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Ricardo Reis o poeta clssico, da serenidade epicurista, que aceita, com calma lucidez, a

relatividade e a fugacidade de todas as coisas. "Vem sentar-te comigo, Ldia, beira do rio",
"Prefiro rosas, meu amor, ptria" ou " Segue o teu destino so poemas que nos mostram que
este discpulo de Caeiro aceita a antiga crena nos deuses, enquanto disciplinadora das nossas
emoes e sentimentos, mas defende, sobretudo, a busca de uma felicidade relativa
alcanada pela indiferena perturbao.

A filosofia de vida de Ricardo Reis a de um epicurismo triste, pois defende o prazer do


momento, o "carpe diem", como caminho da felicidade, mas sem ceder aos impulsos dos
instintos. Apesar deste prazer que procura e da felicidade que deseja alcanar, considera que
nunca se consegue a verdadeira calma e tranquilidade, ou seja, a ataraxia (a tranquilidade
sem qualquer perturbao). Sente que tem de viver em conformidade com as leis do destino,
indiferente dor e ao desprazer, numa verdadeira iluso da felicidade, conseguida pelo
esforo estico lcido e disciplinado.

Ricardo Reis prope, pois, uma filosofia moral de acordo com os princpios do epicurismo e
uma filosofia estica:
"carpe diem", ou seja, aproveitai a vida em cada dia, como caminho da felicidade;
buscar a felicidade com tranquilidade (ataraxia);
no ceder ao impulso dos instintos (estoicismo);
procurar a calma ou, pelo menos, a sua iluso;
seguir o ideal tico da apatia que permite a ausncia da paixo e a liberdade (sobre esta
apenas pesa o Fado).

O epicurismo consiste na filosofia moral de Epicuro (341-270 a. C.), que defendia o prazer
como caminho da felicidade. Mas, para que a satisfao dos desejos seja estvel, sem
desprazer ou dor, necessrio um estado de ataraxia. O poeta romano Horcio seguiu de
perto este pensamento da defesa do prazer do momento, ao considerar o "carpe diem"
(aproveitai o dia) como necessrio felicidade.

O estoicismo uma corrente filosfica que considera ser possvel encontrar a felicidade desde
que se viva em conformidade com as leis do destino que regem o mundo, permanecendo
indiferente aos males e s paixes, que so perturbaes da razo. O ideal tico a apatia,
que se define como ausncia de paixo e permite a liberdade, mesmo sendo escravo.

Ricardo Reis, que adquiriu a lio de paganismo espontneo de Caeiro, cultiva um


neoclassicismo neopago (cr nos deuses e nas presenas quase-divinas que habitam todas as
coisas), recorrendo mitologia greco-latina, e considera a brevidade, a fugacidade e a
transitoriedade da vida, pois sabe que o tempo passa e tudo efmero. Da fazer a apologia
da indiferena solene diante do poder dos deuses e do destino inelutvel. Considera que a
verdadeira sabedoria de vida viver de forma equilibrada e serena, "sem desassossegos
grandes".

A preciso verbal e o recurso mitologia, associados aos princpios da moral e da esttica


epicuristas e esticas ou tranquila resignao ao destino, so marcas do classicismo erudito
de Reis. Poeta clssico, da serenidade, Ricardo Reis privilegia a ode, o epigrama e a elegia. A
frase concisa e a sintaxe clssica latina, frequentemente com a inverso da ordem lgica
(hiprbatos), favorecem o ritmo das suas ideias lcidas e disciplinadas.