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14/05/2012 - 07:25

Entrevista: Alan Garber

'Ensino a
educao'

distncia

parceiro

da

Aps o lanamento de plataforma de ensino online, o


responsvel pela rea acadmica de Harvard diz que
nenhuma instituio pode ficar de fora da web
Nathalia Goulart

Alan Garber, responsvel pela rea acadmica de Harvard, sobre o edX: " um projeto
ambicioso." (Divulgao / Harvard)
A internet costumava terreno de experimentaes para as grandes universidades. Agora,
ela a pea central para o futuro de prestigiadas instituies. Na semana passada,
a Universidade
Harvard
e
Massachusetts
Institute
of
Technology
(MIT) anunciaram o edX, uma plataforma online de educao a distncia que vai
disponibilizar cursos e contedos na web a custo zero. Nenhuma grande universidade
hoje se furta a explorar as potencialidades da internet, diz Alan Garber, responsvel
pela rea acadmica de Harvard e pela parceria com o MIT. Estar ausente nessa seara
no mais uma opo. A pergunta que as instituies se fazem agora quando e como
abraar a internet. Este no o primeiro investimento de Harvard em educao
online mas certamente o mais ambicioso. Com a nova ferramenta, a universidade
pretende conhecer melhor o processo de aprendizado dos estudantes e aplicar as

descobertas em esforos para melhor a qualidade de suas aulas. "Com a chegada da


internet existe uma revoluo", diz Garber. Para os que temem que a os avanos da
internet minem as relaes interpessoais proporcionadas pela convivncia diria no
campus, o acadmico respode: o ensino a distncia um aliado da educao. Confira a
entrevista que Alan Garber concedeu ao site de VEJA:
Quando comearam as discusses para a criao do edX? H bastante tempo
discutamos em Harvard o tema da educao distncia. A parceria com o MIT em
especial surgiu h cerca de cinco meses. Percebemos naquele momento que as duas
instituies tinham muito em comum e as coisas acabaram acontecendo muito rpido.
O que motivou essa parceria? Queremos oferecer educao de qualidade para todo o
mundo, melhorar o aprendizado em nosso prprio campus e realizar pesquisas
aprofundadas a respeito de como as pessoas aprendem para, posteriormente, utilizarmos
esses dados para aperfeioar a maneira como ensinamos. O edX foi criado para
satisfazer esses nossos trs objetivos.
A que o senhor se refere quando diz que pretende conhecer com profundidade a
maneira como as pessoas aprendem? Tradicionalmente quando pensamos em medir
como as pessoas aprendem, pensamos em testes padronizados que aferem o
conhecimento e a partir da so analisadas possibilidades que podem melhorar o
aprendizado. Com a chegada da internet existe uma revoluo. Agora sabemos com
preciso o tempo que cada estudante gasta resolvendo um exerccio ou quantas vezes
ele precisa assistir a um vdeo at que apreenda todo o contedo. Sabemos onde ele
clica, quando ele pausa, acelera ou simplesmente desiste de resolver algum problema.
Isso tudo nos d a dimenso exata da evoluo de cada um dos estudantes e de seu
processo de aprendizagem. Ainda est em discusso que tipo de dados vamos coletar e
como eles sero utilizados. De qualquer forma, trata-se de um projeto bastante
ambicioso.
O edX a primeira incurso de Harvard no ensino online? No. J temos em
funcionamento a Harvard Extension School, que oferece vdeos, cursos e certificados
profissionais. Mas com o edX a primeira vez que trabalhamos em parceria com outra
instituio nessa campo.
Diante dos avanos da tecnologia, uma grande universidade pode se furtar a fazer
usos de ferramentas online hoje em dia? No. Estar ausente nessa seara no mais
uma opo. Esse um ponto pacfico pelo menos aqui nos Estados Unidos. As
universidades no se perguntam mais se vo ou no vo fazer uso de plataformas online.
A pergunta que elas se fazem agora quando e como abraar a internet. Elas esto
convencidas de que essa ferramenta vai ajud-las em sua misso. Algumas j fizeram
investimentos milionrios nessa rea h alguns anos e outras esto esperando. Ns,
Harvard e MIT, acreditamos que o momento certo agora.
Harvard uma das mais prestigiadas e rigorosas universidade do mundo. Os
padres de qualidade sero os mesmo na internet que no campus da instituio?
Tenho a certeza de que nosso padro ser o mesmo, mas as formas de avaliar o sucesso
dos alunos e da metodologia empregada sero diferentes pelo simples fato de que os
cursos sero diferentes. O contedo disponvel na internet no o mesmo que estar na
sala de aula.

Existe um pblico especfico que atende aos cursos online ou eles so feitos para
todo mundo? Essa uma questo a ser respondida com o tempo. Ainda no possvel
dizer com preciso que tipo de aluno aprende melhor na internet. O que sabemos at o
momento devido s nossas experincias anteriores que esse tipo de ensino atinge um
nmero grande de pessoas uma vez que possvel ter flexibilidade e as barreiras
geogrficas so minimizadas na web. Mas tambm verdade que algumas pessoas se
adequam melhor ao sistema online que outras. Com o passar do tempo, saberemos mais
sobre isso e como identificar cada um dos grupos.
possvel ensinar disciplinas mais densas e complexas como filosofia na internet?
Esse tambm um tema que vamos descobrir ao longo da experincia. Vamos oferecer
cursos de cincias humanas tambm e analisar como eles funcionam na prtica. Eu
tendo a acreditar que possvel sim, mas necessria uma abordagem diferente da de
um curso de negcios ou de computao.
Algumas pessoas se perguntam se os cursos online vo matar o contato pessoal, to
importante durante a formao dos universitrios. Qual a reposta do senhor a esse
temor? No vejo que em um futuro prximo os cursos online vo acabar com o
relacionamento interpessoal. Ao contrrio: acredito que eles estaro caminhando juntos,
em prol da educao. Com a internet, por exemplo, podemos repensar a maneira como
usamos o tempo dentro da sala de aula. Isso d liberdade para que professores e alunos
experimentem novas formas de aprender. Isso porque os mestres esperam que os
estudantes tenham contato com a matria em casa e vo s aulas para discutir ou
levantar questionamentos mais profundos e no para ter uma aula expositiva, como
ainda acontece na maioria dos casos. Alm disso, existem milhares de pessoas ao redor
do mundo que gostariam de estar em Harvard mas, por diversos motivos, no podem
chegar at ns. Uma plataforma online a chance de ter ensino de excelncia em
qualquer canto do planeta.
Disponvel em: http://veja.abril.com.br/noticia/educacao/ensino-a-distancia-e-parceiroda-educacao. Acesso em 15/08/2012.