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CAPTULO UM

premissas para sua maior relevncia se pudessem capturar o inundo amplo no pequeno eles no teriam
qualquer relevncia.
Todavia, isso no ocorre realmente. O locus do estudo no o objeto dct-estudo. Os antroplogos no
estudam as aldeias (tribos, cidades, vizinhanas...), eles estudam nas aldeias. Voc pode estudar diferentes
coisas em diferentes locais, e algumas coisas por exemplo, o que a dominao colonial faz s estruturas
estabelecidas de expectativa moral podem ser melhor estudadas em localidades isoladas. Isso no faz do
lugar o que voc est estudando. Nas remotas provncias do Marrocos e da Indonsia eu lutei com as mesmas questes com que outros cientistas sociais lutaram em lugares mais centrais por exemplo, por que as
alegaes mais insistentes dos homens em favor de humanidade so feitas em termos de orgulho grupai?
e chegamos quase que mesma concluso. Pode acrescentar-se uma dimenso especialmente necessria
no atual clima de levante-se-e-resolva da cincia social , mas isso tudo. Se voc tiver que discorrer sobre
a explorao das massas, h um certo valor em ter visto um meeiro javans revolvendo a terra durante um
temporal tropical ou um alfaiate marroquino bordando kaftans luz de uma lmpada de 20 watts. Mas a
noo que isso lhe d (e que o coloca numa situao moral vantajosa, de onde voc pode olhar para os menos
privilegiados eticamente) no seu todo uma ideia que somente algum que ficou muito tempq no mato pode
ter, possivelmente.
A noo de "laboratrio natural" tem sido igualmente perniciosa, no apenas porque a analogia falsa
que espcie de laboratrio esse onde nenhum dos parmetros manipulvel? , mas porque ela leva
noo de que os dados obtidos com os estudos etnogrficos so mais puros, ou mais fundamentais, ou mais
slidos, ou menos condicionados (a palavra favorita "elementar") do que aqueles conseguidos atravs de
outras espcies de pesquisa social. A grande variao natural de formas culturais , sem dvida, no apenas
o grande (e desperdiado) recurso da antropologia, mas o terreno do seu mais profundo dilema terico: de
que maneira tal variao pode enquadrar-se com a unidade biolgica da espcie humana? Mas no se trata,
mesmo metaforicamente, de uma variao experimental, uma vez que o contexto na qual ela ocorre varia
simultaneamente com ela e no possvel (embora haja aqueles que tentam) isolar os /s dos x's para
escrever a funo adequada.
Os famosos estudos que se propuseram mostrar que o complexo de dipo funcionava ao contrrio nas
ilhas Trobriand, que os papis do sexo estavam invertidos em Tchambuli e que faltava agressividade aos
ndios Pueblo ( caracterstico que todos eles eram negativos "mas no no Sul"), qualquer que seja a sua
validade emprica, so hipteses no "testadas e aprovadas cientificamente". So interpretaes, ou interpretaes errneas, como tantas outras, a que chegamos da mesma maneira que tantos outros, e to inerentemente inconclusivas como tantas outras, e a tentativa de investi-las da autoridade da experimentao fsica
no passa de uma prestidigitao metodolgica. Os achados etnogrficos no so privilegiados, apenas
particulares: um outro pas do qual se ouve falar. V-los como qualquer coisa mais (ou qualquer coisa
menos) do que isso distorce a ambos e s suas implicaes para a teoria social, muito mais profundas que o
simples primitivismo.
Um outro pas do qual se ouviu falar: o motivo por que essas descries alongadas sobre distantes incurses aos carneiros tm uma relevncia geral (e um etngrafo realmente bom chegaria a ponto de dizer que
espcie de carneiros eram) est no fato de fornecerem mente sociolgica material suficiente para alimentar. O que importante nos achados do antroplogo sua especificidade complexa, sua circunstancialidade.
justamente com essa espcie de material produzido por um trabalho de campo quase obsessivo de
peneiramento, a longo prazo, principalmente (embora no exclusivamente) qualitativo, altamente participante e realizado em contextos confinados, que os megaconceitos com os quais se aflige a cincia social
contempornea legitimamente, modernizao, integrao, conflito, carisma, estrutura... significado