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CENTRO DE ESTUDOS ANGLICANOS CEA

A extino do termo leigo

Rev. Carlos Eduardo B. Calvani


O termo leigo um dos mais infelizes que usamos em nosso vocabulrio
religioso. Este pequeno artigo pretende ser apenas uma provocao a que
incluamos na pauta de nossas discusses futuras (inclusive para posteriores
revises nos cnones) a extino do termo leigo e tudo que a ele se relaciona,
inclusive a expresso ministrio leigo e cmara dos clrigos e leigos.
Apesar de estarmos sempre falando em valorizar o ministrio leigo, nem
sempre conseguimos evitar a antiga distino entre uma classe clerical e uma
classe leiga. Embora a Igreja toda seja las (povo) de Deus e 99,9% dos
membros da Igreja no serem ministros ordenados, sempre que falamos em
entrar para o ministrio ou consagrar-se Igreja, estamos nos referindo s
pessoas que postulam as sagradas ordens. Em conseqncia disso, o ministrio
ordenado entendido por alguns como um status especial. O/A Rev.(a) a
pessoa sempre lembrada para fazer uma orao na festa de aniversrio ou no
almoo paroquial, como se sua orao tivesse maior efeito que a dos leigos. Em
torno do/a reverendo/a gira a vida paroquial. Essa uma carga pesada demais
que se lana sobre o ministrio ordenado, alm de ser prejudicial porque ao
mesmo tempo em que sobrecarrega os/as ministros/as ordenados/as,
desestimula e parece desobrigar os/as leigo/as de seu indispensvel ministrio.
Na verdade, leigo, no vocabulrio popular ficou associado a algum que
no tem acesso aos saberes prprios de uma profisso ou ofcio. o que
afirmamos quando dizemos: fulano leigo em medicina (ou seja, no entende
nada daquele ofcio, e portanto, seria melhor que no desse palpite). Muitas
pessoas na Igreja assimilam essa realidade quando constantemente falamos que
so leigos/as e no incomum observar que em muitas reunies paroquiais,
quando so chamadas a expressar sua opinio, algumas pessoas respondem:
prefiro no opinar; sou leigo no assunto.
A origem da palavra leigo
Fomos acostumados a pensar que a palavra leigo deriva do grego las.
Porm, ela deriva na verdade de uma expresso que no se encontra no Novo
Testamento - laixs que, para os gregos significava a massa no instruda.
Laixs vai ser usada pela primeira vez em 1 Clemente (40.6), designando os
fiis que no eram sacerdotes. A partir do sculo III, a expresso consolidou-se
no vocabulrio eclesial. Principalmente aps Constantino, os ministros ordenados

passaram a atuar como uma classe especial que detm o poder de produzir os
bens religiosos que sero apenas consumidos pelos leigos. Leigos eram os que
no tinham acesso aos privilgios que os ministros ordenados (clero) tinham:
educao, cultivo nas letras e artes, (especialmente o latim) imunidade, vestes
especiais, e principalmente, poder na Igreja. Os que no eram ministros
ordenados eram os illiterati (iletrados), saeculares (as pessoas do sculo) ou,
simplesmente, populares, as pessoas do povo, sobre quem o poder era
exercido. Boa parte dos conflitos na Igreja durante a Idade Mdia e Reforma tm
sua origem nessa distino que tende a afastar e excluir das iniciativas eclesiais e
das instncias decisrias, aqueles/as que no so ministros/as ordenados. Hans
Kung chega at mesmo a lembrar a infeliz frase do Papa Bonifcio VIII: a
antigidade mostra sociedade que os leigos so hostis aos clrigos (clericis
laicos infestos oppido traedit antiquitas) (A Igreja, Ed. Herder, pg. 188)
Some-se a isso ainda, o fato de que a palavra clero, significa, literalmente
herdeiro, em grego. Ao associar essa palavra apenas ao ministrio ordenado,
parece que privamos aqueles/as que no receberam as ordens ministeriais da
herana do povo de Deus
Ministrio Ordenado e Ministrio no-ordenado
No decorrer da histria, na diviso eclesistica dos ministrios, leigo
acabou sendo aquele que no considerado portador da eclesialidade porque no
est autorizado a produzir e manipular os bens simblicos. Ficou sendo mais um
beneficirio daquilo que o corpo de funcionrios produz e um executor das
decises daqueles. No mximo passaram a ser vistos como ajudantes do clero, a
fim de que este possa cumprir sua misso. Mas eis a um grande problema
derivado da m compreenso da Teologia do Batismo e da prpria Teologia do
Ministrio: os leigos no so ajudantes do clero, a fim de que este possa
cumprir a sua misso; o clero que deve ajudar todos os membros da Igreja a
fim de que possam cumprir sua misso no mundo. O ministrio ordenado
coopera em funes prprias, ajudando a nutrir a f, celebrando os sacramentos,
ensinando, edificando, aconselhando, orientando. Ou seja, o ministrio ordenado
que deve dar o suporte ao povo. Hoje ns invertemos a situao. Pensamos
que os leigos que devem dar suporte ao clero, para que nada falte ao
Reverendo/a no exerccio de sua funo. Em conseqncia disso, a misso,
evangelizao e acompanhamento pastoral foi compreendida como uma funo
clerical apenas. Mas de todo o povo.
A declarao que o nosso LOC traz para a recepo da pessoa que
batizada, diz: Deus hoje te recebeu em sua Igreja pelo Batismo; ns te
acolhemos alegremente na famlia do Senhor; como membro do Corpo de Cristo,
como filho do mesmo Pai Celestial, como cidado conosco do Reino de Deus.
Confessa conosco a f no Cristo Crucificado, proclama a sua Ressurreio e
compartilha conosco do seu Eterno Sacerdcio. O sacerdcio universal. De
todo povo de Deus, de todo las. E mesmo os/as ministros ordenados so
tambm las. Essa realidade foi bem expressa por Santo Agostinho quando
afirmou: Quando me aterroriza o que sou para vs, consola-me o que sou
convosco. Pois para vs sou bispo, convosco sou cristo. Aquele o ttulo de uma

funo recebida; este ttulo de graa; aquele de perigo; este de salvao.


Ou seja, a dignidade maior est em ser cristo, membro do laos de Deus,
ministro/a da Nova Aliana e no em ser bispo/a, presbtero/a ou dicono/a.
Talvez possamos comear a discutir a progressiva extino do termo
leigo, substituindo-o por uma expresso que devolva a todos ns uma viso
mais bblica do ministrio de todos os/as crists/os: ministro no-ordenado, em
contraste com o/a ministro-ordenado. A partir da poderemos falar em Ministrio
ordenado (daqueles/as que so chamados/as dentre o las para desempenhar
funes especficas em prol do las e do mundo) e em Ministrio no-ordenado,
este sim, a base do sacerdcio universal de todos/as os que crem.