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Hamilton de Mattos Monteiro

Nordeste Insurgente
(1850-1890)

NDICE

Introduo A regio As insurreies As revoltas urbanas Concluso Indicaes para leitura

INTRODUO
Durante muito tempo, a historiografia brasileira refletiu as histrias das elites vitoriosas e dedicou-se, na maior parte, a acompanhar as mudanas do eixo econmico dentro do territrio nacional. Assim, temos vasta produo no s sobre o Nordeste colonial, como tambm sobre as Minas Gerais no sculo XVIII, a provncia fluminense e a Corte no sculo XIX e So Paulo no sculo XX. Alm do interesse pelas mudanas econmicas, nesses pontos de atrao, alguns temas so continuamente pesquisados, entre outros a escravido africana, a industrializao, etc. No conjunto, apesar de sua importncia, estas regies, pocas ou temas, com seu poder de atrao, contriburam para um relativo esquecimento de outros assuntos e tambm da histria de outras regies em determinadas pocas. Modernamente, samos desse provincialismo intelectual e comeamos a escrever as histrias locais, das pocas esquecidas. Retomamos o fio da meada, deixado por historiadores e cronistas regionais que, por muito tempo ignorados nas prateleiras das bibliotecas, voltam a ter importncia ao se escrever a verdadeira histria brasileira que no deve ser somente a dos vencedores, mas tambm a dos vencidos, a da Corte como a da provncia, a das regies "desenvolvidas" como a das empobrecidas e exploradas. Aqui neste opsculo, restauramos um pouco da histria do Nordeste brasileiro que, depois de ter sido uma das mais importantes regies geo-econmicas da era moderna, fornecedora praticamente exclusiva do acar consumido no mundo ocidental, deixada sua prpria sorte, a partir do sculo XIX. O Nordeste uma das provas do resultado da explorao predatria dos recursos econmicos de uma regio para atender a interesses externos, que, depois de esgotada, abandonada. De regio herica da poca urea da produo aucareira e da vitria contra os holandeses, passa a ser acusada de ignorante, fantica e indolente, quando economicamente no mais interessa. No presente trabalho, limitar-nos-emos a escrever sobre a segunda metade do sculo XIX, j que a primeira ser objeto da ateno de outros especialistas e que, no conjunto, contribuiro para dar ao nordestino a conscincia de seu passado sempre herico e glorioso.

A REGIO
A Paisagem Quando nos referimos ao Nordeste brasileiro, tratamos da rea que engloba os atuais Estados do Maranho, Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia. Esta vasta regio apresenta-se subdividida em quatro outras, consoante seu tipo de solo, clima e vegetao. So elas a Zona da Mata, o Agreste, o Serto e o Meio-Norte. A Zona da Mata abarca cerca de 18,2% da rea total, estendendo-se do Rio Grande do Norte Bahia. Seu clima quente e mido e ali se cultiva principalmente cana-de-acar, cacau e fumo. Estendendo-se mais para o interior, est o Agreste. No apresenta clima e vegetao uniformes, contendo algumas regies que se assemelham ao Serto e outras Zona da Mata. uma rea de transio entre essas duas outras que lhe fazem limites. As atividades econmicas so mltiplas, destacando-se o algodo, os gneros alimentcios e a pecuria. O Serto ocupa a maior parte do Nordeste, abrangendo cerca de 49% do total. Seu relevo mais uniforme e o clima mais seco. Em grande parte, a vegetao de caatinga e a ocupao humana mais rarefeita. As atividades predominantes so a pecuria e a cultura do algodo. Nele existem algumas regies que so autnticas ilhas, onde se pratica uma agricultura variada e h maior concentrao populacional. So as vrzeas dos rios sertanejos, as regies serranas e o vale do Cariri. O Meio-Norte (Maranho e Piau) tipicamente uma regio de transio entre a floresta equatorial (floresta amaznica) e o Serto. A paisagem se altera de oeste para leste. No extremo oeste do Maranho, a vegetao e as condies climticas se assemelham Amaznia e, medida que se avana para leste, cada vez mais se parece com o Serto. A pecuria e o extrativismo vegetal predominam na atividade econmica, se bem que ali tambm se desenvolvam a produo de algodo e a de arroz. A distribuio da Terra e a Sociedade O elemento principal que atuou na formao da sociedade nordestina foi a posse da terra; a partir dela, estruturaramse os principais grupos sociais. Como se sabe, tem predominado ali a grande propriedade cuja origem remonta s doaes sesmariais. Na Zona da Mata, desenvolveu-se a cultura da cana-de-acar; no Agreste, foi dada maior ateno pecuria e/ou cultura do algodo; no Serto, a pecuria extensiva teve grande xito e, na regio do Maranho e Piau, houve grande dedicao tanto ao extrativismo

vegetal quanto pecuria. As pequenas propriedades so poucas e dedicam-se geralmente produo de gneros alimentcios e, em alguns casos, ao algodo. No Agreste, estas localizam-se nos chamados "brejos", regies mais elevadas e, portanto, beneficiadas por um clima de maior umidade, e, no Serto, normalmente nas regies que margeiam os rios. Muitas vezes so to pequenas, entre 5 e 10 hectares, que obrigam os agricultores a procurar trabalho adicional. Por outro lado, havia tambm as terras arrendadas, onde se praticava uma agricultura geralmente voltada para gneros alimentcios. Na Zona da Mata, cultivavam a cana-de-acar para fornecimento aos engenhos e, no Agreste e no Serto, tambm o algodo, sendo que os grandes proprietrios tinham maior interesse na atividade pecuria. Comum tambm era a existncia de "roas" feitas pelos moradores, tambm chamados agregados, os quais constituam-se em trabalhadores eventuais que moravam nas fazendas e a quem era permitido cultivar uma pequena rea. Estas "roas" eram quase sempre de mandioca, milho e feijo, alimentos comuns na refeio nordestina. Sobre esta diviso e utilizao da terra, assentava-se uma estratificao social tambm diversificada. Em resumo, sem querer esgotar o assunto e tendo em vista que nosso propsito apenas estabelecer o quadro da sociedade nordestina para efeito de melhor compreenso dos temas que sero tratados, a regio apresentava as seguintes camadas sociais: de um lado, no pice da pirmide social, estava o grande proprietrio (senhor de engenho na Zona da Mata, fazendeiro e/ou criador no Agreste e no Serto), isto , o coronel todo-poderoso da Guarda Nacional, senhor de fato da regio sob sua influncia. Do outro lado, estavam os escravos e os moradores, que, embora livres, gozavam de piores condies de vida que os prprios escravos. Entre estes dois grupos, situava-se uma enorme variedade de tipos sociais que englobavam desde os pequenos e mdios proprietrios e arrendatrios, os "oficiais" assalariados (como os mestres de acar nos engenhos e o curtidor nas fazendas de criao) ou autnomos (como alfaiates, oficiais de cantaria, carpinteiros etc), at os profissionais liberais e os funcionrios pblicos. A desigual distribuio da terra iria dicotomizar a populao rural na medida em que um nmero reduzido teria acesso a ela como proprietrio ou arrendatrio e uma grande massa, progressivamente aumentada, por fora mesmo do crescimento natural, teria de se contentar com a condio de moradores ou ento perambular de propriedade em propriedade como jornaleiros. Estes ltimos constituam mo-de-obra barata e abundante, vivendo miseravelmente, de onde provinham os jagunos, os cabras e os cangaceiros. "Nas cidades, o papel da agitao social estava reservado

a uma pequena classe mdia, que sofria primeiro os efeitos da carestia e se compunha de artesos (alfaiates, mestrescarapinas, mestres-de-obra e seus oficiais) e de profissionais liberais, imbudos, muitas vezes, de idias de justia social, quando no era tal papel, com bastante freqncia, representado pelo clero." Na longa crise por que passou o Nordeste no sculo XIX, estes grupos no se limitaram a esperar pacificamente pela soluo de seus problemas. Reagiram a seu modo, a curto ou a longo prazo. Dos mais pobres ou empobrecidos que no emigraram, saram levas de bandidos que infestavam o Serto e tambm os "sediciosos" que colaboraram na rebeldia dos coronis ou rebelavam-se diretamente contra os que os exploravam. Dos setores mdios urbanos, emergiram os "conspiradores", que nos clubes polticos, ou atravs de comcios, panfletos e jornais, no cessavam de fazer a crtica ao regime vigente e lideravam intelectualmente e na prtica os motins e revoltas urbanos. Dos mais poderosos, dos grandes proprietrios, surgiram as "guerras" contra seus pares, as violncias contra seus agregados, as contestaes ao poder pblico; isoladas ou coletivas estas ltimas tomaram os mais variados aspectos, desde a exploso coletiva de 1874, quando a crise se apresentou com toda a sua intensidade, at a absteno com relao sorte da monarquia, em 1889, j cansados de esperar a ateno que achavam justa merecer. Todavia, dada a importncia, para a compreenso das lutas sociais, do papel desempenhado pelos grandes proprietrios e pelos homens pobres livres (a quem chamaremos genericamente de lavradores), consideramos necessrio maior detalhamento sobre estes dois grupos. Os grandes proprietrios Fundamentavam sua dominao no latifndio e na explorao da mo-de-obra, sob relaes sociais de produo que iam desde o contrato mediante salrio at a escravido, conforme suas convenincias e lucratividade. Impuseram-se socialmente pela violncia, a qual se caracterizou, desde a fase colonial, pela expropriao do indgena, privando-o de suas terras e, em muitos casos, de sua liberdade; pela privao da liberdade do negro e sua coao ao trabalho; pela apropriao da quase totalidade das terras por uma minoria, impedindo que uma ampla camada de homens livres, cada vez maior, se tornasse tambm proprietria. Instalou-se, portanto, uma ordem caracterizada pela violncia. O grande proprietrio, o "coronel", necessitou impor-se autoritariamente sobre a populao de seu "domnio", para assegurar a posse dos seus bens ante a maioria que se constitua em trabalhadores livres, escravos e jagunos. Ele

se acastela em sua propriedade e se cerca de um numeroso "exrcito" privado, com o qual comete toda a sorte de violncias. Deve precaver-se contra possveis "traies", porque assim que entende as discordncias dos que habitam sua rea de mando; contra seu rival, tambm grande proprietrio territorial, com o qual disputa a influncia e at mesmo as terras, e, por ltimo, contra o Estado monrquico que, tentando instalar uma ordem em certa medida racional, toma atitudes que contrariam seus interesses. Como centro de convergncia das lutas sociais e polticas no Nordeste, fundamentalmente no meio rural, est, de fato, o coronel. Ele que, direta ou indiretamente, traava os rumos do relacionamento social e poltico. Ele era a clula de todo o sistema. Enfeixava em suas mos o poder econmico, jurdico, poltico e, pela influncia sobre o vigrio local, at mesmo determinava os parmetros da ao religiosa. Qualquer estudo sobre a violncia da sociedade local no pode ignorar a ordem social que ali se instalou sob o primado da lei do mais forte, regida por um cdigo prprio, o cdigo do coronel. Sua tica era muito simples. Era o "divisor de guas", e o bem e o mal se definiam a partir de seus interesses privados. Bem era tudo que fosse a seu favor e mal tudo que lhe fosse contra. "Conquistador" de suas terras ou herdeiro de "conquista", organizador da produo local e "domador" da populao aborgene ou adventcia, o coronel era muito cioso de suas propriedades e posses e exigia de todos o reconhecimento de seus direitos de mando. Na sua lgica, nada havia de mais correto e insofismvel. Ele estava acima do julgamento dos subordinados, restando a estes balizar seu comportamento pela fidelidade irrestrita ou ento discordar e cair nas suas iras. O coronelismo, fruto do latifndio e da omisso ou ausncia do poder pblico, encontrar-se-ia, entre 1850 e 1889, situado entre dois fogos. De um lado, a crise do setor exportador que, quando no o arruna, torna sua situao econmica instvel; do outro, a tentativa da monarquia em fazer valer seu poder em meio a esses autnticos "potentados", como os alcunhava Euzbio de Queirs. Acostumados ao mando sobre seus vastos domnios, numa autoridade adquirida desde os tempos coloniais, os coronis sofreriam os efeitos da centralizao monrquica a partir do momento em que os Braganas formaram no Brasil um Imprio autnomo e aplicaram as idias centralizadoras to ao gosto das casas reais europias. Passado o perodo regencial, durante o qual a obra centralizadora esteve paralisada e em alguns casos retroagiu, e vencida a revolta Praieira, em 1850, a monarquia recomea a sua obra de centralizao e de instalao de uma estrutura poltico-administrativa mais racional e menos patrimonial. Este fato provocaria atritos, se bem que, na maior parte dos casos, estabelecessem o poder pblico e o poder privado um modus vivendi. Mas, apesar de

tudo, os coronis no cedem na sua autoridade e agem como se fossem o poder maior, descaracterizando o poder pblico na sua rea de influncia, desmoralizando a justia e oprimindo desapiedadamente os que esto na sua dependncia. Mesmo assim, o relacionamento entre coronis e Estado, nessa poca, foi, podemos dizer, harmonioso. O coronel entendia o Estado como expresso de seus interesses privados, e este adotava uma poltica dbia, mas lgica dentro dos objetivos nacionais. Estvamos muito perto dos movimentos insurrecionais que marcaram a primeira metade do sculo XIX, e ao Imprio atemorizava a idia de qualquer convulso interna. Diante da ecloso de algum motim, insurreio etc, caso partisse das camadas mais pobres, a resposta do governo imperial se fazia pronta e enrgica, e protelatria e cuidadosa, caso partisse dos coronis. Ela foi violenta no caso do "Quebra-quilos", mas aos coronis no foi aplicado "o colete de couro" e foram absolvidos ou anistiados. O que se depreende desse relacionamento que foi feito em nveis diversos e de formas diferentes. Em nvel local, houve a submisso quase completa das autoridades ao coronel; em nvel geral, houve uma ao decisiva, com alguns recuos tticos para enquadrar os grandes proprietrios no Estado racional que se formava. Podemos dizer que o Imprio, ciente da importncia do coronel como "primeira garantia da ordem pblica", no dizer de Henrique Millet, e ciente, tambm, da necessidade de organizar o pas em bases mais condizentes com o sculo, colocou esta organizao como objetivo permanente a longo prazo, evitando uma ao imediata que provocaria reaes incontrolveis. Salvavam-se a paz interna e a unidade poltica em troca da concesso de uma parcela do poder, em nvel local, aos coronis, enquanto a administrao pblica, em nvel geral, mantinha a independncia relativa necessria para alcanar seus objetivos. Quando eclodiram os conflitos entre os coronis e o Imprio, foi porque este ou adotou medidas contrrias aos interesses dos grandes proprietrios ou no atendeu s suas reivindicaes. Tais confrontos quase sempre terminaram com a conciliao, geralmente em detrimento do poder estatal. Mas, se no houve conflitos que jogassem decisivamente os coronis contra o Estado, tambm no podemos dizer que houve uma ligao bem alicerada. A colaborao existia porque, por mais que divergissem, tinham interesses comuns que se traduziam, por exemplo, na necessidade de defender a manuteno da ordem numa sociedade com parcela considervel de subempregados, marginalizados e escravos. Alm do mais, alimentavam a esperana de auxlio financeiro da parte do Estado sua economia cada vez mais descapitalizada. Ressaltese, ainda, o fato de que os coronis jamais se mostraram unidos na oposio ao governo. A reforma da Guarda Nacional, em 1873, a nova lei do recrutamento militar, de 1874; a falta do to solicitado

financiamento estatal e o agravamento dos problemas econmicos, partir da grande seca de 1877-79, serviram para o distanciamento decisivo entre aquela elite e o regime monrquico. Os lavradores Esta parcela da populao caracteriza-se pela heterogeneidade mas, qualquer que seja sua condio em termos scio-econmicos, deve-se ter em mente a imensa distncia que os separava dos grandes proprietrios e que formavam a maioria da populao regional. Compunha-se esse grupo de pequenos arrendatrios, pequenos proprietrios, moradores e jornaleiros. Suas condies de vida e trabalho eram precrias. Como moradores ou agregados de uma grande propriedade, habitavam por favor nas terras do senhor, numa situao instvel, podendo a qualquer momento ser expulsos, perdendo as benfeitorias e, inclusive, a "roa", No tinham a necessria liberdade para decidir suas vidas e mesmo a contragosto eram convocados, no podendo-se recusar, para realizar tarefas nada legais sob o mando arbitrrio do coronel. Se no eram moradores, constituam-se em fora de trabalho disponvel conforme as necessidades dos proprietrios. O fato de serem trabalhadores eventuais, geralmente convocados nas pocas de plantio ou colheita, sob nfimas condies de pagamento, fazia dessa gente uma populao sofrida, subnutrida e mendicante, muitas vezes migrando de parquia para parquia, procura de trabalho e alimentos. Aps o fim do trfico negreiro, com problemas de reposio de mo-de-obra, os grandes proprietrios tiveram dificuldades em atrair trabalhadores rurais, devido, entre outros fatores, s condies exploratrias que impunham. Nos finais dos anos 50, ouve-se o clamor dos fazendeiros que exigem das autoridades medidas tendentes a obrigar os homens pobres livres a trabalhar em suas terras. Em 1860, a pedido, o Arcebispo da Bahia, Marqus de Santa Cruz, emite uma pastoral onde afirma que a ociosidade era um dos maiores pecados e concita, dessa forma, os pobres a procurar trabalho. Na dcada de 70, acentuando-se o problema, os delegados de Polcia so alertados para efetivar a aplicao do 2, do artigo 12, do Cdigo de Processo Criminal e do artigo 111, do Regulamento de 31 de janeiro de 1842. O Chefe de Polcia da Provncia de Sergipe seria bem claro ao afirmar que "devido fakta de braos para a lavoura, no se podia permitir a vadiagem". Estes pargrafos e artigos constituam-se em verdadeiras leis contra a pobreza, mendicncia e ociosidade. Os que fossem encontrados sem trabalho teriam o prazo de 30 dias para encontrar ocupao, findo o qual poderiam receber trs tipos de penas: multa at 30 ris, priso at 30 dias e 3 meses de casa de correo ou oficinas pblicas. Reeditava-se, no Brasil

do sculo XIX, a verso cabocla das famosas poor-laws inglesas do sculo XVI. Estes homens pobres livres viviam praticamente margem da lei. No recebiam proteo dela, pois, no seu vasto mundo, os coronis eram a lei suprema. Os julgamentos e decises dos juzes,as resolues das Cmaras Municipais, s aes da polcia; etc, tudo se colocava sob o arbtrio daqueles landlords. No havia recurso diante de seu autoritarismo, a no ser abandonar a terra, acomodar-se, ou ento transformar-se em bandido. O banditismo rural foi uma das solues encontradas por esta populao que vivia em condies subumanas. A falta de conscincia poltica levou-os a reagir instintivamente e a tornarem-se bandoleiros, tambm chamados cangaceiros. Optar pelo banditismo significava a soluo extrema diante da penria e de certa forma a "liberdade", se bem que em termos individuais. Embora cometessem toda a sorte de crimes, estes homens eram vistos como heris e olhados com admirao pela populao em geral, da qual, inclusive, recebiam ajuda. Sua audcia e independncia ante o coronel transformavam-nos em exemplos vivos de sada possvel. A partir da dcada de 70, principalmente aps a grande seca de 1877-79, houve um incremento considervel deste tipo de "sada", no sendo por coincidncia que ocorreu justamente na poca em que a crise econmica se mostrava mais aguda e as relaes sociais se faziam mais impessoais, e menos velado se tornava o aspecto exploratrio desse "relacionamento. A violncia gerava a violncia e ameaava explodir de forma imprevisvel, com srias conseqncias. Os lavradores pobres, por seu turno, s se revoltavam quando a situao tornava-se aflitiva ou quando se aproveitavam de divises ocorridas na elite dominante e eram insuflados por um dos lados. Dessa forma, saram em campo, lutando contra seus opressores ou aqueles que identificaram como tais. Atacaram as fazendas na revolta de 1851-52 e, entre outros, as Cmaras Municipais e Coletorias na de 1874-75. Em ambas, com o mesmo pavor de serem escravizados, pois foi assim que entenderam (ou foram induzidos a tal) os decretos inovadores do registro civil, do sistema mtrico decimal e da nova lei do recrutamento militar. Esta atitude serve para demonstrar o quanto de contas tinham a ajustar com seus "senhores". Demonstra, outrossim, que possuam certa conscincia da miserabilidade, dependncia e opresso em que viviam e no achavam estranha a possibilidade de virem a ser escravizados. Os rebeldes derrotados engrossavam as fileiras dos bandidos e os bandos desciam do Serto quando as rebelies eclodiam no Agreste ou na Zona da Mata. Os matutos viam o banditismo como sada possvel para sua situao de penria e explodiam em rebelio quando a situao atingia seu ponto crtico. Se no conseguiram atingir seus objetivos porque

lhes faltaram a necessria conscientizao e a liderana sada de seu prprio meio. Quando foram conscientizados e alertados contra quem os oprimia, pelos radicais ou padres jesutas, no receberam o apoio necessrio para a continuao da luta. Diante da revolta popular, diante da revolta dos homens "sem nenhuma importncia social e menos poltica", como os chamava certa autoridade, as elites se retraam e se conciliavam. A revolta pregada pelas elites, quando de dissenses internas ou com o aparelho estatal, no era revoluo, mas sim uma forma de levantar esses "proletrios" para atingir objetivos que lhes interessavam. A elite, porm, no podia admitir perder o controle da situao e se isso era provvel as suas faces se conciliavam. Como afirma Jos Honrio Rodrigues, a conciliao sempre foi feita contra e em detrimento do povo; surgia como defesa da classe dominante contra a classe dominada. Ao sentir a gravidade do problema, os membros da elite que haviam insuflado a revolta popular preferiam esquecer as rivalidades e apoiavam a represso governamental. As ltimas dcadas do sculo XIX foram assinaladas, no Nordeste, pelo incremento do banditismo rural, do fanatismo religioso e pelo desnimo dos grandes proprietrios que se desinteressaram pela sorte da Monarquia. A violncia se consolidou como forma de relao natural entre a populao nordestina e refletia a acentuada deteriorao das condies sociais. O desenrolar dos acontecimentos levaria ao confronto, a uma autntica luta de classes, caso outros fatores no contribussem para esvaziar a tenso. Entre estes, colocamos como fundamental as migraes internas que deslocaram, progressivamente, para o litoral, para a Amaznia e, posteriormente, para o Sul, grandes levas de nordestinos. A situao econmica As revoltas devem ser entendidas, sem excluir aspectos particulares e conjunturais, a partir da crise econmica que assola a regio e que se aprofunda nas dcadas finais do sculo XIX. Inicialmente, no devemos esquecer que o Nordeste foi colonizado e explorado tendo em vista as necessidades econmicas da expanso comercial europia. A procura de metais preciosos, especiarias e produtos tropicais havia provocado as grandes navegaes dos sculos XV e XVI e colocado, merc dos homens de negcios da Europa, novas reas, muitas das quais praticamente despovoadas. Em algumas regies coloniais, encontraram grande densidade populacional e formas de trabalho que souberam adaptar aos objetivos europeus; em outras, como no caso brasileiro, tiveram que montar toda uma infraestrutura de produo, trazendo para aqui sua tcnica, capitais e, inclusive, mo-de-obra forada. De que adiantava ter-se dinheiro, sementes e instrumentos de trabalho se

faltava gente para trabalhar? A escravido negra foi uma soluo para tornar vivel os investimentos e fechar o crculo da economia: No estavam em jogo os direitos humanos, mas sim a rentabilidade econmica. O Nordeste mostrou-se propcio produo de alguns artigos tropicais, principalmente a cana-de-acar, cujo consumo aumentava continuadamente no Velho Mundo e, posteriormente, de outros, como o algodo e o arroz. Seguindo estas necessidades externas, pde a regio durante longo tempo, na poca colonial, entrar no circuito da produo e comrcio mundiais, cujo centro achava-se nos Pases Baixos, passando evidentemente pelos portos portugueses. Em fins do sculo XVI, a Zona da Mata nordestina ocupava o primeiro lugar na produo mundial do acar. A sua importncia fica patenteada quando, aps o Brasil passar para o domnio espanhol, em 1580, e tendo em vista a guerra entre a Holanda e a Espanha, os holandeses resolvem conquistar a regio para no perder to importante fonte de lucros. Mas tanta importncia e riqueza gerada no nordeste brasileiro que fazia a fortuna de muitos comerciantes portugueses e batavos estava assentada sobre base instvel, que iria ser a responsvel pela crise que a regio passaria nos fins do sculo XVIII e todo o sculo XIX. Um ponto fundamental que o leitor deve observar est na prpria gnese da economia local, nascida a partir de necessidades externas, ou seja, visando a atender a um consumo que estava milhares de quilmetros distante, isto , na Europa. Disto advm problemas srios: 1) o plantador nordestino, que assumia todas as despesas e riscos do plantio e colheita da cana e da produo do acar, no tinha controle sobre o preo e a venda do artigo que ele prprio produzia. Afastado da comercializao, ficava ao sabor das flutuaes dos preos que, muitas vezes, no chegavam a pagar os custos da produo, gerando o seu endividamento e, em alguns casos, a runa; 2) no tinha a garantia de que sua produo seria efetivamente adquirida pelos comerciantes estrangeiros. Investimentos holandeses, ingleses e franceses, nas Antilhas, fizeram desta regio um centro produtor de acar concorrente do Brasil e sua proximidade da Europa, alm de outros fatores, fizeram com que o Nordeste perdesse fatia considervel deste importante comrcio. A isto acrescente-se o esforo do continente europeu em extrair, com sucesso, o acar da beterraba; 3) na medida em que no tinha possibilidades de influir no comrcio internacional, o fazendeiro nordestino, ao mesmo tempo que via os preos de seus artigos baixarem de forma real, era forado, numa autntica troca desigual, a adquirir manufaturados europeus (implementos agrcolas, objetos de consumo pessoal, etc.) por preos que se elevavam

continuamente; 4) a utilizao do escravo como principal fora de trabalho era rentvel enquanto o preo do produto no mercado fosse elevado. O fazendeiro, ao comprar o escravo, imobilizava nele um capital (dinheiro) e tinha que, obrigatoriamente, fornecer casa, comida e roupa. Quer produzisse ou no, a despesa com esta fora de trabalho era relativamente constante. Para que se produzisse com mo-de-obra escrava, no se podia lanar mo de instrumentos de trabalho muito sofisticados, e necessrio se tornava, tambm, que a terra fosse abundante e frtil para que a tcnica rudimentar fosse compensada pela natureza. Visando a retirar, no mais curto espao de tempo possvel, o capital investido no escravo, o fazendeiro era obrigado a exigir dele cotas de trabalho bem maiores (mdia de 14 horas por dia), o que tornava sua vida til muito curta. Portanto, alm do alto preo do produto, da abundncia e fertilidade da terra, a escravido, para continuar a existir como forma de trabalho, exigia reposio continua de mo-de-obra; 5) tendo sido montada como economia produtora de artigos para exportao, a regio tendia monocultura em detrimento da produo de alimentos para o consumo local. A importao de muitos alimentos de outras regies ou pases deixava, pois, as cidades sob a ameaa da escassez e merc da alta dos preos dos gneros de primeira necessidade; 6) tendo em vista que a principal produo da regio visava a mercados externos (no s no sentido de estrangeiros, como de outras regies do pas), o fazendeiro no tinha por que pagar bons salrios aos trabalhadores livres, quando os possua, j que no era entre estes que estavam seus principais consumidores. Da mesma forma que agia com os escravos, exigia dos homens livres cotas excessivas de trabalho em troca de dirias irrisrias. No Nordeste, a partir de fins do sculo XVIII, encontramos todos estes problemas que se iro agravar no sculo XIX. Os produtos da regio perdem, cada vez mais, importantes fatias dos mercados tradicionais; h uma queda real dos preos desses artigos e observa-se o esgotamento do solo, caindo a produtividade. A reduo dos lucros impede a introduo, em forma ampla, de uma moderna tecnologia que, por certo, estava alm das posses da grande maioria dos fazendeiros. Com o fim do trfico negreiro, a partir de 1850, o fazendeiro nordestino, s voltas com esses problemas, comea a se desfazer de seus escravos. Vende-os para o Sudeste que, em fase de expanso, pode pagar elevados preos pelos cativos. Mas tal fato no significa que a recuperao do capital imobilizado naquela fora de trabalho venha resolver seus problemas; pelo contrrio, como sua situao chegara a um ponto crtico, na verdade, ele estava desfazendo-se de seus bens para saldar dvidas. A est a explicao para o trfico interprovincial de

escravos que, nas dcadas de 60 e 70, encheu de horror o pas. A proibio do trfico internacional no permitira ao Brasil livrar-se deste comrcio degradante que ento passava a ser feito s claras, dentro do prprio territrio nacional. Contudo, o fim do trfico e a crise do setor exportador fizeram com que a abolio da escravido chegasse mais cedo ao Nordeste do que no resto do pas. O brao escravo foi sendo substitudo pelo livre em condies extremas de miserabilidade. Na regio, j havia uma reserva de mo-de-obra livre suficiente para assegurar a reproduo daquela economia exportadora sem ter que pagar salrios elevados. Segundo cronistas que visitaram a regio naquela poca, a situao desses trabalhadores livres era pior do que a dos escravos, pois estes ltimos, pelo menos, tinham assegurados vesturio, alimentao e moradia. Em sntese, era esta a situao do Nordeste. Perda de mercados tradicionais, queda dos preos dos artigos de exportao, esgotamento do solo, rendimento decrescente do setor agro-exportador e uma "massa" progressivamente aumentada de homens livres vivendo miseravelmente. Celso Furtado (1974:147-149), comparando dados das duas ltimas dcadas do sculo XIX, diz que, enquanto a populao nordestina cresceu cerca de 80%, a renda real gerada pelo setor exportador no ultrapassou 54%, cabendo admitir que "houve declnio da renda per capita da regio". Este declnio, no cmputo geral e no nvel das classes sociais, traduz-se no empobrecimento ainda maior dos assalariados, arrendatrios e meeiros e na concentrao de renda em mos dos grandes proprietrios. Esta concentrao de renda repousa e gera a proletarizao de amplas camadas sociais. Uma parte considervel dos grandes fazendeiros inicia um processo de ampliao das reas destinadas ao cultivo dos artigos de exportao, s expensas das que produziam gneros alimentcios. Os relatrios dos chefes de Polcia das provncias mostram uma crescente relao de casos de violncia praticados pelos fazendeiros contra os moradores de suas terras. Estes so expropriados, perdendo suas "roas". Aumenta o nmero de desocupados e miserveis. A dinmica e as contradies da acentuada dependncia brasileira no marco do capitalismo internacional provocavam a destruio da pequena produo e ampliavam a economia de plantation. Eliminavam, pouco a pouco, a produo de artigos de subsistncia (em sua quase totalidade, feita por esses moradores) e foravam a que todos entrassem em uma economia de mercado, num processo que ainda hoje no se completou. pobreza e ociosidade de grande parte da fora de trabalho disponvel somavam-se a escassez e alta dos preos dos artigos bsicos da alimentao local. Verificaram-se violentas insurreies urbanas e casas comerciais foram depredadas e incendiadas. O Nordeste estava, neste perodo, beira da efervescncia

revolucionria. Tudo era motivo para revolta e atos de violncia. Nas principais cidades, de tempos em tempos, ocorriam motins populares. s decises governamentais que no tinham apoio ou compreenso popular no eram acatadas. A populao revoltava-se contra o recrutamento militar, contra o aumento de impostos, contra o registro civil dos nascimentos e bitos, contra o censo geral da populao do Imprio, contra a aplicao dos novos padres de pesos e medidas etc. No realizava simples passeatas de protestos, mas autnticas lutas com mortos e feridos. Alm disso, desde a Praieira (1848-50), havia uma animosidade latente entre grandes proprietrios e trabalhadores rurais. A tudo isto somava-se a atuao da imprensa e dos polticos radicais, bem como a luta entre faces da elite, disputando o controle das funes pblicas. A difcil situao da economia regional ocasionava o rompimento da precria paz entre as classes sociais, e entre estas e o Estado monrquico. As insurreies, conflitos e violncia demonstravam a profundidade das contradies econmicas que ameaavam transformar a regio em um bolso revolucionrio.

AS INSURREIES
Introduo Denominaremos genericamente de insurreies os violentos movimentos sociais que sacodem o Nordeste, nesta segunda metade do sculo XIX. Cabe-nos, no entanto, antes de descrevlas, distinguir insurreio de revoluo, seguindo a lgica de Um-berto Melotti (1971:34-36). A diferena entre revoluo e insurreio consiste em que a primeira tem como objetivo derrubar o sistema existente para substitu-lo por outro que seja a expresso das transformaes sociais ocorridas. Insurreio, por outro lado, constitui-se em um estgio anterior revoluo e serve para demonstrar que o antigo equilbrio social foi rompido. Os movimentos insurrecionais podem ser dirigidos para atingir objetivos especficos, localizados e imediatos, tais como oposio a uma lei, a impostos considerados extorsivos, alta de preos, etc. Os participantes dos movimentos insurrecionais, descrentes dos aparelhos do Estado, perderam a confiana na reclamao por meios legais (oficiais), mas ainda no chegaram ao ponto de propor a transformao total. Em vista disso, acusam a autoridade mais prxima, atacam os comerciantes, enfim, aqueles que muitas vezes so apenas executores e/ou sofrem os efeitos dos mesmos problemas. No conseguem ainda relacionar fatos isolados e, muitas vezes, conjunturais, com contradies estruturais. Pode ser que com o prolongamento do movimento, no tempo e no espao, adquiram esta conscientizao mas, neste nterim, j estamos nos limites de uma revoluo. assim que devemos entender as rebelies nordestinas. Elas anunciavam as transformaes que se operavam na sociedade local. Apontavam a necessidade de mudanas globais, o que pode ser atestado pelo incremento do banditismo rural e do fanatismo religioso, com a proliferao de "santos" e "beatos" que pregavam o isolamento ante aquela ordem injusta e aguardavam a salvao celeste, nica esperana que lhes restava. Cangaceiros e fanticos so faces de uma mesma moeda. No por coincidncia que, no exato momento em que a crise econmica e a seca agravam os problemas regionais, aumenta o nmero de Chicos Beatos, Antnio Conselheiro, Jesuno Brilhante, Quirinos, Viriatos, Calangros, etc, no rastro de uma herana que daria no sculo XX os famosos Padre Ccero e Lampio, alis, amigos entre si. Um dos traos mais fascinantes da histria das lutas sociais nordestinas est na prpria memria histrica que cultuaram. Os lderes revolucionrios de 1874 lembraram em panfletos os heris de todas as revoltas anteriores, desde 1817 a 1848, numa prova de que as represses passadas no

haviam conseguido torn-los esquecidos entre a populao pela qual morreram. O "Ronco da abelha" (1851-52) Terminada a Praieira (1848-1849), grupos remanescentes continuaram agindo no interior do Nordeste, principalmente de Pernambuco, Paraba e Alagoas. Pedro Ivo, um dos lderes mais populares daquele movimento, organizou nas matas de gua Preta (Pernambuco) um dos mais importantes grupos de resistncia. O prprio Ministro da Justia, Euzbio de Queirs, em relatrio apresentado em janeiro de 1850, reconhecia a dificuldade em combat-lo. " necessrio porm acabar quanto antes esse germe de revoltas", exclamava enfaticamente o ministro. De fato, a existncia desses pontos rebeldes constitua-se numa ameaa tranqilidade da regio porquanto no s estimulava o aparecimento de outros focos semelhantes, como tambm constitua-se num excelente atrativo para que outros descontentes viessem engrossar aquelas fileiras. A figura de Pedro Ivo continuava a servir de esperana para a populao insatisfeita. As notcias que chegavam ao Rio de Janeiro davam conta de que o lder rebelde era visto como o "predestinado", encarregado de fazer surgir "a nova idade do ouro". Paralelamente ao auxlio que populares prestavam a Pedro Ivo, o governo, extremamente preocupado, aumentava suas foras para persegui-lo. Em contraposio, em diferentes pontos da regio, grupos rebeldes se formavam e agiam isoladamente. O aparecimento desses "focos sediciosos", um "ato espontneo de patriotismo", no dizer da oposio, era visto pelo governo como manobra visando a "cansar o governo, separar e distrair suas foras" e, assim, manter vivo o esprito revolucionrio. A priso de Pedro Ivo no foi suficiente para eliminar os grupos guerrilheiros. Em seu relatrio de 13 de maio de 1851, Euzbio de Queirs ainda se queixava de que o "valhacouto" de Serra Negra (comarca de Paje das Flores, Pernambuco), apesar de tantas vezes dispersado, renasce como ponto "azado para tais reunies". Enquanto no interior a situao, de certa forma, continuava intranqila, o ministro mostrava-se preocupado com a campanha dos polticos da oposio que exigiam "por meios revolucionrios reformas radicais nas instituies". O clima apresentava-se tenso. O fim da Praieira no fora o fim do estado de agitao. A priso dos seus principais lderes no significou que os revoltosos tivessem esquecido suas reivindicaes. Ao mesmo tempo que grupos isolados agiam pelo interior do Nordeste, numa flagrante contestao ao governo conservador, a oposio continuava sua poltica de manter vivos os grandes temas liberais e praieiros. Formaram-

se duas faces: uma mais moderada, pedindo a convocao de uma Constituinte, e outra mais radical que organizava "sociedades", apelando para a "agitao" e assustando a populao, no entender do Ministro da Justia.

Foi neste ambiente "pr-revolucionrio" que, nos meses de dezembro de 1851 e janeiro de 1852, as provncias de Pernambuco, Paraba, Alagoas, com maior intensidade, e as do Cear e Sergipe, de forma mais amena, foram assoladas por movimentos armados de oposio aos decretos 797 e 798, de 18 de junho de 1851, que instituam, respectivamente, o Censo Geral do Imprio e o Registro Civil dos Nascimentos e bitos. O decreto 797 determinava que o arrolamento da populao para o censo seria feito no dia 15 de julho de 1852, aps afixao de editais nas Igrejas matrizes e anncios nos jornais, a partir de 1 de junho daquele ano. Quanto ao decreto 798, constava que o registro civil da populao, a ser feito pelos escrives dos juzes de Paz dos distritos, entraria em vigor, "impreterivelmente", a 1 de janeiro de 1852. Foi na provncia de Pernambuco, "que o movimento apareceu com carter mais grave, no s pelo nmero de grupos que se armaram, como por serem mais numerosas as freguesias e os termos em que ele se manifestou". Naquela provncia, levantaram-se os termos de Pau d'Alho, Limoeiro, Nazar, Goiana, Vitria, Garanhuns, Rio Formoso, Igarau e as freguesias de Ipojuca, Jaboato, So Loureno e Munheca. Na da Paraba, foram envolvidas as vilas de Ing, Campina Grande, Alagoa Nova, Alagoa Grande. Na de Alagoas, as localidades de Laje do Canhoto, Munda-Mirim, Porto Calvo, Porto de Pedras, Riacho, Arrasto, Juara, Jacupe, So Brs, Salom e Barra Grande, alm dos moradores das matas de Cocal e Angelim. Nas do Cear e Sergipe, a sedio limitou-se s localidades, respectivamente, de Jiqui e Porto da Folha. Em todos os pontos, os fatos foram idnticos. Ataques s vilas e engenhos, fuga das autoridades e grandes proprietrios, ameaas e reunies suspeitas feitas por "conspiradores" que, dentro dos engenhos, incitavam os moradores a tomarem das armas "se no querem ficar reduzidos com seus filhos ao cativeiro". A "plebe" revoltada clamava contra a "declarao da escravido". Espalhara-se a notcia de que os decretos 797 e 798 visavam a "escravizar a todos os recm-nascidos e aqueles batizados com as formalidades prescritas por aquela lei" que fazia parte de um plano geral para reduzir " escravido as pessoas livres" e, para enfim, "reduzir escravido a gente de cor". O momento era propcio para a explorao poltica dos decretos, apresentando-os como medidas escravizadoras da parte do governo conservador. Em 1850, regulamentara-se a represso ao trfico de escravos e os grandes proprietrios reclamavam da falta de braos, ao mesmo tempo em que se queixavam da "preguia" e "resistncia ao trabalho" por parte dos trabalhadores livres. Esta situao tenderia a provocar da parte dos senhores de engenho, de um lado, a exigncia de

maiores cotas de trabalho dos moradores e, do outro, a solicitao de "leis repressoras da vadiagem, que forassem os homens ao trabalho". Quando em 1851 dois novos decretos determinaram que se fizesse o censo geral da populao do Imprio e que todo nascimento e morte fosse registrado no livro do juzo de Paz, segundo a cor da pele (como era natural no Brasil at h pouco tempo), qualquer argumentao, mesmo simples, serviria para levantar em sedio a populao amedrontada. Esta "gente de cor", estes "caboclos", na sua simplicidade e ignorncia, viam-se diante de todos esses decretos como alvo da voracidade do senhor de engenho e tenderiam a reagir violentamente. Uma reao deste tipo no seria novidade, pois, por ocasio da Praieira, ouvindo a pregao dos radicais do partido da Praia, os lavradores haviam-se revoltado contra os senhores. o povo mais pobre, principalmente moradores e jornaleiros, que forma o "grosso" da revolta. A correspondncia vinda dos locais amotinados especifica que os revoltosos so o "povo mais mido", so a "gente baixa", so "a maioria da populao menos abastada", enfim, "gente da ltima ral" e "sem nenhuma importncia social e menos poltica". Torna-se claro que as autoridades locais, identificadoras da origem social dos revoltosos, procuraram, taxativamente, assinalar que eles no pertenciam elite da regio; da mesma forma procederam os presidentes de Provncia e o prprio Ministro da Justia. Assim fazendo, procuravam descaracterizar o movimento, visando a no estimular adeses e procurando mant-lo circunscrito s localidades j sublevadas, evitando transform-lo em outra Praieira ou algo de maior proporo, j que sabiam do descontentamento que grassava no Imprio, principalmente da ala mais radical do partido liberal, "deposto" em 1848. O governo conservador, expresso do "partido da ordem", tinha que aparecer perante a nao como o restaurador da paz interna e no o "divisor de guas"; a ecloso de uma nova Praieira demonstraria no s sua debilidade, como tambm a capacidade de resistncia e luta do adversrio. Na verdade, primeira vista, a insurreio caracterizavase por ser um movimento da populao rural mais pobre ("moradores", "proletrios", etc.) contra os senhores de engenho e as autoridades nas vilas e cidades. Mas, teriam esses "moradores" e "proletrios", sabidamente afastados da cultura da elite, condies de por si s julgarem o contedo dos decretos 797 e 798 e associarem-no ao de represso ao trfico negreiro e s atitudes tomadas pelos grandes proprietrios? Acreditamos que no. Stavenhagem (1972:83), analisando a grande propriedade rural monocultora da Amrica Latina, diz que entre o grande proprietrio e os trabalhadores existem diferenas muito grandes; para ele, a "classe dominante muito politizada, na

proporo em que o campesinato dominado quase no tem atividades nem participao polticas". Dessa forma, luz da documentao que consultamos, muito embora no haja indicao explcita da participao de outros grupos sociais, achamos que ela provavelmente existiu e partiu dos grupos remanescentes do partido da Praia. O partido da Praia defendera, por ocasio da revolta de 1848, um programa de profundo cunho social; seus ataques eram dirigidos contra os senhores de engenho (principalmente o poderio do "cl feudal e parental" dos Cavalcantis) e os comerciantes portugueses, aqueles por monopolizarem a terra e estes, o comrcio das cidades. Insuflaram os moradores dos engenhos contra seus senhores, e distriburam perto de cinco mil armas entre o povo. Assim podemos entender quando Nabuco chama a Praieira de "movimento de expanso popular" e a v sem "disciplina". A disciplina que lhe faltava era a limitao do movimento nos parmetros do interesse da elite descontente. "Expanso popular" significa, neste caso, confronto com as elites, significa de fato um conflito social na medida em que passa a ser um levante popular, ultrapassando os objetivos iniciais. Quando as elites percebem as "terrveis foras" que acionaram, retraem-se, conciliam-se e a represso feita. E Nabuco que isto observa no caso da revolta da Praia: "Diante da nova situao, os homens abastados, tendo em vista que os Praieiros eram indiferentes sorte de sua propriedade e de suas vidas, pensaram em aproximar-se uns dos outros" (Nabuco, 1975:101-111). Por que no poderia ser a sedio de 1851-52 uma continuao da Praieira? Os problemas que levaram sua ecloso no haviam desaparecido. No interior, grupos rebeldes continuavam agindo em autntica "guerra de guerrilhas". Os "matutos" continuavam sob o "mando" incontestado dos poderosos senhores de engenho. Os liberais, e, mais do que nunca, os radicais da Praia, continuavam na oposio. No estaria a formado o "pano de fundo" para a interpretao dos decretos 797 e 798, de forma a exaltar novamente a "gente baixa" e tentar com nova sublevao a "inverso de tudo que havia oficialmente"? Apesar da preocupao em caracterizar o movimento como da exclusiva responsabilidade do "povo mais mido", as fontes deixam transparecer a participao de elementos de outros grupos sociais. Os primeiros as serem apontados so os procos: "Alguns procos, imaginando ou fantasiando prejuzos que da execuo do decreto lhes devem resultar, consentem se no aprovam essas disposies hostis lei..." (apud Monteiro, 1980:124). Em segundo lugar, na procura dos "anarquistas" que fomentam a revolta da "gente rude", apontam os polticos do partido liberal:

"Os conspiradores continuam a fazer reunies em seus engenhos e a proclamar que tomem as armas se no querem ficar reduzidos com seus filhos ao cativeiro e que o Partido Liberal oposto a esse decreto e est pronto a defend-lo (apud Monteiro, 1980:125). De qualquer modo, a participao do clero e de elementos identificados com os ideais "praieiros" deu-se de forma velada. Procuraram dissimular sua atuao, evitando um confronto direto com o governo. Prepararam o terreno na esperana de um levante geral, a partir do qual, quem sabe, pudessem retornar ao os antigos lderes foragidos no serto ou ento presos. A revolta de 1851-52 demonstrava que, embora a Praieira tivesse sido sufocada, as reivindicaes ainda estavam bem vivas nas mentes dos nordestinos e que a represso, que naquela ocasio fora feita, no havia sido suficiente para desestimul-los. A represso seguiu uma escala progressiva. Inicialmente, enviaram-se circulares s autoridades do interior no sentido de investigar a "verdadeira origem do preconceito" contra os decretos e que se empregassem "meios suasrios", usando "todo o legtimo ascendente do cargo que ocupa para desvanecer as impresses desfavorveis"; sugeriam, tambm, que se encontrasse "o melhor modo de coibir a propagao do erro" e que se processassem os "amotinadores" (Monteiro, 1980:125). Alm dessas medidas, foi mandado s localidade sublevadas o Frei Caetano de Messina, capuchinho, para organizar "santas misses" e ver se, dessa forma, acalmavam-se os descontentes. Sua pregao seguia uma norma comum nos sermes desse tipo: lamentava o erro dos devotos, aconselhava o arrependimento e mostrava-se interessado no bem-estar deles, ao mesmo tempo que os ameaava com os piores castigos caso no ouvissem sua exortao; ou concordavam com ele ou seria derramado o "sangue dos filhos de Pau d'Alho". O trabalho do missionrio era lento mas a cada dia, afluindo de vrios outros lugares, ia crescendo o nmero dos que acorriam a Pau d'Alho para colocar-se sob a proteo do Frei e, portanto, a salvo da perseguio que comeara a ser feita por tropas de primeira linha. Estes "proletrios" eram usados, sob a direo do capuchinho, para a realizao de obras pblicas; em Pau d'Alho foram reparadas as igrejas de Santa Teresa, do Rosrio e do Livramento: "Os homens fabricando tijolos e telhas, conduzindo pedras, cortando madeiras (...) e as mulheres conduzindo areia, tijolos e telhas, andando todos no maior contentamento e alegria, como se cada um dia de tanto trabalho fosse para todos a melhor festa. Nessa misso recebi trinta e seis clavinotes para entreg-los competente autoridade" (apud

Monteiro, 1980:126). Entrementes, o governo no podia deixar o fim da sedio entregue ao lento trabalho do missionrio; afinal, as propriedades comeavam a ser ameaadas, o que exigia pronta represso. Do Recife, foi enviado o 4 Batalho de Artilharia para juntar-se ao 9 Batalho de Infantaria que j havia sido mandado anteriormente para Pau d'Alho e que estava acampado no Engenho Cajueiro, a pouca distncia daquela vila. Tendo em vista que a todo momento "chegassem notcias desagradveis de Nazar, Limoeiro, Santo Anto, Goiana e outros lugares", a Guarda Nacional foi convocada. Na segunda quinzena de janeiro, as autoridades j podiam anunciar a pacificao, muito embora apontassem ainda a existncia de grupos armados. Os lavradores, em parte, optavam pela "guerrilha", embrenhando-se pelas matas. Estes francoatiradores, medida que no se reintegravam nas antigas atividades econmicas, preferiam refugiar-se no interior, no Serto, e transformavam-se em "bandidos". Na verdade, as foras governamentais no chegaram a lutar com os sediciosos. Da mesma forma que se abateram sobre os engenhos e vilas de surpresa e em ao rpida , desapareceram sem deixar vestgios. Alguns participantes dos grupos de razia foram reconhecidos por pessoas da localidade ou de fazendas invadidas, mas no houve referncia posterior sobre abertura de processo-crime. O governo preferiu, a 29 de janeiro de 1852, pelo decreto 907, suspender a execuo do Registro dos Nascimentos e bitos e do Censo Geral. Estando a pouco mais de um ano do incio da conciliao, o gabinete conservador, ao que parece, j envolvido pela atmosfera que iria resultar no ministrio de 6 de setembro, resolve conciliar. A suspenso das medidas pretensamente causadoras da revolta e o carter brando da represso, que mais pareceu uma demonstrao de fora, confirmam esta hiptese. Os lavradores revoltados no contaram com uma unidade de ao, com uma liderana. Incentivados ou no por elementos de outros grupos sociais, os registros no assinalam nenhum chefe, nenhuma organizao. Embora em maior nmero, o levante em grupos esparsos facilitaria a reao da classe dominante e a represso. Evidentemente que essa classe, por sua prpria posio, tinha mais condies de se organizar, no s por contar com os "aparatos ideolgicos" que levavam a populao em geral a condenar o levante, mas, tambm, por pertencer Guarda Nacional que a transformava em classe armada e, finalmente, pelo apoio que tinha do Estado atravs das "foras de linha" (exrcito regular). participao de elementos do Partido Liberal, do clero, de radicais etc, cai de importncia ante o problema maior que se apresentava: a luta de classes que, de latente, passava a declarada.

O "Quebra-quilos" (1874-75) Nos ltimos meses de 1874 e princpios de janeiro de 1875, quatro provncias do Nordeste Paraba, Pernambuco, Rio Grande do Norte e Alagoas foram assoladas por uma nova rebelio que abalou as principais comarcas da Zona da Mata e Agreste de Pernambuco e Paraba e vrias localidades de Alagoas e Rio Grande do Norte. De maneira geral, os fatos ocorreram de forma idntica. A cobrana dos impostos provocava protestos, e da partia-se para a agresso, com a "turba" descontente quebrando os pesos e medidas do novo sistema mtrico decimal e, em seguida, destruindo os arquivos das Cmaras Municipais, Coletorias, Cartrios (inclusive o de registro de hipotecas) civis e criminais e at mesmo, em algumas localidades, os "papis" dos Correios; ou ento, repentinamente, a cidade ou vila era invadida por bandos de homens armados, cujo nmero variou de 60 a 600, que realizavam os mesmos "feitos" (destruio dos novos padres e incndio dos arquivos) e partiam prometendo voltar a qualquer momento. O movimento teve incio na vila de Fagundes, da comarca do Ing, na Paraba. Por ocasio da feira, a 31 de outubro de 1874, "o povo que ia feira para abastecer-se de gneros alimentcios" pronunciou-se contra o arrematante de impostos que cobrava o denominado "imposto do cho". A grande quantidade de pessoas que protestava e o reduzido nmero da fora policial deram vitria aos insurre tos. "A notcia voou." O comandante das foras imperiais na provncia atribui a rpida propagao da insurreio vontade de sacudir, dos ombros, fardos que ele supunha pesados demais pobreza da populao. A partir de ento, uma aps outra, vrias localidades da Paraba sofreram os efeitos das "massas desenfreadas". No ms seguinte, levantava-se Pernambuco e, em seguida, Alagoas e Rio Grande do Norte. Os revoltosos traziam "um rosrio" de queixas. Explodiam em rebelio por um acmulo de problemas que se acentuavam a cada ano. Algumas foram comuns a todas as agitaes: reclamao contra os impostos (novos ou aumentados), contra a nova lei do recrutamento militar e contra o novo sistema mtrico decimal. A queixa contra os impostos era dirigida, em primeiro lugar, ao aumento do nmero de taxas cobradas, tanto pela fazenda provincial quanto municipal, e elevao de inmeros deles; em segundo lugar, ao abuso verificado na cobrana dos mesmos pelos arrematantes. Conforme explicamos anteriormente, as provncias do Nordeste vinham sofrendo os efeitos da queda dos preos dos seus principais gneros de exportao o acar e o algodo e da contnua perda do mercado mundial. O resultado disso, no plano financeiro, foi a diminuio das rendas provinciais. Em tais circunstncias, por solicitao das presidncias e

Cmaras Municipais, as assemblias provinciais foram votando o aumento dos impostos existentes e a criao de novos. Dentre os impostos criados, estava o que instituiu o imposto de consumo de alguns gneros alimentcios, entre os quais o da carne seca e da farinha, que tantos protestos iria causar. Explicando esta sobrecarga de taxas, dizia o presidente Lucena de Pernambuco: "convm aqui ponderar que, sendo neste segundo perodo consideravelmente maiores os encargos da Provncia e demasiadamente escassos os meios de ocorrer a eles, NO ERA MUITO QUE SE ALTERASSE A TABELA DE IMPOSIES, TANTO QUANTO FOSSE BASTANTE PARA CONSEGUIR-SE RENDA SUFICIENTE" (apud Monteiro, 1980:132). Tal argumento poderia ser considerado lgico, mas no naquelas circunstncias, onde qualquer majorao ou criao de impostos no deixaria de elevar o custo de vida. A imprensa liberal v nessas elevaes uma forma de transferir para o povo, entre o qual, principalmente, os mais afetados seriam a "gente mida", a responsabilidade de sustentar a burocracia estatal, ou seja, "para fazer viver na opulncia a meia dzia de ladres". Quanto aos arrematadores dos impostos, sabemos que, tendo arrematado ao municpio ou provncia determinada taxa, procuravam eles arrecadar o mximo que pudessem visando a aumentar "seus lucros". Os expedientes por eles utilizados no tm sido devidamente estudados, mas dois dos exemplos citados pelo Comandante das Foras Imperiais na Paraba so suficientes para ter-se uma idia dos motivos por que as populaes tinham tanta preveno contra esses "capitalistas". "Um pobre homem trazia s vezes para a feira uma certa quantidade de farinha no valor de 2$000 rs., logo que pousesse no cho o saco que trazia, pagava imediatamente uma certa quantia, porm se por qualquer circunstncia ele mudava de lugar tinha que pagar novamente o imposto e pagaria quantas vezes mudasse de lugar; de modo que muitas vezes, sem ter ainda vendido o que trazia, j tinha pago ao exigente arrematador o dobro do valor do que trazia para vender" (Arquivo, 1937:120). "Em Pedras de Fogo o arrematante, vendo que um homem que trazia uma pequena quantidade de frutas no valor de 160 ris no lhe dava lugar a cobrar o imposto no cho por no querer descansar o cesto, usou o artifcio de entreter com ele conversao e oferecer-lhe um cigarro, e assim que o homem, para acender o cigarro, descansou o cesto, o arrematante cobra-lhe 200 ris que aquele lhe era devedor" (Arquivo, 1937: 120). A freqncia de fatos como esses transformava a cobrana dos impostos em momentos de grande tenso. Os revoltosos de Panelas queixavam-se das "extorses dos arrematantes" e os de Bom Jardim diziam que o coletor "cria impostos para si".

Assim, compreendemos por que, em grande nmero dos casos, as agitaes tm incio com discusses nas feiras sobre a legalidade dos impostos, da partindo para as agresses j citadas. Compreendemos tambm porque, nas vilas atacadas, um dos alvos quase sempre eram as coletorias. A arrecadao de impostos j havia ultrapassado o limite natural que uma populao psicologicamente considera como justo. Na difcil situao em que se encontravam os senhores de terras se descapitalizando passo a passo e os "proletrios" sofrendo os efeitos da crise da lavoura , as novas taxas eram no s um "abuso" como um "cinismo"; aqueles, reclamando da queda dos preos e da perda de mercados, pediam financiamento e recebiam aumento de impostos, estes, sofrendo as agruras do desemprego, teriam que pagar mais caro at mesmo pelos alimentos. Realmente, como dissera o Presidente Lucena: "bastava uma fasca". A esse problema que consideramos o mais grave, acrescentese, como j afirmamos, a oposio nova lei do recrutamento militar (Lei n 2.556, de 26.09.1874) "que, espalharam, torna o cidado escravo". Era um argumento semelhante ao utilizado em 1851-52. Curiosa a preocupao, que atemorizava a populao, geralmente "mestia", quanto a ser transformada em escrava. Retrata uma certa desconfiana para com as elites ou para com o governo; deixa perceber a imagem que as populaes mais pobres fazem da burocracia governamental e dos senhores na medida em que no so ouvidas politicamente, no tm proteo legal ante os tribunais, a no ser com apoio de uma "pessoa influente" e no tm perspectiva de melhoria de sua situao, pois do governo nada mais esperam. A escravido, se viesse a cair sobre eles, no causaria estranheza, mas naturalmente iriam lutar contra tudo que lhes pudesse parecer um caminho para aquela forma de trabalho. Alm dos pobres, a repulsa nova lei partia tambm dos senhores. Acostumados a substituir os seus parentes recrutados por escravos ou "cabras" da rea de seu domnio, ouviam agora dizer que a lei 2.556 iria impedir que os recrutados fossem pessoas s de "baixa condio", ouviam dizer que ela igualaria a todos. Era muito para os poderosos "senhores de homens e terras". A atitude deles passa a ser a de uma ostensiva oposio, como no caso do Tenente-Coronel Lus Paulino, fazendeiro em So Bento, comarca de Buque, que contratou o bando de Jos Cesrio para ajud-lo a se opor nova lei, ou como aconteceu em Panelas, onde o juiz de Direito reclamava no ter "encontrado por parte dos cidados mais prestveis e com os quais me hei entendido o menor indcio de coadjuvao em qualquer emergncia" (apud Monteiro, 1980:134). No nosso entender, o ato de quebrar os novos padres do sistema mtrico decimal, e que d o nome ao movimento "Quebra-quilos" situa-se na mesma linha de destruio e

incndio dos arquivos dos municpios, trata-se da exteriorizao de uma revolta contra o governo e seus representantes. A revolta do "Quebra-quilos", na verdade, tem suas origens na crise por que passava a economia nordestina; o problema dos impostos e a nova lei do recrutamento serviram para acionar a sedio. A isto acrescentem-se, tambm, os problemas de ordem poltica e religiosa (a oposio liberal ante um governo conservador e a priso do Bispo D. Vital) que no s aproveitaram-se da crise econmica, como tambm ajudaram a exaltar os nimos. Para se ter uma exata compreenso desta revolta, torna-se necessrio analisar a participao dos que nela atuaram. Os elementos principais que formaram a maioria dos revoltosos foram os grandes proprietrios de terra e os indivduos de "baixa condio", ora denominados "moradores" ora "proletrios". Alm desses dois grupos, dela tambm participaram os polticos da oposio, o clero e os oficiais da Guarda Nacional. Houve participao menor, geralmente em casos isolados e bem especficos, de marchantes, negociantes, arrematadores de impostos e inspetores de quarteiro. Podemos afirmar, portanto, que a sedio teve como seus principais atores os grandes proprietrios de terra, os "proletrios", os polticos da oposio e o clero. Vamos analisar cada caso em separado. A participao dos grandes proprietrios de terra caracterizou-se pela ao direta, chefiando a "turba" descontente, ou, como relata o Comandante das Foras Imperiais na Paraba, pela neutralidade comprometedora, quando no era "indiferena culposa ou uma animao mais culposa ainda". Dessa forma, temos arrolados como "cabeas da sedio", entre outros, os fazendeiros Virgnio Horcio de Freitas, senhor do Engenho Lajes, em Itamb, Francisco Roma, senhor do Engenho Jatob, em Goiana e Antnio Jos Henriques, senhor do Engenho Serra, em Bonito. Em oficio datado de 13 de dezembro de 1874, o Delegado de Policia de Panelas reclamava que os "homens importantes" da regio negaram-lhe auxilio contra os sediciosos dizendo que estavam "alcanados", no dispondo de meios para reunir o povo, isto , estavam endividados. A participao direta ou a omisso desses cidados que, como diz Henrique Millet, constituem a "primeira garantia da ordem pblica", pode ser explicada a partir da difcil situao econmica em que se encontravam. A produo de suas terras o acar e o algodo sofria, como j dissemos, os efeitos da perda do mercado internacional e da queda dos preos, ao mesmo tempo em que a crise financeira restringia o crdito. Nesta situao extremamente aflitiva, a ponto de terem de comear a se desfazer, segundo Millet, de parte do seu capital imobilizado, compreendemos que possuam motivos

suficientes para rebelarem-se ou para ficarem indiferentes sorte do governo que no olhava por eles. Quanto aos "proletrios", foram eles que formaram a "massa" dos descontentes. Foram eles que, em grupos que variavam de 60 a 600, invadiram as vilas e destruram os pesos e medidas e os arquivos. Nessa categoria, de forma abrangente, podemos agrupar os "moradores", os "proletrios" e os "mercadores das feiras". Foram indiciados como "cabeas" do grupo que atacou a povoao de Vertentes, Umbelino de tal, "morador na Borba", Jorge Marques Defensor do Imprio, "morador na Tapada" e Manuel Francisco da Silva, "morador no Estreito". Em Panelas, comunicava o Delegado de Polcia a 13 de dezembro de 1874 que Lencio, "morador em Camaratuba" andava "falando contra os impostos". Em todos os pontos de revolta, a "massa" dos sublevados era formada pelos "mercadores da feira e por grande nmero de proletrios" que se identificavam pela "baixa condio" ou, como disse o Comandante do Batalho de Panelas, so pessoas que "no tm o que comer". Fica muito difcil distinguir quem, exclusivamente, pertence a uma destas 3 categorias pois um "morador" no deixa de ser um "proletrio" e ambos podem ser um "mercador de feira". Entenda-se por "morador" o indivduo a quem permitido morar nas terras de um grande proprietrio, com direito a ter sua "roa" e, eventualmente, quando o senhor necessita, presta servios em troca de remunerao. Quanto ao termo "proletrio", de acordo com os relatrios da poca, so os que esto procura de trabalho, conseguem ocupao normalmente na poca do plantio e colheita recebendo por jornada, isto , so jornaleiros. Por conseguinte, um jornaleiro pode ser aquele que no tem acesso terra de forma alguma, mas tambm pode ser o pequeno proprietrio, um pequeno arrendatrio, foreiro ou "morador" que procura no trabalho assalariado a complementao da sua renda para poder adquirir aqueles objetos que no capaz de produzir. Dependem, como diz Henrique Millet, "seno para a subsistncia diria, que em grande parte tiram diretamente, do solo, rios e matas, pelo menos para todas as mais precises da vida civilizada, dos salrios que lhes pagam os agricultores" (apud Monteiro, 1980: 136). De qualquer forma, tendo acesso terra ou no, estes trabalhadores eventuais podem participar da feira do arraial ou vila prximos, vendendo produtos agrcolas que lhes sobraram de sua diminuta produo ou artesanato em madeira, couro, barro e palha que preparam nas horas de folga. "Os produtos so vendidos no mercado para produzir uma margem extra de 'entradas' com as quais compram bens que no produzem domesticamente" (Wolf, 1972:10). Assim sendo, estas pessoas que as autoridades locais designam como de "baixa condio", "ignorantes e cheias de

preconceitos", so as que vivem em condies precarssimas em pocas normais e em situao extremamente difcil em pocas de crise, como essa por que passava a economia nordestina em 1874-75. Em 1874, no s as possibilidades de trabalho tornaram-se muito limitadas, devido crise da economia, como tambm uma srie de leis novas havia sido criada, como a que mudava o padro de pesos e medidas, a que estabelecia novas regras de recrutamento para o exrcito e armada, entre outras, e especialmente as que criavam e aumentavam impostos provinciais e municipais, todas parecendo uma forma de opresso do Estado. bem sintomtico que os movimentos de rebeldia tivessem incio por ocasio das feiras, no momento em que se dava incio cobrana dos impostos. Estas imposies, novas ou aumentadas, provocavam irritao pois constituam, por menor que fosse, uma sobrecarga aos j to sacrificados trabalhadores e pequenos proprietrios rurais. No se tratava, portanto, da simples oposio de "populao ignorante" s leis que no sabiam compreender; tratava-se, isto sim, da exploso de revolta de uma populao pobre, vivendo em condies subumanas, reagindo de forma aparentemente irracional contra um estado de coisas cada vez pior e sem perspectivas aparentes de melhoria. Quando os senhores de engenho cruzam os braos e deixam a "turba" livre para agir, ou usam-na como forma de presso contra as autoridades constitudas, visando a faz-las olhar para a situao, o que se v so aes isoladas de grupos de "proletrios" que resolvem "acertar contas muito antigas em suas aldeias ou regies" (Wolf, 1972:6-8). Ao falarmos em "acertar contas", podemos ser levados a pensar em luta entre "proletrios" e "senhores", mas acontece que os trabalhadores rurais, neste momento, vem os grandes proprietrios no como seus exploradores, mas como indivduos que sofrem os efeitos do mesmo mal. De certa forma, com eles ficam solidrios, ou melhor passam a identificar o "inimigo" real contra o qual devem reagir de imediato: o Estado. O relacionamento entre grandes proprietrios e seus jornaleiros no uma simples troca de trabalho por salrio. Alm do compadrio que o transforma numa ligao pessoal, com traos de afetividade, a "Casa Grande" realiza uma enorme obra de assistncia social, moral e jurdica, de que resulta a permisso de morar gratuitamente nas terras do senhor, alm de dar conselhos e proteo. evidente que este relacionamento no deve ser entendido no seu sentido puro, pois existiram diferenas, de acordo com a evoluo histrica, com as condies econmicas e com as necessidades e nvel de entendimento dos grupos envolvidos. Assim, as secas, como a de 1869, que trazem do Serto para o Agreste ou Mata os vaqueiros foragidos, transformando-os em lavradores, do como resultado, de certa forma, a "injeo" de idias de altivez e reao no tradicional ambiente rural.

Outro ponto que no devemos esquecer o trabalho de conscientizao levado a efeito por grupos polticos e religiosos que tiveram sua primeira expresso na "Praieira" e na revolta de 1851-52; nesses movimentos, os trabalhadores rurais chegaram mesmo a ignorar os laos afetivos e de submisso, atacando as prprias fazendas, como demonstramos anteriormente. As caractersticas da crise econmica e as medidas administrativas governamentais serviram para colocar, lado a lado, estes dois grupos rurais os trabalhadores e os grandes proprietrios contra o Estado que nada faz em benefcio deles; trata-se de uma luta do "campo" contra a "cidade", ou melhor, como definiu Irineu Jofily, contemporneo ao acontecimento, uma revolta contra o "governo que chamavam de doutores ou bacharis", numa clara referncia s diferenas de vises e ao divrcio entre a sociedade rural e a burocracia governamental (Jofily, 1892:188). O clero participou da revolta do "Quebra-quilos" e foi um dos mais punidos. Os padres foram apontados como instigadores; alguns, como o vigrio Calisto Correia da Nbrega, de Campina Grande, na Paraba, e o Padre Manuel de Jesus, de Granito, em Pernambuco, foram acusados de serem "cabeas" de sedio; outros, como os jesutas estrangeiros Mrio Arcioni, Joo Batista Royberti, Felipe Sottovia, Luis Cappuci, Vicente Mazzi, Joo Berti, Antnio Aragnetti e Onoratti, foram expulsos do Imprio. Os governos imperial e provincial ligaram a questo dos bispos e a atuao do clero ao "Quebra-quilos". A atitude dos padres tem uma caracterstica toda especial e deve ser vista sob ngulos diversos. Um que merece destaque se refere conjugao de duas crises, uma econmica e outra polticoreligiosa que tem seu desdobramento com a agitao "popular", desenrolada na mesma poca. Se acreditarmos nos relatrios oficiais, o problema religioso prepondera sobre o econmico e, neste caso, os padres jesutas tiveram papel destacado na rebelio. Mas no devemos esquecer que, atribuindo maior importncia questo da priso dos bispos, desviavam-se as atenes do problema mais grave, que era a difcil situao da lavoura nordestina. O governo, assim, escondia seus fracassos ante a crise econmica e, ao culpar o povo, liderado pelos padres jesutas, pela rebelio, tirava de si prprio a responsabilidade, deixando-a para a idia vaga de "povo ignorante", ao mesmo tempo em que tinha nos "padres estrangeiros" os necessrios elementos para "sacrificar" e justificar a revolta. Ao transformar o "Quebra-quilos" num movimento de fundo religioso e de prova da interferncia estrangeira (da Igreja Romana) nos negcios internos do pas, o governo adquiria o papel de representante da independncia e nacionalidade ofendidas, pretendendo unir em torno de si o maior nmero de defensores. Distorciam-se os fatos para beneficiar politicamente o

gabinete conservador, que seis meses depois (junho de 1875) no resistiria e seria mudado. O papel desempenhado pelos padres jesutas outro ponto delicado. Usaram o plpito, escreveram artigos nos jornais e falaram, nas "misses", contra o Estado. Como funcionrios pblicos e religiosos, ao mesmo tempo, estavam em situao difcil: defendendo o Bispo D. Vital, colocavam-se contra o governo imperial a quem deviam obedincia; no ficando a seu lado, colocar-se-iam numa posio de rebeldia ante seu pastor. Podemos dizer que ficaram do lado de sua conscincia e por isso incorreram nas "iras" do Estado. Mas, fica uma interrogao: at que ponto esta simples disputa de autoridade entre a Igreja e o governo imperial seria motivo para levantar o povo em revolta? Se no houvesse a crise econmica, com as implicaes j vistas, os "matutos" iriam pegar em armas contra o governo, somente devido priso de D. Vital? Na nossa opinio, o problema era bem mais complexo. Em ofcio de 25 de dezembro de 1874, o Juiz Municipal de Granito (Pernambuco) acusava o Padre Manuel de Jesus, da parquia local, de incutir "no esprito do povo rude e ignorante idias perigosas e subversivas da ordem social". Referindo-se ao mesmo vigrio, diz o comandante do destacamento policial de Granito que "no satisfeito com sua jesutica doutrina, na Igreja, domingo, 19 do corrente (dezembro), NA FEIRA DESTA VILA, PROFERIU PALAVRAS INSTIGANTES AO POVO PARA NO SE SUJEITAR A IMPOSIES COM REFERNCIA A ATACAR GNEROS ANTES DA HORA MARCADA PELAS POSTURAS DA RESPECTIVA CMARA". Este era um ponto de suma relevncia porque a cobrana de impostos aos feirantes levara adoo de uma norma pela qual as feiras s teriam incio com a chegada do presidente da Cmara Municipal ou seu representante, acompanhado pelo coletor de impostos. Ora, se cada um, medida que fosse chegando, "atacasse" os seus artigos, isto , comeasse a vend-los, o fisco ficaria prejudicado na cobrana. Em carta apreendida pela polcia, o professor pblico de Vertentes, Xavier Ribeiro, escrevia ao vigrio de So Loureno da Mata (Pernambuco) dando conta de seu trabalho de conscientizao dos "matutos": "Estes povos, como j tenho dito, detestam o maonismo, mas detestam-no por um sentimento vago; no porque eles saibam o que a maonaria, nem seus modos, fins etc, etc. H outra pessoa, como este seu criado, que, arrostando as iras da energmena, no cessa de instruir os matutos convenientemente, etc, etc. Eu sei que os cachorros esto danados comigo, assim como parece-me que em certas localidades (do mato, bem entendido) eles no ladram" (apud Monteiro, 1980:140). A atuao dos padres e seus agentes, pelo que a documentao deixa perceber, foi de conscientizao da populao mais pobre, alertando-a para as profundas injustias sociais de que era alvo, agora aprofundadas com as instigaes

contra o Estado "algoz de bispo". Pode-se dizer tambm que, na luta contra o Estado que se mostrava "inimigo" da Igreja, postando-se ao lado da maonaria, a arregimentao do povo levou radicalizao das prdicas dos religiosos a ponto de, ao mesmo tempo que criticavam uma situao poltica, comeassem a levantar problemas sociais. Aqui, o ponto de convergncia. A crise econmica e a religiosa fornecem, reciprocamente, "razes" para a revolta. No caso dos padres jesutas, podemos dizer que tiveram na "crise da lavoura" um aliado de suma importncia, mas da atribuir ao movimento um carter preponderantemente religioso supervalorizar o confronto entre o Bispo D. Vital e o Gabinete Rio Branco, esquecer o sofrimento daqueles "proletrios", atingidos mais diretamente pela crise econmica. A revolta de 1874-75 foi o renascer do "esprito liberalradical" que j se manifestara em 1817, 1824 e 1848. No foi como na revolta de 1851-52 onde a participao dos grupos poltico-radicais, se houve, foi marcada pela timidez. Agora, passados quase trinta anos, ouviam-se os mesmos gritos de luta pela liberdade: "O Leo do Norte ser sempre o mesmo. Sim, liberal paraibano, no ters glrias nem martrios que no sejam tambm nossos. Patrcios de Nunes Machado, abracemos os patrcios de Jos Peregrino! A liberdade o anel de ouro das npcias dos patriotas! Firmes que Deus pela liberdade! Um pernambucano." A fermentao poltica em todo o Imprio estava por esta poca marcada pela contestao de fato ao regime. Desde 1868, quando os liberais foram "despejados" do governo, com a queda de Zacarias, a situao, a cada ano, tornava-se mais tensa; havia-se passado das crticas ao poder moderador, responsvel por aquela "derrubada", ao manifesto republicano de 1870 que pregava abertamente a necessidade de se extinguir a monarquia. Na revolta de 1874-75, o que se via era o desembarao dos radicais que, de certa forma, estava de acordo com o que se passava em nvel nacional. A ao poltica foi feita em vrios nveis. A imprensa liberal criticou severamente a situao. Aproveitando-se do momento, tomava partido contra tudo que emanava do governo conservador, desde as novas leis at o problema da priso do Bispo D. Vital. Tudo era motivo para atacar o gabinete e a administrao provincial. Em ofcio datado de 31 de dezembro de 1874, queixava-se o Presidente Lucena:

"O partido que se diz liberal, em publicaes dirias e avulsas, difundia doutrinas subversivas, com alterao da verdade e deturpao dos fatos, na linguagem a mais virulenta e inconveniente (apud Monteiro, 1980:141-142). Enviaram-se agentes s localidades com o propsito de orientar a resistncia. Os radicais fundamentaram sua propaganda nos pontos que evidentemente mais sensibilizariam os setores descontentes. Colocaram-se contra o governo na questo dos bispos, chamando-o de maom e, como disse o Presidente de Pernambuco, "especulando com o sentimento religioso", procurando atrair o clero e sensibilizar a populao catlica. Anunciaram que a nova lei do recrutamento tinha por objetivo escravizar os "homens pobres". Este argumento havia sido decisivo na sedio de 1851-52 e como as circunstncias o permitiam, nada melhor do que us-lo outra vez. Outro ponto tambm muito utilizado foi a oposio s leis relativas aos impostos. Pregaram a resistncia ao pagamento numa argumentao semelhante que havia sido empregada, com xito, na revolta de 1817. Os ataques variavam desde pontos evidentemente corretos s mentiras mais torpes, como a futura criao de impostos para "estender roupa para secar", 100 ris por cada galinha que possussem, dois mil-ris para usar leo no cabelo, etc. Mas todos os ataques terminavam sempre com o mesmo refro de que "era chegado o tempo de libertar-se". No ficaram ao nvel dos discursos e conversas "ao p do ouvido"; imprimiram-se manifestos que foram espalhados pela Zona da Mata e Agreste. Fizeram, como disse o Juiz de Direito de Tacaratu, um verdadeiro "chuveiro de manifestos". Pudemos ler trs exemplares que foram apreendidos na ocasio (Monteiro, 1980:165-173). O primeiro transcreve um manifesto supostamente redigido por "um paraibano" onde, depois de historiar a ajuda que a Paraba prestou a Pernambuco nas revoltas de 1817 a 1848, reclama que agora, quando a Paraba precisa de ajuda, o que Pernambuco fez foi enviar soldados para sufocar o movimento ali iniciado. De fato, atendendo ao pedido do Presidente da Paraba, o Presidente Henrique Pereira de Lucena, de Pernambuco, enviou uma companhia de soldados para auxili-lo na represso. O manifesto aos pernambucanos lembra ainda algumas das atitudes de Lucena: reduziu o povo misria; "matou os brios de teus filhos", transformando-os em algoz dos paraibanos; chamou-os de "canalha" no parlamento; especulou com os cadveres, "concedendo privilgios de carros fnebres"; mandou "espaldeirar" o povo, tingindo de sangue as caladas das ruas e, alm de faz-lo passar por todas essas humilhaes, reduziu a provncia condio de "feitoria". Em resposta, "um pernambucano" fala da identidade entre as duas populaes e que os brios dos pernambucanos no devem deixar o "rubor"

subir face, nem "estremecer os manes de Nunes Machado". O segundo manifesto, sob ttulo POVO!!!, protesta contra os "impostos pesados que absorvem todo o teu trabalho, te reduzem misria e matam fome a tua mulher e os teus filhos". E pergunta: "No tens um cacete, uma faca, um bacamarte? J ests to fraco que no possas com uma garrafa de gs, para te vingares de quem te rouba e te injuria?"

E numa direta aluso a Lucena, que participou da revolta de 1848-49 e agora defendia os do "partido da ordem": "Ao lampio com os que ontem diziam que devias fazer a revoluo e hoje te injuriam e te ridicularizam, porque foram comprados pelo governo!..." Finaliza, conclamando luta armada, conclamando revoluo: " preciso um dilvio de sangue para que desapaream eternamente desta terra os ladres e espaldeiradores. Une-te e sers invencvel!" O terceiro, sob o ttulo CIDADO GUARDAS NACIONAIS DO RECIFE, ope-se ao aquartelamento determinado por Lucena, objetivando formar batalhes para sufocar a sedio: "Isto , depois de haver roubado o po, o bacalhau e a carne seca do povo, tira os pais de famlia dos bancos de trabalho, acaba a obra de destruio do povo pela misria e pela fome!" E sugere a resistncia. Pede que os cidados no se apresentem pois devem deixar "correr os acontecimentos". Lembra os "mrtires da liberdade pernambucana", citando: Nunes Machado Joaquim Nunes Machado, morto na revolta de 1848; Caneca Frei Joaquim do Amor Divino, participante das revoltas de 1817 e 1824 e executado a 13 de janeiro de 1825; Roma Padre Jos Incio de Abreu Lima, executado a 29 de maro de 1817; Miguelinho Padre Miguel Joaquim de Almeida e Castro, executado a 12 de junho de 1817; Teotnio Domingos Teotnio Jorge Pessoa, executado a 10 de julho de 1818; Jos Peregrino Jos Peregrino Xavier de Carvalho, heri paraibano, executado a 21 de agosto de 1817; Pedro Ivo um dos lderes da Praieira (1848-49), assassinado em 1852 depois de "fugir" da fortaleza em que se encontrava preso no Rio de Janeiro. Finaliza, conclamando os pernambucanos a honrar essa "sagrada memria" e tranqilizar "esses adorveis manes". A represso foi considerada pela historiografia como extremamente violenta. Podemos distinguir nela duas etapas diferentes: numa primeira, a sugesto do emprego de "meios suasrios e brandos", com a demonstrao da verdade. Nesta fase, assistimos s tentativas de arregimentar a populao local, nas prprias vilas atacadas, para a defesa; o

apelo aos senhores de engenho para colaborarem com o Governo arregimentando seus "moradores" e o envio de missionrios capuchinhos para exort-los a no prosseguirem no movimento. Os resultados no foram satisfatrios. Com a populao das vilas no puderam contar de fato; de maneira geral, as populaes apoiaram os revoltosos ou mantiveram uma neutralidade "comprometedora". Os senhores de engenho, como vimos, alegavam estar sem condies de "reunir povo"; alguns prestaram auxlio, como foi o caso do Coronel Comandante Superior da Guarda Nacional de Pau d'Alho, Lus de Albuquerque Maranho, do Baro de Buque, Francisco Alves Cavalcanti Camboim, do Baro de Tracunham, Joo Cavalcanti Maurcio Wanderley, que acorreram com "seus moradores", mas este apoio foi, de fato, isolado, no caracterizando uma atitude generalizada dos senhores de engenho que preferiram omitir-se quando no participavam. Os padres capuchinhos, como sempre, colaboraram, realizando suas "santas misses" e indo ao encontro dos revoltosos para tentar demov-los dos seus intentos. Entre outros, colaboraram o Frei Venncio, que atuou na regio de Itamb e cuja participao mereceu um elogio do Ministro da Justia, no relatrio de 01/05/1875, o Frei Jos que atuou na regio do Bom Conselho e Frei Fidlis Maria Fogmano que agiu na regio de Panelas. Mas tambm esta atuao no deu os resultados esperados, pois as participaes que vinham do interior freqentemente noticiavam que suas exortaes no eram atendidas. Numa segunda etapa, passa-se ao emprego de medidas "enrgicas" com a "exemplar punio dos autores e coniventes". O Presidente da Paraba solicita auxlio de tropas ao Presidente de Pernambuco, no que atendido; o mesmo faz o Presidente do Rio Grande do Norte ao do Cear. Em dezembro de 1874, chegam finalmente Paraba as foras enviadas pelo Governo imperial. Tratava-se de um contingente de 750 praas e 47 oficiais sob o comando do Coronel, depois General, Severiano da Fonseca que, juntamente com a fora da polcia local da provncia, formou um efetivo de 1203 praas. A Provncia de Pernambuco contava apenas com uma fora policial de 1400 praas, espalhados pelas vrias comarcas j que a Guarda Nacional havia sido desmobilizada desde setembro do ano anterior. A ao das tropas foi de verdadeira "selvageria, aplicada cegamente contra culpados ou inocentes". Jos Amrico de Almeida, no seu livro A Paraba e seus Problemas, transcreve depoimento do Deputado Joo Florentino em 1879, onde se pode ter a idia do tipo de represso: "Fizeram-se prises em massa, velhos e moos, solteiros, casados e vivos, todos acorrentados e alguns metidos em coletes de couro, eram remetidos para a capital. Alguns desses infelizes, cruelmente comprimidos e quase

asfixiados, caam sem sentidos pelas estradas, deitando sangue pela boca" (Almeida, J. Amrico, 1923: 219). O "colete de couro", segundo consta, fora inventado pelo Capito Longuinho, comandante de uma das colunas que seguiu para o interior, e consistia em envolver o trax do indivduo em couro cru, molhado, que, ao secar, comprimia o peito "a ponto de provocar vmito de sangue". "Os que sobreviveram a esse suplcio, diante do qual se regalava o Capito Longuinho, no escaparam da tuberculose ou das leses cardacas que, cedo ou tarde, os levariam ao tmulo" (Almeida, Horcio, 1958:145). O clamor contra a "selvageria" da represso levou o Coronel Severiano a enviar um ofcio circular aos oficiais comandantes dos destacamentos, determinando que se atenuasse o rigor das prises e impedissem roubos e atos de violncia por parte dos soldados. A esse ofcio responde o Capito Longuinho dizendo que tem usado cordas e correias de couro para prender os "criminosos e sediciosos" por no ter algemas, mas que isto "no os magoa tanto". Durante muitos anos uma modinha popular, cantada no interior nordestino falava da triste sorte dos "quebraquilos": "Sou quebra-quilos encoletado em couro Por vil desdouro me trouxe aqui; A bofetada minha face mancha corda, prancha me afligir senti Na De De As cans modesta a tesoura cega... minha enxerga s me resta o p; esposa e filhos violentam rudes ss virtudes, seu tesouro s.

E ao quebra-quilo desonrado, louco tudo pouco quanto a infmia faz; Se aqui contempla da famlia o roubo, Ali, no dobro, o flagelam mais. Tiranos vedes que misria tanta, Nem os quebranta? meu pungir, meus ais; Martrios, ultrajes de negror fazei-me Porm dizei-me se tambm sois pais" (Andrade, 1946:203).

A "Guerra das mulheres" (1875-76) Evidentemente que h um pouco de exagero no ttulo, ao chamarmos o movimento de "guerra das mulheres". Na verdade, os homens ali tambm se achavam, mas deve-se ressaltar a participao preponderante e decidida das mulheres que, pela primeira vez na histria do Brasil, atuaram, coletivamente, em um movimento insurrecional. A revolta decorre da aplicao da Lei n 2 556, de 26 de setembro de 1874, que alterou a forma do recrutamento de soldados para o Exrcito e Armada. Alis, o recrutamento que sempre fora mal visto pela populao, gerava conflitos srios, e, no que tange lei de 1874, esta provocou no reclamaes ou conflitos isolados, mas um movimento coletivo que deu-se, simultaneamente, se bem que em dias e meses diferentes (entre agosto de 1875 e julho de 1876) em vrias provncias do Imprio. Mas, para se entender melhor a Lei 2556, acreditamos ser necessria uma sntese da situao do alistamento militar nos anos anteriores. At 1874, o recrutamento era feito por uma pessoa designada pelo Presidente da Provncia (conforme Decreto 73, de 06.04.1841) para recrutar "todos os homens brancos e solteiros e ainda pardos libertos de idade de 18 a 35 anos" respeitando-se as isenes da Portaria Real de 10 de julho de 1822. A populao pobre era a que mais sofria os efeitos do recrutamento, pois a Lei n 45, de 29.08.1837, permitiu que os recrutados pudessem dar substitutos ou serem dispensados mediante o pagamento de quatrocentos mil-ris, numa poca em que o salrio de um arteso especializado no ultrapassava os trinta mil-ris mensais. Esta forma de recrutamento permitia muitos abusos e transformou-se numa arma de perseguio poltica, pois afastava da regio indivduos indesejveis aos grandes proprietrios, j que estes tinham influncia na indicao dos recrutadores. Transformou-se, portanto, o recrutamento em verdadeira caada. A todo instante um elemento podia ser recrutado e preso, e, caso resistisse, ficaria, a partir de ento, sujeito severa disciplina militar que inclua castigos corporais. Era, por conseguinte, uma ameaa constante que pesava sobre os habitantes. Pelo horror que inspirava, pelos conflitos que gerou e por retirar homens vlidos de pobres famlias de lavradores, esta lei ficou conhecida como "imposto de sangue". Para evitar os abusos do recrutamento constante, baixou-se o Decreto n 1089, de 14 de dezembro de 1852, pelo qual se estabeleciam cotas anuais para cada provncia. Ou seja, cada uma forneceria um contingente anualmente, conforme nmero determinado por lei. Mas cada recruta ou voluntrio que conseguisse dava ao recrutador o direito de receber 5$,

importncia que foi alterada pelo Decreto 2171, de 1 de maio de 1858, para 10$ por recruta apurado e 20$ por voluntrio. O recrutamento virou negcio. Apesar de tudo, os abusos e ilegalidades continuaram. Os conflitos se sucediam. Aps a guerra contra o Paraguai, o assunto volta a ser discutido e, em 1874, aprovava-se nova lei, que tomou o nmero 2556, em que se instituam juntas de alistamento e o sorteio. A junta era formada pelo juiz de Paz, a autoridade policial mais graduada do local e o proco. A lei deveria, no primeiro ano de vigncia, arrolar todos os solteiros e casados, que tivessem entre 19 e 30 anos de idade. O sorteio seria feito em data posterior, a ser designada. As juntas paroquiais se organizaram, expediram as proclamas convocando todos os homens vlidos naquela faixa etria e comearam os trabalhos em 1875, utilizando geralmente as instalaes das igrejas locais. Os boatos correram dando conta de que todos os homens dessa idade seriam efetivamente recrutados. Outros diziam que era uma nova lei de escravido para os trabalhadores rurais. Como sempre, os polticos radicais dela se serviram para atacar o gabinete conservador do Visconde do Rio Branco, acirrando ainda mais os nimos. Os grandes proprietrios temeram perder o controle desta "arma legal" que tanto utilizavam. As mulheres temeram perder seus maridos e filhos. O ambiente j estava propcio para mais uma insubordinao. Instaladas as juntas e tendo-se iniciado os trabalhos, grupos de mulheres, em sua maioria, invadem as igrejas, rasgam os editais e exemplares da lei, destroem mveis e utenslios e partem ameaando voltar a qualquer momento. No Cear, ocorrem distrbios em Acarape, Limoeiro, Quixad, Boa Viagem, Baturit e Saboeiro. No Rio Grande do Norte, conflitos em Mossor, So Jos de Mipibu e Canguaretama. Na Paraba, houve oposio nos municpios de Alagoa Grande, Alagoa Nova, Ing, Campina Grande e Pilar. Em Alagoas, so atingidas as comarcas de Palmeira dos ndios e Penedo e na Bahia, a comarca de Camamu. Mas, conforme assinala Cmara Cascudo, de todos os conflitos o que chamou mais ateno foi o que ocorreu em Mossor. O cabea do movimento foi uma mulher chamada Ana Floriano. Ela conseguiu reunir 300 mulheres. "O cortejo rebelde partiu da atual rua Joo Urbano indo at , hoje, praa Vigrio Antnio Joaquim Rodrigues. A foram rasgados os editais pregados na porta da igreja e despedaados vrios livros. Dessa praa, dirigiram-se as amotinadas praa da Liberdade, passando pela, hoje, rua Trinta de Setembro. Naquele logradouro pblico, achava-se disposto um corpo de polcia, ali posto com o fim de dominar a sedio. Aos gritos de avana, logo ficaram confundidos, no tumulto da luta, soldados e mulheres" (Cascudo, 1955:79-80). A interferncia de pessoas importantes evitou que o conflito tivesse maiores conseqncias. Mesmo assim, a lei continuou em vigor. Periodicamente, ao

se instalar a Junta de Recrutamento, em vrias regies do pas, grupos se organizavam e partiam para a agresso. Nos anos finais do Imprio, os relatrios ainda do notcias, se bem que esparsas, desses atentados.

AS REVOLTAS URBANAS
Introduo Algumas cidades brasileiras foram, durante longo tempo, focos de movimentos sediciosos, principalmente as capitais que se encontravam mais livres do "mandonismo" dos grandes proprietrios. Para esta situao vrios fatores contriburam, tais como: maior heterogeneidade da sociedade local; a situao de refgio dos que se "libertavam" da autoridade e/ou da explorao dos coronis; os contatos mais freqentes com os "progressos" e as "novas idias" que grassavam na Europa e sua posio intermediria entre a regio produtora "colonial" e o grande centro consumidor europeu, sofrendo, portanto, os reflexos das crises de uma ou outra, o que geraria, como gerou, graves descontentamentos sociais. Neste captulo, nos restringiremos apenas aos movimentos que grassaram em Salvador, capital da provncia da Bahia, mas o leitor deve compreender que tais movimentos fazem parte de um amplo leque de agitaes sociais que abalaram vrias cidades do Nordeste brasileiro, entre as quais citamos Recife, Natal, Fortaleza, Mossor, Macau, Mucuripe, So Lus, Caxias, Alcntara, etc. Todas estas revoltas tm motivaes prprias, frutos de situaes especficas locais, mas, de qualquer forma, inserem-se dentro de um contexto mais amplo que a crise regional. Expressam, em nvel urbano, as contradies da estrutura econmica regional. As cenas so semelhantes. Repentinamente, por motivos aparentemente simples e variados, a populao irrompe pelas ruas, depredando casas de comrcio, ameaando edifcios pblicos e entrando em luta com as foras policiais. Gritam contra a "carestia", saqueiam e, muitas vezes, incendeiam os depsitos dos grandes atacadistas e monopolistas do fornecimento dos gneros alimentcios. Ao brado de "mata marinheiro", voltam-se contra os portugueses, geralmente comerciantes, a quem acusavam de responsveis pela situao. Em excelente trabalho publicado em 1978, Ktia Matoso estuda a cidade de Salvador, sua populao e as condies de seu mercado, abastecimento, preos e salrios no sculo XIX. Caracteriza a maioria da populao da cidade como vivendo em condies precrias e ameaada de indigncia e, portanto, incapaz de constituir estoques dos gneros de primeira necessidade carne verde, farinha de mandioca, feijo e arroz. Por outro lado, quanto ao abastecimento, apresenta quatro pontos que dificultavam o fornecimento e encareciam os preos: o primeiro, ligado produo das regies prximas que no era suficiente para atender demanda citadina, obrigandoa a importar de regies distantes a farinha (do Paran e Rio

Grande do Norte), arroz (do Maranho), feijo (de Portugal e de regies brasileiras) e carne (de regies situadas a centenas de quilmetros); o segundo, ligado precariedade dos meios de transporte e das vias de comunicao; o terceiro, ambivalncia da administrao que ora liberava os preos, ora taxava-os; o quarto, ao fato de a cidade, alm de ser um centro importador-exportador, ser tambm distribuidora de gneros alimentcios para todo o Nordeste brasileiro, com base em uma estrutura monopolista e aambarcadora. "Com efeito, bastava que uma necessidade se tornasse premente em alguma rea que se achava sob o controle dos comerciantes da Bahia, para que a populao sofresse na carne as conseqncias" (Matoso, 1978:258). Tomando por base o salrio de um pedreiro (em torno dos 30$000 mensais na dcada de 60) e as variaes dos preos dos trs artigos bsicos (farinha, feijo e carne verde), Ktia Matoso estabelece as percentagens do salrio necessrias para adquiri-los. Ano 1845 1854 1858 1866 1873 1878 1885
(Matoso, 1978: 369-371)

Percentagem 41,36% 47,27% 58,47% 44,89% 35,93% 58,77% 41,10%

No simples coincidncia que as trs mais srias revoltas em Salvador tenham ocorrido, justamente, nos anos em que estas percentagens ficaram mais elevadas: 1854, 1858, 1878, isto , nos anos em que foi necessrio utilizar uma parte maior do salrio para adquirir os alimentos. Deve-se levar em conta, tambm, os aumentos que ocorreram em outros itens, como moradia, vesturio, etc, tornando difcil a vida da populao soteropolitana. Tomando por base os preos unitrios de dois produtos mais consumidos, chegamos tambm a concluses semelhantes:

Ano 1845 1854 1858 1866 1873 1878 1885

Farinha (1 LITRO) $ 30,40 $ 50,71 $ 101,94 $ 71,94 $ 86,61 $ 103,38 $ 77,34

Carne verde(Kg) $ 217,10 $ 221,00 + $ 459,42 + $ 335,38 $ 487,71 $ 480,00 + $ 447,91

(Matoso, 1978: 369-371)

Este o pano de fundo das revoltas que se verificaram nas cidades nordestinas, de uma maneira geral, neste perodo. A populao, em que pese outras variveis que entraram no acirramento dos nimos, revoltava-se contra uma situao que considerava insustentvel a alta do custo de vida, a depreciao de suas condies de vida mas que, alm de ser um problema conjuntural, refletia as contradies estruturais daquela regio. Em resumo, podemos citar os cinco grandes problemas que esto por trs das revoltas: a) queda dos preos dos artigos de exportao e perda de mercados tradicionais no exterior, gerando reduo na capacidade de acumulao de capital local; b) reduo das reas destinadas produo de gneros alimentcios para o consumo local; c) precariedade do abastecimento dos centros urbanos; d) monopolizao dos principais gneros de consumo popular, provocando elevao artificial dos preos; e) problemas climticos que prejudicavam a produo e o abastecimento. As revoltas, devido s situaes em que ocorriam, receberam cognomes interessantes. Assim que a de 1854 ficou conhecida como a do "pano do Teatro So Joo", a de 1858 como "carne sem osso, farinha sem caroo", somente a de 1878 no recebeu alcunha especfica. Trataremos, a seguir, dessas trs revoltas. "Pano do Teatro So Joo" (1854) No dia 23 de setembro de 1854, a partir de um incidente verificado na inaugurao do Teatro So Joo, ocorrem, pelas ruas da cidade, choques entre a populao e a fora pblica, com muitos feridos. O quadro no qual se insere esta revolta tem dois componentes bsicos. O primeiro o alto custo de vida que alimenta um forte sentimento antilusitano, pois os portugueses

eram os "senhores" do comrcio atacadista, bem como do chamado de "retalho". Desde 1848, quando foi apresentada, na Assemblia Geral do Imprio, proposta de nacionalizao do comrcio a retalho, que tal oposio aos portugueses vinha sendo sustentada por muitos jornais, contribuindo para aumentar o sentimento "antimarinheiro". O segundo componente refere-se oposio liberal ao governo conservador de Joo Maurcio Wanderley, presidente da provncia. A oposio era encabeada pelo jornal liberal O Sculo, dirigido por Joo Barbosa de Oliveira, pai de Rui Barbosa. A imprensa local juntava os dois elementos em seus ataques. Apresentava os conservadores e os comerciantes portugueses como que mancomunados, atribuindo situao conservadora interesses em no frear a alta dos preos (Pinho, 1937:246). Na fala apresentada Assemblia provincial, em 1 de maro de 1855, Cotegipe queixava-se da imprensa. Dizia que nos "pases cultos" ela guia a opinio, mas aqui constitui-se no "pelourinho das reputaes e o algoz do sacrrio das famlias". E conclua: "Se houvesse um inimigo das garantias sociais, acharia por certo seus melhores cmplices nos incansveis apstolos dessa licena desmoralizadora que se arreia com o manto da liberdade" (Wanderley, 1855:4). O estopim seria a pintura encomendada pelo governo para o pano de boca do Teatro. Por ordem de Wanderley, fora concluda a reforma do prdio e aberta a concorrncia para a pintura do pano. Foi vitorioso o alemo Bauch que, conforme estabelecia o edital, pintou uma cena da histria do Brasil. A cena era a chegada de Tom de Souza Bahia; nela figuravam os ndios, depondo os arcos, admirados e prostrados ante o governador que empunhava a bandeira portuguesa. A oposio viu nisto mais uma prova para seus ataques e recrudesceu a campanha contra o governo e "seus aliados" portugueses. Na vspera do incidente, a 22.09.1854, Cotegipe escrevia ao Presidente do Conselho, o Marqus de Paran: "Escrevem e proclamam que a cena um insulto nacionalidade, porque esto os brasileiros (tupinambs) curvados ante os portugueses; que foi muito de propsito escolhida para indicar ao povo o plano do absolutismo que o governo quer proclamar" (Pinho, 1937:273). Apesar de estar a par dos planos para promoverem uma "assuada" e depois queimarem o pano no dia da inaugurao, Cotegipe no recuou. E afirmava: "tenciono pois experimentar a ousadia desses meus senhores, e depois de mostrar-lhes que no os temo, arredarei este p de cantiga" (Pinho, 1937: 273).

Assim foi feito. Na noite de 23, o teatro achava-se lotado. No s de povo, como tambm de autoridades. Nos corredores e platia, de espao em espao, viam-se policiais, estrategicamente postados espera de qualquer tumulto. Concluda a apresentao, como no fosse baixado o aludido pano, levanta-se o alferes reformado do exrcito, Joo Jos Alves, tio de Castro Alves, e, dirigindo-se para o camarote do presidente, grita: "Sr. Wanderley, mande vir abaixo este pano infame que queremos despeda-lo! Abaixo o pano infame! Fora o presidente traidor!" (Pinho, 1937:274). Forma-se o tumulto. O alferes preso. O presidente, atingido por uma pedra que lhe feriu uma das mos, retira-se. Quando a comitiva chega calada, a multido vaia. Bradam os protestos e uma chuva de pedras cai em direo ao teatro. Vrias pessoas so feridas. A polcia enfrenta a multido. "Corre sangue." Finalmente os amotinados so contidos pela polcia, com a ajuda das tropas de linha, muito embora seu comandante, o capito Alexandre Gomes de Argolo Ferro, recusasse a desembainhar a espada contra o povo. Wanderley mostrara que no estava disposto a se submeter oposio. Aplicara a fora sobre o povo amotinado, mas o pano que acionara a revolta nunca mais foi utilizado. Novo pano foi encomendado e inaugurado no mesmo ano. Representava uma cena neutra: "Febo conduzindo o carro do Sol, tirado por quatro pgasos e circundado de deusas simbolizando as Horas. Era denominado Pano da Aurora" (Bocanera:58). Em relatrio datado de 15 de maio de 1855, o ministro da Justia, Nabuco de Arajo, anunciava Assemblia Geral que no ano anterior, ocorrera em Salvador "uma ridcula desordem motivada pela pintura do pano do teatro pblico". Dessa forma, omitiam-se ao pas as condies da populao soteropolitana que, como diz Ktia Matoso, estava beira da indigncia e vivia na dependncia de uma estrutura de abastecimento exploradora e monopolista. "Carne sem osso, farinha sem caroo" (1858) Nos dias 28 de fevereiro e 1 de maro, a cidade de Salvador foi novamente palco de violentos choques entre o povo e as foras militares que ficaram conhecidos como a revolta da "carne sem osso, farinha sem caroo" ou, ironicamente, como "revoluo dos chinelos". Governava a provncia Joo Lus Vieira Cansano de Sinimbu que ocupou o cargo de 19 de agosto de 1856 a 16 de julho de 1858. O presidente, um conservador, estava sendo "asperamente combatido" pelas velhas faces polticas que no aceitavam a forma como se fazia na provncia a poltica de

conciliao, iniciada, em nvel nacional, por Paran. O apoio declarado de Sinimbu candidatura de Nabuco de Arajo ao Senado fez com que as oposies acirrassem os ataques ao presidente. Juntamente com este problema de ordem poltica, acrescentavam-se a escassez e a alta dos preos da farinha de mandioca e da carne fresca que levaram a Cmara Municipal da capital a entrar em "verdadeira guerra" com o presidente. Este aparece como o defensor dos atacadistas e monopolistas dos gneros de primeira necessidade, e aquela como defensora dos consumidores. Aos problemas polticos somava-se o da carestia e estava preparado o "palco" para a cena que se iria desenrolar (Ruy, 1953:220). Os atritos tm incio com disputas para definir atribuies a que a Cmara se arvorava e o presidente negava. Com o propsito de evitar os constantes aumentos do preo da farinha, a Cmara Municipal vota, a 16 de janeiro de 1857, uma postura pela qual aquele gnero s poderia ser vendido em lugares determinados por aquele conselho. Sinimbu determina a suspenso do ato at que fosse votado pela Assemblia Provincial; como esta encerra o perodo de reunies sem discutir o problema, os vereadores dirigem ao presidente ofcio, datado de 17 de fevereiro, no qual dizem que estavam cansados de esperar e que iriam coloc-lo em vigor, apesar da suspenso presidencial (Ruy, 1953:311-312). O ofcio historia magnificamente a situao dos gneros de primeira necessidade em Salvador, notadamente da farinha e da carne, os principais. Acusa a existncia de "monoplios calculadamente estudado" e que, no caso daqueles gneros, era exercido por "trs ou quatro indivduos somente". Dizia que no podia e nem devia cruzar os braos "diante de uma crise como a atual, consentindo que a populao desta capital continue a ser vtima do monoplio e da ambio de alguns homens que, no se contentando com razoveis lucros, soem especular com as necessidades do povo de quem somente almejam sugar at a ltima substncia" (Ruy, 1949:565-567). Em resposta, o presidente determina que a polcia garanta os comerciantes de farinha contra os fiscais da Cmara e ordena que a mesma revogue o edital. Com efeito, em vrios pontos da cidade, funcionrios municipais entravam em choque com a polcia, aumentando os ataques ao presidente Sinimbu. A Cmara retruca afirmando que uma postura s poderia ser anulada por um corpo legislativo e que "nenhuma autoridade, em face do Ato Adicional, pode revog-la sem proposta da respectiva Cmara". Diz que a ao da polcia retrata um ato de "desobedincia s leis municipais" e culpa o presidente pelos conflitos que "se ho de reproduzir" (Ruy, 1953:569570). Considerando a atitude dos vereadores como rebeldia, Sinimbu suspende-os por 160 dias e convoca os suplentes. A medida, sumamente impopular, exalta os nimos e aumenta o dio

contra o presidente, acusado de proteger os atacadistas. A oposio acusa-o tambm de ter punido os camaristas como manobra poltica visando a evitar que aqueles vereadores fizessem a apurao dos votos da eleio senatorial marcada para 1? de maro. Os acontecimentos foram muito habilmente explorados pela oposio. Nos principais pontos da cidade, oradores incitam o povo contra o presidente. Propem uma grande concentrao para impedir a reunio dos suplentes. Sinimbu determina a prontido das tropas e ameaa responsabilizar criminal-mente os exaltados. O clima eleitoral contribui para aumentar a tenso e criar um ambiente de luta. O estopim da revolta coletiva foi o incidente entre as internas do Recolhimento da Misericrdia e as freiras de So Vicente, encarregadas de dirigir a casa. O Recolhimento funcionava desde 1716, como legado deixado por Joo de Mattos Aguiar Santa Casa de Misericrdia, com o fim de acolher e educar moas pobres. Com o tempo, a disciplina foi sendo relaxada e em meados do sculo XIX, a Casa j era famosa por seus escndalos. Toda Salvador sabia da intensa vida sexual que ali se travava, com as internas recebendo no prprio local os seus amantes. Para coibir tais abusos, a Santa Casa entrega a direo s freiras de So Vicente. As vicentinas encontram as maiores dificuldades para impor a ordem e ento a Mesa resolve transferi-las para o Convento da Lapa. No dia da mudana, as moas recebem a direo da Misericrdia com vaias e insultos. Algumas chegam janela pedindo socorro. A populao concentrada nas imediaes resolve invadir o prdio para auxili-las. As irms de caridade foram agredidas e se refugiaram nas casas vizinhas e no palcio do governo. Tambm foi atacada a Casa da Providncia, situada na Baixa do Sapateiro, que teve sua porta arrombada a machado. Outro grupo dirigiu-se ao bairro de Nazareth onde tentou invadir o Colgio de So Vicente, dirigido pelas mesmas freiras, mas foi contido por um piquete de cavalaria. Ao mesmo tempo, populares se agrupavam no largo do Pelourinho e em So Jos. A multido dirige-se praa do palcio da presidncia onde protesta contra a alta dos preos. O povo gritava em unssono: "queremos carne sem osso e farinha sem caroo", em aluso ao problema da carne e da farinha de mandioca. Enquanto a Cmara era invadida e tinha seu sino tocado a rebate, a multido apedrejava o palcio. Finalmente, j era noite quando uma fora de linha dispersou os manifestantes. No dia seguinte, 1 de maro, a praa do palcio encontrava-se ocupada por um batalho da Guarda Nacional. Os quartis estavam de prontido. Mesmo assim, populares foram chegando para assistir sesso da Cmara Municipal, marcada para as 10 horas da manh, onde os suplentes convocados deveriam efetuar a verificao de votos para a eleio de um senador. Ao iniciar os trabalhos, a Cmara foi invadida pelo

povo que tumultuou seus trabalhos. A tropa evacuou o recinto. A multido volta-se contra o palcio, cantando rimas espirituosas e algumas at obscenas, ridicularizando Sinimbu. A represso que se seguiu foi violenta. Piquetes foram colocados nos pontos estratgicos. Tropas de infantaria e cavalaria fecham as sadas e invadem a praa do palcio. A populao foi dispersada a golpes de espada e patas de cavalo. No houve mortos, mas os feridos foram muitos. No dia seguinte, via-se a praa coberta por uma infinidade de chinelos; da, por ironia, veio o nome de "revoluo dos chinelos". No dia 25 de maro, por ocasio das comemoraes do aniversrio da Constituio, tentaram alvejar o presidente com um tiro. A 16 de julho, foi designado outro dirigente para a provncia. Para deixar a capital, Sinimbu teve que ser escoltado por tropas do exrcito que o livraram das agresses fsicas, mas no da chacota dos que foram assistir a sua partida, guardado como um prisioneiro. A 19 de agosto, os vereadores foram reintegrados (Ruy, 1953: 222). A Revolta de 1878 Outra vez, a 1 de junho de 1878, os incidentes se repetiram. Desde 1877, o Nordeste estava sendo assolado pela grande seca, uma das piores de sua histria. Faltavam alimentos e os retirantes morriam de fome. Devido escassez dos alimentos, os preos subiram vertiginosamente. Os negociantes de outras provncias, notadamente Pernambuco e Piau, enviavam ao Recncavo baiano emissrios com o propsito de adquirir gneros de primeira necessidade, entre os quais, a farinha de mandioca. Estes compradores dirigiam-se aos locais da produo e ofereciam preos mais altos do que os do mercado local. Atrados pela possibilidade de lucros maiores, os grandes atacadistas soteropolitanos iniciaram uma prtica semelhante. Mandavam seus agentes ao interior para a compra da farinha, estocavam-na na cidade e contratavam a venda para outras provncias, especulando com as dificuldades pela qual passavam. Em Salvador, obviamente, premidos pela especulao e estocagem, os preos deste alimento se elevaram muito acima do normal ao mesmo tempo em que praticamente desapareciam das casas comerciais. Enquanto isso, os atacadistas tinham seus depsitos repletos (Ruy, 1953:313-314). A 13 de maro de 1878, preocupado com o problema, o presidente da provncia, Baro Homem de Melo, recomenda Cmara Municipal providncias urgentes. A 30 do mesmo ms, este rgo submetia ao presidente uma postura na qual se regulamentava a exportao da farinha, desde que atendido o consumo local. No mesmo dia, noite, uma grande multido se concentrou em frente ao palcio da presidncia exigindo uma soluo para o problema (Mello, 1878:65-67).

Paralelamente, elevam-se os preos da carne fresca e seca. Evidentemente, isto ocorre tambm ligado ao problema da grande seca bem como aos decorrentes da queda das exportaes platinas. O presidente diligencia, no sentido de que sejam mandados a Salvador, navios transportando estes gneros e, na ocasio, comunica populao reunida que eles j estavam a caminho.

As medidas adotadas no produziram os efeitos desejados e a escassez e a alta dos preos continuavam a afligir a populao. A 1 de junho, a cidade acordou sobressaltada com os boatos que anunciavam o saque e incndio das casas exportadoras de gneros alimentcios. As patrulhas policiais foram reforadas. Uma manifestao popular foi dissolvida pela cavalaria. Os populares se concentraram, posteriormente, em frente casa do comerciante de farinha (atacadista) Jos Rebelo Brando, e apedrejam-na, mas so contidos pelas autoridades. A "turba", j engrossada, segue aceleradamente pela ladeira do Taboo, aos gritos de "ao comrcio, ao incndio, farinha!" Mais uma vez a cavalaria avana e consegue conter os insurretos, antes que realizassem seu intento (Mello, Correspondncia...). A 11 de julho, o Baro Homem de Melo sancionava a lei provincial que autorizava o governo a subsidiar a farinha. Esta deveria ser vendida ao consumidor pela quantia de 80 ris o litro, enquanto seu preo "se conservasse acima do ordinrio". Os anos finais do sculo XIX mostram um Nordeste descrente das solues legais/oficiais. Abandonado e sofrendo, fornece o ambiente ideal para a proliferao de "santos", "beatos" e bandidos. A elite brasileira, em sua quase totalidade, assimila e divulga o problema de forma inversa. Transforma causa em efeito. Aponta, como razes do atraso e pobreza regionais, a ignorncia, o fanatismo e o cio, numa imagem que inclusive hoje muitos acatam. Afinal no podia e nem interessava dizer a verdade, pois de acusadora passaria a ru. A tragdia de Antnio Conselheiro, ao mesmo tempo que mostrava cruamente o drama nordestino, dava elementos para reforar as falaciosas explicaes da elite. A represso tinha que ser brutal para servir de exemplo. Nada de comunidades isoladas produzindo para o autoconsumo. Os caboclos do Nordeste tinham que se proletarizar, entrando no circuito capitalista: ser mo-de-obra ocupada ou ser "exrcito de reserva", contribuindo de uma forma nova para a reproduo do capital.

CONCLUSO
No conjunto, o Nordeste era, e no deixou de ser, o retrato do subdesenvolvimento. A exausto do solo, causada pela explorao predatria; a propriedade da terra monopolizada por uma minoria e a maioria da populao se sujeitando a regimes de trabalho humilhantes ou ento permanecendo desempregada, miservel e faminta, do uma triste viso do problema. A revoluo no eclodiu, embora condies houvessem. As sadas que encontraram foram as migraes e a formao de comunidades milenaristas. Mas, como tantos especialistas j registraram, o termo subdesenvolvimento no deve ser utilizado unicamente para apontar os aspectos negativos de uma regio. Ele deve servir para mostrar como determinada rea chega a tal situao crtica dentro do capitalismo. O drama nordestino brasileiro e tambm de todos os povos colonizados de forma exploratria. O capitalismo destri a natureza, esgota os recursos, ignora os direitos humanos mais elementares, como o de prover a todos moradia, alimentao, vesturio e emprego decentes, enfim, o direito vida, e subordina tudo ao lucro em benefcio de poucos. O nosso Nordeste no se explica somente em si mesmo mas, tambm, no seu processo histrico, na histria brasileira e ocidental. Portanto, para se entender de fato o problema nordestino, temos que conhecer a sua gnese. Esse estudo passa pela expanso e evoluo da sociedade europia e, podemos dizer, ocidental que se entrelaa dialeticamente com os fatores nacionais e locais. Assim, estaremos desmitificando as teses, muitas vezes consagradas, que apontam causas absurdas, tais como clima e etnia, e traremos, para o plano real, o debate sobre o assunto. O tema ainda atual. Ontem tivemos as insurreies, o fanatismo religioso e o banditismo rural, hoje h a criminalidade urbana, as favelas e os alagados e os menores abandonados. Ao aceitarmos passivamente explicaes simplrias, estaremos sendo coniventes e permitiremos continuadamente a reproduo das desigualdades sociais. Urge desmascarar os arrazoados mentirosos e dar ao nordestino a base histrica para que se conscientize, repila os falsos discursos e atue objetivamente na soluo de seus problemas. ----------************----------Reviso: Argo www.portaldocriador.org

INDICAES PARA LEITURA


Andrade, Manuel Corra de - A Terra e o Homem no Nordeste. So Paulo, Brasiliense, 1973. Esta obra faz uma anlise global do Nordeste a partir de seus aspectos geogrficos e histricos. Expe muito bem as formas de propriedade da terra e as relaes sociais de produo que encontramos na regiao. Eisenberg, Peter L. - Modernizao sem Mudana. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977. Um dos mais importantes trabalhos sobre o Nordeste na segunda metade do sc. XIX. Analisa a crise econmica e social e a transio do trabalho escravo para o assalariado. Monteiro, Hamilton de Mattos - Crise Agrria e Luta de Classe; o Nordeste Brasileiro entre 1850 e 1889. Braslia, Horizonte, 1980. Estudo da violncia na sociedade nordestina. Anlise dos movimentos sociais enquanto formas de luta de classes, a partir da crise da economia local.

Bibliografia Almeida, Horcio de. Brejo de Areia. Rio de Janeiro, MEC, 1958. Almeida, Jos Amrico de. A Paraba e seus Problemas. Paraba, Imp. Oficial, 1923. Andrade, Delmiro Pereira de. Evoluo Histrica da Paraba do Norte. Rio de Janeiro, Minerva, 1946. Arquivo Nacional. Publicaes Janeiro, 1937, Vol. 34. do Arquivo Nacional. Rio de

Bocanera, Silio. O Teatro na Bahia. Salvador, s.d. . Cascudo, Lus da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. Rio de Janeiro, MEC, 1955. Furtado, Celso. Nacional, 1974. Formao Econmica do Brasil. So Paulo,

Jofily, Irineu Ceciliano Pereira. Notas sobre a Paraba. Rio de Janeiro, Tip. do Jornal do Comrcio, 1892. Mattoso, Ktia M. de Queirs. Bahia: a Cidade do Salvador e seu Mercado no Sculo XIX. So Paulo, Hucitec, 1978. Mello, Homem de. Correspondncia. Arquivo Nacional, IJ1427, SPE/AN. Mello, Homem de. Fala do Presidente da Provncia da Bahia. 1878. Melotti, Umberto. Revolucin y Sociedad. Mxico, FCE, 1971. Monteiro, Hamilton de M. Crise Agrria e Luta de Classes. Braslia, Horizonte, 1980. Nabuco, Joaquim. Um Estadista do Imprio. Rio, Nova Aguilar, 1975. Pinho, Wanderley. Cotegipe e seu tempo. So Paulo, Nacional, 1937. Ruy, Afonso. Histria da Cmara Municipal Salvador. Salvador, Cmara Municipal, 1953. da Cidade do

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Stavenhagen, Rodolfo. Los Classes Sociales en las Sociedades Agrrias. Mxico, Siglo XXI, 1972. Wanderley, Joo Maurcio. Fala do Presidente da Provncia da Bahia. 1855. Wolf, Eric R. Las Luchas Campesinas del Siglo XX. Mxico, Siglo XXI, 1972. --------------------Sobre o Autor Hamilton de Mattos Monteiro Professor de Histria na Universidade de Braslia, Doutor em Histria pela Universidade de So Paulo, com a tese Violncia no Nordeste: 1850-1889 e autor do livro: Crise Agrria e Luta de Classes, Braslia, Belo Horizonte, 1980.