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A HISTRIA DA FAMLIA

Autor: G.K. Chesterton


Traduo: Prof. Carlos Ramalhete

A mais antiga das instituies humanas tem uma autoridade que pode parecer to
selvagem quanto a anarquia. Ela a nica, dentre todas estas instituies, a comear
com uma atrao espontnea, e de que se pode dizer que baseada no amor, no no
medo. A tentativa de compar-la com as instituies coercitivas que vm complicando
a histria recente levou a uma infinita falta de lgica nos ltimos tempos.
Trata-se de algo to nico quanto universal. No h nada, em nenhuma outra relao
social, que seja sequer paralelo atrao mtua dos sexos, e ao perder de vista este
fato simples que o mundo moderno caiu em centenas de enganos.
A idia de uma revolta geral das mulheres contra os homens foi proclamada com
bandeiras e passeatas, como se fosse uma revolta de vassalos contra seus senhores, de
negros contra negreiros, de poloneses contra prussianos ou de irlandeses contra
ingleses; todos agiam como se acreditassem na nao fabulosa das amazonas. A ideia,
igualmente filosfica, de uma revolta geral dos homens contra as mulheres foi proposta
em forma de romance por Sir Walter Besant, e como livro de sociologia pelo Sr. Belfort
Bax.
Ao primeiro toque desta verdade de uma atrao aborgene, contudo, todas estas
comparaes desabam e se v como so cmicas. Um prussiano no sente, logo de
cara, que ele s ser feliz quando puder passar os dias e as noites ao lado de um
polons. Um ingls no acha que a casa parece vazia e triste a no ser que haja um
irlands l dentro. Um escravagista no sonha, na sua juventude romntica, com a
beleza perfeita de um africano. Um magnata das ferrovias raramente escreve poemas
sobre o fascnio particular de um carregador de estao de trem.
Todas estas outras revoltas, contra todas estas outras relaes, so razoveis, para no
dizer inevitveis, por serem relaes originalmente baseadas na fora ou no interesse
prprio. A fora consegue abolir o que a fora consegue estabelecer; o interesse prprio
pode rescindir um contrato que foi ditado pelo interesse prprio. O amor de um
homem e de uma mulher, contudo, no uma instituio que posssa ser abolida ou um
contrato que possa ser rescindido. algo mais antigo que todas as instituies e
contratos, algo que certamente ir continuar quando eles no mais existirem.
Todas as outras revoltas so reais, porque persiste a possibilidade de que as coisas
possam ser destrudas, ou ao menos divididas. possvel abolir os capitalistas, mas
no se pode abolir os homens. Os prussianos podem sair da Polnia, ou os negros
voltar frica, mas um homem e uma mulher vo sempre permanecer juntos, de um
jeito ou de outro, e devem aprender a tolerar-se mutuamente de alguma maneira.
Trata-se de uma verdade muito simples, e talvez por isso hoje em dia ela passe
desapercebida. A verdade que dela se depreende igualmente bvia. No se discute
por qu a natureza criou esta atrao; na verdade, seria mais inteligente perguntar-se
por qu Deus a criou, pois a natureza no teria propsito sem Deus por trs dela. Falar
de um propsito na natureza tentar, em vo, usar o feminismo para evitar o

andromorfismo. crer numa deusa por se ser ctico demais para acreditar em um
deus.
Esta controvrsia, contudo, pode ser deixada de lado nesta discusso, se nos
contentarmos em dizer que o valor vital que se encontra, afinal, nesta atrao ,
evidentemente,a renovao da raa humana.
A criana uma explicao do pai e da me, e o fato de ela ser uma criana humana
uma explicao dos antigos laos humanos que ligam o pai e a me. Quanto mais
humana ou seja, menos bestial for a criana, mais legtimos e duradouros sero
estes laos. Assim, quaisquer progressos na cultura ou na cincia, longe de afrouxar
estes laos, iro logicamente estreit-los. Quanto mais houver para a criana aprender,
mais tempo ter ela de passar na escola natural onde os aprende, e mais deve tardar a
dissoluo da parceria de seus mestres.
Esta verdade elementar est hoje escondida sob uma multido de intermedirios,
agindo em funo direta ou indireta da falcia elementar de que tratarei em seguida.
Falo da posio primria do grupo humano, tal como ele persistiu ao longo de eras,
enquanto as civilizaes ascendiam e decaam; frequentemente incapaz de delegar o
que quer que fosse do seu trabalho, e sempre incapaz de deleg-lo por inteiro. Nisto,
repito, sempre ser necessrio que os dois mestres fiquem juntos, enquanto eles
tiverem algo a ensinar.
Um bicho marinho qualquer, que simplesmente se desliga da cria e flutua para longe,
poderia flutuar at um tribunal de divrcio submarino ou um clube de amor livre para
peixes. O bicho marinho pode faz-lo precisamente porque a sua cria no precisa fazer
nada, porque ela no tem que aprender a danar polca ou recitar a tabuada. Estou
enumerando trusmos, mas trusmos verdadeiros; as verdades sempre acabam
voltando cena. Afinal, o emaranhado de substitutos semi-oficiais da verdade que
agora encontramos no grande o bastante para tapar o buraco. Se as pessoas no
conseguem cuidar da prpria vida, simplesmente no pode fazer sentido pag-las para
cuidar da vida dos outros, menos ainda para cuidar dos bebs dos outros. Isso
simplesmente jogar fora um poder natural para pagar por um poder artificial, como
quem rega uma planta com uma mangueira enquanto a protege da chuva com uma
sombrinha.
Tudo isso, na verdade, est baseado em uma iluso plutocrtica de uma oferta infinita
de serviais. Sempre que aparece um sistema novo qualquer que seja apresentado
como uma carreira feminina, o que est realmente sendo proposto transformar um
nmero infinito de mulheres em serviais da plutocracia ou da burocracia. Em ltima
instncia, estamos argumentando que uma mulher no deveria ser me do prprio
filho, sim bab do filho dos outros. Isto, contudo, no tem como funcionar nem no
papel. No possvel que cada um lave a roupa do prximo, muito menos os
babadores. No fim das contas, as nicas pessoas que conseguem cuidar, ou mesmo de
quem se possa dizer que cuidem, individualmente, de cada criana individual so os
seus pais individuais. A expresso, tal como aplicada aos que lidam com multides
cambiantes de criancinhas, apenas uma graciosa e legtima figura de linguagem.
Este tringulo de lugares-comuns composto de pai, me e filho, indestrutvel, e
destri qualquer civilizao que o menospreze. A maior parte dos reformadores
modernos apenas um amontoado de cticos vazios, que no tm base alguma sobre a
qual reconstruir; seria bom se estes reformadores se dessem conta de que h algo que
eles no conseguem reformar.

possvel derrubar os poderosos de seus tronos. possvel virar o mundo de pontacabea, e perfeitamente defensvel que esta seja a posio certa para ele. Contudo,
impossvel criar um mundo em que o beb carrega a mame. No se pode criar um
mundo em que a me no tenha autoridade sobre o beb. possvel perder tempo
argumentando, dando aos bebs o direito de voto ou proclamando uma repblica
infantil. at mesmo possvel dizer, como o fez outro dia um pedagogo, que as
crianas pequenas deveriam criticar, questionar a autoridade e suspender seu
julgamento. No sei por que ele no continuou, dizendo que elas deveriam trabalhar
para ganhar a vida, pagar imposto de renda e morrer pela Ptria no campo de batalha,
j que evidentemente o que est sendo proposto que as crianas no tenham infncia.
Mas, se isso parecer divertido, possvel organizar um governo representativo entre
os menininhos e menininhas e dizer a eles que levem o mais a srio que puder as suas
responsabilidades legais e constitucionais. Resumindo, perfeitamente possvel ser
louco, mas impossvel fazer sentido. No se pode realmente levar s razes este
princpio e aplic-lo mame e ao beb. No possvel aplicar a teoria ao mais simples
e mais prtico de todos os casos. Ningum louco a este ponto.
Este ncleo de autoridade natural sempre existiu em meio a autoridades mais
artificiais. Ele sempre foi visto como algo literalmente individual, ou seja, como algo
absoluto, que no pode ser dividido. Um beb no seria sequer um beb sem a me;
seria outra coisa, mais provavelmente um cadver. Isto sempre foi reconhecido como
algo que tem uma relao peculiar com o governo, simplesmente por ser uma das
coisas que no foram feitas pelo governo e que poderia, em certa medida, vir a existir
sem o apoio do governo. Realmente, trata-se de algo to evidente que nenhuma defesa
possvel ou necessria. Pois a defesa que pode ser feita que no h nada
comparvel, e nos poderes e instituies mais elaborados, que so seus inferiores, no
encontraremos mais que leves paralelos.
Assim, a nica maneira de transmitir esta idia comparando-a com uma nao, ainda
que, comparadas a ela, as divises nacionais sejam to modernas e to formais quanto
os hinos nacionais. por isso que eu uso frequentemente a metfora de uma cidade,
ainda que o citadino, em comparao, seja uma novidade to recente quanto o
funcionrio pblico municipal. Basta notar aqui que todos sabem por intuio, e
admitem por implicao, que uma famlia um fato, algo slido, dotado de cor e
carter como uma nao.
Esta verdade comprovada nas experincias mais cotidianas e mais modernas. Um
homem vai dizer o tipo de coisa de que os Brown vo gostar, por mais intrincada e
interminvel que seja a novela psicolgica que ele possa compor sobre os tons das
diferenas entre o Seu Brown e a Dona Brown. Uma mulher vai dizer eu no gosto que
a minha filha frequente a casa dos Robinsons, mas ela no vai sempre parar, no meio
de suas exaustivas tarefas sociais ou domsticas, para distinguir entre o materialismo
otimista do Seu Robinson e o cinismo um tanto ou quanto mais cido que permeia o
hedonismo da Dona Robinson.
O interior de um lar tem uma cor prpria, to evidente quanto o exterior da casa. Esta
cor uma mistura, e se um tom prevalecer ser geralmente o da mulher da casa. Mas,
como todas as cores compostas, ela uma cor parte, to distinta quanto o verde
distinto do azul e do amarelo. Todo casamento uma espcie de equilbrio dinmico, e
o acordo a que se chega, em cada caso, to nico quanto qualquer excentricidade. Os
filantropos que andam pelas favelas frequentemente percebem este acordo sendo feito

aos brados, em plena rua, e acham que esto vendo uma briga. Quando metem a
colher apanham do marido e da mulher, o que bem feito, por no respeitarem a
prpria instituio que os trouxe ao mundo.
A primeira coisa a perceber que esta normalidade gigantesca como uma montanha,
que pode ser at um vulco. Todas as anormalidades que se lhe opem so como o
montinho de terra que marca a toca de uma toupeira, e os organizadores sociais, com
toda a sua autenticidade, parecem-se cada vez mais com toupeiras.
Mas a montanha tambm um vulco em outro sentido, como o sugerido pela tradio
dos campos fertilizados por lava, no Sul. Ele tem um lado criativo, bem como um lado
destrutivo, e resta apenas, nesta parte da anlise, notar o efeito poltico desta
instituio extra-poltica, bem como os ideais que ela defendeu, frequentemente
sozinha.
O ideal que ela defende em relao ao Estado o da liberdade. Ela preserva a liberdade
pela razo simples com que comecei este esboo de anlise. a nica instituio que
ao mesmo tempo necessria e voluntria. o nico dos freios ao poder do Estado que
se renova de modo to eterno quanto o Estado e de modo mais natural que ele.
Qualquer homem so h de reconhecer que a liberdade ilimitada anarquia, ou
melhor, no nada. A idia cvica de liberdade dar ao cidado uma provncia em que
ele livre, um territrio circunscrito em que ele rei.
Esta a nica maneira de a verdade se refugiar da perseguio pblica e do homem
bom sobreviver ao governo mau. Mas o homem bom, sozinho, no tem como enfrentar
a cidade. Outra instituio deve servir de contrapeso cidade, e neste sentido ela
uma instituio imortal.
Enquanto o Estado for a nica instituio ideal ele ir conclamar o cidado a sacrificarse, e assim no ter escrpulos em sacrificar o cidado.
O estado consiste em coero, e, no seu prprio ponto de vista, est sempre certo
quando aumenta a coero. o caso, por exemplo, do servio militar obrigatrio. A
nica coisa que pode ser colocada para limitar ou desafiar esta autoridade uma lei
voluntria e uma lealdade voluntaria. Esta lealdade a proteo da liberdade, na nica
esfera em que a liberdade pode verdadeiramente florescer. um princpio
constitucional que o Rei nunca morre. o princpio nico da famlia que o cidado
nunca morre. necessrio que haja uma herldica e uma hereditariedade da liberdade,
uma tradio de resistncia tirania. Os homens no devem apenas ser livres, mas
nascer livres. Realmente, h algo na famlia que pode ser chamado at de anarquista,
ainda que seja mais correto dizer ser algo amador. Assim como ela parece ser algo vaga
acerca de sua origem voluntria, tambm parece haver algo vago acerca de sua
organizao voluntria. A funo mais vital que ela desempenha, talvez seja a funo
mais vital que qualquer um possa desempenhar, a de educao; mas este tipo de
educao fundamental essencial demais para que se possa confundi-la com mera
instruo.
Sua regra mais prtica que terica, em milhares de aspectos. Para dar um exemplo
banal, e at engraado, duvido que algum livro-texto ou cdigo de regras j tenha
contido instrues sobre como botar uma criana de castigo no canto da parede.
Certamente, quando o processo moderno se houver completado e o princpio coercitivo
do Estado tenha extinguido completamente o elemento voluntrio da famlia, haver

alguma restrio ou regulao estrita sobre isto. Possivelmente ela determinar que o
canto onde a criana v ficar de castigo deva ter um ngulo de pelo menos noventa e
cinco graus. Possivelmente, ela dir que a linha de convergncia de um canto comum
tende a envesgar a criana.
De fato, tenho certeza de que se eu deixar escapar em um nmero suficiente de
reunies sociais que cantos de parede envesgam as crianas, isto rapidamente se
tornar um dogma da cincia popular.
Afinal, o mundo moderno no aceita dogmas baseados em alguma autoridade, mas
aceita de bom grado dogmas baseados em nenhuma autoridade. Se diz-se que uma
coisa assim ou assado de acordo com o Papa ou a Bblia, ela ser desprezada como
superstio sem ser examinada. Mas se, ao contrrio, dissermos que dizem que, ou
voc no sabia que, tentando, sem sucesso, lembrar o nome de algum cientista citado
num artigo de jornal, o racionalismo aguado da mente moderna aceitar qualquer
coisa que lhe seja dita.
Este parntese no to irrelevante como parece, pois necessrio lembrar que
quando um oficialismo rgido irrompe em meio s cesses voluntrias do lar ele ser
rgido apenas na ao, enquanto certamente ser ao mesmo tempo excessivamente
frouxo na razo. Intelectualmente, ele no ser menos vago que os arranjos amadores
do lar; a nica diferena que os arranjos domsticos so, no nico sentido real,
prticos, ou seja, so baseados nas experincias passadas. Os outros arranjos so o que
geralmente dito cientfico, ou seja, so baseados em experincias que ainda no
foram feitas. Na verdade, ao invs de invadir a famlia com a desastrada burocracia que
desgoverna os nossos servios pblicos, seria muito mais filosfico fazer uma reforma
no sentido oposto.
Seria certamente razovel alterar as leis da nao para que elas se paream com as do
quarto de brinquedos. As punies seriam muito menos horrveis, muito mais
divertidas, e serviriam muito melhor para fazer com que os homens percebam que
fizeram papel de idiota. Seria uma diferena bem vinda se um juiz, ao invs de botar
um chapu preto, botasse um chapu de burro, ou se pudssemos botar um banqueiro
de castigo olhando para o canto.
Esta opinio, claro, rara e reacionria, seja o que isto queira dizer. A educao
moderna baseada no princpio de que o pai ou a me tm mais chance de serem
cruis que qualquer outra pessoa. Ora, qualquer um pode ser cruel, mas as maiores
chances de crueldade esto nas multides indiferentes e sem cor dos completos
estranhos e dos mercenrios mecanicistas, que agora moda chamar de agentes de
melhoria: policiais, mdicos, detetives, inspetores, instrutores, etc.
A eles dado poder arbitrrio por existir aqui e ali um pai ou me criminosos, como se
no houvesse mdicos criminosos ou pedagogos criminosos. A me no toma sempre a
melhor deciso sobre a dieta de seu filhinho, e eis que ela passa ao controle do Dr.
Crippen. Pensa-se que um pai no ensina a seus filhos a mais pura moralidade, o que
faz com que se os coloque sob a tutela de Eugene Aram.
Estes clebres criminosos no so mais raros em suas profisses respectivas que pais
cruis so na paternidade. Mas o caso mais forte que isto, e no sequer necessrio
apelar a estes criminosos.

As fraquezas normais da natureza humana explicaro todas as fraquezas da burocracia


e dos governos do mundo todo. O oficial precisa apenas ser uma pessoa normal para
ser mais indiferente em relao aos filhos dos outros que em relao aos seus prprios
filhos, e at mesmo para sacrificar a prosperidade de outras famlias para avanar a da
sua.
Ele pode estar entediado, ele pode ser subornado, ele pode ser brutal, por qualquer
uma das mil razes que j fizeram um homem ser brutal.
Todo este senso comum elementar completamente deixado de lado nos sistemas
sociais e educacionais de hoje. Assume-se que o assalariado no ir abandonar seu
trabalho, simplesmente por ele ser assalariado.
Nega-se que o pastor dar a vida por suas ovelhas, ou, j que estamos falando deste
tipo de coisas, que a loba ir lutar para proteger seus filhos. Querem que creiamos que
as mes so desumanas, mas no que os oficiais so humanos. Que haja pais
desnaturados, mas no paixes naturais. Ou, ao menos, que no haja nenhuma onde a
fria do Rei Lear ousou encontr-las: no funcionrio subalterno. Esta a ltima
descoberta brilhante para a educao das crianas, e o mesmo princpio que se aplica a
elas aplicado aos pais. Assim como ela assume que uma criana ser certamente
amada por todos, com a exceo de seu pai e sua me, ela assume que um homem pode
ser feliz com qualquer pessoa, menos com a mulher que ele mesmo escolheu como
esposa.
Assim o poder coercitivo do Estado prevalece sobre a promessa livre da famlia como
oficialismo formalizado. Este, contudo, no o mais coercitivo dentre os elementos
coercitivos da comunidade moderna. Um poder externo ainda mais inescrupuloso e
rgido o do emprego e desemprego na indstria. Um inimigo ainda mais feroz da
famlia a fbrica. Entre estas coisas mecnicas modernas a instituio natural antiga
no est sendo reformada, modificada ou mesmo podada: ela est sendo dilacerada. E
ela no est sendo dilacerada no sentido de uma metfora verdadeira, como a de um
ser vivo preso em uma engrenagem medonha de uma mquina. Ela est sendo,
literalmente, rasgada ao meio, como quando o marido vai para uma fbrica, a esposa
para outra, e a criana para uma terceira. Cada um deles se torna o servo de um grupo
financeiro diferente, que cada vez mais ganha o poder poltico de um grupo feudal.
Mas enquanto o feudalismo recebia a lealdade das famlias, os senhores do novo estado
servil recebem apenas a lealdade de indivduos, ou seja, de homens solitrios e at
mesmo de crianas perdidas.
Diz-se, por vezes, que o socialismo ataca a famlia, o que se baseia em pouco mais que
no acidente de alguns socialistas apoiarem o amor livre. Eu j fui socialista, no sou
mais, e em momento algum eu acreditei no amor livre. verdade, acredito, que em um
sentido amplo e inconsciente o Socialismo de Estado encoraja a arrogncia coercitiva
de que venho tratando. Mas se verdade que o socialismo ataque a famlia na teoria,
muito mais verdade que o capitalismo a ataca na prtica.
um paradoxo, mas um fato puro e simples, que as pessoas nunca reparam em algo se
sua existncia prtica. Homens que apontariam uma heresia calam-se diante de um
abuso. Quem quer que duvide deste paradoxo deve imaginar os jornais imprimindo, do
lado da Lista de Honrarias, uma lista de preos de baronatos e ttulos de cavalheiro,
ainda que todos saibam que eles so vendidos e comprados.

A fbrica est destruindo a famlia na prtica, e no precisa depender de nenhum


pobre terico enlouquecido que sonhe em destru-la na teoria. O que a destri no
nada to plausvel quanto o amor livre, sim algo que poderia ser descrido como o medo
forado. uma punio econmica, mais temvel que a punio jurdica, o que ainda
nos pode levar escravido como nica segurana.
Desde seus primeiros dias na floresta, este agrupamento humano teve que lutar contra
monstros selvagens, e agora est lutando contra mquinas selvagens. Ele s conseguiu
sobreviver ento, e s conseguir sobreviver agora, atravs de uma forte santidade
interna, um juramento tcito ou uma dedicao mais profunda que a da cidade ou da
tribo. Mas ainda que esta promessa tenha sempre estado presente, em um dado
momento pivotal da nossa histria ela tomou uma forma especial, que tentarei esboar
no prximo captulo. Este ponto pivotal foi a criao da Cristandade pela religio que a
criou. Nada destruir o tringulo sagrado, e at mesmo a F crist, a mais espantosa
revoluo que j aconteceu nas mentes, serviu apenas, num certo sentido, para virar de
cabea para baixo este tringulo. Ela levantou um espelho mstico em que a ordem das
trs coisas foi revertida, e acrescentou uma Sagrada Famlia, composta de filho, me e
pai, famlia humana composta de pai, me e filho.