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O giro imaginativo no estudo do antiquariato britnico:

In Defiance of Time, de Angus Vine


The imaginative turn in the study of British antiquarianism: In Defiance
of Time, by Angus Vine
VINE, Angus. In Defiance of Time: Antiquarian Writing in Early Modern
England. Oxford: Oxford University Press, 2010, 272 p.
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Pedro Telles da Silveira
doca.silveira@gmail.com
Doutorando
Universidade Federal do Rio Grande do Sul
Rua Novo Hamburgo, 238 - Passo dAreia
90520-160 - Porto Alegre - RS
Brasil

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Palavras-chave

Historiografia moderna; Antiquariato; Ars histrica.

Keywords

Modern historiography; Antiquarianism; Ars historica.

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Recebido em: 9/7/2013


Aprovado em: 1/9/2013

hist. historiogr. ouro preto n. 14 abril 2014 p. 155-161 doi: 10.15848/hh.v0i14.664

Pedro Telles da Silveira


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Embora seja considerado um clssico do cinema, Um corpo que cai,


de Alfred Hitchcock, no usualmente reconhecido por suas referncias ao
antiquariato. O que no significa que elas no estejam l. Quando Scottie, a
personagem representada por James Stewart, comea a se envolver no mistrio
da personagem de Kim Novak, vtima do compl armado por seu marido, ele
pergunta a sua amiga, Midge, quem ela conhece que seja uma autoridade na
histria de San Francisco, ao que ela enumera uma srie de professores de
Berkeley. Scottie objeta rapidamente, pois no lhe interessa histria acadmica,
mas sim aquela outra, as coisas pequenas (the minute stuff). A cena corta e
vemos os dois conversando com um senhor velho em uma loja de livros usados
e que parece to deslocado de seu tempo quanto distante do departamento de
histria da universidade local. Este um antiqurio.
A imagem desta personagem, como lembra Angus Vine, no nem um
pouco lisonjeira. Embora a stira a ela seja menos mordaz hoje em dia do
que j foi em momentos passados, o antiqurio frequentemente visto como
algum insignificante, reduzido s empoeiradas salas que habita ou tentando
vender qualquer quinquilharia por um preo abusivo. Na Idade Moderna, porm,
o antiquariato era, pelo contrrio, uma resposta dinmica, de recuperao e
ressurreio do passado. E por esta razo era tambm uma resposta essencialmente
imaginativa a este passado (VINE 2010, p. 3),1 alm, claro, de uma resposta
que no se furtava a dizer muito sobre o presente no qual era dada.
Angus Vine professor de literatura inglesa na Universidade de Stirling,
na Esccia, e In Defiance of Time: Antiquarian Writing in Early Modern England,
resultado de sua tese de doutoramento, seu primeiro livro. Ao mesmo tempo
um detalhado estudo de caso sobre a prtica antiquria britnica, ele tambm
se constitui como uma importante reviso de uma imagem do antiquariato que
se sedimentou no apenas entre o pblico amplo mas tambm na academia.
Os ltimos anos tm visto um crescente nmero de publicaes que
visam retomar os fundamentos do estudo dos antiqurios da Idade Moderna,
principalmente na tentativa de revisar as bases estabelecidas por Arnaldo
Momigliano em seu seminal estudo, Ancient History and the Antiquarian,
publicado em 1950. Para o historiador italiano, a despercebida figura do
antiqurio gozara de um papel fundamental na evoluo do mtodo histrico
pois, numa poca em que o historiador se dedicava sobretudo a reiterao
de lies morais para o presente, ao antiqurio interessava o conhecimento
efetivo do passado. Para isso, ele tinha de ampliar o escopo das evidncias
histricas disponveis, dedicando-se ao estudo de runas, inscries epigrficas,
moedas antigas e outros vestgios da antiguidade. Como resultado, o antiqurio
abandonava a forma clssica da historiografia a narrativa em ordem cronolgica
para explorar a descrio sistemtica, oferecendo um quadro sincrnico da
sociedade de que tratava. A atividade do antiqurio, este o argumento central
do historiador italiano, acaba sendo responsvel por salvar a historiografia da

No original Instead, it was a dynamic, recuperative, ressurrective response to that past. And for this reason
it was also an essentially imaginative response to the past.
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crise ctica que a assola em meados do sculo XVII, quando a dvida sobre a
possibilidade de algum saber histrico, mediante as narrativas conflitantes a seu
respeito, teria sido sanada com o auxlio dos novos critrios de prova e novas
evidncias que os antiqurios longe dos historiadores, argumenta Momigliano
vinham desenvolvendo.
Esse arco narrativo deu origem a um vasto campo de estudos, o qual
foi responsvel por lanar luz sobre a pr-histria da historiografia disciplinar
como um campo relevante para o desenvolvimento da historiografia. Tornou-se ponto comum, entretanto, repetir que essa abordagem acabou por resultar
numa viso demasiado cerrada das possibilidades abertas historiografia na
Idade Moderna. Como o prprio Vine sustenta, muito frequentemente os
estudiosos modernos tm levado em considerao o antiquariato apenas por suas
inovaes tcnicas e crticas, ignorando outros aspectos que no se encaixam
com menor facilidade nos relatos teleolgicos do progresso historiogrfico
(VINE 2010, p. 12)2 e como outro autor j afirmou, o paradoxo que o responsvel
por trazer os antiqurios ateno da historiografia contempornea foi tambm
quem perpetuou sua posio em uma teleologia antiquada, na qual ele uma
personagem, ao cabo, secundria (MILLER 2007, p. 28-29).
Em seu livro, Vine realiza ao mesmo tempo um estudo mais direcionado
do antiquariato e uma reviso dos argumentos de Arnaldo Momigliano. Para o
autor, at recentemente, eles [os historiadores] foram igualmente restritos
em sua abordagem do antiquariato, reservando seu interesse apenas
para os momentos nos quais os mtodos antiqurios traam os incios da
disciplinariedade moderna (VINE 2010, p. 10).3 O objetivo do historiador
ingls, portanto, perceber, em primeiro lugar, o antiquariato como parte
integral da cultura de sua poca e, em segundo lugar, compreender o
antiqurio em seus prprios termos, e no apenas como um complemento ao
desenvolvimento da historiografia.
O primeiro captulo, Material Beginnings: John Leland, John Twyne,
John Stow, centra-se sobre a atuao de trs antiqurios que se valiam das
evidncias materiais para seu trabalho. Segundo o autor, embora o estudo das
colees e dos gabinetes de curiosidades setecentistas seja tpico de estudos
recentes, normalmente tem-se desprezado as prticas colecionistas realizadas
desde o incio do sculo XVI. Essas colees perfaziam o movimento que, para
Vine, acaba por ser caracterstico do antiquariato seiscentista:

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Inicialmente, ao menos, este interesse [colecionista e material] pode ter


sido documentrio; os primeiros relatos das antiguidades tendiam a ser
breves e descritivos. Porm, por volta do final do sculo XVI, o potencial
histrico e imaginativo desses vestgios foi completamente realizado
(VINE 2010, p. 23).4

No original: Too often modern scholars have considered antiquarianism only for its technical and critical
innovations, ignoring other aspects which fit less easily into teleological accounts of historiographical progress.
3
No original: Until recently, they have been similarly restrictive in their approach to antiquarianism, reserving
their attention only for when antiquarian methods betray the beginnings of modern disciplinarity.
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No original: Initially, at least, this interest may well have been documentary; early accounts of antiquities
tend to be descriptive and brief. But by the end of the sixteenth century the historical and imaginative
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Ou seja, as runas e outros vestgios materiais deixaram de ser apenas


relquias deixadas pelo passado para se transformar em aberturas pelas quais o
passado podia ser enxergado. Nesse sentido, eles realizam o que caracteriza um
certo olhar antiqurio, ou seja, com este curioso deslocamento no tempo, uma
memria do passado se transforma numa viso do presente (VINE 2010, p. 4).
A nfase na viso, por ltimo, tambm indica que, para muitos antiqurios, o
testemunho ocular uma fonte de maior confiabilidade que a evidncia oriunda
de fontes literrias (VINE 2010, p. 28) sem que esta seja, claro, a nica
forma de evidncia trabalhada por eles.
O testemunho em primeira pessoa muitas vezes era conseguido por meio
de escavaes feitas busca dos vestgios antigos. Atravs do processo de
escavao, um antiqurio como John Stow conseguia desenterrar o passado, e
a escrita antiquria realmente podia sustentar sua presena, pois Camadas de
histria eram facilmente descobertas, sendo a tarefa do antiqurio e do tipgrafo
reuni-las novamente (VINE 2010, p. 44). A passagem demonstra uma das
preocupaes de Vine, a tentativa de no reduzir o mtodo do antiqurio nem
apenas ao exame das evidncias materiais tampouco apenas ao de natureza
filolgica. em sua combinao que o antiqurio ganha fora.
Por fim, ao mostrar como a adoo de mtodos desenvolvidos por antiqurios
da Europa continental, em especial da Itlia, eram apropriados por seus colegas
britnicos, o autor apresenta um ponto a favor da existncia de contextos
antiqurios locais, os quais se mantm em intercmbio com outros contextos
mas so, no obstante, independentes em suas preocupaes temticas. No
caso, John Leland, um dos sujeitos estudados no captulo, pretendia encontrar
por meio da escavao arqueolgica novas evidncias para sustentar o
carter histrico do Rei Arthur. Antiquariato e poltica no estavam, portanto,
to distanciados quanto a narrativa de Momigliano sugere e a meno a
este problema muito especfico da realidade inglesa serve de suporte ao
questionamento de Peter N. Miller de porque o historiador italiano no dialogou
com os estudiosos ingleses que se dedicavam histria do antiquariato na GrBretanha na primeira metade do sculo XX (MILLER 2007, p. 19). Se o fizesse,
talvez seu argumento tivesse sido outro.
Se a inovao trazida pelo antiqurio no se limita ao campo das evidncias
materiais e, por conseguinte, do testemunho ocular, resta tentar entender com
que outros procedimentos e evidncias ele trabalhava. Uma dessas evidncias
era a etimologia. Segundo Vine, os antiqurios [...] consideravam a linguagem
como um registro confivel da mudana do tempo e, por conseguinte, tambm
de sua continuidade como qualquer outra forma de evidncia (VINE 2010,
p. 52).5 Traando o uso da etimologia como argumento antiqurio a partir de
suas influncias platnicas em especial do Crtilo, no qual se sustenta que
a palavra contm algo da natureza do objeto denotado , ramistas e, por fim,
do tratadista poltico e histrico do sculo XVI, Jean Bodin, o autor destaca a
potential of those remains had been more fully realized.
5
No original: The antiquaries [...] considered language to be as secure a Record of historical change, and
therefore also continuity, as any other form of evidence.

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etimologia como local no qual os argumentos antiqurios poderiam se combinar


facilmente com um uso retrico da evidncia, defendendo a antiguidade de
reinos, domnios e prticas especficas (VINE 2010, p. 78).
Vine aponta, bastante corretamente, que a prtica antiquria no era
desinteressada dos problemas de seu presente. Este outro ponto da reviso
contempornea do antiquariato. A complexa relao entre antiquariato, teoria
poltica e poder tem como pano de fundo, na verdade, a considerao de que
o pensamento poltico do sculo XVII deveria ser entendido como uma forma
de atividade antiquria (MILLER 2000, p. 77), de modo que os antiqurios,
pelo estudo dos costumes passados, ofereciam os exemplos a serem debatidos
politicamente. Vine no segue esta tese at seu fim, colocando a viagem como
local de conjuno entre a reflexo poltica e a antiquria, como veremos quando
abordarmos o quinto captulo do livro.
A partir da anlise da correspondncia de William Camden (1551-1623)
em torno a sua Britannia (1586, com sucessivas reedies at 1607), Angus
Vine chega a um dos mais importantes argumentos de seu estudo, qual seja, o
de que uma histria do antiquariato deveria ser tambm uma histria de seu
crculo e de seus correspondentes (VINE 2010, p. 82). A colaborao, afirma
Vine a partir do trabalho do antiqurio ingls, comea a aparecer como uma
forma integral da metodologia antiquria,
No caso de seus correspondentes do Norte, a colaborao lhe permitiu
[a Camden] incorporar o ramo arqueolgico do pensamento antiqurio
assim como o filolgico, que seu estudo exaustivo de fontes clssicas e
outros manuscritos j haviam trazido tona (VINE 2010, p. 98-99).6

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E, mais importante ainda, atravs da anlise de como Camden utilizava


os testemunhos de seus interlocutores em seu processo de escrita, o autor
consegue demonstrar como o antiqurio era simultaneamente um estudioso de
seus prprios temas e um leitor diligente, o qual costurava os dizeres dos outros
para compor sua prpria obra (VINE 2010, p. 83).
A colaborao e a tica de trabalho que dela resulta so mais um ponto de
contato do livro de Vine com a bibliografia recente a respeito do antiquariato.
Destaca-se, em especial, o livro de Peter N. Miller dedicado a Nicolas-Claude Fabri
de Peiresc (1550-1637), cuja rede de correspondncia ia da Pennsula Ibrica ao
Oriente Mdio (MILLER 2007). Angus Vine, porm, mais bem-sucedido, uma
vez que consegue demonstrar efetivamente como o antiqurio transforma suas
anotaes e sua correspondncia num texto ulteriormente editado, enquanto
o livro de Miller sofre com a notria deficincia de sua personagem principal
em conseguir dar estampa seus textos. Angus Vine tambm demonstra que
os antiqurios j se entregavam de maneira coletiva ao estudo do passado,
aspecto que normalmente apenas visto com o incio das pesquisas eruditas
das congregaes religiosas setecentistas (BARRET-KRIEGEL 1996).
No original: In the case of his northern correspondents, collaboration enabled him to incorporate the
archaeological strand of antiquarianism thought as well as the philological one, which his exhaustive thrawl
through classical sources and other manuscripts already brought to the fore.
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Em Monuments and Megaliths: From Stonehenge to Stonage, o


autor retoma a discusso sobre o carter das fontes e dos procedimentos
metodolgicos utilizados pelo antiqurio. Stonehenge acaba por se constituir,
para os antiqurios ingleses, em paradigma de um monumento silencioso, isto
, na medida em que inexistem documentos escritos relativos sua construo
ou a seus construtores, preciso de alguma forma fazer o monumento falar. O
procedimento para isso sua mensurao e descrio. Stonehenge, contudo,
chama a ateno por desafiar os objetivos dos antiqurios: quanto mais examinam
e escrevem sobre ele, menos consenso h sobre suas origens. Os monumentos
silenciosos acabam dizendo mais a respeito das tentativas infrutferas de estud-los do que oferecendo qualquer espcie de saber. Para estud-los, um conjunto
de procedimentos que possua a empiria e a observao enquanto parte de seus
pressupostos tinha de reconhecer que a principal forma de acesso ao passado
ainda era a evidncia fornecida pelos historiadores do passado (VINE 2010,
p. 138). Mais que em qualquer ponto do livro, evidncia escrita e evidncia
material so tudo menos excludentes.
Os monumentos silenciosos so casos-limite da empresa antiquria, uma
vez que desfiam o que est em seu cerne: a ressurreio do passado. Esta uma
partida que necessariamente j est perdida e, por isso, precisa da imaginao
para que seu equilbrio seja restaurado , uma vez que, como afirma o autor, o
paradoxo do antiqurio o de possuir a f de que o tempo pode ser desafiado
por meio de colees, reconstrues e textos e a crena de que todas as coisas
sublunares esto sujeitas a mudana (VINE 2010, p. 7). O antiqurio se dividia
entre o lamento da temporalidade que fazia o passado submergir no esquecimento
e a vontade de preservar essas restos do passado que, atingidos pela atuao do
tempo, ganhavam destaque e se tornavam objeto de atrao e curiosidade.
O quinto captulo, por seu turno, centra-se na viagem antiquria,
desenvolvendo a noo de que o relato de viagem escrito funcionava como uma
espcie de coleo dos objetos e monumentos vistos (VINE 2010, p. 143). Em
certo sentido, ao abordar as artes apodemicae, isto , os manuais de viagem,
Vine fornece o complemento a algo que apenas se sugere no estudo de Anthony
Grafton sobre as artes historicae: a decadncia deste ltimo gnero de escritos
teria relao com o aumento do nmero de relatos de viagem que forneciam
justamente a comparao entre tempos e costumes qual a ars historica
pretendia servir de guia a seu leitor (GRAFTON 2007, p. 200). A viagem antiquria
se encontra no meio do caminho entre o estudo histrico e o estudo poltico
comparado do presente, demonstrando assim me parece, ao menos uma
instncia na qual o antiqurio que ultrapassa o historiador, e no o contrrio.
Por fim, o sexto captulo, ao enfatizar a leitura para a criao imaginativa
do antiqurio e para a definio de seu pblico-leitor, demonstra como o
interesse antiqurio era difundido na sociedade inglesa quinhentista. Mais
que os outros captulos, este apresenta a preocupao antiquria como uma
forma de criatividade no apenas a respeito mas tambm a partir do passado.
A imaginao antiquria, e este um dos ltimos argumentos do livro, no
se contrapunha necessariamente inteno de documentar os resqucios do

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passado espalhados sobre a superfcie ou nela escondidos. Pelo contrrio,


inteno documental e imaginao eram complementares. E embora ele no
desenvolva em detalhes, pode-se perceber que muito da decadncia do estudo
antiqurio no se deva superao de seus procedimentos metodolgicos,
mas sim quebra da cadeia que levava do documento imaginao. De certa
forma, todos os monumentos, a partir do sculo XVII (e aqui o historiador
da historiografia pode buscar o ponto de virada a respeito disso) se tornaram
monumentos silenciosos.
Num momento em que o fascnio pelo passado transcende o meio acadmico
e se mistura aos mais diversos aspectos do cotidiano e num momento no
qual a prpria academia comea a voltar seus olhos sobre outras formas de
apreenso do passado que no a historiogrfica, como por meio da presena que
o que j foi sugere, In Defiance of Time vem demonstrar o que os historiadores
podem aprender revisitando novamente o gabinete do antiqurio em busca de
uma resposta que no apenas conceitual ao passado mas tambm emocional,
afetiva e imaginativa.
Referncias bibliogrficas
BARRET-KRIGEL, Blandine. Lhistoire lge classique: les academies de
lhistoire. Paris: PUF, 1996.
GRAFTON, Anthony. What was history? The Art of History in Early Modern
Europe. Cambridge: Cambridge University Press, 2007.
MILLER, Peter N. (ed.). Momigliano and Antiquarianism: Foundations of the
Modern Cultural Sciences. Toronto: Toronto University Press, 2007.

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______. Peirescs Europe: Learning and Virtue in the Seventeenth Century.


New Haven: Yale University Press, 2000.
VINE, Angus. In Defiance of Time: Antiquarian Writing in Early Modern
England. Oxford: Oxford University Press, 2010.

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