culturais especficos. Vale
mencionar que mais do que uma oposio fixa esta classificao apresenta-se como um
gradiente em que argumentos essencialistas podem ser mais substantivos ou estratgicos
em contraste com perspectivas construtivistas mais amenas ou mais radicais (Cf.

35

STRATHERN, Marilyn. The gender of the gift. Berkeley e Los Angeles, University of California Press,
1988. Ver tambm a resenha de PISCITELLI, Adriana publicado em Cadernos Pagu n 2, So Paulo,
IFCH/Unicamp, 1994 [211-219]. Um argumento semelhante no que toca a impossibilidade do gnero
servir de metfora para outros planos classificatrios j havia ocorrido a OVERING, Joan no artigo Men
control women? The Catch 22 in the analysis of gender. International Journal of Moral and Social
Studies, vol. 1, n. 2, Summer, 1986.
36
BUTLER, Judith. Gender trouble and the subversion of identity. (mimeo)
37
Assinala-se que este termo refere-se ao dimorfismo sexual da espcie humana e to somente a ele. A
questo em jogo evidentemente da aposta terica na existncia ou no de realidades extra-lingsticas.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

Vance,1995).

15

38

A diferena entre os sexos uma inveno historicamente datada dos finais do


sculo XVIII, segundo Thomas Laqueur39. No se trata de dizer que diferenas ente os
corpos no eram de todo percebidas antes desse perodo, mas que na virada entre o
sculo XVIII e o XIX delineia-se uma nova concepo sobre os sexos que passaram a
ser concebidos como opostos e incomensurveis. Apesar da empresa cientfica ter-se
lanado a perscrutar os corpos, tais concepes antecedem em muito s descobertas
cientficas, articulando-se com o estabelecimento de uma nova ordem social relativa ao
gnero e a sexualidade, que se apresenta sob o liberalismo poltico. Uma srie de
transformaes na ordem poltica e ideolgica das sociedades ocidentais est na origem
dessa mudana de percepo dos sexos, o que veio a construir a problemtica da
diferena sexual. Esta passou a ser concebida como inscrita nos corpos e percebida
como fundacional da distino entre os gneros. Segundo Laqueur o gnero que
inventa o sexo. Se os seres humanos passaram a ser declarados como iguais, diz o autor,
era necessrio buscar na natureza a base para a introduo de uma desigualdade.
O exerccio analtico de Laqueur tem por conseqncia dissolver o polo sexo a
partir do qual a categoria de gnero foi construda, uma vez que sua anlise histrica
questiona a imutabilidade do sexo. Nessa mesma direo colocam-se Judith Butler
(1990) e Sthrathern (1988), problematizando a oposio natureza/cultura.
Uma outra possibilidade analtica oferecida pela conjugao da teoria da
hierarquia de Louis Dumont com o conceito de gnero 40. Baseada nessa premissa,
Heilborn buscou construir o porqu da classificao do gnero necessariamente
comportar hierarquia, ou seja que razes h que expliquem a constante estrutural de
assimetria na montagem das relaes entre os gneros.
A partir do princpio de que tudo que da ordem do humano marcado, sendo a
significao instaurada pelo Valor, trata-se de salientar que a instituio do masculino
est comprometida com uma dada operao simblica que marca sua distino perante o
outro gnero. Institui-se uma relao marcada pelas propriedades de englobante e
englobado. Os contedos especficos que adquirem as categorias de gnero nos diversos
38

VANCE, Carole. A Antropologia redescobre a sexualidade: um comentrio terico. In: Physis, vol.5,
n 1, 1995.
39
LAQUEUR, Thomas. Making Sex. Cambridge: Harvard University Press, 1990.
40
DUMONT, Louis. Homo Hierarchicus. Paris: Gallimard, 1979. Postface dition Tel: Vers une thorie
de la hierarchie.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

16

contextos culturais manteriam este princpio de ordenao, embora possam em


substncia ser diferentes. Essa interpretao depende da admisso de uma distino
lgica entre natureza e cultura. Ainda que diversos sistemas culturais possam no
admitir uma radical separao entre o que no Ocidente denominamos de natureza e
cultura ou sociedade, isso no descarta a possibilidade de se operar com esse patamar de
raciocnio. O estatuto que a natureza retm numa explicao desse estilo de ordem
lgica, e no se trata de um postulado sobre uma distino absoluta entre os dois nveis
que todos os sistemas representacionais deveriam expressar. Da mesma maneira acolher
a idia de que existe o dimorfismo sexual da espcie no impede de que se reconhea
que o sexo possa ser uma categoria historicamente datada. As concepes sobre a
diferena sexual no abolem o fato de que existe uma diferenciao nos corpos e que ela
importa at o presente momento no modo como a humanidade se reproduz. 41
A problemtica do gnero pode ser lida nos termos de dominao masculina,
segundo a interpretao de Bourdieu42. Sem se utilizar da categoria em exame, sua
abordagem converge para uma mesma leitura, qual seja a de que as relaes entre
homens e mulheres se ordenam por princpios de diferenciao assimtrica. Trata-se de
um princpio geral que integra e organiza a economia das trocas simblicas, instituindo
uma dissemetria fundamental entre os sexos na qual homens so equacionados posio
de sujeitos e mulheres na de objetos/instrumentos. Tal condio (j assim descrita por
Lvi-Strauss43) da ordem de uma violncia simblica, termo que se prope superar a
dicotomia entre dominao e consentimento e que atua por meio de uma internalizao
por parte dos sujeitos, constituindo uma dimenso pr-reflexiva, manifesta nas posturas
dos corpos socializados.
A partir dessa breve histria do desenvolvimento do conceito de gnero fica
clara a constante interlocuo que ele mantm com o conjunto da teoria social,
inscrevendo-se no cerne dos debates sobre a natureza da cultura, os critrios de
classificao social, as relaes entre sistemas de prticas e sistemas de valores. A
trajetria dos embates revela a qualidade heurstica do conceito no sentido de propor-se
a criticar/superar dualidades que caracterizam a tradio ocidental e a prpria teoria
41

STOLKE, Verena. Mes para uma nova ptria europia In: Cadernos Pagu n 2, So Paulo,
IFCH/Unicamp, 1994
42
BOURDIEU, Pierre. La domination masculine, Actes de la Recherche en Sciences Sociales, Paris, n
84, p. 3-31, 1990.
43
LVI-STRAUSS, Claude. As estruturas elementares do parentesco. Petrpolis: Vozes; So Paulo:
EDUSP, 1976.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

17

sociolgica mais geral.


A seguir selecionaremos algumas reas temticas nas quais a aplicao do
conceito de gnero rendeu inovaes significativas para o conhecimento da vida social.
Gnero e Trabalho
No pretendemos realizar neste texto um levantamento amplo e detalhado do
conhecimento produzido pelos estudos de gnero na rea do trabalho. Nossa inteno ,
sobretudo, fazendo referncia a algumas obras, ilustrar diferentes vises da relao entre
gnero e trabalho.
O trabalho feminino foi um dos primeiros temas atravs dos quais as feministas
marcam presena na vida universitria no final dos anos sessenta e incios dos setenta 44.
Vrios fatores contriburam para que este fosse o tema privilegiado. No movimento
feminista internacional, poca, predominava a viso de que a excluso das mulheres
do mercado de trabalho estava na raiz de sua subordinao social. O tema do trabalho
feminino se integrou inicialmente na tradio da sociologia do trabalho no Brasil, rea
respeitvel e consolidada nas cincias sociais. 45 Contudo, uma motivao central das
acadmicas brasileiras para transformarem esse assunto em objeto de investigao
sociolgica se encontra em boa medida no fato da temtica do trabalho apresentar
importantes afinidades eletivas com o debate intelectual daquele momento dominado
pela teoria marxista. Esta, enfatizando a problemtica das classes sociais e da
explorao, oferecia o marco terico de referncia para os trabalhos feministas daquele
perodo. O marxismo era tanto um denominador comum que legitimava as tematizaes
feministas frente ao pblico no feminista, bem como funcionava como ponte
intelectual para muitas cientistas sociais se aproximarem do feminismo.
44

Ver IUPERJ, Instituto Universitrio de Pesquisa do Rio de Janeiro. Relatrio geral do seminrio A
mulher na fora de trabalho na Amrica Latina. Rio de Janeiro, 1979; BRUSCHINI, Cristina, Trabalho
feminino: trajetria de um tema, perspectiva para o futuro In Revista Estudos Feministas. Rio de Janeiro:
CIEC/UFRJ, vol. 2, n 3, 1994 e Fazendo as Perguntas Certas: como tornar visvel a contribuio
econmica das mulheres para a sociedade In: II Congresso Latino-americano de Sociologia do trabalho,
dezembro de 1996.
45
Dois dos primeiros estudos sobre mulher e trabalho so apresentados como teses de livre docncia e de
doutorado defendidas no Departamento de Cincias Sociais da USP (rea de sociologia) por Heleieth
Saffioti e Eva Blay e foram orientadas por Florestan Fernandes e Asiz Simo respectivamente. Ver BLAY,
Eva. A mulher e o trabalho qualificado na indstria paulista. So Paulo, USP, DCS/FFLCH, 1972 e
SAFFIOTI, H. A mulher na sociedade de classes: mito e realidade. So Paulo, Livraria Quatro Artes,
1969.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

18

Os estudos feministas na rea do trabalho, sobretudo deste perodo, esto


fortemente marcados por referncias internacionais que podem ser sentidas pela
importncia conferida perspectiva comparativa e pelo uso que fazem de metodologias
quantitativas baseadas em fontes censitrias. Esta preocupao contrasta com o perfil
mais geral das cincias sociais no pas que passam, crescentemente, a adotar
metodologias de natureza qualitativa, estudos de caso e metodologias de observao
participante, que s mais tarde iro impactar os estudos de gnero.
Sob influncia do marxismo procurava-se explicar a participao das mulheres
no mercado de trabalho a partir dos efeitos do desenvolvimento industrial e tecnolgico
sobre as condies de incluso e excluso das mulheres na fora de trabalho.
Constatando uma queda acentuada da participao feminina na fora de trabalho
industrial evidenciada no Censo de 70, os diagnsticos, entretanto, divergem entre uma
viso que considerava esta situao como transitria e que novas oportunidades de
trabalho iriam surgir com o desenvolvimento de setores correlatos industria, como o
de servios, mais adequados a incorporar mulheres (Madeira e Singer, 1975) e uma
viso pessimista que considerava que a modernizao tecnolgica expulsava as
mulheres do emprego, relegando-as posio de exrcito industrial de reserva (Saffioti,
1981). 46
Essas duas perspectivas comungam a compreenso do emprego feminino como
varivel que depende quase que exclusivamente de fatores de ordem econmica, de tal
forma que as peculiaridades da mo de obra feminina no eram integradas no quadro
explicativo oferecido.
A partir da dcada de oitenta os estudos de gnero e trabalho recebem grande
impulso em funo, por um lado, de transformaes sociais expressas no notvel
crescimento do emprego feminino industrial a partir dos anos 70 e, por outro, do
desenvolvimento das anlises de gnero, sobretudo aquelas inspiradas nas teorias do
patriarcado, que defendem o poder explicativo da dominao masculina e das
desigualdades de gnero sobre o conjunto da vida social. Apesar das dificuldades desta
conceituao, largamente debatida na literatura feminista, seu impacto sobre as
investigaes acerca do trabalho feminino permitiu questionar a auto-suficincia com
46

Ver MADEIRA, Felcia, R. e SINGER, Paul, I.. Estrutura de Emprego e Trabalho Feminino no Brasil:
1920-1970 In Cadernos CEBRAP, So Paulo, n 13, 1975; SAFFIOTI, H.. Do artesanal ao industrial. A
explorao da mulher. Hucitec, 1981; AGUIAR, Neuma. Mulheres na Fora de Trabalho na Amrica
Latina. Encontro Nacional da ANPOCS, 1979.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

19

que as explicaes econmicas operavam nesse campo temtico. Empiricamente e no


contexto brasileiro, tratava-se de compreender o ingresso em larga escala de mulheres
na fora de trabalho industrial e, ao mesmo tempo, o seu confinamento s posies
menor remuneradas e de menor qualificao.
Assim, a participao das mulheres no mercado de trabalho passou a ser
analisada a partir dos condicionantes impostos pelo ciclo de vida familiar reprodutivo
(idade, situao conjugal, nmero e idade dos filhos) e pelas responsabilidades
domsticas e cuidados com os filhos e demais familiares. A condio familiar,
diferenciada por gnero, seria apropriada pelo mercado de trabalho que designaria
lugares distintos e hierarquicamente dispostos para homens e mulheres determinando o
acesso diferencial s ocupaes, tarefas, perspectivas de promoo e treinamento, nvel
de rendimento e outros.47
Uma terceira perspectiva de anlise oferecida para explicar a quantidade e
qualidade dos empregos femininos evita situar na diviso sexual do trabalho domstico
a origem do perfil dos postos de trabalho designados s mulheres 48. Os mesmos
empregos ou postos quando destinados aos homens adquirem outras caractersticas, so
melhor remunerados e maiores oportunidades de promoo e treinamento so
oferecidas. A discriminao das mulheres seria, ento, explicada pela presena de
ideologias de gnero que se inscrevem tambm no sistema produtivo e orientam prticas
de gesto diferenciadas49. Assim, as relaes de gnero estruturam tanto a famlia como
a produo sem se fixar em um lugar original a partir do qual todas as interaes sociais
seriam analisadas apenas como decorrncias da dominao masculina no mbito
domstico.
Alm da crtica adoo de causalidades fixas, esta ltima abordagem estimula
47

Nesta perspectiva ver, ABREU, Alice R. de P., O Avesso da Moda. Trabalho a domiclio na indstria de
confeco. So Paulo, HUCITEC, 1986; BRUSCHINI, Cristina, O Trabalho da Mulher Brasileira nas
Dcadas Recentes, Estudos Feministas, CIEC/ECO/UFRJ, n. Especial/2 sem./1994; ABREU, Alice R.
DE P. e SORJ, Bila. Trabalho a Domiclio e Relaes de Gnero: as costureiras externas no Rio de
Janeiro, in ABREU, Alice R. P. e SORJ, Bila (orgs.), O Trabalho Invisvel: estudos sobre trabalhadores
a domiclio no Brasil. Rio Fundo Editora, Rio de Janeiro, 1993.
48
Algumas pesquisas, entretanto, comearam a mostrar que a posio das mulheres na famlia j no dava
mais conta do novo quadro da participao das mulheres no mercado de trabalho, haja vista o aumento da
atividade de mulheres mais velhas, casadas e mes na ltima dcada.
49
Ver nesta linha, RODRIGUES, Arakcy, M.. Lugar e Imagem da Mulher na Indstria, In COSTA,
Albertina O. e BRUSCHINI, Cristina Uma questo de gnero. Editora Rosa dos Tempos/Fundao Carlos
Chagas, 1992; HIRATA, Helena e HUMPHREY, John. O Emprego Industrial Feminino e a Crise
Econmica Brasileira In Revista de Economia Poltica, n 4, out./dez., 1984; SOUZA-LOBO, Elizabeth.
A classe operria tem dois sexos. Trabalho, dominao e resistncia. So Paulo, Brasiliense, 1991.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

20

a pensar o gnero como um sistema simblico que organiza relaes de poder,


igualdades e desigualdades no mundo do trabalho e fora dele. Decorre da que uma das
contribuies mais importantes dos estudos de gnero para a sociologia do trabalho a
de atentar para a dimenso da cultura de uma maneira mais sria do que geralmente foi
feito no passado. A implicao mais inovadora e ambiciosa das anlises de gnero para
a sociologia do trabalho reside, todavia, na crtica que ela contm do paradigma
econmico, de indivduos movidos por interesses racionais. As anlises de gnero so as
que mais consistentemente tm reivindicado o lugar da cultura, da histria e do poder na
sociologia do trabalho.
A Violncia como rea de Investigao
A contribuio relevante que a perspectiva de gnero trouxe para o estudo do
fenmeno da violncia a de salientar, enriquecendo a tradio do pensamento
sociolgico brasileiro, que ela no se origina exclusivamente das desigualdades de
classe; ela se expressa em relaes que recortam o conjunto de todos os segmentos da
sociedade e que escapa esfera de atuao do Estado. O tema da violncia sempre
ocupou um lugar importante na sociologia nacional, ao enfocar o tema da distribuio e
do exerccio do poder numa sociedade em que o Estado apresentava-se a princpio
enfraquecido frente ao poder local. De certo modo, a anlise sobre o fenmeno da
violncia correlata ao gnero acompanhou a que se produziu sobre relaes raciais no
pas.
A investigao sobre a violncia na rea em considerao nasce sob a inspirao
das questes colocadas pelo movimento feminista, ocupando uma posio especial entre
os estudos de gnero aqui realizados. Tal destaque resulta do fato da violncia
domstica ou conjugal ser um dos elementos catalisadores da identidade do feminismo
nacional, diferentemente de outros enfoques como o do assdio sexual, que marcou de
modo intenso o novo alvorecer do movimento feminista na Frana (anos 60) e hoje
galvaniza a opinio pblica norte-americana. O lugar estratgico da violncia no
feminismo brasileiro deve-se em grande medida ao fato dele ter sido o tema, dentro da
larga agenda do movimento, que permitiu ampliar a audincia para o seu discurso para

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

21

50

alm das suas fronteiras militantes . Soma-se a isso que aqui se produziu uma frmula
de certo modo original (quando comparada a de outros pases) de enfrentamento da
questo: a criao das delegacias especializadas de atendimento mulher, que foram
alvo de uma srie de pesquisas a respeito de seu funcionamento51.
Podemos agrupar os trabalhos arrolados sob essa rubrica em trs linhas. Um
primeiro grupo se orienta para o modo como a justia opera nos casos em que a
classificao violncia contra a mulher pode ser acionada. Mariza Correa 52 representa o
eco inaugural que poderia ter na academia a discusso empreendida no meio feminista.
Procedendo a uma leitura de processos judiciais de homicdio (e tentativas de) ocorridos
em Campinas (SP) a autora demonstra como a igualdade legal entre homens e mulheres
dissolvida pela preeminncia da lgica de gnero nos julgamentos dos crimes. A
anlise da justia permite elucidar a maneira complexa pela qual as classificaes de
gnero podem atuar no benefcio das mulheres ou no agravamento de sua avaliao
moral, segundo a tipologia do crime. As anlises que se seguiram ajudaram demonstrar
que a homogeneidade da opresso feminina nas diferentes searas sociais sustentada
pelo discurso militante estava muito longe de ser verdadeira. O estupro, por exemplo,
aparece como o tipo de delito que abriga as penas mais duras contra os agressores toda
vez que a conduta da vtima aparentar honra feminina53.
Um segundo conjunto de pesquisas diz respeito s representaes femininas
acerca da violncia54. O debate entre cumplicidade para com a violncia ou vitimizao
recorta o campo desses estudos e nele se exprime uma das tenses constitutivas desse
dilogo: a maior ou menor proximidade com o discurso militante. Como assinala Grossi
os estudos voltados para este tema se preocupam em desnaturalizar a violncia
domstica, ocorrendo um gradativo afastamento das formulaes acadmicas das
50

Os famosos assassinatos de mulheres (de camadas mdias) no incio dos anos 80, assinalaram
transformaes no mbito da famlia e no modo como os julgamentos de legtima defesa da honra eram
considerados pela justia. Ver ARAGO, Luiz Tarlei. O Sacrifcio da Mulher In: Religio e Sociedade,
Rio de Janeiro, n. 6, p. 91-8, 1980. Nesse artigo argumentado que a comoo social em torno dos crimes
sinaliza para o carter de transgresso ao sagrado presente na atitude feminina (desejo de autonomia).
51
Entre muitos trabalhos, destaco BRANDO, Elaine. Nos Corredores da DEAM: um ensaio etnogrfico
sobre mulheres e violncia conjugal. Dissertao de mestrado, Instituto de Medicina Social/UERJ, 1997.
52
CORREA, Mariza. Os atos e os autos. Dissertao de mestrado, UNICAMP, 1975, mais tarde
transformada no livro Morte em Famlia. So Paulo: Brasiliense, 1983.
53
ARDAILLON, Danielle e DEBERT, Guita. Quando a vtima mulher. Braslia, Conselho Nacional dos
Direitos da Mulher, 1987. Cf. tambm o trabalho coordenado por Srgio Carrara Violncia contra a
mulher no Rio de Janeiro, Ncleo de Pesquisas do ISER, 1996.
54
Cumpre notar que no existem pesquisas que abordem as representaes masculinas sobre esse
fenmeno.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

22

militantes no sentido de salientar a no universalidade de uma experincia feminina


diante das agresses masculinas55. Machado e Magalhes56, por exemplo, assinalam a
existncia de uma nova perspectiva na literatura que abandona a polarizao entre
vtimas femininas e algozes masculinos para a formulao de casais violentos.
Finalmente um terceiro ncleo de trabalhos enfoca as agncias que atuam nesse
campo, seja as organizaes no governamentais os j extintos SOS Violncia ou as
delegacias e equipamentos sociais pertinentes como os abrigos57. Um bom exemplo, que
se insere nos dois subgrupos mencionados, a reflexo empreendida por Maria
Filomena Gregori58 que se debruou sobre as ento nascentes organizaes de apoio s
vtimas da violncia conjugal. A autora explode os limites do objeto emprico - o
atendimento proposto pelos SOS - Violncia - e prope uma interpretao que reverte as
expectativas do dilogo ameno com as crenas arraigadas do feminismo: a condio de
vtima das mulheres. Nesse sentido seu trabalho indicativo do modo como as
acadmicas feministas buscaram no mbito dos estudos de gnero encontrar a
legitimidade dos objetos e das perspectivas de anlise compromissadas com a do gnero
como vetor de organizao social, sem, no entanto, perderem de vista que o seu
compromisso maior era com o fazer cincia social.
O ponto crucial a ser enfatizado que coube a esses estudos demonstrar a
existncia de uma modalidade especfica de violncia, aquela que se origina no modo
como se armam as relaes entre homens e mulheres no mbito domstico e familiar. As
mulheres, quando alvo de agresses, o so por parte de homens (parentes ou afins) que
integram o seu grupo domstico/ familiar: maridos, ex-companheiros, pais e padrastos e
55

GROSSI, Myriam Pilar. Reprsentations de la violence: discours sur la violence contre les femmes ao
Rio Grande do Sul. Doutorado, Universit de Paris V, 1988. Ver ainda Vtimas ou cumplices? Dos
diferentes caminhos da produo acadmica sobre violncia contra a mulher no Brasil. XV Encontro
Anual da ANPOCS. Caxambu MG, out./1991; Novas/velhas volncias contra a mulher no Brasil. In:
Revista Estudos Feministas n especial. Rio de Janeiro: CIEC/ECO/UFRJ, 1994; Lutas feministas,
violncia conjugal e novas violncias contra as mulheres no Brasil, PPGAS/UFSC. Seminrio violncia
contra a mulher. So Paulo, 30 e 31 de maio, 1994, todos de GROSSI, M. P. Destaca-se na direo
apontada o trabalho de FONSECA, Claudia. La violence et la rumeur: le code dhonneur dans un
bidonville brsilien In: Les Temps Modernes, n 455, 1984 [2193-2235].
56
MACHADO, Lia e MAGALHES, Maria Teresa. Violncia Conjugal: os espelhos e as marcas. Srie
Antropolgica, n. 240. Braslia, UNb, 1998.
57
GREGORI, Maria Filomena. Cenas e Queixas: mulheres e relaes violentas. In: Novos Estudos
CEBRAP, n. 23. So Paulo, p. 163-75, maro, 1989. PONTES, Heloisa. A famlia, a violncia e
feminismo. So Paulo, 1983, mimeo. [Comunicao apresentada ao 7 Encontro Anual da ANPOCS,
guas de So Pedro].
58
GREGORI, Maria Filomena Cenas e Queixas. Um Estudo sobre mulheres, relaes violentas e a
prtica feminista. So Paulo, Paz e Terra/ANPOCS, 1993.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

namorados. As estatsticas de vitimizao feminina

59

23

so contundentes no sentido de

assinalar de que modo a estrutura da conjugalidade em particular, e a da famlia em


geral, no que implicam uma ordenao de gnero, abriga uma virtualidade de violncia
(simblica ou fsica). As relaes de gnero fornecem a moldura que dispe homens e
mulheres em certas posies estruturais, a despeito deles mesmos (Bourdieu,1990), que
enseja essa modalidade especfica de dominao. Heleieth Saffioti prope a expresso
violncia de gnero e parece concordar com a perspectiva presente no trabalho de
Nicole-Claude Mathieu60 de que as relaes sociais de sexo sempre apontam para um
horizonte de coero fsica no modo como se estruturam. A literatura indica que a
irrupo da violncia fsica, em alguns casos, contribui para a restaurao de papis de
gnero, o que almejado do ponto de vista das mulheres (Gregori, 1994), podendo se
explicar sociologicamente porque os sujeitos femininos podem administrar a violncia
por longos perodos e utilizar determinados mecanismos como a denominada retirada da
queixa para alcanarem a reorganizao do vnculo conjugal (Brando, 1997)61.
Novas leituras e tendncias comeam a aparecer nessa temtica: a investigao
sobre os agravos sade produzidos pela experincia da violncia domstica, assim
como pesquisas que inquirem sobre a chamada violncia institucional, em particular a
que se faz presente no sistema de sade; tais pesquisas visam introduzir um olhar que
resgate as diferenas de atendimento segundo o sexo da clientela e as ideologias de
gnero que modelam a relao mdico-paciente.62
Estudos sobre Sexualidade
J havamos mencionado no comeo desse artigo de que maneira a antropologia
pela sua prpria histria havia sempre se interessado pelos temas que o olhar feminista
teria vindo despertar dentro da academia. Certamente este o caso dos estudos sobre
59

As estatsticas assinalam que no Rio de Janeiro, nos casos de agresso notificados em quatro delegacias
especializada de atendimento mulher 73,8% dos delitos foram perpetrados por maridos e companheiros;
3,8% por ex-maridos e ex-companheiros; 9,4% por parentes; 4,8% por vizinhos/as; 2,4% por estranhos, e
5,8% por estranhos. Tabela 17 grau de afinidade vtima-agressor, p. 82 In: SOARES, Luiz Eduardo et.
al.. Violncia Contra a Mulher: as DEAMs e os pactos domsticos. In SOARES, Luis Eduardo (org.)
Violncia e Poltica no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: ISER/Relume Dumar, p. 65-105, 1996.
60
SAFFIOTTI, Heleieth I. B. e ALMEIDA, Suely Souza. Violncia de gnero: poder e impotncia. Rio
de Janeiro: Revinter, 1995; MATHIEU, Nicole-Claude, Quand cder nest pas consentir.
61
BRANDO, E. Op. cit.
62
Ver GIFFIN, Karen. Violncia de gnero, sexualidade e sade, 1994. (mimeo)

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

24

famlia, rea tradicional dentro da disciplina. Parece-nos que a grande contribuio


tributvel perspectiva do gnero est na sua origem ao avaliar o impacto que as
transformaes associadas disseminao da ideologia feminista tiveram sobre a
instituio famlia. O feminismo aparece como um desdobramento da ideologia
igualitria-individualista63, associado a um complexo conjunto de transformaes nos
costumes que ocorreu a partir da dcada de 60. No caso brasileiro, tem-se assinalado, de
um lado, que essa modernizao teve como palco privilegiado as camadas mdias e
superiores da sociedade, e de outro lado, sustenta-se que tais mudanas no foram
exclusivas desses segmentos, manifestando-se sua disseminao tambm nos setores
populares64, onde supunha-se prevalecer modelos de organizao familiar mais
tradicionais. A avaliao desse gradiente moderno-tradicional tem inspirado fortemente
o debate nessa rea, visto que seu lugar mais evidente seria a alterao do papel
feminino dentro da instituio familiar. o abalo da diviso ntida entre as esferas do
masculino e do feminino, associadas entrada expressiva da mulher no mercado de
trabalho, reduo do tamanho da famlia (queda vertiginosa da taxa de fecundidade),
que uma vasta literatura busca descrever e analisar.65
Na vertente de estudos sobre famlia e gnero nos setores populares, a
proposio da matrifocalidade estrutural dividiu opinies diante da clssica definio da
prevalncia da organizao familiar de tipo patriarcal66. Estamos diante de um aparente
dilema, a matrifocalidade, estampada na proliferao do fenmeno mulheres chefes de
famlia", falaria de princpios ideolgicos subordinados ou secundrios e a relativa
63

FRANCHETTO, Bruna et. al.. Antropologia e Feminismo, Perspectivas Antropolgicas, n 1. Rio de


Janeiro: Zahar, 1981. ARDAILLON, Danielle e CALDEIRA, Teresa. Mulher: indivduo e famlia. In:
Estudos CEBRAP (2-10), vol. 2. n. 4, 1984.
64
Cf. VAITSMAN, Jeni. Pluralidade de Mundos entre Mulheres Urbanas de Baixa Renda. In: Estudos
Feministas, vol. 5, n 2, 1997
65
SALEM, Tania. Sobre o casal grvido: incurso em um universo tico. Tese de doutorado, Rio de
Janeiro, UFRJ/PPGAS/MN, 1987. VAITSMAN, Jeni. Flexveis e Plurais identidade, casamento e
famlia em circunstncias ps-modernas. Rio de Janeiro: ROCCO, 1994. DAUSTER, Tania. Nome da
famlia: maternidade fora do casamento e o princpio de filiao patrilinear. Tese de doutorado,
MN/PPGAS/UFRJ, 1995; HEILBORN, Maria Luiza. Dois par: conjugalidade, gnero, identidade
sexual. Tese de doutorado, PPGAS/MN/UFRJ, 1992.
66
ARAGO, Luiz Tarlei. Em Nome da Me In Perspectivas Antropolgicas da Mulher, 3. Rio de
Janeiro: Zahar, 1983, p. 109-45; SARTI, Cynthia A Famlia Patriarcal entre os Pobres Urbanos In
Cadernos de Pesquisa, n. 82, So Paulo, p. 37-41, agosto, 1992; SALEM, Tania. Mulheres Faveladas:
com a venda nos olhos. In FRANCHETTO, B. e HEILBORN, M. L. (orgs.) Perspectivas antropolgicas
da mulher, 1. Rio de Janeiro: Zahar, 1981, p. 49-99.; SCOTT, R. Parry. O Homem na Matrifocalidade:
gnero, percepo e experincias do domnio domstico. Cadernos de Pesquisa, So Paulo, n. 73, p. 3847, 1990; SARTI, Cynthia. A famlia como espelho: um estudo sobre a moral dos pobres. Campinas:
Autores Associados, 1996.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

25

autonomia da mulher seria expressiva de uma instrumentalidade pragmtica de sua


funo biolgica e social, do que propriamente locus fortemente valorado em relao a
outras categorias de parentesco..." (Arago, 1983, p.135).67 a partir deste quadro
interpretativo que Parry Scott (1990) realiza sua pesquisa sobre as percepes
masculinas relativas ao espao domstico. O autor define as relaes de gnero como
ordenadas pela mesma lgica de todas as relaes sociais: o poder, supondo que ao
homem estaria destinada uma condio de "patriarca potencial" (1990, p. 40) posio
que, entretanto, no lhe possvel alcanar devido impossibilidade de preencher o
papel de provedor. A anlise do desenvolvimento do ciclo domstico permite salientar
essa flexibilizao dos valores em termos da imposio (dura) da realidade prtica,
ainda que, em termos ideais, o "heri da casa seja o homem" (fala de entrevistado citada
por Scott, 1990, p. 45). Tania Salem (1981) 68 descreve a situao social de mulheres
chefes-de-famlia. Apesar de serem responsveis quase que integrais pela manuteno
dos filhos, no valorizam a importncia de sua posio no grupo domstico. O valor
masculino est, entretanto, sempre presente apesar da ausncia fsica do homem. A
constncia dessa no-presena ressalta no apenas a transitoriedade do homem, a novalorizao da paternidade, mas, sobretudo, passando dos efeitos origem, a quase
impossibilidade de realizao de um ideal identitrio. No entanto, articula-se uma tal
investidura simblica - de um papel basilar ancorado na representao de provedor do
lar e de articulador do domstico com o pblico - que ela transferida para um filho
varo.
O debate assinala a permanncia de um modelo familiar nas camadas
trabalhadoras urbanas em que a figura masculina detm a posio de articulador com o
mundo extra domstico. A proliferao de famlias chefiadas por mulheres no aponta
para mudanas significativas no nvel representacional.
No que toca o universo das camadas mdias, a discusso sobre individualismo
torna-se mais ntida69. Os aspectos tratados desfilam entre a carreira solo no tocante
67

SMITH, Raymond. The negro family in the British Guiana. Londres: Routledge & Kegan Paul, 1956,
forjou o termo matrifocalidade nos anos 50 para o estudo da organizao familiar no Caribe. L como
aqui, em certos segmentos sociais observa-se que os casamentos ou parcerias sexuais so instveis; a
nfase ideolgica e normativa no est colocada na famlia nuclear, mas na relao me-prole.
68
SALEM, Tania Mulheres Faveladas: com a venda nos olhos, in FRANCHETTO et alli (orgs.),
Perspectivas Antropolgicas da Mulher, n1, Rio de Janeiro, 1981, p.49-99.
69
ARDAILLON, Danielle. O cotidiano de mulheres profissionais: o engodo do individualismo. So
Paulo, 1989. Dissertao de mestrado Cincia Poltica/USP; ROCHA, Ana Luiza C.. A dialtica do
estranhamento: a reconstruo social de mulheres separadas em Porto Alegre. Mestrado, UFRGS, 1985.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

26

procriao (Dauster, 1990) ao papel que a profisso ocupa na nova definio de


gnero. A anlise aponta na direo do contraponto entre o discurso liberal,
individualizante e uma srie de inconsistncias e ambivalncias relativas almejada
autonomizao feminina (Salem, 1987 e Lins e Barros, 1987)70.
Quanto a seara dos trabalhos versando sobre sexualidade, necessrio indicar
que eles comearam a se desenvolver de modo paralelo aos estudos de gnero, dentro da
rubrica

de

comportamento

desviante

desvio

social,

que

integravam

tradicionalmente o elenco de questes sobre o qual a sociologia e a antropologia


urbanas se interessavam. Assim, estudos sobre prostituio feminina 71 (e depois a
masculina) e homossexualidade72 comearam a surgir. Na verdade, tratavam da
problemtica das relaes de gnero sem que pudessem ser definidos como integrantes
exclusivos dessa rea. Os trabalhos sobre homossexualidade, em particular,
contribuiram para uma melhor distino entre o plano da elaborao da identidade de
gnero e o da orientao sexual. justamente nessa dimenso que se pde desenglobar
a sexualidade da performance de gnero, assinalando a no univocidade entre estas duas
esferas (Rubin, 1984)73.
H uma discusso alentada sobre esse tema, que recorta tanto a literatura
internacional quanto a brasileira. Ela diz respeito ao modo de se operacionalizar as
estratgias de recorte sobre o que denominamos sexual e sexualidade considerando-se a
trajetria particular do ocidente nessa rea, to bem argumentada por Michel Foucault

70

DAUSTER, Tania Filho na barriga o rei na barriga: mitos de poder, destino e projeto nas relaes
entre os gneros nas camadas mdias urbanas. In: Revista de Cultura Vozes, Petrpolis, vol.84, n 2, 1990;
SALEM, Tania (1987), Op. cit. e LINS e BARROS, Myriam Autoridade e afeto. Rio de Janeiro, Jorge
Zahar Editor, 1987.
71
Sobre prostituio feminina: GASPAR, Maria Dulce. Garotas de programa. Rio de Janeiro, Jorge Zahar
Editor, 1985; MAZZARIOL, Regina Maria. Mal necessrio: ensaio sobre o confinamento da prostituio
na cidade de Campinas. Mestrado UNICAMP, 1977; FREITAS, Renan. Bordel, bordis: negociando
identidades. Dissertao de mestrado (sociologia), IUPERJ, 1983; FONSECA, Cludia. A Dupla
Carreira da Mulher Prostituta. In: Revista Estudos Feministas, vol. 4, n. 1/1996, p. 7-34.
72
GUIMARES, Carmen Dora. O homossexual visto por entendidos. Dissertao de mestrado,
PPGAS/MN/UFRJ, 1977; FRY, Peter. Da Hierarquia Igualdade In : Para ingls ver: identidade
poltica na cultura brasileira. Rio de Janeiro: Editora Zahar, 1982; PERLONGHER, Nestor. O negcio
do mich. So Paulo, Brasiliense, 1984; PARKER, Richard. Corpos, Prazeres e Paixes: a cultura sexual
no Brasil contemporneo. So Paulo, Best Seller, 1991; PORTINARI, Denise. Discurso da
homossexualidade feminina. So Paulo, Brasiliense, 1989 e MUNIZ, Jacqueline, Mulher com Mulher D
Jacar: uma abordagem antropolgica da homossexualidade feminina. Dissertao de mestrado,
PPGAS/MN/UFRJ, 1989. CARVALHO, Tamara. Caminhos do desejo: uma abordagem antropolgica
das relaes homoerticas femininas em Belo Horizonte. Dissertao de mestrado, UNICAMP, 1995.
73
RUBIN, Gayle. Thinking sex: notes for a radical theory of the politics of sexuality, In: Vance, C.
Pleasure and danger: exploring sexuality. Londres: Routledge and Kegan Paul, 1984.

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

27

74

(1977) . Na modernidade ocidental ocorreu uma dissociao de diversas esferas do


mundo social, promovendo uma compartimentao do sexual. Este desenglobou-se da
esfera conjugal e familiar mais ampla, instituindo-se a sexualidade como domnio
portador de sentido em si mesmo. Parte do debate que marca a literatura antropolgica
nacional exprime-se na oposio entre duas perspectivas interpretativas a sexualidade
autonomizada seria apangio de determinados grupos sociais (Duarte, 1986) 75 ou seria
uma condio generalizada das sociedades (ps) modernas (Giddens,1993)76.
A comparao entre a homossexualidade masculina e a feminina (Heilborn,
1992) reveste-se de especial interesse para iluminar que se sexualidade e gnero so
dimenses relativamente autnomas, elas apresentam de fato pontos de interconexo.
Estes decerto variam do coming-out, s formas de gesto da vida sexual e amorosa que
reunem pessoas do mesmo sexo, o que indica a influncia do gnero na estruturao
dessas prticas: seja na diferena entre as formas de sociabilidade, de estruturao das
redes de parceiros (sexo annimo ou no) ou a prevalncia do modelo da conjugalidade
para os pares de mulheres e a sua pouca representatividade para os homens gays.
A emergncia da epidemia HIV/AIDS e a necessidade de compreenso da sua
articulao como domnio da sexualidade para a formulao de polticas de sade
trouxeram um fluxo expressivo de recursos para o financiamento das pesquisas nessa
rea. Nota-se tambm que, mais recentemente, ocorreu a introduo da perspectiva de
gnero nessas investigaes, em parte decorrncia do fenmeno da chamada
feminilizao do perfil epidemiolgico da AIDS77 e tambm da ateno suscitada pelos
aspectos relativos reproduo78.
74

HEILBORN, Maria Luiza. Dois Par: Conjugalidade, gnero e identidade sexual. Tese de Doutorado,
Rio de Janeiro, PPGAS/MN/UFRJ, 1992; VANCE, Carole. Social Construction Theory and Sexuality
In: BERGER, Maurice et alli. Constructing Masculinity. London and New York, Routledge FOUCAULT,
Michel. Histria da Sexualidade: a vontade de saber. Rio de Janeiro, Graal, 1977.
75
DUARTE, Luiz Fernando Dias. Pouca Vergonha, Muita Vergonha: sexo e moralidade entre classes
trabalhadoras urbanas In: LOPES, Jos Srgio Leite (org.), Cultura e Identidade Operria: aspectos da
cultura das classes trabalhadoras. Rio de Janeiro, UFRJ/Marco Zero, 1987 [203-226].
76
GIDDENS, Anthony. A Transformao da Intimidade. So Paulo, UNESP, 1993.
77
GUIMARES, Carmen Dora. Mas eu Conheo Ele: um mtodo de preveno do HIV/AIDS, In:
GALVO, J. & PARKER, R. (orgs.), Quebrando o silncio: mulheres e AIDS no Brasil, Coleo Histria
Social da AIDS, v. 7, Rio de Janeiro, ABIA/IMS-UERJ/Relume Dumar, 1996 [169-179]; KNAUTH,
Daniela, R. AIDS, Reproduo e Sexualidade: uma abordagem antropolgica, Porto Alegre, UFRS,
1995; LOYOLA, M. A. AIDS e Preveno da AIDS no Rio de Janeiro, In LOYOLA, M. A. (org.)
AIDS e Sexualidade: o ponto de vista das Cincias Humanas, Rio de Janeiro, Relume Dumar/UERJ,
1994 [19-72]; MARTIN, Denise. Mulheres e AIDS: uma abordagem antropolgica. Dissertao de
mestrado, defendida no Departamento de Antropologia da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo, 1994.
78
LEAL, Ondina Fachel (org.). Corpo e significado: ensaios de antropologia estrutural. Porto Alegre:

Estudos de Gnero no Brasil


________________________________________________________________________________

28

Concluses
Buscamos inventariar nesse trabalho quais foram as repercusses da trajetria
dos estudos de gnero no pas para o conhecimento sociolgico no pas. Procuramos
destacar as peculiaridades da institucionalizao de uma rea de estudos que mantm
uma forte afinidade com problemas formulados pelo campo poltico. Entre as estratgias
de legitimao acionadas pelas pesquisadoras envolvidas nesse tema encontram-se a
substituio do recorte emprico mulher para o conceito de gnero e tambm a recusa de
auto-excluso do establishment acadmico. Evidentemente seria ingnuo supor que esta
postura teria garantido automaticamente o reconhecimento e a respeitabilidade por parte
dos demais atores que definem o campo intelectual. Mas certamente este um dos
traos caractersticos da institucionalizao dessa rea temtica no Brasil. tambm
evidente que para ganhar posio no campo acadmico necessrio demonstrar o valor
cognitivo da reflexo empreendida. Procuramos mostrar ento atravs de alguns
exemplos, onde tal contribuio pde melhor se destacar no sentido de refinar a
compreenso da vida social.

Editora da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 1995.