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SRIE ANTROPOLOGIA

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A CONDIO DA TRANSNACIONALIDADE
Gustavo Lins Ribeiro

Braslia
1997

A CONDIO DA TRANSNACIONALIDADE1

Gustavo Lins Ribeiro


Introduo

medida que a globalizao desenvolve sua dinmica seletiva reproduzindo ou


criando poderosas elites e que o capitalismo transnacional mais e mais dita regras para os
Estados nacionais, cresce a necessidade dos cidados em todo o mundo de se localizarem
em novos cenrios e de encontrarem maneiras de contrabalanar novas tendncias
hegemnicas. Discutir a condio da transnacionalidade levantar a possibilidade de
modificar nossas concepes sobre cidadania para encompassar uma clara sensibilidade e
responsabilidade com relao aos efeitos de aes polticas e econmicas em um mundo
globalizado. o reconhecimento de que qualquer novo movimento que se ala sobre o
horizonte necessita ser regulado por um contrrio. Esta a nica garantia que temos de
que uma s tendncia no colonizar, de maneira totalizante, todo o espao que possa
encontrar.
As questes que quero tratar transcendem as fronteiras de qualquer rea do mundo.
O que o reino do capitalismo transnacional e da globalizao significar para diferentes
regies objeto de muito debate. Mas est claro que estas foras redefinem as relaes
regionais internas e externas, em muitos aspectos. claro, tambm, que o mundo passa
por fortes realinhamentos econmicos e polticos, exemplificados pelo fim da Unio
Sovitica, a posio proeminente da China no comrcio mundial, a emergncia de
poderosas economias capitalistas no Pacfico e pela presena de entidades polticas e
econmicas como a Unio Europia ou o Mercosul.
O transnacionalismo tem fronteiras e similaridades com temticas como
globalizao, sistema mundial e diviso internacional do trabalho. Mas sua prpria
particularidade reside no fato da transnacionalidade apontar para uma questo central: a
relao entre territrios e os diferentes arranjos scio-culturais e polticos que orientam as
maneiras como as pessoas representam pertencimento a unidades scio-culturais, polticas
e econmicas. Isto o que denomino modos de representar pertencimento a unidades
scio-culturais e poltico-econmicas. Estes modos so centrais para a definio de
1. Este artigo a verso final de um texto programtico escrito em 1994. Nos anos seguintes beneficiei-me das
crticas, sugestes e incentivos de muitos estudantes, colegas e amigos, em vrias ocasies e cenrios
institucionais, como cursos de ps-graduao dados na Universidade de Braslia, na Universidad Nacional de
Misiones (Argentina) e na Johns Hopkins University (EUA); em palestras e conferncias na Amrica Latina e nos
Estados Unidos. A lista completa de pessoas deveria ser muito maior do que a que segue, mas quero reconhecer a
fora dada por Gabriel lvarez, Henyo Trindade Barreto, Leopoldo Bartolom, Rafael Bastos, Lanfranco
Blanchet, Rob Borofski, Roberto Cardoso de Oliveira, Arturo Escobar, Anbal Ford, Nstor Garca Canclini, Ulf
Hannerz, Myriam Jimeno, Paul E. Little, Italo Moriconi Jr., Renato Ortiz, Jane Schneider, Lus Eduardo Soares,
Hernan Vidal, Eduardo Viola e Eric R. Wolf. No poderia ter escrito este trabalho sem a presena e interlocuo
de Flvia Lessa de Barros. Como sempre, a responsabilidade pelo seu contedo exclusivamente minha.

alianas em mltiplos contextos de cooperao e conflito. So precisamente as formas


atravs das quais nos integramos nestes guarda-chuvas simblicos que esto mudando
rapidamente com a globalizao.
O transnacionalismo coloca em perigo a lgica e eficcia de modos pr-existentes
de representar pertencimento scio-cultural e poltico. Apesar de podermos falar
claramente de transnacionalismo enquanto fenmeno econmico, poltico e ideolgico, a
transnacionalidade enquanto tal, isto a conscincia de fazer parte de um corpo poltico
global, mantm, em muitos sentidos, caractersticas potenciais e virtuais. Esta a razo
porque prefiro considerar a condio da transnacionalidade do que a sua existncia de fato.
Explorarei este tpico apresentando sete conjuntos de condies que so separveis apenas
por motivos analticos e expositivos, uma simplificao que fao conscientemente para
ganhar clareza na minha argumentao.

(1) Condies Integrativas.


Transnacionalidade faz parte de uma famlia de categorias classificatrias atravs
das quais as pessoas se localizam geogrfica e politicamente. Os modos de representar
pertencimento a unidades scio-culturais aumentaram em complexidade no tempo atravs
de processos de integrao de pessoas e territrios em entidades cada vez maiores.
Historicamente as relaes entre populaes e territrios tm resultado em formas de
representaes coletivas associadas com identidades sociais, culturais e polticas, atravs
das quais as pessoas podem reconhecer seu pertencimento a uma unidade e podem aceitar,
por meios pacficos ou violentos, a autoridade de smbolos, indivduos ou entidades
polticas que pretensamente representam um territrio, seus habitantes, natureza, herana
cultural, etc. Os sujeitos coletivos - sejam famlias, linhagens, cls, segmentos, metades,
tribos, cacicazgos, reinos, imprios, Estados nacionais - so sempre um ns imaginado,
coletividades imaginadas com graus variveis de coeso e eficcia simblica. Apesar de
muitas das formas de identificao com essas coletividades se construrem atravs de
meios culturais/ideolgicos consensuais e pacficos (totens, bandeiras, hinos, educao
pblica), a transgresso ou a ambivalncia de lealdades so, no mais das vezes, fortemente
punidas.
A sequncia acima de sujeitos coletivos no significa que concorde com vises
evolucionistas da histria. Mas o intercalamento de segmentos tnicos sob uma mesma
unidade poltica tem aumentado com o decorrer do tempo, causando relaes cada vez
mais complicadas entre foras de homogeneizao e heterogeneizao. Os antroplogos
com frequncia procuraram elaborar ferramentas heursticas para interpretar a dialtica
entre semelhana e diferena, entre realidades locais e supralocais, continuidade e
mudana, contiguidade e disjunes. Steward (1972 [1951]), por exemplo, prov um
exemplo clssico e til de um antroplogo lidando com a complexidade crescente de
unidades scio-culturais. Seu objetivo principal era compreender fenmenos scioculturais ocorrendo nos quadros das naes modernas2. O conceito de Steward de nveis
2. O dilogo de Steward com seus interlocutores acadmicos, trabalhando com conceitualizaes inadequadas
(como padres de caractersticas culturais internas e persistentes) inspiradas na anlise de sociedades tribais,
explica, parcialmente, o que hoje podemos considerar um esquema analtico muito rgido (especialmente se

de integrao socio-cultural fornece uma base a partir da qual se pode construir


instrumentos interpretativos para lidar com a natureza aberta e cambiante da
imerso/exposio de pessoas, segmentos e classes em/a vrios contextos sociolgicos
locais e supralocais com diferentes poderes de estruturao. Tenho particular interesse na
capacidade deste conceito em correlacionar agentes individuais e coletivos com diferentes
unidades espao-scio-culturais que possuem variadas expresses institucionais e
territoriais. Nveis de integrao scio-cultural podem se referir ao nvel nacional, isto
a instituies que tm aspectos de alcance nacional e internacional (Steward 1972: 47),
ou a segmentos scio-culturais, que, por sua vez, so grupos localizados ou horizontais
como castas, classes e divises ocupacionais que recortam localidades em alguma
medida (idem: 48). Nveis de integrao so um conceito plstico que pode se referir a
outras configuraes como a famlia nuclear e o Estado (ibidem: 54).
A minha concepo de nveis de integrao tambm informada por uma fuso
heterodoxa de anlise regional com uma compreenso fluda das relaes entre parte e
todo de qualquer sistema organizativo ou classificatrio. Interpreto-os como um espectro
formado pelos nveis local, regional, nacional, internacional e transnacional. Limites reais
entre estes nveis so quase sempre difceis de serem encontrados (problema comum a
toda noo analtica, tendo em vista o carter aberto, condensado da vida social e os
valores scio-culturais embutidos nas classificaes espaciais) e, pode se argumentar,
outras escolhas poderiam ser feitas. Mas, para ser claro e simples, fao a seguinte equao.
O nvel local corresponde localizao imediata de experincias fenomenolgicas dirias,
isto , ao conjunto de loci onde uma pessoa ou grupo conduz atividades cotidianas
regulares, interagindo com, ou sendo expostos a diferentes redes sociais e instituies.
Pode variar de um conjunto de reas do campo ou de uma grande cidade, a toda uma
cidade. O nvel regional corresponde definio cultural/poltica de uma regio dentro de
uma nao, como o Sul, nos Estados Unidos, ou a Galcia, na Espanha. Os nveis nacional,
internacional e transnacional referem-se existncia do Estado-nao e s suas relaes
internas e externas.
Os nveis de integrao tm poderes diferentes sobre a estruturao das
capacidades de agentes coletivos e individuais. So, portanto, instncias fundamentais de
formao identitria. Uma pessoa pode ser de Posadas, do nordeste da Argentina, da
Amrica Latina ou um argentino transmigrante na cidade de Nova Iorque. As relaes
entre os diversos nveis de integrao no so unilineares, mas marcadas por disjunes e
poderes de estruturao circunstanciais e desiguais. Tambm implicam uma lgica de
inclusividade, isto , quanto mais distantes do nvel local, mais abstratas, ambguas e
sujeitas a estereotipificao as categorias se tornam.
importante relembrar, em sintonia com autores como Elias (1994), que integrao no
significa necessariamente incluso em nenhum sentido positivo. Muito ao contrrio,
historicamente, o advento de um novo nvel de integrao tem significado a excluso ou
perda relativa de poder de diferentes segmentos sociais. Tem tambm significado
mudanas radicais nos modos de representar indivduo, comunidade, sociedade, espaos
pblicos e privados. Integrao , de fato, uma metfora sobre a crescente quantidade de
territrio e pessoas englobada por sistemas scio-culturais, polticos e econmicos.
Quando nos referimos integrao, estamos tratando de processos complexos de lutas por
pensamos em suas noes de grupos subculturais e subsociedades).

hegemonia que no podem ser simplificados. Os resultados reais destes processos so


sempre derivados do encontro de foras polticas diferentes e frequentemente opostas.

(2) Condies Histricas


Em muitas maneiras o transnacionalismo no fenmeno novo. Consideremos,
por exemplo, os papis desempenhados na histria do Ocidente por instituies e elites
intelectuais, religiosas e econmicas, com suas vises e necessidades cosmopolitas. Mas o
desenrolar completo do transnacionalismo supe o entrelaamento de duas grandes foras.
Primeiro, o amadurecimento do sistema de Estados-naes, um acontecimento do sculo
XX que alcanou sua plenitude aps a Segunda Guerra Mundial, com o processo de
descolonizao. Segundo, o exacerbamento de processos de globalizao, algo que
poderia atingir o presente nvel apenas aps os avanos tecnolgicos nas indstrias de
comunicao e transportes ocorridos nas ltimas duas ou trs dcadas.
Este no o lugar para delinear a histria do sistema mundial nem a dos diferentes
modos de representar pertencimento a unidades scio-culturais. Mas transnacionalidade
necessita ser compreendida em relao a processos histricos que evoluem notadamente
desde o sculo XV quando a Europa comeou uma expanso poltica, econmica, social,
cultural e biolgica que sedimentou progressivamente o sistema mundial com diferentes
graus histricos e geogrficos de integrao (Wallerstein 1974). A expanso europia
coincide amplamente com a expanso capitalista e as diferentes realidades interconectadas
que esta criou ao redor do planeta (Wolf 1982). Modernidade um rtulo frequentemente
associado a este processo, um processo no qual o crescimento das foras produtivas,
especialmente das indstrias de comunicao, informao e transportes, provocou um
encolhimento do mundo (Harvey 1989). Assim, heterogeneidade cada vez mais se
produz na presena de processos de homogeneizao.
A natureza do presente estado da integrao do sistema mundial altamente
discutida. Mudanas recentes na economia poltica capitalista impactaram a diviso
internacional do trabalho e alguns dos principais atores nesta arena. Um ponto
particularmente controvertido relaciona-se ao futuro do Estado-nao (Mann 1996, Nairn
1996, Verdery 1996), o ltimo nvel de integrao a emergir completamente e dentro do
qual a existncia poltica de quase todos os atores individuais e coletivos se define no
presente. O conhecimento sobre processos de construo da nao tornou claro tratar-se de
um processo seletivo, liderado por elites quase sempre identificadas com uma tradio
ou passado tnico que elevado ao status de cnone standard para todos os cidados a
despeito da existncia de outras raas, lnguas e culturas (veja, por exemplo, Balakrishnan
1996, Williams 1989).
O Estado-nao prov um cenrio histrico exemplar para desenvolver mais ainda
meus argumentos. Primeiro, mostra como comunidades imaginadas dependem de uma
instncia homogeneizante para unificar seus membros, ao arrepio das diferenas
existentes. Esta a armadilha do ns, embutida na construo de qualquer sujeito
coletivo. O ns pode ser construdo atravs de meios simblicos ou classificatrios
(totens, lnguas, por exemplo). Neste nvel, funciona como um aparato classificatrio
scio-psicolgico que localiza as pessoas, ao mesmo tempo que as transforma em seres

polticos ao conferir-lhes caractersticas e posies supra-individuais. O que est em jogo


a relao entre parte e todo, segmento e totalidade, bem exemplificada na anlise de
Evans-Pritchard (1940) sobre o segmentarismo Nuer. O ns pode ser construdo
tambm atravs da autoridade do pai, ou da me, que fala em nome da famlia; atravs da
autoridade do lder, do partido, da instituio, que falam em nome de seus membros e
representados. Aqui, um sequestro da voz o que ocorre, isto , uma obliterao parcial ou
total da capacidade de representar a si mesmo, de ser um sujeito. O problema surge, assim,
quando foras de homogeneizao, implcitas em qualquer unidade social baseada em
comunalidades reais ou atribudas, performam, como no caso de construo da nao,
ventriloquismo poltico.
A segunda questo engatilhada pela considerao do Estado-nao enquanto nvel
de integrao, trata da relao entre heterogeneidade e homogeneidade. Atores sociais
podem ser membros de muitas unidades scio-culturais e polticas ao mesmo tempo. A
definio simultnea de incluso e excluso uma operao realizada pela lgica do
sistema classificatrio, um truque possvel graas coexistncia de diferentes nveis de
integrao. Ser membro de totalidades mais amplas e complexas, supe pertencimento a
segmentos menores. At mesmo a presena de uma potente fora de unificao, como o
Estado-nao, no suficientemente poderosa para anular todos os segmentos
heterogneos pr-existentes ou a produo de novos. Este reconhecimento
particularmente importante pois leva a ver que, de formas contraditrias e frequentemente
violentas, foras homogneas e heterogneas coexistem. O mesmo ocorre, porm com
maior intensidade, no nvel transnacional de integrao, razo porque metforas de
disjunes e hibridismo so to frequentes na literatura sobre o assunto. Em consequncia,
no necessrio que o Estado-nao desaparea para que o nvel de integrao
transnacional exista.
O transnacionalismo causar mais mudanas nas relaes entre Estado e nao,
dando forma a novas configuraes. Para Rosenau (1990), em uma poca de turbulncia
na poltica mundial onde foras multicntricas e Estado-cntricas coexistem, existem
atores amarrados em soberania e atores livres de soberania. Hannerz (1996a: 81)
considera que os Estados podem, presumivelmente, encontrar formas de existir sem a
nao, mas ele conclui (idem: 90) que a nao e sua cultura (...) no esto sendo
substitudas por nenhuma cultura transnacional nica (...) um processo de fragmentos,
de desajustes, frequentemente no planejado (mas s vezes sim) em vrias grandes e
pequenas escalas, que j podemos observar. Habermas (1996: 293) acha que devemos
tentar salvar a herana republicana, transcendendo os limites do Estado-nao. Nossas
capacidades para a ao poltica devem manter o passo com a globalizao de sistemas e
redes auto-regulveis. O que em geral parece ser necessrio o desenvolvimento de
capacidades para ao poltica em um nvel acima e entre os Estados nacionais. Em sua
anlise de processos de formao individual e coletiva induzidos por foras
contemporneas de integrao global, Elias (1994: 139) considera que a difuso de um
sentimento de responsabilidade entre os indivduos pelo destino de outros que esto muito
alm das fronteiras de seu pas ou continente sinal da emergncia de um nvel global de
integrao. Para ele (idem: 148), a transio para um novo nvel de integrao total da
humanidade, com uma organizao humana mais abrangente e complexa, gera, como em
outras situaes prvias, conflitos de lealdade e conscincia dadas, entre outras coisas, a
resultante instabilidade institucional e representacional, tanto quanto a presena

concomitante de processos de desintegrao e de transferncia de poder de um nvel de


integrao para outro.

(3) Condies Econmicas


O alcance global do capitalismo atual auto-evidente. O Banco Mundial, aps a
admisso de antigos pases da Unio Sovitica, agora pode afirmar ter um quadro de
membros quase universal (World Bank Group 1995: 14). Historicamente, muito da
eficcia da expanso capitalista baseou-se em formas de produo, verdadeiras cabeasde-ponte responsveis durante tempos coloniais e imperiais pelo domnio de novos
territrios e populaes, tanto quanto pelo estabelecimento de diversos fluxos de pessoas,
capital, mercadorias e informaes. Plantations, minas, grandes projetos, zonas de
processamento para exportao, so alguns exemplos de poderosos empreendimentos que
transformaram localidades em fragmentos do sistema mundial, dramaticamente
aumentando as interconexes entre diferentes reas (Wolf 1982). Fronteiras econmicas
em expanso, sobretudo as vinculadas agricultura e pecuria, igualmente tiveram um
importante papel na incorporao de novos territrios e populaes.
O processo histrico de integrao poltica e econmica capitalista foi viabilizado
militarmente de diversas formas. Mais recentemente, bombas nucleares, por exemplo, com
sua capacidade de destruir o globo, provocaram sentimentos de pertencer a um mesmo
planeta e modificaram a configurao do sistema mundial. Contudo, os militares tm
meios menos letais de exercer influncia sobre o desenvolvimento econmico
nacional/internacional e o avano cientfico-tecnolgico. Myosihi (1996: 84), citando
Melman (1991), afirma que o oramento do Departamento de Defesa dos Estados Unidos,
em todos os anos de 1951 a 1990, foi maior do que os lucros lquidos combinados de todas
as corporaes norte-americanas. O poder da economia militar nos EUA espraia-se em
incontveis contratos com empreiteiras e subempreiteiras, de tal forma que Miyoshi
(idem) conclui que o Pentgono ... planeja e executa uma politica econmica
centralmente organizada que transforma a segurana nacional americana em uma questo
de natureza essencialmente econmica, arrastando, com o seu peso, as tendncias da
economia mundial3.
O capital sempre desrespeitou fronteiras polticas e expandiu-se atravs de
movimentos de centralizao e descentralizao (Marx 1977). No so novas as redes
supranacionais de instituies financeiras. Ondas de colonialismo e imperialismo criaram
as condies inter-nacionais - como os estabelecimento de elites econmicas e
administrativas que compartilham objetivos, ideologias, planos estratgicos, cenrios
institucionais, esquemas operacionais - que precederam o advento do capitalismo
transnacional. Condies poltico-econmicas cambiantes requereram diferentes teorias e
ideologias em diversos momentos. Marx, por exemplo, entendeu o poder transformativo
globalizante que o capital tinha na criao de um mundo radicalmente novo. Para ele o
3. Abaixo do presidente americano, o principal funcionrio da administrao da economia militar, esto os
gerentes de 35.000 das maiores firmas empreiteiras e ao redor de 100.000 subempreiteiras. O Pentgono usa
500.000 pessoas em sua prpria rede de compras no seu Escritrio Administrativo Central (Miyoshi 1996: 84).

proletariado seria a fora contra-hegemnica global a defrontar-se com os capitalistas. A


implicao poltica bvia era um apelo para que os trabalhadores do mundo se unissem.
Hoje, aps o fim do socialismo realmente existente, podemos entender esta afirmao
como um chamamento para uma cidadania global, j que no domnio internacional, onde
os Estados so fracos e os mercados dominantes, a sociedade civil pode oferecer uma
identidade alternativa a pessoas que, de outro modo, seriam apenas clientes, consumidores
ou espectadores passivos de tendncias globais contra as quais nada podem fazer (Barber
1996: 285).
preciso distinguir o capitalismo transnacional do capitalismo internacional e
multinacional. O primeiro involve uma lgica diferente de estruturao de agentes
econmicos e polticos, levando emergncia de uma nova hegemonia. O capitalismo
internacional supe a operao ampla da diviso internacional do trabalho, existente no
jogo entre diferentes Estados nacionais soberanos, atuando enquanto poderosos agentes
polticos e econmicos. O capitalismo multinacional supe a associao de capitais com
diferentes origens nacionais no mesmo empreendimento. Neste caso, ainda possvel
identificar, em maior ou menor grau, a composio do capital e sua responsabilidade
poltica em termos de nacionalidade. O capitalismo multinacional o terreno sobre o qual
cresce o capitalismo transnacional (Miyoshi 1996). Neste ltimo, impossvel traar as
origens do capital, dada a volatilidade e flexibilidade do capital financeiro e industrial sob
regimes de acumulao flexvel (Harvey 1989). As corporaes transnacionais (CTN)
embaralham a lgica das relaes entre os diferentes nveis de integrao promovendo a
existncia de redes globais com novos sentidos de pertencimento e lealdade. A relao
entre territorialidade e responsabilidade poltica encontra-se, agora, passvel de ser
ocultada sem um plano pr-estabelecido ou sem necessariamente recorrer violncia. O
capital est completamente desterritorializado em seu fluxo planetrio e fragmentao
global.
Sklair (1991: 6) acertadamente considera a corporao transnacional como o
principal locus de prticas econmicas transnacionais. Miyoshi (1996) enfatiza a
segmentao tnica dos mercados de trabalhos das CTNs, um assunto que explorei
etnograficamente estudando a construo de uma hidroeltrica na fronteira da Argentina
com o Paraguai (Ribeiro 1991, 1994). No contexto etnicamente segmentado de um
mercado de trabalho de um grande projeto, as CTNs desempenhavam o papel de uma
importante agncia de formao de identidade transnacional. Para Miyoshi o
multiculturalismo destas corporaes uma forma de quebrar mais ainda os elos entre
empregados e respectivas lealdades nacionais. importante, assim, reter que o
embaralhamento dos diferentes nveis de integrao promovido pelas CTNs tem
consequncias que vo alm das polticas e econmicas, impactando, por exemplo,
processos de formao identitria.
As corporaes transnacionais operam em um ambiente co-habitado por outras
agncias interessadas em supranacionalismo e que tm funes importantes na economia
poltica do presente. Entre elas esto novas (e no to novas) entidades com diferentes
graus de institucionalizao e poder. Incluem o G-74; o Clube de Paris; bancos regionais e
4. As naes industrializadas mais ricas que formam o G-7 so: Alemanha, Canad, Frana, Estados Unidos,
Gr-Bretanha, Itlia e Japo. Aps 1991, com o fim da Unio Sovitica, a Rssia comeou a participar no que
agora conhecido como a Cpula dos Oito.

multilaterais (Banco Mundial; Banco Interamericano de Desenvolvimento; e outros);


agncias e organizaes multilaterais (Organizao das Naes Unidas; Fundo Monetrio
Internacional; Acordo Geral sobre Tarifas e Comrcio; Organizao Mundial do
Comrcio; e outras); blocos econmicos e polticos como a Unio Europia, o Acordo de
Livre Comrcio do Atlntico Norte (NAFTA) e o Mercosul. As lutas e dramas polticos
destas entidades se desenrolam em diferentes loci, como, por exemplo, suas sedes
mundiais, parlamentos nacionais, conferncias internacionais/globais, e atravs da mdia.
Tambm estimulam novas ideologias, legislao, polticas e burocracias. O Mercosul, por
exemplo, est no processo de criar sua prpria comunidade imaginada atravs da
construo de um passado comum, frequentemente organizado ao redor de rituais
supranacionais de integrao (lvarez 1995).
O capitalismo transnacional altamente relacionado com o desenvolvimento do
capitalismo flexvel ps-fordista. Existem duas caractersticas do capitalismo ps-fordista
que desejo destacar. Primeiro, a integrao dos maiores mercados financeiros do mundo
em uma corrida planetria por lucros. Esta uma das principais foras subjacentes
impossibilidade de atribuir rtulos nacionais a transaes econmicas transnacionais.
Segundo, a fragmentao de um mesmo processo produtivo por diferentes reas do
mundo. Esta disseminao maximiza o uso que os empresrios capitalistas podem fazer de
fora de trabalho e recursos naturais baratos em escala planetria, ao mesmo tempo que
dificulta enormemente a articulao de trabalhadores, normalmente representados por
entidades operando nos quadros do Estado-nao. Ambas tendncias, se alimentam do que
Castells chama a revoluo da tecnologia de informao, um acontecimento histrico
to importante quanto a Revoluo Industrial do sculo dezoito, induzindo um padro de
descontinuidade na base material da economia, sociedade e cultura (Castells 1996: 30).
Estados e comunidades tecno-cientficas tiveram um papel fundamental em desatar o novo
modo informacional de desenvolvimento, um contexto onde a passagem do
industrialismo para o informacionalismo ocorre e onde a economia informacional global e
a sociedade informacional prosperam. Para Castells (idem: 21) o termo informacional
indica o atributo de uma organizao social especfica na qual a gerao, o processamento
e a transmisso de informao tornaram-se as fontes fundamentais de produtividade e
poder.

(4) Condies Tecnolgicas


O encolhimento do mundo se d atravs de um processo que Harvey (1989)
denominou de compresso do espao-tempo. Dois tipos de desenvolvimento
tecnolgico so os mais importantes aqui. Aqueles relacionados ao crescimento das
indstrias de transporte e de comunicao, ao incremento da velocidade e da
simultaneidade. Aparatos de compresso do espao-tempo tm suas prprias genealogias
e contribuem para a aniquilao do espao atravs do tempo, criando a possibilidade de
experimentarmos o mundo como uma entidade menor, mais fragmentada e mais integrada.
Estes aparatos so o hardware que amarra a rede global.
Aps a revoluo industrial, a velocidade aumentou significativamente e tornou-se
to capilar que se encontra naturalizada no presente. Os aparatos da velocidade fazem

parte de uma geneologia que inclui locomotivas, barcos a vapor, carros, motocicletas,
avies. Todos, em maior ou menor grau, smbolos de modernidade em si mesmos
(Berman 1987, Foot Hardman 1988, veja tambm Virilio 1986). A naturalizao da
simultaneidade igualmente verdadeira. Desde o telgrafo, os aparatos da simultaneidade
incluem o telefone, rdio, televiso, fax e redes de computadores. Se a velocidade
transforma o espao em uma entidade obviamente relativa, a simultaneidade virtualmente
aniquila espao e tempo. Na era dos satlites, comunicar-se de Braslia com Tquio
dissolve vrios fusos horrios. o fim do espao absoluto, o imprio do espao relativo na
teia global que facilita e energiza a mistura hipercomplexa de pessoas, capital e
informaes. Para Paul Virilio no existe globalizao, existe apenas virtualizao. O que
est sendo efetivamente globalizado pela instantaneidade o tempo. Tudo agora acontece
dentro da perspectiva do tempo real: a partir de agora julga-se que vivemos em um
sistema de tempo-nico. Pela primeira vez, a histria se desenrolar dentro de um
sistema de um s tempo: o tempo global (1995: 2).
Esta situao deve ser compreendida em relao s posies cambiantes dos
diferentes setores do sistema industrial. A existncia do modo de desenvolvimento
informacional sob o capitalismo flexvel implica em novas posies hegemnicas para as
indstrias eletrnicas e de informtica. A centralidade da comunicao e da informao
provoca ou refora a reestruturao da organizao da produo, das ideologias gerenciais,
das caractersticas do mercado de trabalho, da cultura de consumo, e de muitas instituies
relacionadas ao establishment militar, mdico, educacional e poltico. Ao mesmo tempo, a
obsolescncia planejada na eletrnica e na informtica acontece em uma grandeza altura
da volatilidade do capital e das taxas de retorno.
As redes globais de comunicao tornaram-se um redemoinho redefinidor de
funes poltico-econmicas, de atribuies e representaes coletivas, dissolvendo, ao
redor do planeta, linhas entre diferentes nveis de integrao. A televiso global e as redes
de computadores do vida ao principal suporte simblico e ideolgico para a emergncia
da cultura e representaes transnacionais.
A TV global est sendo crescentemente popularizada atravs dos servios de
diferentes canais cabo. Canais como ESPN, MTV, HBO esto altamente disseminados.
Entre estes, a Cable News Network (CNN) arquetpica. O mundo pode agora assistir,
simultaneamente, a selecionadas vises homogneas que imprimem poderosos
mdiapanoramas na cultura global5. Uma rede de telejornalismo global , sem nenhuma
dvida, um poderoso fator na formao da opinio pblica transnacional. Ainda cedo
para saber quais so os impactos desta fora homogeneizadora, estudos sobre diferentes
5. Mdiapanoramas referem-se tanto distribuio da capacidade eletrnica de produzir e disseminar informao
(...), que agora se encontra disponvel para um nmero crescente de interesses pblicos e privados ao redor do
mundo, quanto s imagens do mundo criadas por essa mdia (Appadurai 1990: 9). Uma amostra dos programas
de TV, filmes, msicas e livros de no-fico mais populares no Brasil, Inglaterra, Alemanha, Egito, Israel, frica
do Sul, ndia, Hong Kong e Japo, traou um quadro heterogneo do consumo de mass media (The Media
Business: What is Playing in the Global Village, The New York Times, 26 de maio de 1997, D4-5). Msica, TV e
livros localmente produzidos (frequentemente marcados por estilos norte-americanos) prevalesceram em todos
estes pases. O cinema americano dominou estes mercados com a exceo do Egito e ndia. Estes resultados so
marcados por diferentes fatores como custos relativos de produo e a poltica cultural em cada pas (incluindo
censura). Mas tambm indicam que ao menos to rapidamente quanto so trazidas para novas sociedades, as
foras de vrias metrpoles tendem a ser indigenizadas de uma forma ou outra (Appadurai 1990: 5).

10

recepes da CNN ao redor do mundo ainda precisam ser feitos. Eis terreno frtil para o
trabalho de antroplogos e linguistas que podem avaliar como imagens e tpicos globais
passam a ser parte do imaginrio e da pragmtica da vida cotidiana. Mas, podemos supor
que a TV global cria tpicos comuns para muitos espectadores no mundo tanto quanto
sentimentos de pertencer mesma cadeia de eventos, de estar sob as asas do tempo global.
O que est sendo elaborado aqui uma matriz de sentidos, de formas de representao e
de construo de identidades, tanto quanto de uma histria compartilhada, processos
centrais para a construo de qualquer comunidade imaginada.
As redes globais de televiso cabo frequentemente supem outro importante
fenmeno lingustico - a hegemonia do ingls enquanto crole do sistema mundial. Mais
do que nunca, clara a predominncia do ingls enquanto meio lingustico de intercmbio
internacional e transnacional. Estudos scio-lingusticos sobre as relaes entre poder e
lngua se defrontam, igualmente, com novos cenrios para explorar. Tal tendncia tambm
perceptvel internamente grande rede de computadores que articula o mundo em escala
global.
Desenvolvida primeiramente como parte de um projeto norte-americano de defesa,
a Internet, a rede das redes, atualmente interconecta muitos milhes de pessoas em todo o
globo, tornando-se um poderoso multimeio de troca simblica transnacional e
comunicao interativa. Dado que a fronteira eletrnica est sempre expandindo-se, as
possibilidades, uma vez mais na histria humana, parecem infinitas. No ciberespao
pessoas sem rosto comunicam-se em um mundo virtual paralelo, on-line, onde tempo,
espao e geografia inexistem ou no tm importncia (Benedikt 1994; Featherstone and
Burrows 1995; Jones 1995; Stone 1992, 1995). Anderson (1991) mostrou,
retrospectivamente, a importncia do capitalismo literrio para a criao de uma
comunidade imaginada que se tornaria um Estado-nao. Frente existncia da Internet
com o seu ingls-de-computador e seus cibercompanheiros; do tempo global; de processos
de virtualizao que perturbam a percepo da realidade e do self criando novas posies
para os sujeitos e novas formaes de identidades; sugiro que o capitalismo eletrnicoinformtico o ambiente necessrio para o desenvolvimento de uma comunidade
transnacional imaginada-virtual e a Internet a sua base tecno-simblica6.
O transnacionalismo atravessa diferentes nveis de integrao de tal forma que
altamente difcil relacion-lo a algum territrio circunscrito. Seu espao s pode ser
concebido como difuso e disseminado em uma teia. O nvel de integrao transnacional,
desta forma, no corresponde a realidades espaciais como os outros nveis. De fato, o
transnacionalismo manifesta-se tipicamente atravs de uma articulao diferente do espao
real e da criao de um novo domnio de contestao poltica e de ambincia cultural que
no so equivalentes ao espao que normalmente experimentamos - so os assim
chamados ciberespao e cibercultura (Escobar 1994).
Ciberespao o universo que um usurio experimenta quando ele/a entra em uma
rede. A no apenas sentir estar em um mundo virtual high-tech, mas tambm encontrar
outros usurios, normas, vises de mundo, procedimentos e discursos que conformam
uma cibercultura subdividida em muitos segmentos diferentes. Os internautas so
expostos s proezas da velocidade, simultaneidade e virtualidade, conscincia do
6. O argumento completo sobre este assunto pode ser encontrado em Ribeiro (1996, 1997, no prelo a).

11

experimentar imediato do encolhimento do mundo, sensao de acesso infinita


disponibilidade de informao e interlocuo. A cibercultura leva ao paroxismo algumas
das mais poderosas promessas da modernidade, incluindo a suposio de uma comunidade
global diversificada, existente em tempo real, ali, em uma dimenso paralela, com os seus
muitos fragmentos, unificados apenas atravs de abstraes e implodindo sobre as cabeas
dos atores perseguidos por antigas pretenses a identidades orgnicas e resolvidas. A
reconfigurao de corpos e identidades - tornada possvel pela multido global virtual e
pelo espao fragmentado, descentrado, global, virtual - potencializa a experincia annima
cosmopolita internamente ao ciberespao . Manipulao de identidade agora to fcil
quanto jogar com video-games, algo que parcialmente explica o nmero expressivo de
adolescentes na Internet.
Virtualidade um conceito chave para entender o tipo de cultura da comunidade
transnacional. Sensibilidade virtualidade uma caracterstica geral dos seres humanos, j
que somos capazes de ser simbolicamente transportados para outros lugares, imaginar o
que no est aqui e, mais ainda, criar realidades de estruturas que so puras abstraes
antes de tornarem-se fatos empricos. Comunidades virtuais existiram antes da rede de
computadores. Espectadores de cinema, ouvintes de rdio, telespectadores, rdio amadores
so alguns exemplos prvios. Um resultado do desenvolvimento tecnolgico tem sido o
incremento quantitativo e qualitativo do universo virtual.
Idelogos da comunidade transnacional imaginada-virtual tm opinies
hiperblicas sobre seu papel no mundo real. Filhos tanto do globalismo quanto da era dos
computadores, vem a si mesmos como criadores de uma nova situao onde acesso
rede ao mesmo tempo uma espcie de liberao ps-moderna (no sentido de que uma
vez no ciberespao estariam livres dos constrangimentos da territorialidade, da poltica e
da cultura) e um novo meio democrtico que permite as pessoas inundarem o sistema
mundial com informao, checando, assim, os abusos dos poderosos. Organizaes nogovernamentais em todas as partes exaltam este potencial de liberao.
Mas toda inovao tecnolgica ambgua, contendo tanto um potencial utpico
quanto distpico (Feenberg 1990). A Internet no se ajusta imagem de um mercado livre,
sem controle, ou que responda apenas manipulao individual. Cocco (1996: 23), em um
artigo sobre as relaes entre informao, comunicao e novas formas de acumulao
capitalista, afirma que a Information Superhighway pode ser interpretada como uma
tentativa de transformar a vantagem parcial acumulada pelos Estados Unidos na primeira
fase da emergncia da economia da informao em um novo projeto hegemnico nos
nveis industriais, polticos e culturais7. O domnio americano da indstria de satlites e
de informao tem suas razes na pragmtica da geopoltica imperial. Schiller (1996: 93)
nota que o controle da instrumentao de informao, invariavelmente, anda junto com o
controle do fluxo de mensagens, do seu contedo, capacidade de monitoramento e de
todas as formas de capacitao para a informao. Ele conclui que a fora, flexibilidade
e alcance da atividade econmica global, j notvel, o ser ainda mais (...) [o poder estatal]
diminuir mais. Isto pode estar parcialmente obscurecido por um tempo porque o Estado
de Segurana Nacional ter sua disposio uma capacidade aprimorada, militar e de

7. Para mais uma posio crtica veja Stallabrass (1995: 29): provvel tambm que o ciberespao seja, em
flagrante contradio com os seus apologistas ps-modernos, a corporificao do sistema totalizante do Capital.

12

inteligncia, derivada das novas tecnologias de informao. Por essa razo, o Estado
americano ser o menos vulnervel, por um perodo, s foras minando os Estados em
todas as partes (Schiller 1996: 103).
Kroker e Weinstein (1994) chamam a ateno para o advento de novos fetiches e
sistemas de poder, para o corpo ligado, para o que denominam a classe virtual, a
verso da classe dominante na era eletrnica e dos computadores. As possibilidades
democrticas da Internet so a seduo inicial para a construo da infovia digital e para a
subordinao da rede aos interesses comerciais predatrios da classe virtual. Dada a
importncia da tecnologia eletro-magntica para a manuteno e reproduo do
establishment poltico, econmico e militar, podemos antecipar que a luta poltica pelo
controle do ciberespao ir se intensificar8. Mais do que nunca preciso estar alerta contra
o ciberpanopticismo. O receio de controle governamental crescente levou criao de um
Internet Government (InterGov). Netidos votam, por exemplo, para determinar que a
comunidade da Internet torne-se uma nao independente, com seu governo prprio, sem
regulao externa.
Compartilho as preocupaes de Virillio (1995) sobre a ciberdemocracia. Escrevi
em outro texto que uma ampla e total democracia eletrnica direta uma possibilidade
fascinante. Mas pode tambm transformar o processo democrtico, um processo baseado
em inmeras negociaes de poder e jogos retricos que qualificam atores polticos
individuais e coletivos, em uma corrente de referendos montonos, s vezes sem sentido,
realizados no na cena pblica aberta mas em lares eletrnicos individuais, protegidos e
ascticos. O frenesi da escolha, tpico da cultura do consumo, migra para o mercado
poltico. Basta apertar algum boto e voc estar particip-escolhendo. O ncleo central da
democracia, a mediao transformativa, discursiva e , espera-se, informada, dos conflitos e
interesses, pode ser reduzido a um evento tcnico e numrico. Se esse tipo de simulao
de democracia (simdemo) for alguma vez instalada, certamente representar uma maneira
altamente eficiente de reproduzir o status quo (Ribeiro no prelo). Outros fatores tambm
limitam a implementao da democracia virtual: o custo dos computadores, equipamentos
e servios correlatos; acesso e conhecimento a/dos cdigos da rede; educao;
conhecimento do ingls; o controle do funcionamento do sistema por muitos centros de
computao9.
8. Um grupo de ciberativistas, o Critical Art Ensemble (1994), prope uma nova interpretao da dinmica do
poder no presente, o poder nomdico, e um modo de contrapor-se, a perturbao eletrnica. Dada a grande
quantidade de pornografia que circula na rede, a maioria dos conflitos sobre o ciberespao relaciona-se com
questes relativas liberdade de expresso. Contudo, David Corn (1996) comenta um trabalho escrito por um
funcionrio do Departamento de Defesa dos Estados Unidos que chama a ateno para esquerdistas ciberespertos e para o uso potencial da Internet para contra-inteligncia e desinformao. Os Zapatistas, na Amrica
Latina, usaram eficazmente a Internet para colher a simpatia poltica da comunidade transnacional imaginadavirtual. Na Alemanha, um ciberpeloto foi criado pela polcia. Surfa a rede para controlar pedofilia e terrorismo
(Andrews 1997). Muitos acham tratar-se de uma iniciativa sem sentido dada a natureza incontrolvel da Internet.
Para assuntos correlatos veja Schwartau (1995).
9. Concordo com Barber (1996: 228) para quem a tecnologia pode nos permitir reconstruir distritos eletrnicos e
teleassemblias unindo vizinhos distantes. Mas isto acontecer apenas se no deixarmos aos mercados a
determinao de como estas tecnologias sero desenvolvidas e distribudas, e se a comunicao global for
disciplinada por deliberao e civilidade prudentes. Como construir a sociedade civil no meio internacional um
desafio extraordinrio. Reconhecer que ela necessita ser construda , entretanto, o primeiro passo para garantir um
lugar para uma democracia forte no mundo do McWorld.

13

Inoue (1995: 79) cita uma passagem de Tehranian (1990: xiv, xv) que sumariza o
papel paradxico e dual que as novas tecnologias de comunicao tm, j que podem
estender e aumentar nossos poderes - para o bem ou para o mal, para melhor ou pior, para
a democracia ou para a tirania. (...) Por um lado, elas provem as ferramentas e canais
indispensveis para a centralizao de autoridade, controle e comunicao, tpica do
Estado industrial moderno. Mas, por outro lado, tm tambm suprido canais alternativos
de resistncia cultural e mobilizao ideolgica de foras oposicionistas. A discusso
sobre o papel das novas tecnologias de comunicao e informao est destinada a durar e
provocar muitas trocas entre apocalticos e integrados (Eco 1976). Mas Lvy (1995:
12) est certo quando, em seu livro sobre as tecnologias da inteligncia, afirma que
infelizmente, a imagem da tcnica como potncia m, inelutvel e isolada revela-se no
apenas falsa, mas catastrfica; ela desarma o cidado frente ao novo prncipe, o qual sabe
muito bem que as redistribuies do poder so negociadas e disputadas em todos os
terrenos e que nada definitivo. Este o motivo porque elaborei as noes de testemunho
distncia e de ativismo poltico distncia (Ribeiro 1997 e no prelo a), duas
caractersticas intimamente relacionadas ao desenvolvimento das telecomunicaes e ao
florescente poder poltico da comunidade transnacional imaginada-virtual.

(5) Condies Ideolgicas e Culturais


A despeito de pretenses de pureza, organicidade, coerncia, estabilidade,
centralidade e outras semelhantes, as culturas sempre foram hbridas, instveis,
multifacetadas, entidades fractais formadas pelas contribuies desiguais de indivduos e
povos existentes no presente, no passado, e em diferentes locais. A globalizao,
certamente pelo aumento em complexidade cultural que gera, transformou em cnone a
crtica a noes essencialistas de cultura. Debates sobre ps-modernidade e
globalizao, sempre ressaltaram a natureza mesclada, entrelaada dos fenmenos
culturais. Fluxos, fragmentos, malhas, hibridizao, desterritorializao, glocalizao,
metforas de disseminao, disperso, informam o que no presente uma abordagem
padro sobre a cultura em geral e a cultura global em particular10.
Tendo em vista o papel desempenhado por diversos segmentos industriais na
mercantilizao da cultura (que ocorre em uma conjuntura dominada pela propenso
fuso dos conglomerados da mdia) e da existncia da cultura de consumo global, o
maior locus de prticas ideolgicas-culturais transnacionais Sklair (1991: 6), creio ser
importante considerar no apenas as relaes entre processos de homogeneizao e de
heterogeneizao mas tambm o que Sassen (1991) chamou de descentralizao com
centralizao, um paradoxo que introduz, neste cenrio, a questo do poder. Alm disto,
10. A literatura sobre essas questes cresceu rapidamente nos anos 90. Veja, por exemplo, Featherstone (1990,
1995); Featherstone, Lash e Robertson (1995); King (1991); Robertson (1992); Wilson e Dissanayake (1996). Na
Amrica Latina esto os trabalhos de Garca Canclini (1990, 1995), Ianni (1995), Ortiz (1994) e antologias como
as organizadas por Monetta (1994), Rapoport (1994) e Santos et al (1994). Os antroplogos esto claramente
engajados nesta discusso (Appadurai 1990, 1991; Garca Canclini 1990, 1995; Foster 1991; Gupta 1992; Hannerz
1992, 1996; Kearney 1995; Ong 1983; Rothstein e Blim 1992; Ruben 1995, por exemplo). Os trabalhos de autores
como Wolf (1982) e Nash (1981, 1983) foram pioneiros neste campo de investigao dentro da antropologia.

14

necessrio justapor noes ps-modernas de cultura s informadas por um sentido mais


forte de delimitaes e pertencimento, j que os atores sociais experimentam suas vidas
culturais imersos em universos que se parecem a compostos contraditrios de elementos
simblicos e categorias classificatrias hbridos e essencialistas. De fato, os processos de
auto-identificao so atravessados por diferentes lealdades a diferentes nveis de
integrao.
A crtica ao essencialismo entra em um beco sem sada se parar na demonstrao
de como categorias homogneas so construdas/inventadas. Necessitamos interpretar os
processos contraditrios, muitas vezes paradoxais, de formao identitria no seu
dinamismo e no transform-los em construtos ideolgicos que so, em ltima instncia,
frgeis e circunscritos. Diferena no um fim em si mesmo, um objetivo apenas
quando igualdade e fortalecimento democrtico so propsitos finais. Uma implicao da
crtica reificada do essencialismo , sob uma retrica aparentemente progressista, a
transformao de atores reais em fantoches de ideologias nacionais/tnicas alienadas ou
em profetas de fundamentalismos. O analista qualifica textualmente sua autoridade ao
mesmo tempo em que rouba o poder de ser sujeito da maioria dos agentes sociais. Falsas
expectativas e problemas s podem derivar destes tours de force literrios. Subestimar o
hibridismo leva a um acordo cego com formulaes ideolgicas que intencionam obliterar
a coexistncia democrtica das diferenas. Mas, subestimar organicidade e limites, algo
que muitos antroplogos pr-psmodernos superestimaram, tambm problemtico
porque pode criar a impresso que identidades culturais, sociais e polticas so entidades
soltas no ar, uma impresso que satisfaz e coincide amplamente com as necessidades do
capital/ista transnacional por cinismo e apatia.
Aps o impacto do ps-, hora de explorar a crtica a perspectivas baseadas em
hibridismo, criolizao e disjuno, ao menos no que se refere aos seus aspectos mais
puramente culturalistas11. Friedman, por exemplo, afirma que se o mundo entendido
como amplamente criolizado no presente, isto expressa a identidade do classificador que
experimenta a trangresso de fronteiras culturais, isto , tnicas, como um fenmeno
global (...) O problema que mudaram as condies de identificao do self e do Outro.
As culturas no fluem juntas e se misturam umas com as outras. Ao contrrio, certos
atores, no mais das vezes atores estrategicamente posicionados, identificam o mundo
nestes termos como parte da identificao do seu prprio self (1995: 83-84). Friedman
continua e diz que o conceito de disjuno parece sugerir uma certa desestabilizao de
um mundo anteriormente sistemtico. Mas o que parece desorganizao e frequentemente
verdadeira desordem no , por isso, menos sistmico e sistemtico. Eu poderia aventurarme e sugerir que a desordem no tem a ver com a introduo de aleatoriedade ou caos na
arena global, mas com a combinao de dois processos: primeiro, a fragmentao do
sistema global e a consequente multiplicao de projetos locais e de estratgias de
localizao; segundo, uma globalizao simultnea das instituies polticas, associaes
de classe e de representaes miditicas comuns (1995: 84-85). Tericos do hibridismo,
como Garca Canclini (1996), esto avanando estes dilogos crticos visando alcanar
formulaes polticas mais aperfeioadas.

11. O livro editado por Wilson e Dissanayake (1996) traz crticas sobre o ps-colonialismo. Veja tambm
Werbner e Modood (1997).

15

A poltica ciborg (um termo associado com o trabalho de Donna Haraway), ou a


poltica transversal parecem formular as relaes entre diferena e democracia em um
mundo globalizado de uma forma tambm adequada para comear a pensar a democracia
transnacional. Reproduzirei o que Werbner (1997: 8) escreveu sobre isto: A poltica
ciborg - ou poltica transversal como Nira Yuval-Davis a denomina - trata de abrir e
manter dilogos atravs de diferenas de ideologia, cultura, identidade e posio social. O
reconhecimento do direito a ser diferente anima e sustenta estes intercmbios, apesar de
percepes conflitivas e acordos parciais. O que aceito, em outras palavras, a enorme
potencialidade da comunicao imperfeita. A poltica transversal, assim, organiza e d
forma heteroglossia sem neg-la ou elimin-la.
Mas as dinmicas culturais/ideolgicas globais so tambm fortemente baseadas
na difuso de discursos universais homogeneizantes que esto construindo diversos
sentidos de transnacionalismo, isto , formas de identicao que atravessam todos os
outros diferentes nveis de integrao. Este processo est certamente afetando a gerao e
distribuio de ressonncia cultural no mundo (Hannerz 1996a: 83, 88)12. Wilson e
Dissanayake (1996: 6) consideram a existncia de um imaginrio transnacional o ainda
no totalmente incorporado horizonte de produo cultural contempornea atravs do qual
identidades/espaos nacionais de lealdade e regulao econmica esto sendo desfeitos e
comunidades imaginadas da modernidade esto sendo reformatadas nos nveis
macropoltico (global) e micropoltico (cultural) da existncia cotidiana.
Muitas ideologias transnacionais coincidem com o que Appadurai chama de
ideopanoramas elementos da viso do mundo do Iluminismo que consistem da
concatenao de idias, termos e imagens, incluindo liberdade, bem-estar, direitos,
soberania, representao e o termo matriz democracia (1990: 9-10). De fato, a
difuso global do Estado-nao foi amplamente acompanhada pela disseminao de
formas republicanas de governo com concepes similares de organizao do poder e da
administrao pblica. Se por um lado as leis so quase sempre criadas internamente aos
Estados nacionais, por outro, existem muitas noes jurdicas que so de apelo universal
(as relacionadas com direitos humanos, por exemplo) ou tm sido historicamente
influenciadas por discursos supranacionais como o direito romano. Hoje a globalizao
das atividades criminosas, comerciais e polticas traz novas discusses sobre
extraterritorialidade e jurisdio, por exemplo. A necessidade de novas concepes
legais, aparatos e leis, implica em difceis desafios para as ideologias jurdicas e polticas
que herdamos.
Surgem questes concernentes ao trfico internacional de drogas, corrupo,
grandes negcios entre corporaes oligoplicas, problemas ambientais e a Internet. O
Ministro para a Competio da Comisso Europia, a mais alta autoridade europia
antitrust, causou ansiedade poltica e econmica nos Estados Unidos quando levantou

12. Nunca demais reiterar que estas tendncias acontecem dentro de contextos contraditrios onde formulaes e
interesses hegemnicos podem encontrar foras complexas de resistncia. Na ndia, partidos polticos variando do
Marxista ao nacionalista Hind, em conjunto com feministas, organizaram manifestaes de rua contra o concurso
de Miss Mundo. Este foi tido por muitos como uma degradao das mulheres e contrrio cultura e valores
indianos. Um homem suicidou-se em chamas para protestar contra o concurso de beleza cujo objetivo era chamar
a ateno mundial para a India e promover o turismo (The New York Times, 15 de novembro de 1996, A12; The
Washington Post, 22 de novembro de 1996, D1/ D4).

16

objees contra a fuso Boeing/Mc Donnel Douglas porque impactaria as operaes da


Airbus Industrie, o consrcio de fabricao de avies localizado em Paris. De acordo com
o seu porta-voz: se um negcio tiver efeito sobre o mercado europeu, ento a jurisdio
no nosso territrio (...) Extraterritorialidade no nos importa nem um pouco (Andrews
1997a: D1)13. Por outro lado, os esforos de autoridades alems de bloquear o acesso a um
website holands em cuja home page esto dicas sobre bombas e descarrilhamento de
trens, defrontaram-se com uma reao de ciberativistas que rapidamente estabeleceram
muitas novas formas de acesso. Copiaram o acesso em pelo menos 58 outros websites
(Andrews 1997: C2). Uma lei da multimdia, proposta pelo governo alemo para regular
o ciberespao, negativamente avaliada por empresrios: advogados dizem que a
situao aqui [na Alemanha, GLR] foi apenas o comeo de uma briga maior entre
governos nacionais e a Internet sem-nao. A Internet criou uma jurisdio universal, de
forma que uma vez que voc entra na Internet est sujeito s leis de todos os pases do
mundo, diz Chris Kuner, um advogado americano em Frankfurt que segue de perto
questes do ciberespao alemo. A Internet fz surgir problemas de jurisdio que nunca
aconteceram antes (idem).
Uma discusso completa sobre os panoramas culturais e ideolgicos transnacionais
teria que incluir a elaborao da idia de humanidade (Robertson 1992); o papel utpico
quase intocado da matriz discursiva tecno-cientfica com o consequente avano da razo
instrumental; a prevalncia do ingls como crole do sistema mundial; a cultura do
consumo (Sklair 1991); a cultura pop internacional (Ortiz 1994); e diferentes discursos
polticos e religiosos que do forma a comunidades transnacionais sagradas e leigas.
Porm, no restante desta seo, das muitas ideologias centrais para encarar ao mundo
como uma nica entidade, mencionarei brevemente apenas duas, desenvolvimento e
ambientalismo. So foras poderosas na criao da modernidade e do mundo
contemporneo tanto quanto na estruturao de discursos utpicos sobre o destino da
humanidade.
Desenvolvimento como ideologia e utopia opera como uma verdadeira matriz
cimentando sociedades e culturas no-ocidentais ao redor de racionalidades e objetivos
polticos e econmicos do Ocidente (Dahl e Hjort 1984). Prov terreno aparentemente
neutro para as pessoas trabalharem juntas por um futuro melhor, ao mesmo tempo em que
explica as diferenas entre pases e oferece receitas de como atingir poder material e
felicidade. Para Escobar (1995: 5), aps a Segunda Guerra Mundial desenvolvimento
adquiriu o status de certeza no imaginrio social. (...) A realidade ... tinha sido colonizada
pelo discurso do desenvolvimento, e aqueles que no estivessem satisfeitos com este
estado de coisas tinham que lutar por pequenos pedaos de liberdade dentro dele, na
esperana que neste processo uma diferente realidade pudesse ser construda.
A eficcia discursiva do desenvolvimento uma das razes porque tem
sobrevivido muitas conjunturas atravs da adio estratgica de adjetivos que
13. Experts dizem ..[isto] um resultado dos choques inevitveis que ocorrem com o aumento do comrcio
internacional. Seja os EUA tentando impedir companhias europias de fazerem negcios com Cuba ou Ir, seja a
Europa tentando banir internamente carne de vaca americana tratada com hormnio, as disputas internacionais
sobre polticas nacionais conflituosas esto se acumulando. E existem poucos precedentes que sirvam de exemplo,
Toda esta questo da extraterritorialidade uma rea de frico, e s vai ficar pior, disse Michael Hodges,
professor titular de relaes internacionais na London School of Economics (Andrews 1997: D4).

17

qualificariam diferentes tendncias. O ltimo adjetivo sustentvel. Argumentei em


outro artigo (Ribeiro 1992), que o desenvolvimento sustentvel representa um acordo,
sintomtico da transio histrica atual, entre agentes interessados puramente em
crescimento econmico e ambientalistas, um acordo que permite, numa era de crise
poltica e ideolgica, a criao de novos discursos utpicos tanto quanto de novas alianas
polticas (veja tambm Escobar, 1995: 192 e ss). Muitas das compatibilidades que estas
novas ou reformadas elites possuem so construdas ao redor de noes como integrao
global, humanidade e biosfera. clara, entre ambientalistas, a concepo do planeta
enquanto uma entidade nica que pode sofrer impactos transnacionais. Ross (1991)
mostrou como a climatologia e discusses sobre o aquecimento global tm papis
importantes na construo de um sentido de globalizao. Wapner (1995) cunhou o termo
grupos transnacionais de ativistas ambientais para designar a ao de grandes
organizaes no-governamentais. O relacionamento entre agncias multilaterais - como a
Organizao das Naes Unidas e o Banco Mundial - e ambientalistas altamente visvel.
Milton (1996: 142) conclui que se um fenmeno cultural pode ser apropriadamente
chamado de global, este fenmeno certamente o ambientalismo14.
Neste sentido, no uma coincidncia o fato do ambientalismo ter se tornado um
discurso poltico altamente eficaz na contemporaneidade. No , tampouco, uma
coincidncia que os ambientalistas sejam altamente interessados em transnacionalismo, no
uso de meios simblicos transnacionais (como redes eletrnicas), e no incremento dos
mega rituais globais que reforam a emergncia da cidadania transnacional. Os elos entre
ambientalismo e o empresariado do capitalismo eletrnico-informtico esto cada vez
mais claros. Os novos milionrios da informtica tm demonstrado concretamente seu
interesse e simpatia poltica, ao transformarem meio-ambiente na segunda prioridade (a
primeira educao) dos seus investimentos filantrpicos (Goldberg 1997).

(6) Condies Sociais


Nenhuma forma de representao social e de organizao poltica pode
desenvolver-se totalmente sem agentes sociais que encarnem seus objetivo. De fato, a
emergncia de um novo nvel de integrao supe a existncia de uma elite que
impulsiona a consolidao de condies institucionais e ideolgicas apropriadas. O
transnacionalismo no uma exceo. Agentes sociais interessados na transnacionalizao
do planeta so portadores e promotores deste tipo de viso do mundo. So, em geral,
representantes de setores de ponta da economia-poltica contempornea e constituem uma
elite mundial. Membros tpicos desta alta classe so os capitalistas financeiros globais,
seguidos por aqueles nas elites nacionais guiados pelo capitalismo flexvel ps-fordista e
propagadores de ideologias neo-liberais de globalizao. Executivos de poderosas
corporaes trans, multi ou inter-nacionais; corretores e operadores de bolsas de valores;

14. A plasticidade do ambientalismo enquanto ideologia lhe d uma grande diversidade interna. Muitas foras
opostas podem ser encontradas sob este rtulo, de socialistas a fascistas, de foras que impulsionam a
administrao global de problemas quelas favorveis ao saber local e ao fortalecimento do poder local (veja
Barros 1996, Bramwell 1989, Milton 1996, Viola 1995).

18

funcionrios de agncias multilaterais; diplomatas; jornalistas; acadmicos e ativistas


globais tambm formam uma parte importante deste grupo. O cosmopolitanismo
galvaniza estes segmentos em diferentes formas e graus15. Acredito, com outros autores,
que j podemos falar da existncia de uma classe transnacional ancorada no capitalismo
transnacional (Sklair 1991, Miyoshi 1996).
Internamente s corporaes transnacionais, e em outros centros fsicos da
cultura transnacional (Hannerz 1996b) etnicamente segmentados como as Naes Unidas
e o Banco Mundial, identidades, solidariedades e redes transnacionais so comumente
forjadas de forma a fazer prevalescer lealdades desterritorializadas e supranacionais.
Contudo, interesses pragmticos, econmicos e polticos, rapidamente se impem nestes
meios transnacionais onde as nicas estruturas compartilhadas por todos os segmentos
tnicos so hierarquias, regras e objetivos planejados, tpicos do modo burocrtico de
dominao com os seus jogos de poder e alianas. Isto no significa que nestas arenas no
se desenvolvam dramas de identidades e lealdades hbridas. Estes cenrios, contudo,
transforma-se-o, mais provavelmente, em trans-estados do que em trans-naes. Mas,
frente a suas diversidades lingusticas e culturais e de suas necessidades de administrar a
sinergia entre heterogeneidade e homogeneidade, estes centros fsicos so altamente
ilustrativos da presena e operao das unidades sociais das formas transnacionais de
sociabilidade: redes extensas e multisituadas de agentes individuais e coletivos
desterritorializados que perpassam diferentes nveis de integrao. A sua dinmica interna
pode ser chamada de networking16.
As organizaes no-governamentais so agentes coletivos que ilustram
perfeitamente este raciocnio. De fato, em meio a uma crise do poder relativo de atores
tradicionais, as ONGs parecem ser representativas de uma nova sociedade civil ou de um
tipo diferente de sujeito poltico. Concordo com Barber (1996: 285) que o grande
problema no debate contemporneo sobre a globalizao a criao de uma cidadania
global (veja tambm Fernandes 1995, Leis 1995). , assim, importante enfatizar o papel
das organizaes no-governamentais. Elas so os loci onde se encontram muitos atores
polticos interessados em proposies universais e em transnacionalismo (tais quais grupos
ambientalistas e de direitos humanos). So tambm os meios atravs dos quais redes
scio-polticas reais vm luz17. Apesar de que o que segue estar baseado na minha
15. Hannerz (1996b: 103) prov uma til definio de trabalho do cosmopolitanismo. uma orientao, uma
vontade de engajar-se com o Outro. Implica uma abertura intelectual e esttica com relao a experincias culturais
divergentes, uma busca por contrastes mais do que por uniformidade. (...) Cosmopolitas podem ser diletantes tanto
quanto connaisseurs, e comumente so ambas as coisas, em momentos diferentes. (...) Cosmopolitanismo tem,
frequentemente, um lado narcisista; o self se constri no espao onde as culturas se espelham. Para Hannerz
(idem: 104), a proliferao e crescimento de redes e culturas transnacionais so as causas principais da gerao
de mais cosmopolitas no presente do que em qualquer outro momento.
16. Para Manuel Castells (1996: 469) As redes constituem a nova morfologia social de nossas sociedades, e a
difuso da lgica do networking modifica substancialmente a operao e os resultados em processos de produo,
experincia, poder e cultura. certo que a forma networking de organizao social existiu em outros tempos e
espaos. Mas o novo paradigma da tecnologia da informao prov a base material para a sua expanso capilar
atravs de toda a estrutura social.
17. Grupos ambientalistas, de justia social e direitos humanos esto formando entre si e ao redor do globo, redes
densas, flexveis, ricas em informao, sistemas auto-organizativos que possuem suas prprias dinmicas
evolutivas. Estes movimentos de base, com todas suas limitaes, surgiram como antdotos culturais e polticos

19

interpretao das atividades polticas de ONGs ambientalistas, uma escolha coerente com
o papel proeminente que tm na difuso do transnacionalismo, certamente se aplica a
ONGs em geral.
As ONGs ambientalistas atuam comumente como intermedirias entre diferentes
atores envolvidos no drama desenvolvimentista. Populaes locais; movimentos sociais;
rgos municipais, estaduais e federais; partidos polticos; sindicatos; igrejas e agncias
multilaterais so parte do campo poltico onde as ONGs operam. Estas organizaes so
conhecidas por suas capacidades de estabelecer diferentes coalises (frequentemente ad
hoc), costurando vrios atores do campo scio-poltico onde intervm. O pragmatismo da
formao de redes, do networking, um instrumento eficaz que redunda na forte
habilidade que as ONGs tm de moverem-se de cenrios locais, a nacionais, internacionais
e transnacionais, mas, engendra, igualmente, uma perda relativa de homogeneidade dos
sujeitos polticos resultantes, os quais frequentemente existem como coalises orientadas
para certas tarefas, coalises que se desfazem uma vez que os objetivos so alcanados.
Assim, as ONGs e suas redes podem ser caracterizadas como atores polticos pragmticos,
fragmentados, disseminados, circunstanciais e at mesmo volteis. Sua fora vem destas
caractersticas que as capacitam a fazer frente ao campo poltico cambiante de forma mais
eficiente do que atores polticos tradicionais que, em geral, se encontram limitados pela
necessidade de coerncia e coeso ideolgica, organizativa e poltica (com os
consequentes pesos e investimentos de energia institucional) que atuam como uma
identidade externa e qualifica-os enquanto representantes de um segmento, corporao ou
de interesses delimitados. Com efeito, as ONGs e suas redes criam novas formas de ao e
impasses para mecanismos mais antigos de representao e ao poltica. Podem ser um
eficaz sujeito poltico fragmentado, descentrado, em um mundo transnacional, mas o preo
da flexibilidade, do pragmatismo e da fragmentao pode ser uma baixa capacidade de
promover mudanas radicais.
A formao de redes no mundo real parece encontrar um espelho ideal nas muitas
possibilidades de networking no ciberespao onde coalises podem ser feitas com vrios
atores operando em diferentes nveis de agncia e comunicaes e alianas transnacionais
tornam-se efetivas com pouco ou nenhum controle dos Estados nacionais. De fato, visto
que o nvel transnacional de integrao atravessa todos os outros, coalises e redes da
sociedade civil global necessitam realizar este mesmo movimento para efetivamente
contraporem-se a poderosas foras transnacionais (Ribeiro e Little 1997). Em sntese,
redes reais ou virtuais so a matria prima da qual a poltica transnacional feita.
Mas a acelerao e intensificao do fluxo de pessoas em escala global no
envolvem apenas atores grandiosos e com uma inclinao consciente para o
transnacionalismo. Elas tambm criam um mundo onde uma quantidade maior de
alteridades pode ser experimentada por atores sociais que no so necessariamente
membros de elites econmicas e polticas. Entre estes destacam-se os turistas
internacionais, os migrantes internacionais e os transmigrantes.
Turismo uma indstria de crescimento rpido, uma das maiores no mundo
para os perigos do nihilismo tecnolgico e da burocracia sem responsabilidade poltica. Personificam um poder
salvador em um momento de grande perigo - um sentido de responsabilidade planetria enraizado e crescendo a
partir de preocupaes locais especficas. Esta capacidade poltica concreta de ligar o local ao global a pedra
fundamental da emergente sociedade civil global (Rich 1994 : 285). Veja tambm Wapner (1995).

20

atual. medida que os sistemas de comunicao e transportes se desenvolvem e seus


custos relativos diminuem, o turismo se espalha e prospera. Com novas denominaes,
como turismo de aventura e eco-turismo, existem poucos lugares fora do alcance de
outsiders que mantm contatos temporrios com populaes nativas. So encontros
desiguais onde habitantes locais tornam-se objeto de um impulso consumista guiado, no
mais das vezes, pelo exoticismo e por uma busca por autenticidade (veja Rossel 1988,
Crick 1989, Ribeiro e Barros 1995). O turismo tem um papel ambguo; reafirma a certeza
que se tem sobre o prprio lugar (turistas sempre voltam para casa), ao mesmo tempo que
cria um sentido de relatividade sobre os lugares. Esta ambiguidade facilita o contato no
futuro com outras identidades tnicas e sociais, seja no prprio lugar onde se vive ou no
exterior, promovendo mais intercmbios internacionais.
J a migrao internacional expe claramente a lgica prevalescente da
globalizao. Enquanto os fluxos de capitais experimentam maior liberdade, os fluxos de
trabalho continuam encontrando muitas restries. No obstante esta situao, a
intensificao da migrao global tem consistentemente engajado novas populaes. Pela
primeira vez na histria, a Irlanda, por exemplo, est sofrendo um problema de
imigrao, imigrantes vm de pases como Romnia, Congo e Somlia (Clarity 1997). Os
brasileiros so outros recm-chegados a este cenrio. A primeira avaliao feita pelo
Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil aponta para uma cifra de 1.5 milho de
brasileiros vivendo em mais de 33 pases (Klintowitz 1996). As maiores concentraes se
encontram nos Estados Unidos (610.130), Paraguai (325.000), Japo (170.000) e Europa
(126.828). Um dos motivos do interesse crescente do governo brasileiro nos emigrantes
relaciona-se diretamente (como em outros casos) com as grandes quantidades de fundos
que remetem para casa. Em 1995, o Ministrio da Fazenda brasileiro estimou em US$ 4
bilhes as remessas dos emigrantes para o Brasil (Brazil Watch 1996).
Os Estados Unidos provem o melhor exemplo de um Estado-nao moderno com
uma segmentao tnica altamente complexa criada pela migrao internacional (veja, por
exemplo, Portes e Rumbaut 1990). De acordo com o Departamento do Censo do governo
americano, em 1994, os dez maiores segmentos de residentes estrangeiros legais eram os
seguintes: 6.264.000 mexicanos; 1.033.000 filipinos; 805.000 cubanos; 718.000
salvadorenhos; 679.000 canadenses; 625.000 alemes; 565.000 chineses; 556.000
dominicanos; 553.000 coreanos e 496.000 vietnamitas (US News & World Report, 1995:
8). Mas pequenos segmentos tambm criam situaes transculturais. O nmero de
brasileiros vivendo legalmente nos EUA no impressiona quando comparado queles de
outras nacionalidades. Margolis (1994: 13), baseada em dados do Immigration and
Naturalization Service, menciona, para 1991, a existncia de 8.133 imigrantes brasileiros
legais nos EUA. Contudo, no momento, se encontram vrias Escolas de Samba nos
Estados Unidos e em pases to diferentes quanto Alemanha, ustria, Finlndia,
Inglaterra, Japo, Mxico e Sucia.
Apesar do fato dos migrantes transnacionais serem ainda um segmento novo e
pequeno, representam um movimento migratrio importante. Transmigrantes so
imigrantes que desenvolvem e mantm relaes mltiplas - familiares, econmicas,
sociais, organizacionais, religiosas e polticas - que cruzam fronteiras (Basch, Glick
Schiller e Szanton Blanc 1994: 7). Neste contexto o transnacionalismo definido como
processos pelos quais os imigrantes forjam e sustentam relaes sociais multientrelaadas que unem suas sociedades de origem com a de residncia (idem).

21

Interessados ao menos em dois pases, esses transmigrantes podem usar suas identidades
ambguas para provocar mudanas culturais, sociais, polticas e econmicas tanto no pas
onde nasceram quanto naquele para onde migraram. Basch, Glick Schiller e Szanton Blanc
(1994) citam como tpicas as situaes dos haitianos, granadinos e filipinos.
Descrevi, em outros textos, as caractersticas de um migrante verdadeiramente
transnacional: o bicho-de-obra (Ribeiro 1991, 1992a). Trata-se de profissionais ou
trabalhadores especializados de grandes projetos que migram em escala mundial, de
projeto a projeto, seguindo os investimentos e empregos de corporaes transnacionais.
Uma elite tcnica que vive em acampamentos de grandes projetos, as pequenas aldeias dos
sistema mundial, seus membros identificam-se como expatriados desenraizados, ciganos e
cidados do mundo. Sua identidade fragmentada e permanentemente ambgua. J
existem geraes de bichos-de-obra, outro segmento que desenvolve uma viso
desterritorializada do mundo.

(7) Condies Rituais


O papel de intermedirio de h muito fonte de prestgio e poder. Elites nacionais
frequentemente atuam desta forma. De fato, em geral, as elites nacionais so tambm
inter-nacionais. No so novos os rituais de integrao de cosmopolitas ricos e poderosos.
Festas privadas, eventos de esportes e de alta cultura, ou acontecimentos maiores como
feiras mundiais, provem ocasies para membros destas elites encontrarem-se com seus
pares de outras nacionalidades, criarem redes e difundirem suas realizaes. Alguns destes
encontros so organizados periodicamente de forma a criar tanto o ambiente apropriado
para que indivduos-chave conheam uns aos outros, quanto exibies exemplares de
enorme concentrao de riqueza e poder.
Exemplos contemporneos destes rituais incluem as reunies da Cpula dos
Oito (ex-G-7) e do Frum Econmico Mundial em Davos, Sua. Se a Cpula dos Oito
representa uma ocasio para lderes de Estados nacionais equalizarem suas vises sobre a
poltica-econmica global, Davos foi desenhado para colocar juntos a elite poltica e
econmica global. Este evento descrito como uma reunio de quem faz as coisas
acontecerem no mundo de negcios e da poltica de todo o planeta. Os encontros e foruns
menores na frica, sia, Amrica do Sul e em outros lugares, tornaram-se, durante o ano,
poderosas atraes para centenas de lderes de firmas que pagam US$ 20.000,00 por
companhia para ir a Davos para confraternizar. Para muitos crticos, Davos, com suas
reunies de executivos a portas-fechadas procura de contratos e contatos com polticos
de alto escalo e estrelas acadmicas, simboliza a nova ortodoxia econmica do fim do
sculo XX (Whitney 1997). As companhias presentes na conferncia de 1997
representavam um total estimado de US$ 4.5 trilhes de negcios por ano, uma quantia
suficientemente poderosa para atrair um espectro diverso de celebridades, variando de Bill
Gates, o presidente da Microsoft, at Yasir Arafat, o lder palestino (idem).
Porm, existem mega rituais globais que so mais representativos da necessidade
que a comunidade transnacional virtual-imaginada tem de transformar sua virtualidade em
realidade. Baseados em co-presena real, so terreno frtil para o desenvolvimento de
sentimentos e companheirismo transnacionais. Existem ao menos trs tipos de mega

22

rituais globais orgnicos ao crescimento da globalizao e do transnacionalismo.


Considerarei brevemente os dois primeiros, para explorar o terceiro com mais detalhes.
Em primeiro lugar esto os mega shows de rock, rituais onde os fs se encontram
em espaos pblicos e mostram sua adeso a um estilo de msica pop internacional,
cultura pop global. As tournes mundiais de superstars so comuns. Aqui Michael
Jackson, Rolling Stones e Madonna so to importantes quanto Coca-Cola e Kodak para a
estandardizao da cultura global. Estes mega shows so, em geral, eventos da mdia
global que pretendem passar um sentido de unidade planetria, um sentido de we are the
world. O poder ritual da msica na unificao de diferentes segmentos scio-polticos,
na criao de communitas, opera claramente nestas circunstncias18. Dos trs tipos de
mega rituais globais, os shows de rock so os menos direcionados celebrao de uma
identidade global. a eficcia da cultura pop internacional e a demonstrao da fora
homogeneizadora da lngua inglesa que esto mais evidentemente em jogo.
Em segundo lugar, esto as competies mundiais, dentre as quais duas se
destacam, pelo peso e alcance: os Jogos Olmpicos e o Campeonato Mundial de Futebol.
Os Jogos Olmpicos so de interesse especial pois mostram, em diferentes formas, as
tenses entre um discurso que se pretende universal, os esportes so o instrumento para a
integrao pacfica da humanidade, e as diferentes apropriaes nacionais desta
pretenso. Atletas e espectadores, incluindo aqueles que seguem os eventos pela mdia,
participam de uma celebrao da performance humana que homenageia a excelncia de
indivduos ao mesmo tempo que mantm um sistema estrito de contabilidade de medalhas
por pases. A luta por medalhas e o sistema classificatrio resultante refletem, com
frequncia, a crua geopoltica mundial como durante os perodos Nazista e da Guerra Fria.
Os pases que obtm mais medalhas so tidos como mais poderosos e desenvolvidos. Os
campees de pases menos competitivos so imediatamente transformados em smbolos e
heris nacionais.
Alm das projees e identificaes que acontecem entre espectadores e atletas, as
Olimpadas e Campeonatos Mundiais de Futebol possuem outras caractersticas
importantes dos rituais. Seus ciclos criam um calendrio, marcadores temporais para a
definio de quem so os melhores indivduos e grupos no mundo. Estas competies so,
igualmente, enormes eventos da mdia global, ajudando a criar no apenas um sentido de
sincronicidade mundial mas tambm uma sequncia compartilhada de eventos e dramas,
uma cronologia, dois passos fundamentais na construo de comunidades imaginadas.
Alm disto, estes eventos so iniciados e finalizados atravs de ritos de abertura e
encerramento que definem o carter nico do perodo. interessante notar que tanto os
ritos de abertura quanto os de encerramento conformam perodos liminares que
dramatizam as tenses irreconciliveis entre cooperao humana-global e competio
inter-nacional. Estas cerimnias consistem normalmente de exerccios ao redor do tema da
criao de uma comunidade de iguais, de uma communitas, atravs da destruio da
estrutura, hierarquia e diferena.
Porm, nenhum outro cenrio representa melhor os mega rituais de

18. Meu entendimento de rituais fortemente inspirado em Turner; a noo de communitas, enquanto uma
instncia igualitria, em oposio estrutura, como ordem e hierarquia, especialmente til (veja Turner 1969,
1974).

23

transnacionalidade do que as conferncias da ONU, uma agncia imediatamente vinculada


promoo do inter- e do trans-nacionalismo. Entre conferncias como as sobre direitos
humanos (1993), populao (1994), e mulheres (1995), em Viena, Cairo e Pequim,
respectivamente, destaca-se a Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente e
Desenvolvimento (CNUMAD, a Cpula da Terra, Eco-92, ou Rio-92). Foi a primeira
oportunidade de enaltecer a nova ordem mundial, aps a queda do muro de Berlim, sob a
gide de novos pactos e alianas emergentes do capitalismo ps-fordista transnacional
tanto quanto de uma ideologia transnacional ascendente, o ambientalismo. A maior
exibio de poder global at hoje, a Rio-92 reuniu os mais poderosos atores da economia
poltica transnacional. Representantes de Estados nacionais, de agncias multilaterais e de
corporaes transnacionais reuniram-se com empresrios e administradores, a comunidade
cientfica e a sociedade civil global19. A Agenda 21, um documento de 800 pginas, teve
sua verso final aprovada no Rio. Estabeleceu um conjunto de objetivos comuns para a
humanidade no prximo sculo. A Rio-92 foi um mega rito de passagem do sistema
mundial, onde instituies e indivduos, em um momento de transio poltica, econmica
e ideolgica, comemoraram antecipadamente o que esperavam ser o futuro do mundo.
Um mundo sem fronteiras significa o fechamento do sistema mundial, a
capilaridade da modernidade transformada em realidade. Esta capilaridade e este
fechamento no seriam possveis sem a existncia dos atuais aparatos de compresso do
espao-tempo. Controlar e usufruir da compresso do espao-tempo um privilgio e uma
fonte de poder. Esta uma das razes porque no Rio havia uma impressionante
concentrao daqueles aparatos. Do aeroporto internacional do Rio de Janeiro, um
importante n do sistema mundial que recebeu o maior nmero de aeronaves da sua
histria, at o centro de convenes onde acontecia a conferncia, um corredor de
compresso do espao-tempo foi aberto, um verdadeiro tubo de velocidade que separava
os participantes oficias dos nativos e onde caravanas de carros, com motocicletas e
helicpteros, podiam desenvolver altas velocidades para transportar a poderosa elite
mundial em segurana. Numa poca onde ainda eram incomuns, a ubiquidade e exibio
arrogante dos telefones celulares mostraram a conexo entre a compresso do espaotempo, alta tecnologia e poder. A mdia global foi um show parte. Microfones, cmeras,
cabos e spots entraram em muitas escaramuas com a segurana da ONU visando
comunicar ao mundo cada aspecto da conferncia. De Jane Fonda a Jacques Cousteau, do
Dalai Lama a Fidel Castro, todos queriam ser vistos naquele redemoinho miditico. A
necessidade ritual de co-presena impediu que o primeiro-ministro japons participasse
eletronicamente na Assemblia, uma clara demonstrao de que o que estava em jogo era
uma passagem da virtualidade para o real. Redes de computadores tambm mantiveram
informados aos membros da comunidade imaginada transnacional que no puderam estar
no Rio. At agora, a CNUMAD foi o principal cenrio para a demonstrao da relevncia
das ONGs e redes eletrnicas na cultura poltica contempornea20.
19. Bruce Rich (1994: 242) descreve a Cpula da Terra como a maior reunio diplomtica da histria. Trinta
mil pessoas compareceram cpula...; 9.000 jornalistas e 118 chefes de estado voaram para o Rio para o ecoevento global. (...) nenhum gasto foi poupado. Veja tambm Little (1995).
20. Na preparao da CNUMAD, durante e aps, as redes eletrnicas contriburam para a formao de redes de
ONGs. As organizaes no-governamentais tiveram acesso e intercambiaram informao e documentos,
discutiram posies, articularam aes dentro e atravs de redes durante todo o processo da Rio-92 (Inoue 1995:
93). A CNUMAD tambm revelou um importante ator, a Association for Progressive Communications (APC),

24

A projeo do futuro implcita em rituais tambm implica na produo de utopias


e distopias que so disputadas em terrenos ritualizados. Neste sentido, a Rio-92 s pode
ser adequadamente entendida se interpretada como um acontecimento composto por dois
eventos contrapostos e representativos de foras polticas complementares que se
regulavam: a conferncia oficial da ONU e o Frum Global. A conferncia oficial foi o
cenrio onde o establishment transnacional negociou suas vises do futuro do mundo. O
Frum Global foi a primeira assemblia mundial de cidados transnacionais. Localizados
muitos quilmetros um do outro, mantiveram relaes anlogas s de
estrutura/communitas.
Na CNUMAD o poder institucional era o foco de um encontro dominado por
estruturas formais, hieraquia e status. Apenas pessoas qualificadas podiam ter acesso a
espaos qualificados. Acesso a certas reas, especialmente aos centros rituais mais
poderosos (neste caso, aqueles com maior exposio mdia global) foi restringido a uma
minoria de pessoas identificadas atravs de diferentes crachs. Contrastivamente, o Frum
Global foi marcado por uma atmosfera festiva, onde altos funcionrios, diplomatas,
celebridades, ativistas e pessoas comuns formaram uma comunidade que no apenas
discutiu os problemas do planeta mas tambm comemorou o carter nico de suas
vises21.
Infelizmente, poucos anos aps a Rio-92, cada vez mais prevalescente a
interpretao de que a conferncia foi uma oportunidade para poderosos atores
transnacionais, como agncias multilaterais e corporaes transnacionais, consolidarem
seu controle do poder econmico e poltico global. O ambientalismo empresarial e a
administrao ambiental global centralizada so expresses de foras de globalizao
autoritrias e exclusionrias vinculadas expanso do capital transnacional. Sua existncia
apenas mais uma confirmao de que a condio da transnacionalidade um campo de
poder onde outros agentes necessitam ocupar suas posies.

uma rede eletrnica que da Rio-92 Pequim-95, por exemplo, foi responsvel por vincular as Conferncias da
ONU com a comunidade transnacional virtual-imaginada (Ribeiro no prelo a).
21. Rich (1994: 259) chamou o Frum Global de eco-Woodstock. Segundo ele o Frum Global podia
vangloriar-se de suas prprias estatsticas impressionantes: 5.000 ONGs de todo o mundo estiveram representadas,
havia mais de 600 barracas ou pavilhes na rea do Frum e , em um perodo de duas semanas, mais de 400
reunies e eventos ocorreram.

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220. DIAS, Eurpedes da Cunha. MST: Rito e Praxis da Democracia Agrria. 1997.
221. RAMOS, Alcida Rita. Convivncia Intertnica no Brasil. Os ndios e a Nao
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222. BARRETTO FILHO, Henyo T. Da Nao ao Planeta Atravs da Natureza: uma
tentativa de abordagem antropolgica das unidades de conservao na Amaznia.
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223. RIBEIRO, Gustavo Lins. A Condio da Transnacionalidade. 1997.
A lista completa dos ttulos publicados pela Srie
Antropologia pode ser solicitada pelos interessados
Secretaria do:
Departamento de Antropologia
Instituto de Cincias Sociais
Universidade de Braslia
70910-900 Braslia, DF
Fone: (061) 348-2368
Fone/Fax: (061) 273-3264

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