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ISSN 0104-8015

POLTICA & TRABALHO


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Revista de Cincias Sociais
n. 32 Abril de 2010 - p. 13-28

Joaquim Nabuco e o ethos Braslico:


Reformas sociais, modernidade e o
inacabamento da nao brasileira
Jean Carlo de Carvalho Costa

A verdadeira imagem do passado perpassa, veloz. O passado s se deixa


fixar, como imagem que relampeja irreversivelmente, no momento em que
reconhecido. A verdade nunca nos escapar essa frase de Gottfried
Keller caracteriza o ponto exato em que o historicismo se separa do
materialismo histrico. Pois irrecuperavelmente cada imagem do presente
que se dirige ao presente, sem que esse presente se sinta visado por ela.
Walter Benjamin

Em obra hoje clssica, o escritor italiano talo Calvino, nos convidou a


ler os clssicos e nos indagar da importncia deles. Em seu Por que ler os clssicos
(1993), ele argumenta que nenhum livro que fala de outro livro diz mais sobre o
livro em questo. Por um lado, ele nos chama a ateno para o fato de que a
crtica subseqente no substitui a leitura da obra em um instante temporal futuro;
por outro, no entanto, a leitura a partir do olhar do presente, inevitavelmente,
nos conduz a esclarecimentos, a detalhes, ao desvelamento de elementos
empoeirados ou mesmo nublados pelo olhar da historiografia, ou seja, nos conduz
a reconfigurar hipteses interpretativas sobre a obra e, qui, identificar os
lampejos sobre os quais nos fala Walter Benjamin (1892-1940), em clssico
ensaio sobre o conceito de histria, nos alertando para o fato de que o presente
construdo na destruio e reconstituio da tradio, que o presente tanto o
momento quanto o local da realidade do passado (BENJAMIN; OSBORNE,
1997).
Essa reconfigurao metodolgica, a partir de uma leve crtica
concepo de Calvino, nos leva idia de intrprete que, do ponto de vista da
hermenutica crtica gadameriana, de certo modo parece nos auxiliar a ler
Joaquim Nabuco e o seu legado contemporneo. Para Hans-Georg Gadamer
(1997), o intrprete encontra-se numa situao hermenutica que corresponde
a suas idias preconcebidas resultantes de sua relao com a tradio. Toda
interpretao inicia-se com essas idias preconcebidas que devem ser investigadas
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em sua origem e valor. Ou seja, a partir dessas pr-concepes que o intrprete


formula seu projeto que antecipa um sentido em relao ao objeto, como
totalidade. Essa antecipao, por sua vez, se confirma ou no em confrontao
com a anlise especfica das partes desse mesmo objeto de conhecimento, em
uma espcie de movimento concntrico (ROHDEN, 2002), basilar da idia de
crculo hermenutico, em que a interpretao parte de uma antecipao do todo
que se atualiza no conhecimento das partes, validando a antecipao inicial e
voltando s partes. Na verdade, para o intrprete, a compreenso da ao, e aqui
argumentamos a similaridade entre ao e texto (RICOUER, 1986), no nem
uma apropriao dos conceitos dos atores nem a imposio das categorias dos
intrpretes, mas uma fuso dos dois numa entidade distinta: a interpretao
(HEKMAN, 1986), a qual, nessa interveno em particular, encontra-se associada
ao papel que o discurso abolicionista exerceu ao destacar a importncia atribuda
s reformas sociais na configurao final de uma nao moderna, fundando, do
ponto de vista moderno, a narrativa que, ainda hoje, impregna o pensamento
nacional, confirmando o indcio de que existe uma comunidade de imaginao
(ANDERSON, 2008) que insiste em se perguntar sobre o que nos constitui, o
que , afinal, a nao brasileira; pergunta essa que nos auxilia a compreender o
porqu de ns termos nos tornado isso que hoje somos. Ou seja, mais uma vez,
esse empreendimento nos leva inevitvel questo de saber por que estamos
sempre discutindo quem somos, como somos e por que somos o que somos
(OLIVEN, 2002).
No exagero afirmar que o pensamento social brasileiro, assim como
seus principais intrpretes vm ganhando ateno crescente, desde a dcada de
1990, no apenas dos crculos acadmicos como tambm do pblico mais geral.
Algumas importantes e recentes publicaes sobre Nabuco so consideradas
hoje referncias inevitveis (ALONSO, 2002; SALLES, 2002; BETHELL,
CARVALHO, 2008; ROCHA, 2009). Alm de publicizar ao grande pblico a
importncia do autor, essas obras tambm tem gerado interesses investigativos
ainda possveis de ampliar as possibilidades de alcance de seu pensamento, cujo
fulcro diz respeito s implicaes desse para a moderna idia de nao brasileira,
a qual se encontra, intimamente associada s transformaes radicais, do ponto
de vista estrutural, que deveriam estar subjacentes s preocupaes em torno da
insero do Brasil na modernidade, traduzidas em preocupaes que podem
nos apresentar nele o embrio das idias de progresso, reforma, liberdade e
democracia, elementos basilares de uma concepo de ethos braslico moderno e
que, por vezes, parece ser obnubilado devido ao papel histrico desempenhado
por seu discurso de materializao da eliminao da escravido em solo brasileiro.
Nesse sentido, a idia-fora desse artigo est situada na esteira dessa tradio
recente que se debrua sobre essa temtica, muitas vezes, inescrutvel em contexto
Joaquim Nabuco e o ethos Braslico 17

intelectual anterior, qual seja, a reflexo crtica sobre o pensamento produzido


em solo nacional relativo sua formao histrica e, em especial, sobre a
pertinncia ou no desses projetos sociais gestados por esses intelectuais na gerao
das mudanas e na considerao do impacto de seus discursos (SANTOS, 2000).
Hoje, a despeito de certo hiato em torno desses agentes civilizatrios,
aparentemente, trata-se de campo intelectual investigativo consolidado na cincia
social brasileira que, nos anos 90, chega maturidade, constituindo-se em um
dos mais produtivos no mbito das cincias humanas (BRANDO, 2007). Essa
interveno tem por objetivo ser uma conseqncia dessa consolidao
contribuindo para ela a partir da anlise de alguns dos elementos que justificam
o lugar ocupado por Joaquim Nabuco na formao nacional, de modo geral,
e, em particular, na teorizao sobre essa formao via intrpretes do Brasil.
Para tanto, inicialmente, preciso compreender esse lugar no tempo em que a
sua produo intelectual foi desenvolvida, qual seja, na segunda metade do XIX,
envolto nos inmeros embates que caracterizam a transio do Imprio
Repblica e que hoje se encontram atrelados ao que se denomina Gerao de
1870 (ALONSO, 2000), a qual, como ver-se-, no se trata de privilgio
brasileiro, mas sim contexto intelectual onde nele, Brasil, tambm ressona.

Ibria, gerao de 1870 e o tempo de joaquim nabuco

De fato, a partir da, possvel destacar que, no sculo XIX, a vida das
sociedades da pennsula ibrica, em especial, Portugal, e do novo mundo,
Brasil, se envolveram em um turbilho de mudanas (NEMI, 2006). Foi em
busca de compreender e propor solues para decadncia da nao portuguesa
que seus intelectuais, especialmente, os envolvidos na Gerao 70, - Antero de
Quental (1842-1891), Tefilo Braga (1843-1924), Ea de Queiroz (1845-1900),
Oliveira Martins (1845-1894) - criaram verses nacionais para o suposto atraso
de Portugal frente uma Europa que se modernizava aceleradamente neste sculo.
O principal debate geracional do 70 portugus versou sobre o significado do
Imprio na construo e na decadncia de Portugal (NEMI, 2006, p.51). Barboza
Filho, em seu excelente Tradio e Artifcio (2000), argumenta, de forma
relativamente sinttica, que a gerao de 70 portuguesa era um movimento que
buscava traduzir um ideal de nao:

(...) com a ilustre exceo de Tefilo Braga, a tradio ibrica estava esgotada e impunha
aos portugueses e aos espanhis o enorme desafio de reestruturar a sociedade com
fundamento em outros valores, seja no liberalismo ou no socialismo do tipo
Proudhoniano. Esta recusa da tradio, no entanto, no equivalia a negar a sua
presena, mesmo deletria e estreita, na vida portuguesa do sculo XIX, como
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deixava claro Antero de Quental. Valorizada ou no, a tradio afirma-se como


objeto crucial para a reflexo poltica e cultural lusitana, condio que se preservou
aps a organizao da Repblica, ao final da primeira dcada do sculo XX
(BARBOZA FILHO, 2000, p.55).

Podemos perceber que as preocupaes em torno do nacional, e seus


debates em relao viabilidade de verses para a formao da sociedade lusitana,
no eram privilgio somente dessa, haja vista que ao pensar na consolidao do
Estado moderno, haveria tambm implicaes sobre os debates ligados
constituio da formao do nacional (BOTELHO, 2002). No caso da Gerao
de 70 brasileira, foi possvel pensar o nacional frente s crises polticas
ocasionadas pelos anos 80, abolio dos escravos (1888) e proclamao da
Repblica (1889).
Isso levou alguns intelectuais como, por exemplo, Machado de Assis (1839-
1908), Joaquim Nabuco (1849-1910), Rui Barbosa (1849- 1923), Silvio Romero
(1851-1914) e Jos Verssimo (1857-1916), a contestarem o status quo da sociedade
brasileira. Muitas das crticas associadas ao desses intelectuais foram guiadas
na tentativa de argumentar que esses se apropriavam de maneira passiva das
teorias estrangeiras (ALONSO, 2000) para pensar e propor solues para
crises do XIX, idias derivadas tanto dos padres cientficos da poca, como o
caso da assimilao por Silvio de possveis articulaes entre poligenismo e
evolucionismo, ou no caso de Nabuco que, inspirado no liberalismo ingls, ainda
que contemporneo de Silvo Romero (1851-1914), jamais se filiou histrica
Escola do Recife, (SOUZA, 2007). Eric Hobsbawn, observou que entre esses
intelectuais havia certo critrio de seleo e apropriao dessas teorias, no entanto,
existia uma assimilao comparativa entre os problemas sociais,

O interesse pela reflexo e experincia estrangeira pode ser lido no como


deslumbramento provinciano, mas como constituio de uma perspectiva
comparada: os pases usualmente citados estavam atravessando crises similares a
brasileira- o caso de Portugal, da Itlia, da Espanha, da Alemanha e da Frana
(HOBSBAWN, 1996, pp. 22-23).

nesse sentido que para refletir sobre essas sociedades, necessrio


tambm levar em considerao seus desdobramentos histricos e as implicaes
que as envolvem, pois, de certo modo, os debates em torno do nacional portugus
tendem a se desmembrar nas idias gestadas por nossos intelectuais, em especial,
aqueles debates relativos idia de Repblica e necessidade de reformas sociais
profundas, expresso no to pouco distante de ns, contemporneos.
Ora, nos sculo XIX e incio dos XX, muitas teses foram geradas a partir
da condenao da instituio escravista. A escravido era vista como incompatvel
Joaquim Nabuco e o ethos Braslico 19

com preceitos liberais aclamados na Europa desde o sculo XVIII. Com a


revoluo burguesa so criados novos conceitos, esses atacavam o Antigo Regime
(tradicional), criticavam a teoria que atribua aos reis um poder divino e
proclamavam a soberania dos povos, exigindo a criao de formas representativas
de governos, alm de institurem as leis e os direitos naturais dos homens: a
propriedade, a liberdade e igualdade de todos. nesse arcabouo terico que a
escravido comea a ser combatida e apontada como o mal a ser regenerado
perante a humanidade (COSTA, 2008 [1981]).
Os intelectuais desse perodo ocupavam-se das discusses que, no Brasil,
estavam atreladas, em especial, transio do Imprio Repblica, tendo a ela
subjacentes dvidas relativas a esse processo e, particularmente, inquietaes sobre
proeminncia de certas reformas que a essa transio deveriam estar vinculadas.
A idia-guia desse artigo dar destaque especial ao papel que os intelectuais
exerceram nesse processo de transio, dando especial ateno a Joaquim Nabuco
(1849-1910) que, como outros, enxergaram na instituio escravagista, um dos
principais impedimentos econmicos diante do progresso e da insero do
Brasil na modernidade (ORTIZ, 1994 [1985]), a qual, em alguns outros centros,
j se encontrava em aventura deveras acelerada (cf. BERMAN, 1986). Nabuco
em A Escravido (1871), texto de juventude que antecede O Abolicionismo
(1883), mas j o indcio da dimenso que a escravido toma em sua trajetria
intelectual, iniciando a maturao que iria torn-la um fato social total, alude ao
papel premente dessa Instituio que, em outro momento, ser alada condio
de relevncia ainda maior:

(...) a ptria, como a me, quando no existe para os filhos mais infelizes, no existe
para os mais dignos; aqueles para quem a escravido, degradao sistemtica da
natureza humana por interesses mercenrios e egostas, se no infamante para o
homem educado e feliz que a inflige, no pode s-lo para o ente desfigurado e
oprimido que a sofre (...), (NABUCO, [1871], 1999).

Nabuco responsvel por certa preeminncia explicativa entre os


intrpretes do Brasil, entre os homens de letras do perodo, no que diz s
conseqncias sociais do fim do processo escravagista. Isto porque, em parte, o
seu eixo interpretativo de anlise da realidade brasileira no pode ser considerado
dicotmico, haja vista a ausncia de percepo de incompatibilidade existente
entre o Imprio e a emergncia de reformas. Ainda que, paradoxalmente, por
vezes, tratando-se de interpretao crtica elaborada a partir do diagnstico do
atraso brasileiro, essencialmente basilado, em alguns momentos, no elemento
racial (COSTA, 2003), levando, ainda hoje, a interpretaes distintas do papel
que esse elemento exercia em sua anlise sobre a realidade brasileira, bem como
sobre o seu suposto racismo (AZEVEDO, 2004). A despeito disso, o lugar
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excelso de Nabuco nesse processo inicial de modernizao brasileira se d pelo


fato de que a sua interpretao, e inferncias registradas em suas principais obras,
tm sido consideradas paradigmas que informam anlises sobre a fundao e a
organizao do Imprio, sobre o carter da sociedade imperial, sobre a escravido
e as repercusses polticas e sociais que provocou na formao do pas
(OLIVEIRA, 2009). Jos Murilo de Carvalho argumenta como esse processo j
est presente no incio da vida independente brasileira, vinculado s discusses
em torno da escravido e da diversidade racial (CARVALHO, 1990). No entanto,
em funo das preocupaes voltadas sobrevivncia pura e simples do pas,
nos termos do prprio Jos Murilo, parece ter se estendido sobre esse como
uma espcie de camada epidrmica (MACIEL, 2007). Compreender de que
modo isso se deu e a sua reproduo na vida nacional hoje o que se encontra
no manifesto no projeto contemporneo de rever criticamente esses intrpretes
a partir da anlise do impacto de suas teses na vida cotidiana brasileira.
Nesse sentido, possvel dizer que os principais efeitos provenientes desse
impacto dizem respeito ao fato de que trazem tona algumas importantes
questes relativas autocompreenso de certos povos em relao formao
de sua nacionalidade, as quais reivindicam a tese de que o passado pode conter
ensinamentos que devem ser aproveitados pelo presente a partir de uma espcie
de interpretao seletiva (SOUZA, 2000). No caso brasileiro, em meu entender,
esses efeitos tm efetivamente levado intrpretes contemporneos a uma espcie
de era das redescobertas, instante profcuo de leituras brasileiras (VELOSO;
MADEIRA, 1999) relativas modernidade nacional em seus vrios aspectos
(poltico, educacional, histrico etc.), isso porque parece haver no Brasil uma
insistente reposio da questo da modernidade no pensamento brasileiro, ou
seja, a chamada questo nacional parece ter sido recolocada nas ltimas dcadas,
atualizando a perspectiva da relao de determinados elementos constituintes da
cultura nacional e de alguns dos principais aspectos que a forjaram, com a
civilizao ocidental, no caso brasileiro, fundamentalmente, a Ibria.
No Brasil das ltimas dcadas, tem sido possvel identificar o processo de
retomada da memria nacional ao qual foi feito referncia anteriormente. Na
esfera local, percebe-se, aps uma espcie de ostracismo enfrentado pela temtica
nos meios acadmicos brasileiros, uma emergncia de releituras, dilogos,
entre intelectuais maiores e outros menores (COSTA, 2009), novas anlises
de teses, idias e intelectuais esquecidos que, hoje, protagonizam as discusses
sobre o nacional e a diversidade de temas a ele associados. Esse projeto coletivo
de estudo e pesquisa sobre o pensamento brasileiro, ainda que muitas vezes
difuso e especializado, haja vista que envolve pesquisadores (historiadores,
socilogos e antroplogos) e abordagens distintas (hermenutica histrica, histria
Joaquim Nabuco e o ethos Braslico 21

oral, etnometodologia, neo-funcionalista etc.), tem ocorrido, do meu ponto de


vista, a partir de duas dimenses inter-relacionadas.
Um investimento, por um lado, relacionado a contribuies monogrficas
cuja caracterstica principal o seu uso de fontes primrias que os trabalhos de
carter mais panormico dificilmente conseguem oferecer (PIMENTA, 2002), e
que esto intimamente associados com a produo da historiografia, antropologia
e educao; por outro lado, talvez mais prximo do universo sociolgico e
histrico-educacional, percebe-se a reflexo crtica, no mbito das idias, de teses
fundamentais que norteiam o pensamento social no Brasil e que tm a sua gestao
nos trabalhos dos que hoje so denominados intrpretes do Brasil, Joaquim
Nabuco (1849-1910), em relao ao Brasil imperial, sendo o seu cone maior.
De certo modo, isso parece ocorrer porque, se correto supor que a relao das
idias com o mundo material no de exterioridade, mas, ao contrrio, que elas
ajudam a constituir a prpria realidade material, na medida em que mostram
alguns aspectos estruturadores e possibilidades de ao, a despeito de encobrir
outros tantos, ento a crtica das idias uma tarefa conspcua de uma cincia
social com interesses crticos (SOUZA, 2000).
A obra de Joaquim Nabuco (1849-1910), seguindo na esteira de outras
redescobertas crticas, tem sido republicada e revisitada, como ressaltei acima,
sendo alvo de anlises que se encontram, de modo geral, mais voltadas ao em
torno de seu papel no processo da Abolio, abordando as suas relaes com
abolicionistas para alm do contexto nacional (ROCHA, 2008; BETHELL,
CARVALHO, 2008). Alm disso, existem anlises que versam, por exemplo,
sobre as relaes entre subjetividade e poltica, inspiradas em sua fundamental
autobiografia (ARAJO, 2004; GODOY, 2008). Outras ainda sobre a suposta
ambigidade de seu posicionamento poltico e o seu importante papel diplomtico
em torno das discusses relativas americanizao ou no do Brasil em fins
dos XIX e incio do XX, em que dialoga com Rui Barbosa (1849- 1923) e
Oliveira Lima (SILVEIRA, 2003; ALONSO, 2007; LYNCH, 2008). Nabuco
o primeiro a elaborar uma anlise comparativa Brasil-Amrica latina, em seu
Balmaceda (1895), obra hoje clssica e, na verdade, pouco conhecida, que
rene um conjunto de artigos escritos por ele sobre a crise poltica do presidente
chileno Jos Manuel Balmaceda (1840-1891). O objetivo de Nabuco discutir a
prpria crise no Brasil de ento, impulsionada tambm por certa instabilidade
poltica e pela interveno estrangeira traduzida atravs da Revolta da Armada
de 1893 no Governo de Floriano Peixoto.
Na verdade, o objetivo de Nabuco, alm desses, era trazer baila a
Questo da Amrica Latina e da modernizao nacional, isso porque, para ele,
A Amrica do Sul, seja lcito dizer de passagem, e sem aplicao ao Chile, no
teve ainda um historiador; no existe esboo crtico completo da sua existncia
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poltica; ningum extraiu ainda do vasto material avulso enterrado em suas capitais
longnquas um arcabouo de histria (NABUCO, 2008), em parte, tendeu a
problematizar a idia de nao e de questionar o percurso a ser seguido em
direo a essa modernidade, problematizao essa que parece ainda no findada,
devido ainda tmida radicalizao das necessrias reformas na contem-
poraneidade.
Com esses fatos esculpindo um novo quadro scio-poltico brasileiro e
tambm mundial, torna-se importante compreender um pouco mais alguns dos
contedos que se encontram associados a um dos projetos de nacionalidade
que foram forjados no pensamento brasileiro e que tem sido alvo de gradativo
interesse nos ltimos 20 anos e ainda mais em seu ano de aniversrio de morte,
2010, que o Projeto de Joaquim Nabuco, aquele que, nos termos de Jos
Murilo de Carvalho, redefiniu a tenso entre o particular e o universal no
pensamento social brasileiro e o modo por meio do qual ele, hoje, estar situado
na teorizao interna ao pensamento social brasileiro produzido nas ltimas
dcadas.

Modernidade, Intelligentsia Nacional e a Utopia


de Joaquim Nabuco

Retraar de forma sucinta algumas das teses que gestaram as variaes


internas produo intelectual brasileira em relao aos construtos nao,
modernidade e civilidade, bem como o entrelaamento deles com outras
categorias que traduzem modernizao, no parece tarefa fcil, isso porque o
perodo cuja institucionalizao da discusso estabelecida trata-se de poca
tipificada por inmeras transformaes de cunho social e econmico que tm
implicaes fundamentais no mbito intelectual, levando a interpretaes diversas
e, mais recentemente, revises de algumas dessas interpretaes. Alm disso,
trata-se de perodo inclusive j muitas vezes revisitado por importantes intrpretes
nacionais (CANDIDO, 2006 [1959]; VENTURA, 1991; BOSI, 1992; 1994;
SCHWARCZ, 1993; ORTIZ, 1994 [1985]), os quais, hoje, parecem se constituir
enquanto alicerce de quaisquer intervenes investigativas sobre o nacional.
De fato, nesse espao de tempo que muitas das mudanas sociais e
institucionais vistas no pas tm incio, especialmente, com a sacudida imposta ao
Brasil pela chegada da comitiva de Dom Joo VI e as suas conseqncias nos
hbitos scio-culturais locais. A partir do processo de independncia, essas
conseqncias convergem para uma maior preocupao em relao constituio
da unidade nacional e tambm do interesse por inserir o pas na modernidade.
Isso inevitavelmente culminou com uma dicotomia que parece caracterizar imensa
Joaquim Nabuco e o ethos Braslico 23

parte da historiografia nacional, a oposio entre tradio e progresso,


materializada na suposta existncia de um pas real e de um pas ideal, que,
como possvel observar em obra recente tem o seu embrio mais proximamente
associado contribuio de Oliveira Vianna (BRESCIANI, 2007), o qual forjou
historicamente a justificativa de uso da expresso Belndia (SENA, 2003),
utilizada muitas vezes para ressaltar os enormes contrastes do Brasil
contemporneo, mas que, no entanto, j possvel de ser percebida em instante
anterior e adentrando o incio do XIX, sendo ainda hoje tema relevante no mbito
das cincias sociais, isso porque traz baila entraves modernizao ainda
presentes.
De fato, a partir da profunda visibilidade que esses elementos passam a
tomar no tocante ao tema da nacionalidade, que certos intelectuais de fins dos
dezenove, os filhos da Gerao de 1870 (ALONSO, 2002; CHACON, 2008),
pensaro o Brasil. Retomando a dade dialtica sugerida acima entre pas ideal e
pas real, pode-se compreender, de certo modo, o que se denomina de
transformaes ps-romnticas. Do ponto de vista econmico, o pas ideal parece
aproximar-se devido a uma espcie de surto capitalista que permeia o Brasil no
sculo XIX e as mudanas, do ponto de vista intelectual, crescem em demasia de
forma paralela s mudanas scio-econmicas das trs ltimas dcadas,
impulsionadas talvez mais fortemente pela transio em direo Repblica, a
qual guiada por um processo de institucionalizao do conhecimento iniciado
ainda na primeira metade do sculo XIX (SCWARCZ, 1993), bem como,
finalmente, pelas conseqncias derivadas da Abolio.
Essas transformaes sociais e econmicas, inevitavelmente, levaram a
uma diferenciao crescente na totalidade das relaes sociais: novas relaes de
trabalho na atividade agrcola, ampliao do setor manufatureiro, crescimento e
diversificao de atividades mercantis e de servios, bem como na administrao
pblica e no mbito da instruo. De modo geral, talvez o aspecto fundamental
dessas mudanas encontre-se relacionado ao fato de que, na medida em que
crescia a burguesia agrria, desenvolvia-se tambm uma pequena e mdia
burguesia, predominantemente urbanas, bem como as camadas mdias e
populares assalariadas, essas, emergentes por fora da demanda surgida das
atividades industriais, do setor de servios e da prpria administrao pblica.
A essas emergentes camadas urbanas esto associados novos interesses
que, de forma geral, refletem uma perspectiva particular acerca de alguns
problemas cruciais do cenrio nacional como a questo da desmontagem do
sistema escravista, a dependncia dessa fora de trabalho escravo, o processo
eleitoral, o trabalho estrangeiro, o regime poltico etc., de tal modo que se percebe,
em um gradual aumento de visibilidade, uma contestao evidente de interesses
mais tradicionais, uma espcie de busca de se libertar dos mecanismos institucionais
24 Poltica & Trabalho 32

do Imprio, mas sem vislumbrar com muita clareza um projeto poltico que o
pudesse substituir.
A meu ver, parece haver certo consenso em se associar essa contestao,
do ponto de vista do efeito dessas transformaes sobre o mbito intelectual,
constituio ou formao de um movimento, de uma nova gerao de
pensadores cujo objetivo central era compreender as novas direes que a
sociedade brasileira parecia trilhar. De fato, foi a partir dos anos setenta,
especialmente, em um perodo em que se pode denominar de ps-romntico,
que o ritmo crescente da atividade intelectual assumiu contornos de um
movimento renovador. Esse pode ser entendido como a expresso da conscincia
das elites letradas das transformaes que o pas vivenciava e das novas
necessidades ou aspiraes scio-polticas da advindas, mudanas essas
perceptveis tanto do ponto de vista poltico, com o processo abolicionista
presentificado atravs da agenda, entre outros, de Joaquim Nabuco
(NOGUEIRA, 2002; ALONSO, 2007), bem como do ponto de vista social
com a nfase na inevitabilidade de reformas mais radicais (ALONSO, 2002,
2007; COSTA, 2005, 2008). Sobre elas, argumenta o prprio Nabuco em
passagem clssica:

Eu, pois, se for eleito, no separarei mais as duas questes a da emancipao dos
escravos e a da democratizao do solo. Uma o complemento da outra. Acabar
com a escravido no nos basta; preciso destruir a obra da escravido. Compreende-
se que em pases velhos, de populao excessiva, a misria acompanhe a civilizao
como a sua sombra, mas em pases novos, onde a terra no est seno nominalmente
ocupada, no justo que um sistema de leis concebidas pelo monoplio da escravido
produza a misria no seio da abundncia, a paralisao das foras diante de um
mundo novo que s reclama trabalho (NABUCO, 1884 [2005]), p. 58).

Essa passagem, desse modo, consubstancia a idia de que esse perodo


considerado, tanto por historiadores contemporneos como, e em especial, pelos
mais tradicionais, um marco na historiografia brasileira, uma dcada de
inovaes, o comeo de uma nova era (SCHWARCZ, 1993, p 27). Veja-se o
jbilo de um dos principais sistematizadores da histria da literatura brasileira
quele perodo, o sempre turbulento e nervoso Silvio Romero (1851- 1914),
ao comentar sobre a sua poca:

O decnio que vai de 1868 a 1878 o mais notvel de quantos no sculo XIX
constituram a nossa vida espiritual. (...) De repente um movimento subterraneo que vinha
de longe, a instabilidade de todas as cousas se mostrou e o sofrismo do Imperio aparecce com toda
a sua nitidez... Na poltica um mundo inteiro que vaccila. Nas regies do pensamento terico
o travamento da peleja foi ainda mais formidavel, porque o atrazo era horroroso. Um bando de
Joaquim Nabuco e o ethos Braslico 25

idias novas esvoaava sobre ns de todos os pontos do horizonte (ROMERO, 1926, p.


XXIII-IV, Grifo nosso).

Essa nova gerao, denominada de tal modo em referncia juventude


de seus membros, mas tambm s atitudes em relao produo literria e
cientfica no Brasil, passou a ser identificada, convencionalmente, por alguns de
seus intrpretes, como movimento intelectual da gerao de 1870, ainda que a
idia de movimento enquanto totalidade relativamente homognea, hoje, parece
no ser completamente compartilhada, haja vista a variabilidade de idias que a
constitua: liberais republicanos, positivistas abolicionistas, novos liberais
entre outros (ALONSO, 2002). De fato, talvez seja necessrio relativizar a
homogeneidade que a expresso movimento parece aduzir, isso porque j
possvel apreciar interpretaes no homogneas relativas aos estudos que foram
produzidos sobre as obras dos principais intelectuais que a esse contexto
pertencem:

Os estudos diretamente sobre o tema podem ser agrupados em duas grandes


vertentes: uma perspectiva cognitiva considera o movimento intelectual do ponto
de vista de sua capacidade de gerar teorias sociais, situando-o no plano da histria
das idias; outra, prtica, caracteriza o movimento como produtor de ideologia
modernizadora para novos grupos sociais, particularmente uma nova classe mdia
(ALONSO, 2000, p.3).

Contudo, embora nos dias de hoje se perceba a completa ausncia de


consenso no pensamento social da poca, importante salientar que foi essa
regionalizao do saber que provocou e em muito contribuiu para o surgimento
de intelectuais preocupados com a nao, com a questo da nacionalidade e da
unidade nacional (CORRA, 1998, p. 39), ou seja, j nesse momento se anunciava
a dialtica entre regionalismo e modernidade, entre o senso do local e o esprito
cosmopolita, indubitavelmente presente de diversos modos na obra, pensamento
e estilo de vida de Joaquim Nabuco (1849-1910). Na verdade, creio ser possvel
afirmar que Alonso (2000) trata de duas dimenses complementares: por um
lado, h toda uma preocupao modernizante e cientificista que desembarca da
Europa trazida pelo esprito de poca (Zeitgeist) vigente, pelo bando de idias
novas e, por outro, a conseqncia sobre o pensamento brasileiro no tocante
produo de interpretaes ou de explicaes que pudessem descrever de modo
fidedigno e objetivo essa regio do Mundo Novo.
Essa busca leva os intelectuais a um esforo de acercar-se impessoalmente
26 Poltica & Trabalho 32

dos objetos e dos indivduos. H, do ponto de vista de Maria Stella Martins


Bresciani, uma sede de objetividade que corresponde aos mtodos cientficos
cada vez mais legitimados por sua suposta exatido nas ltimas dcadas do
sculo (BRESCIANI, 2007). Alfredo Bosi ainda afirma que essa:

atitude de aceitao da existncia tal qual ela desdobra-se em duas dimenses: em


primeiro lugar, no nvel ideolgico, na esfera de explicao do real, a certeza subjacente
de um Fado irreversvel cristaliza-se no determinismo (da raa, do meio, do
temperamento); em segundo lugar, no nvel esttico, em que o prprio ato de
escrever o reconhecimento implcito de uma faixa de liberdade, resta ao escritor a
religio da forma, a arte pela arte, que daria afinal um sentido e um valor sua
existncia cerceada por todos os lados (BOSI, 1994, p. 168).

Em Joaquim Nabuco (1849-1910), isso pode ser percebido nas infindas


discusses em torno de sua Atrao do Mundo e do que Mrio de Andrade
um dia denominou de molstia de Nabuco, ou doena de Nabuco, metfora
utilizada para se refletir em torno da fixao em procurar todos os modelos
inspiradores de produo intelectual e artstica l do lado europeu (MORICONI,
2001), onde, para ele, presenteficar-se-ia o esprito humano, l, do outro lado do
Atlntico, sendo

o Novo Mundo apenas uma verdadeira solido, em que aquele esprito se sente
to longe das suas reminiscncias, das suas associaes de idias, como se o passado
todo da raa humana se lhe tivesse apagado da lembrana e ele devesse balbuciar de
novo, soletrar outra vez, como criana, tudo o que aprendeu sob o cu da tica...
(NABUCO, 2001, p. 59).

Para o leitor contemporneo, h estranheza no deparar-se com esses


itinerrios, atribuindo, muitas vezes, maioria dessas interpretaes a sua aparente
implausibilidade, guiada atravs da viso nublada de que a busca e o seu respaldo
eram conquistados sob a gide do status da Cincia moderna, cuja funo principal
foi, indubitavelmente, tornar o discurso de ento paradigmtico e principal
antecessor das Cincias Sociais no Brasil (ORTIZ, 1994 [1985]). A despeito desses
intrpretes, creio que a essa implausibilidade possvel associar uma leitura mais
coerente que preserve a derivao do encontro da tradio com a modernidade,
procurando compreender, nesse sentido, a despeito de certo inevitvel
eurocentrismo, o impacto que muitas dessas leituras implausveis exerceu
sobre a produo de sentido no pensamento brasileiro, ou seja,

Os mesmos autores que nos ensinam a situar os nossos antepassados intelectuais


so tambm os criadores de nossos preconceitos na compreenso de sua obra e, se
Joaquim Nabuco e o ethos Braslico 27

parece inevitvel que cada gerao faa sua prpria leitura das obras dos intelectuais
que a precederam, seria desejvel que ampliasse tambm as condies do
entendimento tanto da produo intelectual criticada como dos marcos de que
partem seus crticos (CORRA, 1998, p. 26).

Essas interpretaes, de fato, originrias do pensamento social que ento


era construdo, na verdade, continuaram a busca de uma personalidade, de
uma identidade nacional coesa que, at quele momento, luz da elite letrada
brasileira, parecia ainda no existir, embora o prprio movimento Romntico
brasileiro possa ser considerado uma expresso da elite poltica nacional, na esteira
do perodo ps-independncia, de certa preocupao em elaborar uma definio
do que ser brasileiro; contudo, ainda no influenciado, por um lado, pelas
duas temticas ressaltadas acima, a Abolio e a Repblica e, por outro, pelo
bando de idias novas que esvoaou sobre todos a partir da dcada de 1870.
No contexto brasileiro, especialmente ao longo desses ltimos 20 anos,
possvel identificar a disseminao, no mbito das cincias sociais, de um conjunto
de investigaes derivadas de certa preocupao por refletir criticamente sobre
o Brasil, especialmente, em torno das teses gestadas sobre a sua formao
associadas ao protagonismo histrico impingido a ela pelos assim denominados
intrpretes do Brasil. Por um lado, inicialmente, pesquisas e releituras de
importantes ensastas brasileiros e suas teses, muitas vezes, secundarizadas ou
seletivamente apreendidas, tem sido mais uma vez abordadas, associadas, alm
disso, ao papel do iberismo na formao nacional (ARAJO, 1994; VIANNA,
1997; SOUZA, 2000, 2003; BARBOSA FILHO, 2000; ALONSO, 2002; COSTA,
2003; WEFFORT, 2006) e, por outro, mais recentemente, inquietaes voltadas
para a compreenso do pensamento e da contribuio de intelectuais menores,
indigitados em seus contextos de origem que, por inmeras razes, foram
conduzidos a certo ostracismo histrico (AGUIAR, 2000; BRANDO, 2007;
BRESCIANI, 2007; RICUPERO, 2007).
As discusses em relao ao nacional permeiam todo o pensamento social
no Brasil, talvez com certa hegemonia que compreende desde o predomnio da
bricolage de uma identidade nacional elaborada pelo romantismo brasileiro
(ORTIZ, 1994 [1985], p. 19), que pode ser situada em torno de 1870 at a
virada culturalista proporcionada pela obra de Gilberto Freyre (1900-1987), o
nosso Werner Jger dos trpicos (CHACON, 2001).
No intervalo que compreende as ltimas dcadas do sculo XIX e meados
da dcada de 1910, as tentativas de interpretar o nacional so conduzidas a partir
da possibilidade percebida de articulao dos conceitos de raa e meio, com o
objetivo de encontrar uma espcie de via alternativa cujo eixo preservaria a
singularidade scio-racial brasileira; entretanto, essas tentativas so guiadas, do
ponto de vista terico, por certa tenso que identificaria parte de nossa
28 Poltica & Trabalho 32

intelectualidade, cujo eixo bifurca-se entre assimilar a cincia da poca, realista,


naturalista e pretensamente universalista, a elementos idiossincrticos subjacentes
cultura local, no necessariamente traduzveis no logos de ento; essa tenso
desmembra-se em uma perspectiva relativamente determinista e de cunho racial.
No Brasil, o fenmeno nacional adquire enorme importncia sob a gide
das preocupaes por inserir o pas na modernidade ocidental na segunda metade
dos XIX, especialmente atravs do pensamento de alguns intelectuais brasileiros
como, por exemplo, Jos de Alencar (1829-1877), Tobias Barreto (1839-1889),
Slvio Romero (1851-1914), Joaquim Nabuco (1849-1910), entre tantos outros,
embora seja necessrio afirmar que essas inquietaes no constituem privilgio
dessa poca, tendo permeado toda a histria da formao da nacionalidade
brasileira (CANIELLO, 2001). Entretanto, talvez seja possvel ressaltar o maior
relevo a ele atribudo pelos romnticos, especialmente, Jos de Alencar
(WEFFORT, 2006), ainda que envoltos na perspectiva de revestir o elemento
indgena em elemento civilizado, afirmando a importncia menor do negro
na constituio da nacionalidade brasileira, o qual apenas torna-se parte inevitvel
da reflexo sobre a dinmica social com o advento da Abolio e com as
preocupaes em torno de reformas mais estruturais, polticas e educacionais,
ao qual aludia intelectuais como o prprio Joaquim Nabuco (1849-1910).
Ora, verificando o contexto descrito, possvel dizer que duas perspectivas
relativamente hegemnicas, uma delas, poca marginal, no tocante ao
entendimento do nacional, destacaram-se no incio do sculo, tendo a raa
predominncia no carter definidor da nacionalidade, cuja conseqncia, haja
vista o tipo de pensamento social produzido no perodo, essencialmente
determinista, como nos apresenta a professora Lilia Schwarcz, em seu hoje neo-
clssico O espetculo das raas. Cientistas e Instituies no Brasil, 1870-1930,
uma de espcie de ruptura no campo intelectual, talvez um dos elementos
explicativos da marginalizao de determinadas interpretaes.
No itinerrio intelectual brasileiro de ento, a temtica em questo foi
abordada por alguns dos principais ensastas cuja obra, inevitavelmente, percorreu
as relaes entre nacionalidade, cultura e raa na busca pela explicao do atraso
brasileiro. De fato, por um lado, temos a referncia primordial ensasta de
influentes intelectuais como o sergipano Slvio Romero (1851-1914), Euclides
da Cunha (1866-1909) e Oliveira Vianna (1883-1951) e, de modo mais indireto,
o famoso ensaio de Paulo Prado (1869-1943), Retrato do Brasil (1997 [1928]),
especialmente o seu Post-Scriptum. De modo geral, ainda que se possa fazer
aluso a excees, seguindo princpios e idias evolucionistas e deterministas
relativas degenerao, barbrie, miscigenao e enfermidade social,
esses intelectuais debruaram-se sobre a problemtica nacional, levando-os, de
modo geral, crena no princpio de que o nico modo de conduzir a nao
Joaquim Nabuco e o ethos Braslico 29

modernidade seria atravs do cruzamento racial, o que desemboca na conhecida


teoria do branqueamento, uma das peculiaridades tipicamente nacionais, e na
nfase nas polticas de imigrao dos que, aparentemente, conduziriam a nao
em direo ao triunfo e regenerao da raa branca no pas (VENTURA,
1991; SCHWARCZ, 1993). Ainda que houvesse entre alguns intelectuais atribuio
de importncia instruo pblica e educao popular (Alencar, Romero,
Nabuco etc.), essa atribuio muitas vezes parece ser ambgua, haja vista ainda
ser conduzida concomitante s crenas na idia da superioridade racial. Em
Nabuco, no entanto, essa enfermidade, anti-progressista, encontra-se associada
escravido e aos seus conseqentes entraves modernizao e cidadania:

Durante trs sculos a escravido, operando sobre milhes de indivduos, em grande


parte desse perodo sobre a maioria da populao nacional, impediu o aparecimento
regular da famlia nas camadas fundamentais do pas; reduziu a procriao humana
a um interesse venal dos senhores; manteve toda aquela massa pensante em estado
puramente animal; no a alimentou, no a vestiu suficientemente; roubou-lhe as
suas economias, e nunca lhe pagou seus salrios; deixou-a cobrir-se de doenas, e
morrer ao abandono; tornou impossveis para ela os hbitos de previdncia, de
trabalho voluntrio, de responsabilidade prpria, de dignidade pessoal; fez dela o
jogo de todas as paixes baixas, de todos os caprichos sensuais, de todas as vinditas
cruis de uma outra raa (NABUCO, 1977, p. 141-2).

Outra vertente, contrria a certo otimismo milenarista (SOUZA, 2005)


que perpassava o pensamento de certos autores em relao ao papel da raa, era
constituda por outros intelectuais que, mais crticos em relao ao valor social
do mestio, consideravam o cruzamento racial um verdadeiro perigo para a
boa sade do Brasil e da etnicidade branca. Entre eles, talvez o de maior destaque
seja o mdico baiano Raimundo Nina Rodrigues (1862-1906), cujas pesquisas
sobre a influncia africana e o sincretismo religioso no Brasil, inovadores estudos
etnogrficos na poca, tenderam a fortalecer as suas concepes racistas e a
crena na tese da degenerao racial como conseqncia da mestiagem. No
intermdio entre esses dois projetos para o Brasil tem-se a interpretao
dissidente, seguindo expresso utilizada por Renato Ortiz (1994 [1985]), do
sergipano Manoel Bomfim (1868-1932), interpretao marginal poca, mas
que, contemporaneamente, tem a obra tratada em sua devida importncia, inclusive
j abordada em sua particular controversia em outros momentos (COSTA, 2005,
2008). Bomfim, o rebelde esquecido (AGUIAR, 2000), tem sido, de modo
gradativo, especialmente nos ltimos quinze anos, recolocado entre os principais
intrpretes do Brasil, isso porque, em grande medida, a sua interpretao do
nacional e do povo brasileiro fortemente contrria s perspectivas tericas
dominantes no pensamento social da poca, cuja base terica era formada pelas
30 Poltica & Trabalho 32

teorias sociais europias (Darwinismo social, evolucionismo e o positivismo),


trade terica fundamental que, de certo modo, parece ter coroado o pice da
modernidade ocidental. Alm disso, a crtica tem reiterado a idia de que essa
distino relativa Bomfim se d por sua negao do paralelismo existente entre
o social e o biolgico e a sua conseqente recusa em assimilar e explicar um pelo
outro.1
Em certa medida, esse descolamento, do meu ponto de vista, gerado
nas primeiras incurses de Joaquim Nabuco sobre o carter escravagista da
sociedade brasileira, inaugurando uma das primeiras, seno a primeira, explicao
histrico-sociolgica da escravido, elevando-a a fato social total, centro de
todo o nosso organismo social, um ar envenenado e esse o ar que respiramos
e que absorvemos, todos e tudo, neste pas (NABUCO, [1884], 2005, p. 44-
63). De fato, essa parece ter se iniciado, na juventude, em seu A Escravido
(1871), formulada de forma mais objetiva em seu O Abolicionismo e
fortalecida e disseminada em sua campanha eleitoral de 1884, onde ele desenvolve
a sua teoria do surgimento e desenvolvimento do regime social escravista. Para
ele, esse teria comeado como um sistema agrcola de trabalho, no qual o
elemento africano foi usado para apossar-se das terras brasileiras. Para manter o
regime escravista, tornou-se necessrio um sistema que monopolizou a terra e
enclausurou os trabalhadores. Os homens livres cresceram marginalmente dentro
desse regime, de maneira gradual. Do domnio da terra e do territrio, a escravido
passou a dominar a sociedade com algumas famlias exercendo seu domnio
sobre um pas proletarizado (NABUCO, [1884], 2005).
O seu olhar sobre o atraso e as suas aes para sobre ele se posicionar
tendem a elev-lo ao topo entre os intrpretes brasileiros, isso porque, poca,
j reivindica uma agenda moderna de instituio de uma nao verdadeiramente
democrtica e livre e, mais ainda, transcendendo o lugar ocupado por ele para
alm dessas categorizaes usualmente utilizadas por certa vertente do pensamento
social brasileiro, fundadas, muitas vezes, no elemento raciolgico que, embora
1
Seguindo em esteira discursiva similar, nesse mesmo trabalho, Uemori (2006), por exemplo,
faz aluso semelhana dos escritos de Manoel Bomfim (1905) e Joaquim Nabuco (1883).
Para ele, ambos constroem suas anlises sobre o trabalho escravo ancorados em bases
econmicas e sociais. Bomfim e Nabuco revelam as reais condies dos trabalhadores
escravos e homens livres pobres-, reduzidos mquina de produo e despojados de
direitos polticos. Dirigiram sua indignao contra o despotismo da classe dominante, que
possua privilgios injustificveis; observa-se nos textos de um e de outro a aluso
hipertrofia do Estado. Se o diagnstico os aproxima, a causa os ope. A escravido, segundo
Nabuco, gerou todos esses fatores. Para Bomfim, foi o parasitismo ibrico (UEMORI,
2006. p.33-34).
Joaquim Nabuco e o ethos Braslico 31

presentes em Nabuco, tende a ser secundrio em funo do carter excelso e


prospectivo de sua obra, isso porque:

As obras de Joaquim Nabuco tornaram-se clssicos da literatura brasileira; alm de


Minha Formao ter lanado o modelo definitivo de autobiografia poltica... Um
Estadista do Imprio por muitos considerada a melhor histria jamais escrita do
Segundo Reinado. Para alm da biografia do pai, ao abordar temas como cidadania,
soberania, reforma social e institucional e, sobretudo, a construo da nao de
acordo com a proposta liberal e monarquista do pensamento ingls de fins do
sculo XIX, Joaquim Nabuco logrou propor a remoo do principal entrave
penetrao capitalista no pas a escravido , ao mesmo tempo em que reforou o
modelo de modernizao conservadora, por meio da defesa do regime monrquico...
(VAINFAS, 2002, pp. 411).

O legado de Nabuco em relao escravido, nesse sentido, atravessa


pocas, logo a princpio, no iniciar da agonia da Primeira Repblica, por exemplo,
desdobra-se no radicalismo bomfiniano em relao natureza e do processo
escravagista, a despeito do fato de que esse entendimento, como j foi ressaltado,
no ocorreu de forma isolada, sendo tema presente desde as primeiras incurses
pr-Abolio na intelligentsia nacional. Adquiriu entonao em vrios debates da
poca, que viam na base de uma sociedade escravocrata, o atraso moral e econmico
do pas, prototipizada na hoje mtica narrativa de Nabuco (SALLES, 2002),
herdeiro maior do pensamento reformista de Jos Bonifcio (1763-1838), o
qual j no incio do sculo XIX aludia ao gradativo fim da escravido, enquanto
condio de existncia de uma nao homognea, respeitvel, livre e feliz. Ou
seja, possvel, a partir dessa breve incurso, uma espcie de proto-cartografia
do lugar de Nabuco no pensamento brasileiro, evidenciar relaes, perspectivas
de anlise e interpretaes prximas as existentes entre alguns intelectuais e as
suas teses sobre o Brasil. Desse modo, ainda que se possa argumentar em torno
da des-importncia ou secundarizao do papel dos intelectuais nesse processo
(AZEVEDO, 2001, 2004, COSTA, 2008 [1981]), aqui, argumentamos em torno
da no proficuidade de uma interpretao dicotomizada. Ao contrrio, h sim a
participao dos intelectuais na expanso de reformas radicais, como por exemplo,
a democratizao do solo, considerada conseqncia lgica ps-abolio
por muitos deles, bem como mobilizaes perifricas de escravos que tambm
contriburam para o fortalecimento do processo abolicionista (SANTOS, 2000).
Em Joaquim Nabuco (1849-1910), essa conseqncia lgica apenas dar-se-ia
a partir no apenas das necessrias reformas polticas, mas sim de reformas
sociais, sobretudo de duas grandes reformas; a abolio completa, civil e territorial
da escravido, que o meio da integrao da nossa ptria, e o derramamento
universal da instruo (NABUCO, [1884], 2005, p. 48).
32 Poltica & Trabalho 32

De fato, alguns intelectuais criaram esquemas explicativos se utilizando da


instituio escravagista como ponto central para propor reformas para alm da
abolio, que justificassem a libertao do negro como, por exemplo,
implementao do trabalho livre, universalizao da instruo e a
democratizao do solo, leia-se reforma agrria, que, atrelados a esses,
impulsionariam o desenvolvimento e o progresso da civilizao. Segundo Costa (2008),
em uma anlise hoje clssica da Abolio e de alguns de seus protagonistas, a
historiografia oficial privilegiou nomes como Luiz Gama (1830-1882) e Andr
Rebouas (1838-1898), e entre esses, aquele que mais a ela foi associada
notoriedade, sem dvida, Joaquim Nabuco (1849-1910). Nabuco, ao publicar
em 1883, O abolicionista, texto aquele que, em definitivo, trouxe a abolio agenda
poltica nacional e o tornou pea-chave na libertao dos escravos no pas
(ALONSO, 2007), concedendo-lhe reconhecimento histrico. Ele, entre tantos
outros que constituam a intelligentsia nacional, era descendente de uma importante
oligarquia pernambucana, que por influncia o levou ao parlamento como
deputado de Pernambuco em 1878 e, conduzido por vrias oscilaes e
contradies, iniciou a gestao de sua trajetria intelectual e, especialmente, poltica
(ALONSO, 2007). Podemos destacar tambm, o jovem baiano Rui Barbosa
(1849-1923), ambos pertencentes ao partido liberal e, quele momento, prximos
do ponto de vista poltico, logo se colocaram nos debates polticos, que incluam
modernizao democrtica, a abolio da escravatura, federalismo e a repblica
(LYNCH, 2008).
Em anlise recente, Uemori (2006) observa que esse consenso interpretativo
est vinculado, por exemplo, a algumas teses presentes em Joaquim Nabuco,
quando o abolicionista referiu-se vrias vezes ao carter dcil e pacifico do
brasileiro, com o objetivo de afirmar que a abolio deveria ser conduzida
pacificamente, ou seja, sem o perigo dos conflitos polticos (UEMORI, 2006,
p. 35). Aqui, creio que preciso relativizar a afirmao de Uemori (2006), isso
porque nos parece talvez necessrio perguntar se no h dois elementos distintos
em Joaquim Nabuco: por um lado, a defesa de Nabuco, conseqncia de seu
liberalismo e de sua proximidade intelectual e poltica da monarquia parlamentar,
de que a mudana e a implementao de reformas radicais, no deveriam
ser acompanhadas de radicalismo e violncias, e no porque isso era uma
derivao de uma suposta concepo essencialista de sujeito, muito similar a
vertentes do evolucionismo social em voga poca, via Escola do Recife, e
no a ele prximas, com alhures argumentei; por outro lado, o seu olhar sobre a
escravido no sempre foi de horror, defendendo que a obra da escravido
apenas inexistiria de fato a partir da democratizao do solo (reforma agrria)
e o derramamento da instruo (NABUCO, 2005[1884]). No entanto, talvez
o argumento possa ser relativamente associado ao do tambm pernambucano
Joaquim Nabuco e o ethos Braslico 33

Gilberto Freyre, que em Casa Grande & Senzala (1993), faz uma interpretao
da vida social do Brasil colnia, ressaltando seu processo dinmico, plstico,
adaptativo e, especialmente, democratizante, no conflitual do processo
escravocrata brasileiro (ARAJO, 1994). Por vezes, ao revelar caractersticas
perniciosas da escravido sobre o processo de modernizao nacional, ressaltando,
em alguns momentos, a mestiagem de forma negativa, porm, em outros, h
uma espcie de elogio existncia no conflituosa entre as raas, algo que, do
ponto de vista de alguns de seus intrpretes (COSTA, 2003), aponta para a
ideologia que teria tanto desenvolvimento posterior, a idia da democracia racial
brasileira, expresso historicamente atrelada Freyre. No entanto, preciso re-
afirmar que, ainda que as discusses raciolgicas tenham inundado a segunda
metade do sculo XIX, o movimento abolicionista parece ter sempre se guiado
a partir de outros parmetros, sendo a escravido e a sua herana, e no o
escravo e a sua raa, o ponto fulcral a ser combatido (SALLES, 2002).
Entretanto, a despeito das inmeras polmicas e contestaes com as quais
a obra e o pensamento de Joaquim Nabuco (1849-1910) estiveram envolvidos,
imprescindvel no observar em seu projeto de trabalho a agenda de
modernizao constitutiva de um ethos nacional democrtico e basilar dos
fundamentos da idia de cidadania. Desde as suas primeiras inquietaes em
torno da escravido at os desdobramentos dessas em sua preocupao por
preservar a liberdade e o derramamento da educao, apontando todo um
conjunto de problemas internos consolidao de um pas moderno que, do
ponto de visa contemporneo, ainda parecem se presentificar enquanto desafios.
Indubitavelmente, argumentos que problematizam a mitificao em torno de
alguns de nossos intelectuais, como o livro, hoje clssico, Onda Negra, Medo
Branco (2004), fundamentam crticas importantes aos abolicionistas. No
entanto, do meu ponto de vista, conduz, por vezes, dicotomizao no exerccio
de entendimento do objeto. Aqui, possvel aludir ao mesmo trecho benjaminiano
utilizado por Clia Maria M. de Azevedo e suscitar a partir dele uma crtica. Diz
Benjamin: Articular o passado historicamente no significa conhec-lo tal como
ele foi. Significa apoderar-se de uma lembrana tal qual ela cintilou no instante
de um perigo (BENJAMIN, 1994, p. 224). A idia no secundarizar o
argumento da autora, mas seguindo o prprio Benjamin, assegurar a sua
destruio enquanto condio produtiva para a construo de uma nova relao
com o objeto e, desse modo, permitir que esse elemento destrutivo possa
salvaguardar a autenticidade do pensamento dialtico, nos levando a refazer
sempre a relao entre passado e presente.
Nesse sentido, revisitar criticamente a obra de Joaquim Nabuco , na
verdade, nos depararmos com os nossos entraves histricos, depararmo-
nos com a conformao da Histria brasileira e com os seus vcios, em Nabuco,
34 Poltica & Trabalho 32

muitas vezes, identificados como, por exemplo, reforma agrria, liberdade, a


idia do funcionalismo pblico como uma epidemia, devido s suas relaes
predatrias com o Estado, enfim, entre tantos outros temas prementes e ainda
lacunares. Rever Nabuco, nos dias atuais, assim, no apenas reconhecer o papel
de certos atores na formao de nossa nao, os nossos fouding fathers, mas
tambm rever criticamente acertos e equvocos transformados em ao e, assim,
sempre conceber a histria como busca, aberta, no sentido proustiano,
percebendo a inevitabilidade da presena do passado no presente e o presente
que j est l, prefigurado no passado, uma semelhana profunda, mais forte do
que o tempo que passa e que se esvai sem que possamos segur-lo (GAGNEBIN,
1994, p. 15-16), ou seja, pensar em busca de nosso tempo perdido, re-
elaborando a resposta a hoje clssica indagao de Roberto Da Matta sobre o
que faz o brasil, Brasil?

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Resumo
Esse Artigo tem por objetivo ressaltar a importncia do pensamento de Joaquim Nabuco
(1849-1910) na contemporaneidade, enquanto discurso que presentifica, ainda hoje, uma
agenda democrtica, guiada por inquietaes em torno das idias de progresso, liberdade e
educao, elementos basilares da consolidao de uma nao cidad. Ora, no exagero
afirmar que o pensamento social brasileiro, bem como seus principais intrpretes, vem
ganhando ateno crescente, desde a dcada de 1990, no apenas em crculos acadmicos
como tambm do pblico mais geral, isso sendo realizado de forma crtica e reflexiva. O
discurso abolicionista de Nabuco, mas no apenas ele, exerceu papel de destaque na
importncia atribuda ao papel central na consolidao das reformas sociais necessrias
configurao final de uma nao moderna, fundando, do ponto de vista moderno, a narrativa
que, ainda hoje, impregna o pensamento nacional, confirmando o indcio de que existe
uma comunidade de imaginao que insiste em se perguntar sobre o que nos conforma,
auxiliando a compreender o porqu de ns termos nos tornado isso que hoje somos. O
argumento central, nesse sentido, ressaltar, a princpio, a relevncia do papel do discurso
dos intelectuais na constituio de uma agenda democrtica e, segundo, apontar para a
singularidade do lugar de Joaquim Nabuco, um dos principais artfices de nosso processo
civilizatrio, na teorizao contempornea interna produo intelectual brasileira.

Abstract
This article aims to highlight the importance of thinking of Joaquim Nabuco (1849-1910)
in contemporary times, while speech that makes present, even today, a democratic agenda,
driven by concerns around the ideas of progress, freedom and education, basic elements of
consolidation of a nations citizens. It is not exaggeration to say that the Brazilian social
thought, as well as great performers, gaining increasing attention since the 1990s, not only
in academic circles as well as the broader public, this being done in a critical and reflective.
The speech of abolitionist Nabuco, but not only him, exerted a major role in the importance
attributed to the central role in the consolidation of social reforms necessary for the final
configuration of a modern nation, founding the modern point of view, the narrative that
even today, pervades the national thought, confirming indication that there is a community
of imagination that insists on asking about what we conform, helping to understand why
we have made ourselves what we are today. The central argument in this sense is to emphasize
the principle, the important role of intellectual discourse in the constitution of a democratic
agenda, and second, point to the uniqueness of the place of Joaquim Nabuco, a principal
architect of our civilizational process, internal to contemporary theorizing in Brazilian
intellectual production

TEXTO RECEBIDO E APROVADO EM MARO DE 2010