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O incio da imigrao japonesa para a

Amrica Latina: um breve histrico1

Rogrio Akiti Dezem

"Para ustedes, que recibieron una educacin, Per es el paraso, pueden conseguir

cualquier trabajo, vayan tranquilos que hacer fortuna no es un sueo, sin saber que nos

engaaron nos animamos a partir de Okinawa en junio de 1914 a medio ao de casados.

Junto con otras 291 personas de todo Japn en un barco del puerto de Yokohama. Cuando

el barco estaba en mitad del Pacfico lleg un telegrama de que comenz la Primera Guerra

Mundial... Depoimento da imigrante japonesa Kamako Gabe (1967).

Introduo

Ao traarmos as razes da imigrao japonesa para a Amrica


Latina, devemos ter em mente que a principal opo do governo
japons no ltimo quartel do sculo XIX para enviar os seus sditos
eram o Hava, o Canad e os Estados Unidos. As naes latino-
americanas seriam uma segunda opo em territrio americano para a
emigrao japonesa. Consideradas pelo governo japons como menos
desenvolvidas (i.e. modernas) se comparadas aos Estados Unidos

1
Artigo originalmente publicado no vol. 10 da Revista de Estudos Brasileiros (ISSN 1881-2317)
da Graduate School of Language and Culture da Osaka University na primavera de 2014.
por exemplo. Os pases do hemisfrio sul do continente americano
eram vistos como naes possuidoras de estrutura urbana menos
desenvolvida, portanto menos atraentes para os dekaseguinin
nipnicos. Alm disso, naes como o Mxico (governado na poca
pelo ditador Porfrio Diaz) eram vistas como parceiros emigratrios
possuidores de estruturas poltico-econmicas instveis.

Sabe-se que a mo de obra baseada na servido (nativa) ou


escravido (negra africana) foi um dos pilares do
(sub)desenvolvimento latino-americano por mais de trs sculos. Em
meados do sculo XIX, o trfico negreiro j havia sido abolido na
esfera internacional, fato esse que levou o comrcio africano de
escravos para esfera da ilegalidade, passvel de sanes,
principalmente por parte da Gr-Bretanha.1 Objetivando se adaptar a
nova ordem imposta por ingleses e norte-americanos, como tambm,
impulsionar a economia interna, alguns pases da Amrica Latina
deram incio ao processo de substituio de mo de obra compulsria
para o trabalho livre assalariado.

Como primeira e mais barata opo, cogitou-se a vinda de


trabalhadores chineses (chins) como elemento de transio entre o
regime compulsrio/negro/ escravista e o livre/ branco/assalariado.

Foi no teatro das raas americano, que os trabalhadores


chineses escreveram mais um captulo da sua trajetria como
imigrantes (coolies2 ou no). Captulo esse que pode ser considerado,
principalmente a partir de meados da dcada de 1840, em muitos
aspectos como trgico, encenado em um nico e ltimo ato, retrato
da delicada situao do Imprio do Meio face as potncias
imperialistas ocidentais naquele momento.

Entre 1840-1860, com a chegada das primeiras levas de


imigrantes chineses (uma parcela considervel de coolies) na
Amrica, teve inicio uma histria de discriminao, maus-tratos,
trabalho duro e situaes de violncia e conflito, a partir dos
movimentos de trabalhadores nacionais contrrios mo de obra
chinesa. Como resultado desse trfico amarelo, calcula-se que
durante o sculo XIX foram contratados para trabalhar na Amrica
cerca de 500 mil chins. 3 Esse fluxo criava aos olhos dos pases
receptores a viso da China como uma fonte inesgotvel de mo de
obra barata e alternativa. Dessa triste realidade surgiu um ditado:
onde houver mar, encontrars chinos. 4 Podemos adicionar a esse
ditado outra afirmao: onde houvesse ocorrido o fim do trfico de
escravos haveria interessados na mo de obra chinesa.5

Entre 1847 a 1870, o trfico de coolies contratados nos


portos de Amoy (atual Xiamen), Hong Kong, Canto e Macau para
substituir a escravido negra nas antigas colnias espanholas teve o
seu maior fluxo. O motivo principal desses trabalhadores serem
recrutados individualmente e no em grupos de casais ou de famlias,
foi que, geralmente, sua procedncia era de prisioneiros de guerra
vendidos, aldees e pescadores tomados a fora (muitos eram
raptados), jogadores endividados e indivduos enganados por
contratadores ou demonios como eram chamados no Peru.6

O primeiro local na Amrica Latina a receber trabalhadores


chineses em grande nmero foi a colnia espanhola de Cuba, que na
dcada de 1840 vivenciava uma grave crise agrria decorrente da
falta de braos para lavoura canavieira e cafeeira, um dos fatores
responsveis pela queda dos preos desses produtos no mercado
externo. Como soluo emergencial, o governo espanhol tentou
trazer imigrantes brancos de origem europeia, fracassando. Cogitou-
se trazer imigrantes chineses como soluo parcial aos emergenciais
problemas agrcolas da colnia. Em 3 de junho de 1847, a Real Junta
de Fomento de Cuba trouxe em carter oficial os primeiros 206
colonos chineses para trabalhar em territrio cubano.

A maior parte dos projetos objetivando dar inicio ou


continuidade a imigrao chinesa para a Amrica Latina, fracassou.

A partir das dcadas de 1870-80, em alguns pases latino-


americanos (Mxico, Peru, Brasil) a figura do Japo e dos imigrantes
japoneses tornou-se tema nos debates associados a substituio do
trabalho escravo. Acenava-se desse modo como uma possibilidade
alternativa de mo de obra barata aos trabalhadores chineses que
vinham sofrendo discriminaes7 por parte da populao dos pases
receptores.
Foi ab initio, a partir do fracasso da insero da mo de obra
chinesa como transitria e da incerteza da continuidade do fluxo
imigratrio europeu que os imigrantes japoneses comearam a
efetivamente escrever sua histria em terras latino-americanas.

1. A Amrica Latina e os japoneses (1890-1910)

Entre 1899 e 1908, 155.772 imigrantes japoneses


desembarcaram no Canad e nos Estados Unidos. No mesmo perodo
18.023 trabalhadores temporrios japoneses se espalharam por cinco
naes latino-americanas em busca de melhores condies de vida.8

Embora no Mxico, Peru, Brasil e outras naes latino-


americanas houvesse, desde a dcada de 1870, uma necessidade cada
vez maior em se contratar imigrantes como mo-de-obra livre (seja
ela transitria ou no) para dinamizar a economia, em grande parte
de carter agrrio, isso ocorreu de modo lento. A razo foi que esses
pases eram bem menos atrativos economicamente aos imigrantes,
sejam eles europeus ou asiticos, do que os Estados Unidos
(Promise Land) e algumas reas do Canad. No caso da imigrao
japonesa, seu fluxo para a Amrica Latina s foi aumentar a partir de
um fator de carter poltico muito mais do que econmico, o acordo
informal nipo-americano Gentlemens Agreement 1907-8 (em jap.
Nichibei Shinshi Kyiaku) .9

Como ocorrido no Canad e nos Estados Unidos, as


companhias de imigrao japonesas foram um dos principais
instrumentos de facilitao do fluxo dos primeiros japoneses no Peru
e no Mxico. A formao dessas companhias foi encorajada pelo
aumento em potencial de emigrantes, muitos ex-soldados de origem
camponesa que participarem da Guerra Sino Japonesa de 1894-95. A
primeira companhia emigratria privada foi estabelecida em 1891 e
cerca de outras cinquenta foram criadas at 1908, objetivando
participar deste lucrativo negcio de recrutamento e envio de
japoneses para o exterior.10

As mais proeminentes destas companhias no incio do sculo


XX foram a Togo Imin Kaisha (Companhia de Imigrao Oriental), a
Tairiku Shokumin Kaisha (Companhia de Imigrao Continental), a
Morioka Imin Kaisha (Companhia de Imigrao Morioka), a Kokoku
Shokumin Kabushikikaisha (Companhia de Colonizao Kokoku), a
Takemura Yoemon Kaisha (Companhia de Colonizao e Fixao
Takemura) e a Meiji Shokumin Kaisha (Companhia de Imigrao
Meiji). O governo japons encorajou a criao destas companhias at
o inicio da Primeira Guerra Mundial (1914-1918), subsidiando parte
do processo, para logo aps passar a ter o controle efetivo das
mesmas, dissolvendo algumas e centralizando as operaes
emigratrias a partir de fins da dcada de 1910. Seria importante
ressaltar que todas as aes destas companhias faziam parte de uma
nascente poltica emigratria japonesa em carter oficial sob
diretrizes governamentais desde abril de 1894 com a publicao do
Imin Hogo Kisoku (Ordem de Proteo aos Imigrantes) e dois anos
depois pelo Imin Hogoho (Ata de Proteo aos Imigrantes) ambos
proclamados pelo governo Meiji.

No rol dos pases latino-americanos que receberam imigrantes


japoneses em seu territrio em grande nmero, fora o Brasil,
destacou-se o Peru. Em fins do sculo XIX, esse pas foi o pioneiro
na Amrica Latina a firmar com o governo japons um Tratado de
Amizade e Comrcio em agosto de 1873, ratificado em maio de 1875.
Alm das especificaes sobre questes ligadas ao livre comrcio
entre os dois pases, havia por parte do governo peruano o desejo em
receber imigrantes japoneses. importante notar que esse tratado
serviu de modelo para outros acordos efetivados posteriormente com
alguns pases da Amrica Latina.11

A partir dessa afirmao e ao comparar o contedo dos


tratados de amizade e comrcio assinados pelo Japo desde o
pioneiro, firmado em 1854 com os Estados Unidos incluindo os
tratados com o Peru em 1873, Mxico, em 1888, at chegar ao
tratado com o Brasil, em 1895 -, notamos uma evoluo no s nas
relaes diplomticas como tambm no papel atribudo ao Japo no
cenrio internacional.

A tendncia foi cada vez mais de que o pais do sol levante


tomasse as rdeas de sua poltica exterior, as duras penas. Dessa
forma, alterou-se a poltica diplomtica japonesa at ento submissa
conforme o contedo do tratado de Kanagawa (1854). O Japo
mostrou-se mais agressivo a partir da dcada de 1870 ao menos com
relao a sua poltica emigratria voltada para a Amrica Latina. Isso
se deveu a dois fatos: o primeiro, diz respeito a rpida modernizao
japonesa em vrios aspectos (poltico-econmicos e militares), fato
esse que refletiu na poltica diplomtica adotada perante os pases da
Europa e Amrica; o segundo foi decorrente da postura do governo
japons de consolidar e manter seu status de nascente potncia, como
tambm afirmar sua condio de raa nica no mbito asitico.

Na busca dessa igualdade em relao aos olhos do Ocidente, o


Japo pretendia ser reconhecido como pais no asitico,
principalmente em termos raciais, buscando dessa forma se
diferenciar da China e dos chineses, constantemente confundidos
com os japoneses em terras latino-americanas. 12 Essa situao fez
com que o governo japons adotasse um outro modelo de poltica
emigratria com relao aos pases latinos, diga-se de passagem,
vistos com um certo desprezo pelo corpo diplomtico japons e pelos
prprios emigrantes. Apesar dessas impresses negativas por parte do
Japo, veremos que a discriminao com relao aos seus pequenos
embaixadores ocorreu tanto nos Estados Unidos como no Peru e no
Brasil. Mostrando-se o governo norte-americano, por sua vez, o mais
xenfobo dentre os trs, sempre na vanguarda da discriminao
contra os imigrantes, principalmente os de origem asitica.

Essa segunda opo relegada aos pases latino-americanos


serviu, segundo o prprio governo japons, como um laboratrio
costoso. 13 Pois caso os movimentos antinipnicos na Amrica do
Norte viessem a recrudescer, a vlvula de escape para a crise
demogrfica nipnica seria os pases abaixo do Trpico de Cncer.
Exemplo disso foi o acontecimento que levou a aproximao entre os
governos do Japo e do Peru: o incidente com o veleiro peruano
Maria Luz que em julho de 1872, devido a um temporal desviou-se
de sua rota original vindo a atracar no porto japons da cidade de
Yokohama. Aps esse ocorrido, descobriu-se que no barco viajavam
mais de 230 chins em condies de semiescravido com destino ao
Peru, para trabalhar em servios braais, quando ocorreu um
incidente:

() um chins pulou ao mar tentando fugir, sendo resgatado pelo barco ingls
Iron Duke (...). Oe Taku, Vice-Governador da prefeitura de Kanagawa, seguindo
as instrues do Ministro de Assuntos Exteriores, Soejima Taneomi, que por sua
vez, estava de acordo com Watson, Encarregado de Negcios ingls,
empreendendo uma investigao sobre este comrcio de escravos e em juzo
posterior condenou o capito do Maria Luz por maus-tratos aos chins que iam a
bordo. O capito Ricardo Herreiro manifestou-se solicitando que se lhe
devolvessem os chins. Esta reclamao no foi ouvida e o capito, uma vez
conhecida sua sentena, deixou o Japo abandonando o barco em Yokohama.14

Esse incidente ocorreu justamente no momento em que uma


importante misso diplomtica japonesa (Misso Iwakura 1871-1873)
percorria alguns pases da Europa e Amrica do Norte. O grupo tinha
como objetivo principal negociar a reformulao dos tratados de
amizade e comrcio baseados em termos desiguais assinados anos
antes.

O governo japons contrrio ao trfico amarelo, aproveitou-se


diplomaticamente do fato de seus emissrios estarem no exterior para
adotar medidas exemplares no caso da embarcao Maria Luz. O
objetivo principal foi demonstrar ante aos civilizados pases, como
Inglaterra, Alemanha, Estados Unidos e Frana, que o Japo era
capaz de se comportar como um igual, ou seja, civilizadamente.

Essa estratgia causou a impresso desejada pelo governo japons.


Merecendo de pases como a Gr-Bretanha e os Estados Unidos o
reconhecimento pelo ato, o primeiro pas ressaltou a questo
humanitria da ao e o segundo demonstrou sua satisfao em um
dos seus principais jornais, The New York Times, e na edio de 11 de
novembro de 1872 publicou um artigo Progress in Japan. 15 Pelo
contedo, os governantes do mikado alm de satisfeitos devem ter
ficado orgulhosos...

Um ano aps esse incidente e depois de muitas negociaes,


Japo e Peru, como vimos, firmaram um tratado de amizade e
comrcio. Vitria diplomtica japonesa, que comeava a ter em suas
mos as rdeas da poltica emigratria com relao a Amrica Latina,
fato que causou uma certa apreenso com relao as atitudes do
Japo. Essa reao era diferente do que ocorria em relao a Amrica
do Norte, na qual o interesse emigratrio por parte do governo
japons era maior.

2. A imigrao japonesa para o Peru

Logo aps a assinatura do primeiro acordo diplomtico entre os


governos do Japo e do Peru, o inicio da imigrao japonesa no
ocorreu por uma srie de motivos: um deles foi o desinteresse inicial
por parte do governo japons com relao ao Peru, possvel receptor
de emigrantes japoneses. Porm, o motivo mais importante a nosso
ver, foi a preocupao na manuteno de uma imagem positiva por
parte do Japo e do povo japons, pois a preocupao maior do
governo japons (...) era o temor em relao ao desgaste da imagem
do Japo, mais do que a situao real dos imigrantes.16

Preocupao essa que comeou a mudar aps a consolidao do


Japo aos olhos do mundo como uma potncia a partir da vitria
sobre os russos em 1905. Esse acontecimento fez com que nas
dcadas posteriores o governo japons passasse a se preocupar de
forma mais efetiva com as condies de vida de seus emigrantes
radicados na Amrica e principalmente no Brasil.17 Resultando uma
estruturao da poltica de emigrao e colonizao, que teve sua
base na trade Terra, Sade e Educao.

A demanda por trabalhadores japoneses no Peru deveu-se pela


expanso comercial agrcola (acar e algodo), seguida pela
abolio da escravido africana em 1854 e pelo encerramento da
contratao de trabalhadores chineses (coolies) desde meados da
dcada de 1870.

Somente em 1896 foi ratificado um tratado entre Peru e Japo


objetivando a vinda de trabalhadores japoneses; fato que se efetivou
apenas trs anos depois. No dia trs de abril de 1899 desembarcaram
do navio Sakura Maru no porto da cidade de Callao cerca de 790
imigrantes japoneses, todos do sexo masculino e solteiros, destinados
a mo de obra nas plantaes de cana de acar. A grande maioria
destes imigrantes era formada por camponeses e trabalhadores pobres
das prefeituras de Niigata (372), Yamaguchi (187) e Hiroshima (176),
padro idntico as imigraes anteriores para o Estados Unidos,
Canad e Hava.18

Essa primeira tentativa sofreu as consequncias de seu


pioneirismo: maus tratos, violaes dos termos do contrato,
dificuldades com a lngua, desentendimentos entre os contratantes,
imigrantes e a empresa imigratria, somando a isso, doenas como
malria, febre amarela, febre tifide, disenteria produziram o gosto
amargo do fracasso logo no primeiro ano de contrato. Ao menos 143
imigrantes morreram, a maioria por causa da malria. 19 Muitos
fugiram das fazendas. Triste histria que se repetiu em outros pases
da Amrica Latina, principalmente no perodo de 1890-1910 entre as
levas pioneiras.
Alm disso, desde o incio ocorreram conflitos entre os recm-
chegados trabalhadores japoneses e peruanos em Callao.
Inicialmente devido as mas condies de trabalho, moradia e
alimentao que estavam distantes do que havia sido prometido.
Tempos depois, nos locais onde trabalhavam japoneses, ocorreram
paralizaes, reivindicaes e desordens de carter trabalhista (aes
que os trabalhadores chineses tambm faziam) que acabaram sendo
associadas aos novos elementos imigrados, acusados de contagiar
com maus hbitos os trabalhadores peruanos. Importante lembrar
que alguns trabalhadores japoneses que imigraram, por uma questo
de organizao e sobrevivncia, trouxeram consigo ideais
sindicalistas adquiridos aps haver trabalhado anteriormente na costa
oeste dos Estados Unidos.20

No ano de 1903, na cidade peruana de Santa Brbara, ocorreu um


conflito entre trabalhadores negros e japoneses enquanto estes
desembarcavam. Devido a conflitos desse tipo e as ms condies de
trabalho, muitos imigrantes japoneses foram para a capital Lima em
busca de melhores oportunidades. Apesar desses conflitos, o governo
peruano (diferentemente do norte-americano), a princpio, utilizava-
se apenas do regime de quarentena logo aps o desembarque como
medida discriminatria.

Aos olhos do governo japons esses conflitos (...) ocorriam


porque os peruanos confundiam os chineses com os japoneses. Os
japoneses, por sua, vez estavam plenamente convencidos de ser
diferentes, tanto dos chineses como do resto dos asiticos. 21

Confuso que no ocorria na Amrica do Norte segundo o governo


japons.

Aps as vitrias sobre a China e a Rssia e com o aumento do


nmero de imigrantes japoneses no Peru, desde a chegada da segunda
leva em 1903, o Japo passou a pressionar o governo peruano para
que tratasse seus pequenos embaixadores no como asiticos, mas
sim como europeus (!). Ao mesmo tempo, as companhias
imigratrias japonesas comearam a ser malvistas por entidades
trabalhistas peruanas. Na realidade essas companhias estavam
interessadas na obteno de lucros cada vez maiores, aproveitando-se
dos objetivos primrios da poltica emigratria japonesa, que era a de
aliviar a crise demogrfica do arquiplago.

Nesse clima de desconfiana por parte dos peruanos e a


consolidao da imagem do Japo como potncia asitica,
desenvolveram-se movimentos de carter antioriental no Peru. Em
1907, o jornal peruano El Comercio apoiava a ideia de que deveria se
aumentar a entrada de imigrantes brancos e proibir-se a entrada de
chins.22

A partir da dcada de 1910, frequentemente eram publicados


artigos desfavorveis aos japoneses nos principais jornais peruanos,
como La Prensa, El Comercio, La Cronica. Os sindicatos peruanos
pediam ao governo que proibisse a imigrao de asiticos (chineses e
japoneses) para o Peru. Esses acontecimentos levaram ao surgimento
em 1917 da Aliana Antijaponesa e a divulgao de discursos
baseados no temor de que a influncia da raa amarela levaria a raa
peruana ao declnio.23

Na tabela abaixo podemos ter uma noo da corrente


imigratria japonesa estabelecida para o Peru em seus primeiros anos:

Companhia Data de Tipo de Homens Mulheres Total


Emigratria /Navio desembarque imigrante

Morioka Abril de 1899 Contratados 790 - 790

Sakura Maru

Morioka Julho de 1903 Contratados 883 98 981


Livres
Duke of White 184 10 194

Morioka Novembro de Contratados 762 12 774


1906
Itsukushima Maru

Morioka Fevereiro de Contratados 202 1 203


1907
Kasato Maru

Meiji Fevereiro de Contratados 249 1 250


1907
Kasato Maru (1)

Morioka Maio de 1908 Contratados 854 40 894

Itsukushima Maru

Meiji Novembro de Contratados 586 16 602


1908
Calaveras

Morioka Dezembro de Contratados 770 24 794


1908
Itsukushima Maru

Meiji Dezembro de Contratados 152 - 152


1908
Itsukushima Maru
(2)

Morioka Julho de 1909 Contratados 527 24 551

Hong Kong Maru

Morioka Setembro de Contratados 52 4 56


1909
Mansho Maru

Morioka Outubro de 1909 Contratados 54 - 54

America Maru

TOTAL - - 6.605 230 6.295

Fonte: Adaptado a partir de Toraji Irie, History of the Japanese migration to Peru, In: The
Hispanic American Historical Review, n. XXXI, 1951, p. 651-2. Apud Amelia Morimoto. Los
imigrantes Japoneses en el Peru. Lima: Taller de Estudios Andinos/Universidad Nacionalk
Agraria, 1979, p. 37. (1) (2) Mesmo dia e mesmo navio.

3. A imigrao japonesa para o Mxico

Com relao ao Mxico, interessante ressaltar que a


assinatura em 1888 do Tratado de Comrcio e Amizade com o Japo
foi um marco nas relaes internacionais para o governo japons.
Esse tratado foi o primeiro acordo diplomtico entre o Japo e outra
nao em condies de igualdade e reciprocidade como tanto
aspirava o mikado.24 Aps a assinatura, o governo mexicano no ano
de 1890 solicitou ao Japo se haveria a possibilidade de envio de
imigrantes japoneses ao seu territrio. A alegao por parte do
governo japons de que ainda no existia nenhuma representao
diplomtica naquele pas foi o pretexto para que naquele momento a
imigrao no se efetivasse fato que somente ocorreu oficialmente
em 1897 (colonos Enomoto).25
Os 34 jovens japoneses pioneiros desembarcaram na regio de
Chiapas, sul do Mxico, em maio de 1897. Considerados
oficialmente, o primeiro grupo de imigrantes japoneses a
desembarcar em territrio latino-americano. Esta empreitada foi
organizada pelo ex-samurai (ligado ao cl Tokugawa) e ex-Ministro
das Relaes Exteriores do Japo, ardente defensor da poltica
emigratria japonesa, Takeaki Enomoto (1836-1908).26 Aps pouco
mais de 6 meses de trabalho (lavoura de caf) essa empreitada
fracassou devido a falta de capital financeiro e nove imigrantes
acabaram retornando ao Japo.27

Sob a perspectiva mexicana o interesse pelos trabalhadores


japoneses repousava em trs pontos: na demanda por mo de obra
barata; na rpida ascenso japonesa como potncia asitica desde
1895, vista positivamente por lideranas mexicanas de inclinao
positivista e na no existncia de uma dogmatizao racial baseada
28
em conceitos do social darwinismo. Essas premissas iro
caracterizar a relao do governo mexicano como tambm da
populao mexicana com os imigrantes japoneses como a menos
xenfoba (mais tolerante), se comparada a outros paises da Amrica
como Estados Unidos, Peru e Brasil.

De um total de cerca de 11 mil japoneses que imigraram para o


Mxico entre 1901 e 1907, as companhias emigratrias japonesas
foram responsveis pela contratao e transporte de 8.706
imigrantes. 29 A maior parte destes imigrantes foi empregada em
plantaes de cana de acar, caf e cnhamo, minerao, alm da
construo de estradas e ferrovias. As condies de trabalho eram
menos piores nas ferrovias do que nas reas de minerao e nas
plantaes. Trabalho pesado, insalubre, s vezes sob severas
condies climticas e principalmente sanitrias, causando inmeros
casos de bri-bri, febre tifide e malria. Ocorrncias infelizmente
comuns tambm no Brasil e no Peru, como j foi relatado, nos
primeiros anos da insero de imigrantes japoneses.

Em busca de melhores condies de vida e trabalho, muitos


imigrantes abandonaram (fugas) as fazendas ou minas no Mxico e
imigraram de forma clandestina ou no para a Califrnia e alguns at
para Cuba.

As duas principais companhias emigratrias japonesas


responsveis pela contratao de mo de obra japonesa para o
territrio mexicano eram a Kunimoto Imin Kaisha (Companhia de
Imigrao Kunimoto), responsvel por contratar e enviar 1.242
imigrantes para as minas de carvo para as regies de Esperanzas e e
Fuente no estado de Coahuila, norte do Mxico. A outra companhia,
Toyo Imin Kaisha (Companhia de Imigrao Toyo), responsvel pela
contratao de 3.048 imigrantes para trabalhar nas minas de El Boleo
e nas minas de carvo na regio de Esperanzas. Alm disso, a Toyo
Imin trnsportou 4.416 imigrantes para trabalhar em plantaes de
cana de acar, caf e cnhamo, na construo da Ferrovia Central
em Colima e para as mina de ouro em Black Mountain na regio de
Magdalena, no estado de Sonora.30

Um fato interessante a ser observado, foi que apesar das


difceis condies de trabalho e dos baixos salrios, o fluxo
imigratrio japons para o Mxico teve seu pice nos anos de 1906-
07, ou seja, anos antes da efetivao do acordo nipo-americano
GentlemensAgreement em 1908. Neste contexto, o governo japons
e mexicano, acordaram encerrar a contratao de imigrantes por
contrato de trabalho, no entanto, a imigrao livre (yobiyose) foi
permitida. Essa possibilidade de imigrar para o Mxico, fez com
que muitos imigrantes japoneses que tinham a inteno de ir para os
Estados Unidos, imigrassem para o Mxico inicialmente com o
objetivo de cruzar a fronteira para a Califrnia, a maioria de forma
ilegal Essa possibilidade era reforada pela prpria companhia
imigratria japonesa (Toyo Imin) responsvel pela contratao e
transporte, que abertamente prometia: Se voc imigrar para o
Mxico, voc pode entrar nos Estados Unidos no dia seguinte a sua
chegada.31

Mesmo antes deste perodo essa transmigrao via Mxico


para os Estados Unidos ocorria, muitos imigrantes japoneses eram
oriundos do Peru. Em 1909, o prprio governo japons (com um
pouco de presso vinda de Washington D.C.) resolveu suspender
por tempo indeterminado a imigrao para o territrio mexicano,
apesar da grande demanda por mo de obra japonesa. A instabilidade
poltica gerada pela Revoluo Mexicana (iniciada em 1910)
interrompeu a imigrao japonesa para o Mxico, ao menos at
meados da dcada de 1910. Entre 1921 a 1940, cerca de 2.950
japoneses imigraram para o Mxico a maior parte oriundo do
arquiplago de Okinawa.32

Concluses preliminares

Como contingncia histrica do Novo Mundo, o processo


imigratrio iniciado em grande escala em meados do sculo XIX,
juntamente com as marcas deixadas pela adoo de regimes baseados
em trabalho compulsrio (escravido e servido), contribuiu, a nosso
ver, para (de)formar etnicamente a face da Amrica, principalmente
em territrio latino-americano.

A partir de 1850 sabido que o processo de diviso


internacional do trabalho, catalisado pela revoluo tecnolgica,
influenciou diretamente o processo emigratrio em certos pases da
Europa e da sia para o continente americano. Nosso objetivo neste
artigo foi, de maneira breve, reconstruir a trajetria dos japoneses
nos anos iniciais de sua experincia imigratria para Amrica Latina,
mais especificamente Peru e Mxico. E tambm apresentar as
dificuldades iniciais e o tratamento preconceituoso e discriminatrio,
reservado em vrias ocasies ao trabalhador de raa amarela,
dentre os quais os chineses e depois os japoneses, que emigraram
para Amrica com o nico objetivo, segundo a lgica de quem os
contratava, de trabalhar e produzir a um custo baixssimo.
Percebemos sob esse vis que o fazer a Amrica no era mesmo
para todos...

1 Contrary to what was expected, the outlawing of the slave trade had little effect on slavery
itself. It was generally believed that planters would be forced to treat their slaves more
humanely in order to conserve and prolong their life of service, and that as the lot of slaves
improved, slavery would gradually decline and hopefully die a natural death In: William Law
Mathieson, British Slave Emancipation, 1838-1849. New York, Octagon Books, Inc., 1967. p.1.

2 O termo coolie (variantes cooll, cooly, kull, koelle etc) provavelmente tem origem na palavra
Hindi, kull. Comumente associada a mo de obra forada e barata, recrutada (em alguns casos
raptada) no interior da ndia, portos do sul China e do Sudeste Asitico, denominado trfico
amarelo ou trfico de coolies , teve seu momento mais crtico entre as dcadas de 1840-1860
em colnias inglesas, francesas, espanholas e portuguesas no Pacifico Sul e em muitos pases da
Amrica. Na maior parte dos casos, indianos e chineses, eram recrutados para trabalhar em
lavouras de cana-de-acar, caf, ferrovias, extrao de guano e outros trabalhos pesados e pouco
qualificados.

3 Juan H. Hui. Chinos en Amrica. Madrid:Editorial Mapfre, 1992. p.92.

4 Idem. p. 25.

5 Rogerio Dezem, Matizes do 'Amarelo'. A gnese dos discursos sobre os orientais no Brasil
(1878-1908). So Paulo; Humanitas USP/FAPESP, 2005. p. 163.

6 Derpich Wilmatas. Sistema de domincion: cimarronaje y fugas . In: Primer Seminario


Sobre Poblaciones Inmigrantes. Actas, tomo II. Lima; Concytec, 1988. p.80.

7 Ao menos at o inicio da dcada de 1850 os atributos relativos aos trabalhadores chineses eram
positivos. Considerados por administradores ingleses e franceses como industrious, patient,
sober, honest and tranquil ou best class of emigrants under heaven In. Arnold J. Meagher.
The Coolie Trade, United States of America, Xlibris ed., 2008. pp. 50-51.
8 Daniel M. Masterson & Sayaka Funada-Classen. The Japanese in Latin America. Urbana:
University of Illinois Press, 2004. p. 11.

9 Este acordo de cavalheiros entre o governo do Estados Unidos e do Japo, tinha como
objetivos diminuir as tenses entre os dois pases, baseadas principalmente nos sentimentos anti-
nipnicos no estado da Califrnia. Segundo o acordo, governo japons deveria restringir a ida
dos seus emigrantes para os Estados Unidos (no emitindo novos passaportes) em contrapartida o
governo norte-americano no deveria encerrar a imigrao japonesa para o pas, permitindo
apenas a entrada de familiares ou noivas (picture brides) dos imigrantes japoneses j
estabelecidos em terras norte-americanas. Esse acordo nunca foi ratificado pelo Congresso e foi
suspenso em 1924.

10 Alan T. Moriyama. Imingaisha: Japanese Emigration Companies and Hawaii, 1894-1908.


Honolulu: University of Hawaii Press, 1985. p. 50-51.

11Toshio Yanagida; Maria Dolores Rodriguez Del Alisal. Japoneses en Amrica. Madrid:
Editorial Mapfre, 1992. p. 173.

12 (...) ante todo, se tmia que les chegaran a considerar igual a los chinos, esto es csi, como
a esclavos. () Si sus emigrantes, al llegam a Centro e Suramrica, eram tratados igual a los
chinos, a parte de la preocupacin desde el punto de vista humanitario, la imagen del Japn en
Amrica se rebajaba completamente. Idem, p. 72.

13 Idem. p. 178.

14 Traduo livre do trecho em espanhol feita pelo autor. Idem. p. 172.

15 Idem.

16 Idem. p. 182.

17 Sobre um melhor desenvolvimento desse tema, consultar a tese de doutorado em Antropologia


Social de Celia Sakurai: Imigraco tutelada: os japoneses no Brasil. Tese de Doutorado
Departamento de Antropologia do Institutro de Filosofia e Cincais Humanas, da Unicamp sob a
orientao da Profa. Dra. Maria Correa. Campinas, 200, p.83-6.

18 Elena Kishimoto de Inamine. Tradiciones e costumbres de los inmigrantes Japoneses em el


Peru. Lima; Centro de Investigaciones Histrico Sociales, 1979. p.15

19 M. Masterson & Sayaka Funada-Classen. The Japanese in Latin America. Op. Cit. p. 36.
20 Toshio Yanagida; Maria Dolores Rodriguez Del Alisal. Japoneses en Amrica.Op. cit... 183.

21 Idem. p. 95.

22 Idem.

23 Idem. p. 197.

24 Idem. p. 72.

25 Esses primeiros imigrantes faziam parte de um grupo organizado por uma sociedade japonesa
de colonizao, a Shokumin Kyokai, que tinha caractersticas diferentes das companhias de
emigrao que foram criadas posteriormente. p. 73-5.

26 Takeaki Enomoto, que assumira o Ministrio das Relaes Exteriores em maio de 1892,
divisou um novo projeto colonizador, segundo o qual os emigrantes no mais partiriam com a
idia de acmulo pecunirio e retorno, mas sim desbravariam terras virgens, adquiridas ou
alugadas com o capital do governo, e ali permaneceriam. A fim de concretizar esse projeto,
Enomoto esboou a criao do Departamento de Emigrao e a realizao de pesquisas de
campo a fim de determinar qual seria o pas mais propcio emigrao. Contudo, nenhum dos
sucessores de Enomoto demonstrou interesse pelo projeto aps o seu desligamento do
Ministrio. In: As teses de Takeaki Enomoto. (fonte consultada em 20 de janeiro de 2014:
http://www.ndl.go.jp/brasil/pt/s1/s1_2.html)

27 Daniel M. Masterson & Sayaka Funada-Classen. The Japanese in Latin America. Op. Cit.. p.
28.

28 Idem. p. 19.

29 Chizuko Watanabe. The Japanese immigrant community in Mexico: its history and present.
Los Angeles. California State University, 1983. p.21.

30 Idem.

31 Idem. p. 26-7

32 Emma Mendoza Martinez. Migracin okinawense al sur de Vra Cruz, Mxico, prncipios
del siglo XX. Associcion Latinoamericana de Estudos de sia y frica. XIII Congreso
Internacional de ALAADA. Bogot, Colmbia, 2011.
Bibliografia:

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INAMINE, Elena Kishimoto de. Tradiciones e costumbres de los inmigrantes


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Mxico, prncipios del siglo XX. Associcion Latinoamericana de Estudos de
sia y frica. XIII Congreso Internacional de ALAADA. Bogot, Colmbia,
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WATANABE, Chizuko. The Japanese immigrant community in Mexico: its


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Site:

As teses de Takeaki Enomoto.Fonte consultada em 20 de janeiro de 2014:


http://www.ndl.go.jp/brasil/pt/s1/s1_2.html