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GILBERTO FREIRE

Casa-grande & senzala


Elide Rugai Bastos
Publicado em 1933, Casa-grande & senzala compe, com Sobrados e
mucambos e Ordem & Progresso, o conjunto denominado por Gilberto Freire
"Introduo histria da sociedade patriarcal no Os subttulos dos
livros j definem os temas desenvolvidos: o primeiro dedica-se ao estu-
do da formao da famlia brasileira no regime de economia patriarcal; o se-
gundo, decadncia do patriarcado rural e ao desenvolvimento das cidades; o
terceiro, desintegrao da sociedade patriarcal no quadro da transio do
trabalho escravo para o trabalho livre. Os textos enfocam perodos diferentes
da histria brasileira- respectivamente.
Escrito trs anos depois das alteraes polticas de 1930, Casa-grande
& senzala se insere num quadro em que o debate sobre a formao nacional
compe um cenrio poltico em que a centralizao administrativa altera o,
lugar no ape!las 4as regies como dos grupos que exercem o poder local e
!egjori-1:-:Naquele momento, o desenho de polticas gerais demanda uma defi-
nio do pblico a que sero aplicadas. Nesse cenrio, o livro responde a
questes tais como: quem o povo brasileiro? Podemos falar de uma unidade
nacional? Podemos pressupor a existncia de uma cultura brasileira? Esse
perfil corresponde s exigncias da civilizao ocidental e, portanto, o Brasil
pode figurar no concerto geral das naes?
Com Casa grande & senzala, Gilberto Freire penetra no mago dessa
discusso. Embora enfocando a formao nacional a partir do desenvolvimen-
to da regio Nordeste, em especial Pernambuco, a explicao freiriana ganha
espao nacional. Q.!t!?S!() o dilogo com autores do passado e_do
_sente_, uma polmica a respeit da questo racial, do determinismo
geogrfico e sobre o papel desempenhado pelo patriarcado na configurao da
sociedade brasileira, temas sempre presentes nessa bibliografia. As interpre-
taes mais visadas so as de Oliveira Viana e Paulo Prado, autores de livros
bastante celebrados na dcada anterior.
Nascido em Pernambuco em 1900, tendo estudado nos Estados Unidos e
posteriormente na Europa, onde se muniu de uma impecvel formao em
Sociologia, realizada nos cursos da Universidade de Colmbia e com
complementao em Oxford, Gilbe1to Freire se beneficia de novos instrumen-
tos analticos fornecidos principalmente por Simmel e Boas, alm de uma rica
temtica desenvolvida por autores espanhis: Ganivet, Unamuno, Pio Baroja e
Ortega y Gasset. Com esse perfil, o autor pode, ein Casa-grande & senzala,
inovar metodologicamente, buscando um ponto de partida diverso se compara-
do com os autores anteriore_s. Assim, utilizar base documental diferente das
convencionais utilizadas por historiadores, arrolando dados colhidos em dirios
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CASA-GRANDE & SENZALA
ntimos, cartas, livros de viagens, folhetins, autobiografias, confisses, depoi-
mentos pessoais escritos e livros de modinhas e versos, cadernos de
receitas, romances, notcias e artigos de jornais. Por meio deles reconstituir a
vida ntima dos componentes da s0ciedade patriarcal, via estudo do cotidiano
vivido no complexo agrrio-industrial do acar.
De leitura aparentemente fcil, Casa-grande & senzala no texto que
entrega imediatamente compreenso sua temtica nuclear. Trata-se de um
livro volumoso- na primeira edio, 44 pginas de prefcio mais 520 de expo-
sio -, com inmeras notas sustentando a argumentao por meio de docu-
mentos e indicao bibliogrfica, alm de ilustraes significativas. O estilo ao
mesmo tempo vivo, espontneo, vigoroso e acre, o cuidadoso emprego das
palavras, a utilizao de expresses populares, a ironia, a ineverncia conqu1s-_
tam o leitor, que se prende inemediavelmente aos vaivns da argumentao elo
autor. Em narrativa construda em forma de espiral, o autor expe suas teses
desenhando crculos que no se coclpletam, abrindo passo para uma nova
argumentao, que novamentecoloca outro aspecto do argumento ... ad
infinitum. De certo modo, a forma muitas vezes encobre a tese, quase que
impondo a concordncia com ela.
Sua concepo sobre a sociedade brasileira funda-se na artic_ulao de
trs elementos: o patriarcado, a interpenetrao de etnias e culturas e o
trpico. Esses marcos definidores da formao nacional conelacionam-se, de
modo que cada um,deles encontra sua explicao no cruzamento com os dois
outros. Da combinao resultam as diferentes teses que fundamentam a expli-
cao da sociedade brasileira.
CASAS-GRANDES E CONTINUIDADE SOCIAL
Muitas vezes apontado como um escritor de tradio ibrica, que no
separa a arte da vida, Gilberto Freire afirma essa caracterstica j no prefcio
de Casa-grande & senzala. Ao contar como se gestou a escritura do livro,
refere-se importncia simultnea das experincias acadmicas e das de lazer:
em Portugal, os trabalhos na Biblioteca Nacional e no Museu Etnolgico acom-
panhados da familiaridade com o vinho do Porto, o bacalhau e os doces de
freiras; na Bahia, o conhecimento das colees do Afro-baia_n_g __
_ e da arte do trajo das negras quituteiras, da decorao dos bolos, da
cozinha e doaria baiana; nos Estados Unidos, os cursos na Universidade de
Stanford e as viagens pelo deeP' South. Essa combinao demonstra-se rica
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ELIDE RUGAI BASTOS
no decorrer dos captulos seguintes, pois um dos elementos que estruturam a
pesquisa empreendida a recuperao d?s usos. e costumes do para
encontrar neles as razes culturais e sua relao com os grupos da
sociedade Do mesmo modo, ao referir-se inflncia de Franz Boas,
mestre em Colmbia, assinala no apenas o quanto suas foi111ulaes a respei-
to da diferena entre raa e cultura orientaram seus estudos e sua interpreta-
o - levando-o a refletir sobre a questo da miscigenao -, mas, tambm,
como o . clima criado no curso o levou a preocupar-se intensamente com os
destinos do Brasil. E como desse ambiente emerge um compromisso de busca
de solues para "questes seculares".
Dois eixos explicativos se definem: de um lado, a discriminao entre os
. efeitos da herana racial e_ os_ de. d:e outro,
do sistema qe produo a da S()ciegade. A
partir deles, ao examinar a sociedade brasileira, aponta para o fato de serem a
monocultura latifundiria do acar e a escassez de mulheres brancas
condicionantes fundamentais relaes existentes entre brancos e no-bran-
cos. Duas foras operam: -.2. ..
triarcalno __ __ __ s()b!e. os
'hq#itis"lv-res; a
possibilidade de "confratemizaao entre vencedores e


-filhos. iUscigen. corretor da
:'entre a casa:grande e. (l mat(l tropical; entre a casa-grande e
__ a s_enzala,. Em outros termos, as possibilidades de a sociedade brasileira, em
sua estrutura, extremar-se entre senhores e escravos foi contrariada pelos
efeitos sociais da miscigenao, agindo .... -
_no Brasil. ----
A casa-grande figura o sistema patriarcal de colonizao portuguesa do
Brasil, sistema de contemporizao entre tendncias aparentemente conflitantes
-o colonizador tentando impor as formas europias vida nacional, o coloni-
zado funcionando como adaptador dessas formas ao meio. sentido, a
opera como. centro coeso social, representa
econmico, social e poltico e age omo ponto de apoio para a organizao -
___ nacional. Mais que isso, o modo pelo qual se realiza o carter estvel da
colonizao portuguesa de marca agrria, sedentria, plstica e harmoniosa.
Por isso, na formao nacional, representou papel marcante vencendo a Igreja
e, em certos momentos, at mesmo o Estado.
O estudo da .. ser"a histria ntima de quase todo
. a "que a nossa continuidade
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11':
CASA-GRANDE & SENZALA
Casa-grande o smbolo de um status- o de dominao;
senzala -- o de subordinao ou submisso. O & entre as duas palavras
smbolo de interpenetrao, mostra a "dinmica democratizante como correti-
vo estabelecida hierarquia". Em ou,tras palavras, no Brasil no se realizam
as formas tradicionais de dominao, havendo uma inverso do processo, mu-
dando-se os sinais que alocam socialmente os indivduos. ,
UMA SOCIEDADE AGRRIA, ESCRAVOCRATA E HBRIDA
No primeiro captulo do livro encontram-se expostas as teses principais
do texto. 02-QY1tos apresentam o desenvolvimento delas, e_
o legado das trs raas formadoras populao Gilberto Freire
em 1532, na
medida em que se alterou o carter exclusivamente mercantil da colonizao
portuguesa e se estabeleceu, no Brasil, uma explorao de raiz agrcola. Com
isso definiu-se a singularidade do processo brasileiro, diferente da atuao de
Portugal na ndia e na frica. ' .. " ,v' ( bi-'"'--:of- .. 1; .
; if
7
ct:tv
A aptido do portugus pra esse desenvolvimento estvel, possvelgra..: i!

1
.:' .. primeiramente indgena, posteriormente negra, deve-se ao
' ' hibridismo resultante de seu passado histrico de "povo entre a Eu-
ropa Es,sa bicontinentalidade, dualis1;1o de cultura e de raa, mar-
ca:seu carter. De um lado, permite um "bambo equilbrio de antagonismos",
u:n;tpmportamento flexvel; de outro, possibilita a mobilidade,
a miscibilidade e a aclimatabilidade, elementos fundamentais para o triunfo do
empreendimento portugus no Brasil, compensando a deficincia de volume
humano para a colonizao em to amplo territrio. Tais traos levam a que se
forme "a primeira sociedade moderna constituda nos trpicos com caracters-
ticas nacionais e qualidades de permanncia".
Analisando a adaptabilidade do colonizador portugus s condies tropi-
cais, assinala que isso foi possvel pela assimilao de elementos provindos dos
outros povos - os indgenas nativos e os negros africanos - que constituiro
_ _om ele a populao nacional, via mestiagem racial e cultural. Esse o pri-
meiro ponto em que a anlise freiriana se confronta com as reflexes anterio-
res sobre a formao nacional. O tema do trpico introduz um dilogo
com os cultores da tese do determinismo geogrfico. Gilberto Freire relativiza
a argumentao destes afirmando a possibilidade do domnio ou da influncia
modificadora do homem sobre a natureza e o clima. Trata-se de uma das
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ELIDE RUGAI BASTOS
perspectivas componentes da tese culturalista que adota a partir da proposta
de Franz Boas,
ral sobre os raciais e climticos. mesmo num clima "irregular, palustre,
desfavorvel ao homem agrcola europeu, o
portugus estabelece uma sociedade
Modifica seus hbitos alimentares, altera suas tcnicas agrcolas, muda seus
hbitos de higiene, sua vestimenta, seu modo de vida. Em lugar de deixar-se
levar pelo clima contentando-se com uma colonizao baseada na
o de riqueza mineral, vegetal ou animal, desloca seus esforos para a cria-
<-------_/_- _o-_lo ____ cal de._r __ i-q-u_ e_z __ a, ____ c __ n_ a_ ndo u __ m __ _ ..
_na a sociedade colonial no Brasil
"desenvolveu-se patriarcal e aristocraticamente sombra das grandes planta-
- es de acar, no em grupos a esmo e instveis". Trata-se de uma coloniza-
o qe no obra do Estado mas P'\-rtipl),lar, que promove a:
\li
mistura de_raas, a_agricultura e aescrayid_o. - ;!!
-- ------ constituio da :;!
:::
sociedade brasileira: ela, e no o indivduo, o Estado ou as companhias de :::
comrcio, o grande fator de Assume funes sociais, __ ;::
econmicas e polticas. Essa combinao, que se desdobra em oligarquismo ou I \l;
I ,1
nepotismo, garantir nossa unidade poltica e operar como impedimento ___ ..... ,..--
separatismo, ao lado da religio e da ao dos jesutas, que tambm
um papel unionista.
A esse modo de estruturao social corresponde a monocultura canavieira.
Para Gilberto Freire, a monocultura, embora atuando positivamente no proces-
so de constil!li.Q_la_s_Q'iedade, acaba por ag'ir neg-ativamente no desenvolvi-
niirto dos regio, provocando a subnutrio. Escapam
dela os brancos da casa-grande e o escravo negro. A subnutrio, ao lado da
sfilis, opera como depauperadora da energia econmica da populao. Nova-
mente a argumentao desenvolve-se em confronto com a interpretao cor-
rente sobre o carter do povo brasileiro. Para a maioria dos aUtores, este, t
resultante da mestiagem, define-se pela tristeza, preguia, luxria, herana
.
das_ "r_ aas __ i __n ___f; __ e __ r_i_o_ re_s __ ". A- __ tes_ e_ -f-rei_ ria ____ __ n __ h __ a_-s ___ e ____co--m___ p-re ___c __ 1_. s-_o__; __-_ o- ___t_J __a __ __ -__ s ___ .d __ e ....
a J?reguia tm origem social e cultural
e no racial; pela .. pela--doena: -f,rifrent; -s sim,
diretamente as posies do racismo cientfico, explicao que fundamenta
muitas daquelas reflexes.
Gilberto Freire amplia esse debate aplicando-o organizao poltica. As
bases culturalistas justificam que construa sua explicao sobre o autoritarismo
221
li I
!!!
"'
CASA-GRANDE & SENZALA
assentado em razes de carter cultural e no poltico. Reconstruindo as rela-
es entre senhor branco/negra escrava, sinhozinho/moleque, sinh!mucama,
mostra que so marcadas pelo sadismo dos primeiros e o masoquismo dos
segundos. O sadismo desenvolver-se-ia para "o simples e puro gosto de man-
do, caracterstico de todo brasileiro nascido ou criado em casa-grande de en-
genho", tese que acaba por ganhar um patamar poltico. O masoquismo tend'e
ao gosto pela dominao, pois, "no ntimo, o que o grosso do que se pode
chamar 'povo brasileiro' ainda goza a presso sobre ele de um governo
msculo e corajosamente autocrtico".
Aqui se explcita outro dos pontos principais do texto: a vida poltica bra-
1
sileira se equilibra entre duas msticas; de um lado, a ordem e a autoridade
!(decorrentes da tradio patriarcal; de outro, a liberdade e a democracia, dsa-
ll: fios da sociedade moderna. Trata-se de uma "dualidade no de todo prejudicial
nossa cultura em formao, enriquecida de um lado pela espontaneidade,
pelo frescor de imaginao e emoo. do grande nmero e, de outro lado, pelo
contato, atravs das elites, com a cincia, com a tcnica e com o pensamento
adiantado da Essa dualidade, segundo o autor, no deveria criar opo-
sies, pois a formao brasileira tem sido
Creio ser possvel afirmar que Gilberto Freire quer demonstrar, em
um momento de transformao da sociedade brasileira, quando se promovem
mudanas que afetam a prpria configurao do Estado, que os velhos setores
da sociedade detn;t uma sabedoria que lhes perrpitiu organizar a sociedade de
modo a evitar rupturas que afetassem o equilbrio social. Portanto, naquela
ocasio- dcada de 30 -,os grupos tradicionais, momentaneamente alijados
da direo poltica, deveriam estar presentes na nova configurao do poder.
INDGENA E A FAMLIA
Refletindo sobre o papel desempenhado pelo indgena na formao nacio-
nal, Gilberto Freire encaminha a anlise no sentido de demonstrar
Brasil, ..@sde os colonizao,
constituram-se harmonicamente, sem conflitos de carter violento. Hbrida e
ra-a; a sociedade brasileira teria se formado
em um ambiente "de quase reciprocidade cultural", aproveitando ao
os valores e experincias dos povos nativos, contemporizando com sua cultu-
ra. A mulher indgena foi incorporada sociedade crist, tomando-se esposa e
me de famlia, transmitindo suas tradies famHia do colonizador. As ten-
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ELIDE RUGAI BASTOS
ses resultantes dos choques entre as duas culturas - europia e indgena -,
ao se explicitarem em conflitos, encontram o caminho da integrao, do equi-
dos antagniCos. Aponta dois caminhos, aparentemente
gomcos, pelos quais o processo se-desenvolveu: de um lado, a degradaao da
"raa atrasad"; de outro, a assimilao pela "raa adiantada" da cultura do-
minada. Da combinao das duas vias resulta uma expressiva harmonia socil.
--
0 portugus, ao chegar ao Brasil, no encontrou um sistema vigoroso de
cultura moral e material, mas uma populao culturalmente inferior maior
parte das reas africanas. Os homens dedicavam-se caa, pesca e guerra; o
trabalho agrcola era tarefa das mulheres. Ambos os papis no se adequa-
riam s exigncias de mo-de-obra necessrias ao colonizador. Porm, alguns
pontos levam aproximao segmentos raciais no incio da
o brasileira: a de mulheres brancas e a necessidade de OCUQ_ao
cJs> territrio. Isso a e a do
homem espao. Assim, "a luxria dos
indivduos, soltos sem famHia, no meio da indiada nua, vinha servir a poderosas
razes de Estado no sentido de rpido povoamento mestio da nova terra".
Desse modo, a ndia passa a ser base da famlia, multiplicando e robustecendo
o pequeno nmero de povoadores europeus. Mais ainda, opera como valioso
elemento de cultura na formao nacional. O ndio ser o guia na conquista
dos sertes.
. necessidade leva a que as relaes sejam amenas - o portugus\
tolerando ou assimilando os costumes indgenas -, o contato europeu funcio- 1
nou como elemento dissolvente das culturas nativas. Assim, mesmo salvando- /
se formas ou acessrios de cultura, perde-se seu potencial, sua capacidade
construtora.
O mais forte a pelos
da moral catlica, que toma, no Brasil, rumo puritano, sufocando a esponta-
nativa: A isso soma-se a destruio das diferentes lnguas e
a definio, pelos padres, de uma lngua geral, o tupi-guarani. Com isso pode
ser toda manifestao artstica ou religiosa que no estivesse de
acordo com a moral catlica e com as convenes europias.LP_a
Companhia de Jesus

principais foinas essa;-interven-
es diretas ou indiretas foram: a concentrao dos ndios em grandes aldeias,
a imposio de um vesturio europia afetando os costumes de higiene, a
segregao dos nativos s plantaes, a colocao de obstculos a casamen-
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CASA-GRANDE & SENZALA
tos moda indgena, a aplicao de legislao europia a supostos crimes de
fornicao, a abolio das guerras entre tribos, as guerras de represso, a
abolio da poligamia, os castigos impostos no-adaptao ao trabalho, as
doenas disseminadas pelos brancos, a modificao do sistema alimentar, a
alterao das condies de vida levando ao aumento da mortalidade infantil, a_
,-
1
quebra da rela-o homem-natureza, a abolio do sistema comunal e da auto-'
ridade dos a dos pajs. .
Essas transformaes operam-se por meio do ensino e da tcnica econ-
mica, que resultam na conservao_ "da ra_!_ de
sua Assim, mostrar que os padres se utiliza-
do sistema como uma forma de controle social. Isso )
impediu que se os ndios integrao na
dade, "a transio da vida a civilizada'>--
Se a adequao ao trabalho, concebido moda europia, era um ponto a
ser alcanado, o outro era a transformao da noo indgena de propriedade,
apoiada numa concepo A m resoluo dessa questo explica, se:.
gundo o autor, por que no Brasil a propriedade acaba por ser um campo de
conflito entre- antagonismo_s violentos. Assinale-se que,
.
Operando com a educao como elemento transformador, o jesuta elege
como objeto privilegiado de sua ao o menino indgena, modo pelo qual afeta
diretamente os val9res nativosque no se com os da doutrina e da
moral catlicas.
O autor procura mostrar que nos dois primeiros sculos colonizao
existe um contraste e certo confronto entre a poltica jesutica, protetora dos
ndios, em que pesem os erros na conduo do processo, e as prti-
cas dos colonos que visam escraviz-los. Esse conjunto
. rias destino das culturas indgenas que ou so destrudas ou se mantm
amargem da populao colonial. A soma desses elementos e a no-adaptao
ao empreendimento agrcola ;fazem com que o ndio, primeiro "capital de insta-
- lao do colono na terra'-:clesaparea como trabalhadqr. --
---------_./......__......__/ . ...., __ ...___/\, __ / --
Gilberto Freire mostra que, embora sejm marcantes a degenerao e a
degradao das culturas indgenas, o processo no ocorreu de forma abrupta
como aconteceu na Amrica do Norte. Aqui, o tempo permitiu a permanncia
de vrias sobrevivncias. Estas dotaram a sociedade brasileira de "traos sim-
Restou a confraternizao das raas, iniciada pelos jesutas, que: tra-
taram com igualdade em suas escolas os filhos de portugueses, de ndios e
mestios. Restaram os mestios, produto do intercurso sexual de ndias e por-
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ELIDE RUGAI BASTOS
tugueses. Permaneceram os costumes de seu povo, que elas trouxeram ao
seio da farm1ia: a cozinha, a higiene, o banho, as danas, a religiosidade. Restou -
a lngua tupi-guarani, que, embora artificialmente serviu de instrumento
de intercomunjcao dos dois universos culturais, cuja percebemos
at hoje.
Acima de tudo, dessa interpenetrao racial e cultural restam traos
psicossociais que se somaro queles de influncia africana e que
arternacional. Primeiramente,
a prpria mstica revolucionria brasilei-
ra percebe-se "o laivo ou resduo masoquista: menos a vontade de reformar ou
corrigir determinados vcios de organizao poltica ou econmica que o puro
gosto de sofrer, de ser vtima ou de sacrificar-se". Um segundo trao psicossocial
legado pelo indgena, resultante da intimidade com a floresta, o medo e o
furor que o acompanha, expressando-se em ocorrncias polticas ou cvicas,
em "assanhamentos desordeiros", movimentos que nada mais so do que "pre-
._____ ___________ -------
texto de cultl1fa primitiva, recalcada porm no destruda;;./ Gilber-
to Freire assinala ser rara a emergncia desses traos destruidores, pois a
Mais uma_v_ez, __ Q __
elementos culturais explicam o poltico. Em resumo, a cultura indgena assimi-
ladaemvarosde seus aspeetos"pela"cultura brsildra" presena viva, til,
"oeo da
( marcou as relaes sociais, desenvolvem
harmonicamer}te-atingindo no apenas o nvel individual como o institucional./
________ .1 . ______ . "'--.___ ____ .. / , ___ / 1.....____------
PORTUGUS NA FORMAO DA SOCIEDADE
Conforme vimos, para Gilberto Freire, o processo de acomodao no
campo cultural ao mesmo tempo requer e produto do amalgamento biolgico
e tnico. No Brasil isso foi realizado pela miscigenao: primeiramente, ante-
rior colonizao do Brasil, dos portugueses com os rabes e judeus; poste-
riormente, desses mestios com ndios e negros. Assim, dedica parte de
Casa-grande & senzala a construir o perfil psicolgico do portugus, resul-
tante daquele processo. Compreend-lo capacitar-se compreenso do Brasil,
porque, como povo, som?s a extenso da populao ibrica, assimilados os
elementos indgenas e africanos. O marco mais geral da anlise a caracteri-
do de um como povo originrio de uma
organizada em de tr;. tendo "'Valldo nCmi-
. _____ _
225
CASA-GRANDE & SENZALA
nho um a fei-
da plasticidade

A primeira ocorrncia se pelo fato de em Portugal a Igreja no
ter assumido apenas o papel de sustentculo de uma sociedade dominada pela
aristocracia agrria. Mais que isso, constituiu-se no cerne da estrutura social.
Apoiada no direito cannico, exerceu sobre a sociedade um domnio efetiv<;>
por meio da autoridade conferida aos bispos de decidirem em causas civis. 'A
esse prestgio de ordem moral e jurdica 6 intelectual, o polti-
co e o militar. O conjunto de foras levou a Igreja a deter o domnio da terra.
Disso resultou uma nobreza fraca, pressionada pelo clero e que precisou aliar-
se s classes mdias como garantia de sobrevivncia. Tal aproximao, muitas
vezes via ricos casamentos, levou a que se mesclasse populao j
nada de sangue mouro. A aliana favoreceu a ascendncia das classes mar-
timas e comerciais na economia e poltica portuguesas, caracterizando um
burguesismo precoce, que levar_posteriormente a um antagonismo entre os
interesses dos setores rural e comercial. A oscilao do poder real entre a
nobreza enfraquecida, a burguesia mercantil e o povo das cidades indicativ
da "constituio social vulcnica" de Portugal, que "se reflete no quente e
plstico do seu carter nacional, das suas classes e instituies, nunca endure-
__ Desse processo emerge uma socie-
dade estruturada classes que no detm exclusivos, rgidos,
portanto caracterizada Os fluxos e refluxos de poder
no permitiram que se estabelecesse em Pmtugal qualquer hegemonia, a no
ser momentnea, "nenhum exclusivismo de raa ou cultura". Por esse motivo,
apresenta-se em sua cultura uma grande variedade de antagonismos, uns em
equilbrio, outros em conflto. No entanto, prevalece o equilbrio, Il1_;lOI/
se mostra harmoniosa nos seus contrastes, formando um todo social plstico".
.
(' Mas, se o pas no conheceu um feudalismo tpico, tambm na"se(e:
Q_ senvolveu em termos de uma sociedade tipicamente burguesa. Em outros ter-
'-')nos, o povo portugus no se aburguesou, ficando como populao intermediria
entre a Europa e a frica. O no-burguesismo assumido pela sociedade se
exprime em caracteres psicossociais na figura do portugus. Ela marcada
por uma rusticidade constitutiva, produto_<I.:a socializao
gem de uma sociedade no llJ.lJ.a
mente-mdn.ia.Essrusticidde, forma de recusa do processo homogeneizador
a que levam s transformaes -burguesas, o patamar sobre o qual se tomou
possvel o tratamento dos escravos como se fossem agregados ou pessoas da
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ELIDE RUGAI BASTOS
famlia. A que a mar_ca4e seu
bom senso-;Ievou-o a ter viso prtica eno teriCa. do munao, viso que
ser transferida aos seus empreendimentos colonizadores. Esse trao tonm
precria sua]igao com a civilizao oci mais da miental.
---- . .
0 sentido e ao, aliado a seu passado racial; abrjua_Q_QQrtugus a possibilida-
de de racial momento
de _
base Esse conjunto de traos faz do portugus o colonizador
/por vitria da cultura lusitana sobre as outras, no Brasil, dar-se-
1 sem rupturas e sem violenta imposio.
Ao discutir as bases da sociedade portuguesa, Gilberto Freire levanta
uma tese fundamental para a compreenso de Casa-grande & senzala: o
Portugal, esse papel
penhado pelos mouros. Sob o dommio mouro acentuara-se nesse pas a
dualidade na cultura e no carter da populao. Quando vencidos, "persistiu
sua influncia atravs de uma srie de efeitos da ao e do trabalho dos escra-
vos sobre os senhores". Essa influncia "no s particular do mouro, do
maometano, do africano, mas geral, do escravo", predispe o luso para a colo-
nizao de base agrria, bem executada devido experincia daqueles. Com
esses escravos tem um aprendizado tcnico que possibilita a instalao dos
engenhos- mquinas de retirar gua, moinhos de vento, instrumentos de moa-
gem. Essa dependncia explcita-se em vrios aspectos da vida social: na
vestimenta- uso do algodo, do bicho-da-seda; na alimentao- desenvolvi-
mento da oliveira, cultivo dos ctricos, cultura da cana-de-acar; nos diferen-
tes ofcios - ferreiros, sapateiros, peleteiros, pedreiros, ourives, moedeiros,
tanoeiros; e, ainda, na medicina, na arquitetura, na higiene, nas matemticas,
nas artes decorativas. Mais que nos spectos materiais, essa influncia se faz
ver na moral e na religio, transformando o cristianismo rgido do portugus
numa religio mais humana e mais lrica.
Todavia, se o escravo mouro alterou afacies da cultura portuguesa, afe-
tou tambm o eixo que estrutura a Acostuma-
dos escravido, os portugueses no sculo anterior colonizao da Amrica
j haviam transformado o verbo trabalhar em mourejar; isso antecipa as for-
mas que tomar essa viso no Brasil dos sculos seguintes: de que "trabalho
s pra negro".
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CASA-GRANDE & SENZALA
ESCRAVO NEGRO E A FORMAO DA SOCIEDADE
Na definio do papel do escravo negro na formao brasileira, Gilberto
Freire dialoga com os autores de sua poca e com alguns que o precedem,
principalmente os racistas e os que superestimam o papel do indgena na forma-
o nacional. Quatro so os pontos principais desse debate. Primeiramente, Ie..:
vanta os traos psicossociais do negro, apontando para a sua adaptabilidade a>
trpico, um dos indicativos da no-inferioridade da raa negra em relao
branca. Em segundo lugar, procura demonstrar que na formao nacional existe
uma marca profunda, menos racial do que cultural, do estoque africano no Bra-
sil; e como resultado disso, a partir da interpenetrao das culturas lusa e africa-
na, origina-se um processo que aproxima os antagonismos decorrentes da oposio
senhor/escravo. Em terceiro lugar, atribui uma funo social diferente da con-
vencionalmente atribuda ao negro na formao brasileira, a partir da qualifica-
o dele como colonizador, isto , dando nfase ao papel civilizador por ele
representado. E, como resultado dps pontos levantados anteriormente, indica a
sociedade brasileira como caracterizada pela democracia racial.
Parte da tese de que a populao brasileira tem razes nas trs raas -
branca, ndia, negra- e no apenas nas duas primeiras, como ressaltam alguns
autores. Afirma que os tipos eugnicos provm antes do africano do que do
indgena, indicando que so de origem africana "muitas das melhores expres-
ses de vigor ou beleza fsica em nosso Mostra ser anticientfica a
afirmao da superioridade ou da inferioridade de uma raa sobre outra, cons-
truindo sua reflexo sobre a anterioridade explicativa da cultura. Busca mos-
trar que o perfil da formao social nacional deve-se ao africano e que todo
brasileiro racial ou culturalmente negro. D seqncia idia afirmando que
o negro culturalmente superior ao indgena e inclusive, em certos pontos, ao
portugus, contrapondo-se a algumas interpretaes consideradas oficiais. O
fundamento para a discusso, principalmente com Oliveira Viana, a
constatao da diferenciao interna, em termos de complexidade, das cultu-
ras africanas; mais ainda, de que foram os estoques culturais mais adiantados
aqueles transplantados, beneficiando-se o Brasil com "o melhor da cultura ne-
gra da frica, absorvendo elementos por assim dizer de elite que faltaram na
mesma proporo ao Sul dos Estados Unidos". H, na translao frica-
Brasil, certa seleo racial e cultural. O objetivo no foi trazer escravos que
operassem apenas como fora bruta, ao modo das colnias inglesas, pois aqui
se visavam outros objetivos: a soluo da falta de mulheres brancas e a reso-
luo da necessidade de tcnicos em metal para os engenhos e para as minas.
228
ELIDE RUGAI BASTOS
Seriam essas duas. poderosas foras de seleo que se estenderam
miscigenao. Os negros que convivem comos brancos no so os degrada-
dos pelo servio da lavoura e sim os escrav-os domsticos. Os pajens e mucamas
so escolhidos na senzala a partr do tipo fsico mais a,traente e de aptides
mais prximas das do "setor civilizado". Dessa maneira selecionam-se negros
com traos culturais e raciais mais semelhantes aos brancos.
Gilberto Freire levanta mais uma crtica aos racistas apontando os limites
da aplicao do critrio estatstico como fonte cientfica indiscutvel. Falando a
respeito dos testes de inteligncia, os quais indicariam para os racistas a infe-
rioridade do negro, aponta-lhes as bases culturais.
Numa direo mais positiva de seu dilogo, mostra a plasticidade do ne-
gro, sua grande adaptabilidade. Ele o verdadeiro filho do trpico, conservan-
do, nesse ambiente, suas caractersticas eugnicas enquanto as outras raas
se deterioram. Por esse motivo toma-se mais adequado s formas que assu-
miu a explorao econmica no Brasil. Essa adaptao, que tem razes fisiol-
gicas e psquicas, resulta em traos psicolgicos. Assim, ao contrrio do ndio,
o negro um tipo extrovertido, alegre.
Em contraponto direto com Nina Rodrigues, discute a afirmao dos
racistas que vem a amoralidade como uma caracterstica psquica do negro,
considerando absurdo no se ter "reconhecido no negro a condio absor-
vente de escravo". A escravido retirou o africano de seu meio social e de
famlia, colocando-o em um ambiente em que imperavam foras dissolventes
de sua organizao social e sua cultura. No h escravido sem depravao
sexual; portanto, a corrupo sexual de que acusada no se realizou pela
negra mas pela escrava. O que Gilberto Freire quer demonstrar a superio-
ridade da influncia da estrutura social sobre a racial e do meio fsico. Nova-
mente, a tese de Boas.
Todavia, mesmo partindo desse ponto inovador, o autor no se atm ape-
nas aos elementos culturais que, segundo ele, relativizariam a interpretao.
Buscando uma viso mais ampla, encontra na interao raa-meio fsico as
caractersticas psicolgicas que definem o povo. Inter-relacionam-se etnias/
culturas e trpico como elementos explicativos: fundamental anlise apre-
ender no apenas o grau como o momento de cultura que os diferentes povos
nos comunicaram, alm de sua adaptao ao trpico. Assim, a identificao de
grande nmero de negros maometanos, de "cultura superior"; sabendo ler e
escrever, ajuda a compreender algumas das revoltas de escravos no Brasil
como uma erupo da c u l ~ u r adiantada, oprimida por outra, menos nobre.
Mas, ao lado do peso cultural, h um trao psicolgico que se torna freio
229
CASA-GRANDE & SENZALA
revolta: a bondade - a bondade do negro que o impede de rebelar-se e o leva
a aceitar tratamentos rudes.
O negro , tambm, responsvel pelo trao dionisaco do carter brasi-
leiro; ele quem ameniza o apolneQ presente no amerndio, marca to paten-
te em seus rituais. A dana, por exemplo, nos primeiros tem carter sensual,
enquanto nos segundos puramente dramtica. A alegria do africano contra:.
balanou o carter melanclico do portugus e a tristeza do indgena. A alegria
e a bondade do africano so em grande parte responsveis pela doura que
marca as relaes senhor/escravo no Brasil.
Essas caractersticas definem o lugar social do negro na sociedade brasi-
leira. Ele se toma parte da. famlia, sendo seu lugar "no o de escravos mas o de
pessoas de casa. Espcie de parentes pobres nas fanu1ias europias". Tal t u ~
o se refere aos escravos domsticos, os cristianizados e j abrasileirados, que
vivem nas casas-grandes, que tm possibilidade de constituir faim1ias, o que os
retira do clima de luxria e primitivismo que marca os que vivem na senzala,
dedicados lavoura, pagos e comunicando-se por seus dialetos.
Esse conjunto de traos psicolgicos, sociais e culturais permite que o
negro exera um papel colonizador, no apenas como colaborador do branco,
mas exercendo tambm entre os ndios uma misso civilizadora no sentido
europeizante, atuando na mesma direo que o lusitano. Ao entrar como es-
cravo na casa-grande, o negro, principalmente a mulher, impe sua cultura
como dominante. B verdade que j cristianizaqo, mas, se o catolicismo foi a
forma de aproximar-se do senhor e de seus padres de moralidade, o catolicis-
mo mstico aqui praticado foi a poltica de assimilao e ao mesmo tempo de
contemporizao seguida pelos senhores de escravos. Tal poltica consistiu em
permitir aos negros a con$ervao, sombra da doutrina catlica, das formas
e acessrios da cultura e da mtica africanas. Isso "d bem a idia do processo
de aproximao das duas culturas". A religio foi o primeiro caldo em que se
confraternizaram os valores e sentimentos negros e brancos.
O escravo negro formou o carter brasileiro legando-nos sentimentos e
valores. A ele devemos nossa sensibilidade, imaginao e uma doce e doms-
tica religiosidade. So africanos vrios dos hbitos considerados brasileiros -
de higiene, de vestimenta, de alimentao -, bem como o so as crenas em
um mundo mgico, os sortilgios de amor, as tradies musicais, a linguagem.
A mucama exerceu uma forte ao na educao das crianas, incutindo-lhes
hbitos de vida, crendices, alterando a lngua tradicional portuguesa, tomando-
a uma "fala sem ossos" que opera "um amolecimento de resultados s vezes
deliciosos para o ouvido".
230
ELIDE RUGAI BASTOS
A partir da lngua, Gilberto Freire tenta captar ao mesmo tempo a
interpenetrao das culturas e a trama das relaes sociais no Brasil. No pro-
cesso de assimilao dos negros sociedade de raiz portuguesa, as diferentes
lnguas africanas no persistiram; mas a lngua portuguesa perdeu sua pureza,
no se corrompendo totalmente e, tambm, no mantendo a rigidez das salas
de aula.
A lngua brasileira resulta da interpenetrao de duas tendncias: a es-
trutura oficial e a fala popular. Todavia, mais do que uma forma cultural, ex-
pressa conciliao na esfera social; uma das maneiras pelas quais se amenizam
os conflitos. Ilustra a tendncia discutindo os modos de construo do impera-
tivo. Um duro, portugus - diga-me, faa-me, espere-me -, outro ameno,
brasileiro - me diga, me faa, me espere. So dois modos antagnicos e
servimo-nos de ambos. "Faa-me, o senhor falando, o pai, o patriarca; me
d, o escravo, a mulher, o menino, a mucama." A simples colocao dos
pronomes pode mostrar que, como brasileiros, temos duas faces: a dura e
antiptica, do dominante, que se expressa no "faa-me"; a suave, simptica,
pronta a obedecer, do dominado que pede "me faa". Segundo Gilberto Freire,
as duas formas devem coexistir, porque a fora da cultura brasileira reside "na
riqueza dos antagonismos equilibrados". Se segussemos s um modo em de-
trimento do outro, abafaramos metade de nossa vida emotiva e nossas neces-
sidades sentimentais, pois "somos duas metades confratemizantes que se vm
mutuamente enriquecendo de valores e experincias diversas". Essas duas
faces do indivduo estendem-se sociedade. isso que caracteriza nossa for-
ma de nos relacionarmos socialmente. Somos uma democracia social porque
somos uma democracia racial.
CoNSIDERAEs FINAIS
A famlia a categoria nuclear da explicao freiriana. na famlia que
se toma possvel perceber os elementos que caracterizam as relaes e os
processos que envolvem os homens. a que encontramos as formas funda-
mentais que a vida assume. Essa definio desenha o caminho da anlise
freiriana. Primeiramente, a escolha das instituies e dos personagens a serem
estudados. O complexo agrrio-industrial do acar visto como um microcosmo
que se alarga e figura a sociedade. Os personagens - o patriarca, central na
definio desse universo _social; o escravo, a mulher, o menino, secundrios,
gravitando em torno do primeiro. Mas os sinais se invertem. Os atores aparen-
231
CASA-GRANDE & SENZALA
temente marginais ganham o centro do palco, mudam o rumo da histria. So
eles que recriam em outro patamar as relaes sociais. Terminam por impor
seu modo de vida, sua viso do mundo, seus costumes, sua esttica, sua l ~
Assim, altera-se a ordem social, mudam-se os papis. O dominante acaba por
ser dominado. E o dominado, por dominar, impondo sua cultura. Trata-se, para
o autor, da figurao da democracia.
Sobre essa afirmao se assenta a principal crtica feita no apenas a
Casa-grande & senzala, mas a vrios textos posteriores _escritos por Gilberto
Freire- O mundo que o portugus criou (1940), Interpretao do Brasil
(1947), Novo mundo nos trpicos (1971), para citar alguns. Vrios movimen-
tos sociais e estudiosos da questo racial no Brasil tm denunciado a tese da
democracia racial como mito que funda uma conscincia falsa da realidade.
Ou seja, a partir dela acredita-se que o negro no tem problemas de integrao,
j que no existem distines raciais entre ns, e as oportunidades so iguais
para brancos e negros. Aponta-se par'a o carter hipcrita da formulao, uma
vez que o mito se baseia na afirmao de que a ordem social aberta a todos
igualmente, forjando:.se a crena de que existe um paralelismo entre a estrutu-:-
ra social e a estrutura racial na sociedade brasileira.
Outro aspecto da crtica diz respeito ao equvoco de se estabelecer uma
ponte entre miscigenao e democratizao- o primeiro um fato biolgico e o
outro um fato sociopoltico-, identificando-se como semelhantes dois proces-
sos independentes entre si. Esse continuum falso permite que se deixe de lado
a anlise do modo como se ordenou a populao descendente dos escravos e
os mecanismos que impediram a mobilidade social vertical dela, criando-se
urna estrutura social que discrimina grandes contingentes populacionais. O re-
sultado desse descuido analtico elidir a escala de valores sobre a qual se
assenta a discriminao e, portanto, a dominao. Em outras palavras, a partir
da constatao da existncia de um gradiente de aceitao social- o indivduo
mais aceito socialmente na medida em que se aproxima dos padres bran-
cos, e menos, se prximo dos padres negros -, denuncia-se a falsidade do
mito da democracia racial. E, a partir disso, estudam-se as conseqncias do
mito na conscincia dos indivduos.
DecotTeria desse processo uma tendncia, por parte da populao no-
branca, de fuga realidade e conscincia tnica, por meio da aceita.o dos
mitos que recobrem a discriminao. Ou seja, a identidade e a conscipcia
tnica so escamoteadas e busca-se, por parte da populao negra, uma iden-
tificao com os grupos brancos. Essa seria a nica forma pela qual se alcan-
aria a integrao social e poder-se-ia aspirar mobilizao vertical. Assim, a
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ELIDE RUGAI BASTOS
tese da democracia racial, tendo sido incorporada pelo conjunto da populao
brasileira, funciona como cultura poltica que se configura em obstculo ao
verdadeiro enfrentamento da questo racial no Brasil.
e c o ~ e c e n d o que a crtica de grande peso, lembramos, no entanto, o
sentido pioneiro de Casa-grande & senzala. Trata-se, ein vrios aspectos, de
um livro inovador. Primeiramente, ao apresentar propostas que superam as ex-
plicaes sociobiolgicas e aquelas fundadas no determinismo geogrfico, re-
presenta uma inegvel ruptura com as explicaes anteriores e coloca em novo
patamar analtico as interpretaes do Brasil. Nesse sentido, sua publicao re-
presentou uma verdadeira revoluo nos estudos sociais no pas. Em segundo
lugar, inova ao adotar o discurso sociolgico como cdigo competente para dar
conta das questes sociais. Com isso, antecipa os trabalhos que sero produzi-
dos nos novos cursos de cincias sociais- da Escola de Sociologia e Poltica, da
Universidade de So Paulo, e da Universidade do Distrito Federal- fundados na
dcada de 30. Percebe-se, no livro, o apelo sociologia no s para desmontar
as argumentaes deterministas, como para apoiar a explicitao da nomencla-
tura da sociedade e da cultura dos povos que compem a formao nacional.
Por esse motivo, a denominao de Grande Esclarecedor, que conferida a
Gilberto Freire por alguns dos crticos daquele momento, vem sempre acompa-
nhada de sua qualificao como socilogo. Em terceiro lugar, trata-se de uma
novidade nos estudos histricos e sociolgicos o emprego no s de fontes dife-
rentes das convencionais, como j foi apontado anteriormente, mas de um mto-
do ainda no utilizado nas reflexes sociolgicas no Brasil: o estudo do cotidiano .
. A metodologia permitir ao autor transferir a anlise da formao nacional ao
mbto privado e no ao das instituies pblicas, prtica usual nas anlises ante-
riores. Novamente, o procedimento e suas conseqncias so objeto de crtica,
pois Gilberto Freire estabeleceria um continuum entre a farm1ia e o Estado, no
reconhecendo entre eles uma diferena de natureza. Mas trata-se de uma longa
discusso que no abordaremos neste curto espao.
Apontar apenas para trs aspectos indicados seria suficiente para a ca-
racterizao de Casa-grande & senzala como um livro revolucionrio. Mas,
alm disso, o autor rotiniza uma linguagem de vanguarda presente em apenas
alguns textos literrios da dcada anterior, construindo frases com sabor e
colorido, mostrando que a linguagem popular e a erudita podem coexistir sem
atritos. verdade que isso s possvel graas elegncia que caracteriza a
escritura de Gilberto Freire. Inmeros so os motivos que ancoram o resulta-
do: Casa-grande & senzala no apenas um grande livro da sociologia bra-
sileira, mas, sem dvida, um monumento da literatura nacional.
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