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Para atender s diferentes condies, os

lubrificantes so formulados com diferentes


tipos e/ou quantidades de aditivos. O
cdigo API divide em duas categorias os
leos de motor. Os motores a combusto
interna que utilizam velas para gerar a
combusto (nossos carros normais) devem
ser lubrificados pelos leos API S onde o
S vem do ingls spark (fasca). J para
motores a diesel (com combusto
espontnea) utilizada a sigla os API C-
onde C deriva do
ingls compression (compresso).
Finalmente os leos lubrificantes para
engrenagens so os API GL, onde GL
indica gear lubrificant (lubrificante de
engrenagens, em ingls).
A classificao para motores de carros leva
a letra S seguida de outra letra, que
determina o estgio de evoluo do leo
(de A a M, ou seja: SA, SB, SC, SE, SF, SG,
SH, SJ, SL e SM). Esta classificao de
fcil entendimento j que a evoluo das
letras significa a evoluo da qualidade dos
leos. Portanto, para a API, a especificao
mais moderna a SM, que normalmente
usada em veculos de alta performance,
com caractersticas de resistncia
oxidao e proteo contra depsitos.
Portanto, quando recomendado no manual
do proprietrio um leo com classificao
SJ por exemplo poder ser usado um leo
SL, porm o contrrio no adequado.
Ainda pela API, para os motores a diesel, os
lubrificantes so classificados de CA a CF,
CF-4, CG-4, CH-4, CI-4 e CJ-4. O mesmo
raciocnio de evoluo pode ser empregado
nesse caso. A mais recente a
especificao CI-4, que confere
desempenho efetivo na proteo do motor
diesel com sistemas de ps-tratamento da
exausto, que demandam ainda mais do
lubrificante.
2) Especificao de viscosidade regulada
pela SAE (Society of Automotive Engineers,
em portugus algo como Sociedade de
Engenheiros Automotivos), consiste num
cdigo para facilitar a identificao da
viscosidade dos leos de
motor. Viscosidade uma medida que
indica a resistncia de um determinado
lquido ao escoamento ( s pensarmos no
mel e na gua. Quem mais viscoso? O
mel, que se move mais lentamente).
Nessa classificao, h basicamente dois
grupos: os monoviscosos (Por exemplo,
30 ou 30w ) e os multiviscosos (por
exemplo 10w30). Os monoviscosos so
pouco utilizados em carros hoje em dia,
devido maior capacidade dos
multiviscosos de apresentarem menor
variao da viscosidade quando se varia a
temperatura. Nesses foram introduzidos
aditivos polimricos que alteram as
propriedades de viscosidade dependendo
da temperatura que o leo est.

O primeiro nmero dos multiviscosos indica


a viscosidade na partida com o motor frio
(temperatura ambiente). Quanto mais baixo
esse nmero, menor ser o esforo do
motor na hora de acion-lo pela primeira vez
no dia. Isso particularmente importante
em pases onde a temperatura do ambiente
fica abaixo de zero com freqncia. O leo
deve ser capaz de se manter fluido em
baixas temperaturas (e principalmente no
se solidificar), para garantir que o motor
consiga girar corretamente na hora da
partida. Na medida que o motor vai
aquecendo, passar a valer a viscosidade
indicada pelo segundo nmero. Esse, por
sua vez, indica a viscosidade temperatura
operacional de 100C. Quanto maior esse
nmero, maior a viscosidade quando o
leo est em altas temperaturas. Uma outra
forma de entender os leos multiviscosos
pensar em 20W40 como se fosse um leo
monoviscoso 20 (na partida) que no se
afinar mais do que um 40 quando aquecido
pelo trabalho do motor.

SAE Society of Automotive Engineers

a classificao mais antiga para


lubrificantes automotivos, definindo faixas
de viscosidade e no levando em conta os
requisitos de desempenho. Apresenta uma
classificao para leos de motor e outra
especfica para leos de
transmisso. Viscosidade uma medida
que indica a resistncia de um determinado
lquido ao escoamento ( s pensarmos no
mel e na gua. Quem mais viscoso? O
mel, que se move mais lentamente).
Nessa classificao, h basicamente dois
grupos: os monoviscosos (Por exemplo,
30 ou 30w ) e os multiviscosos (por
exemplo 10w30). Os monoviscosos so
pouco utilizados em carros hoje em dia,
devido maior capacidade dos
multiviscosos de apresentarem menor
variao da viscosidade quando se varia a
temperatura. Nesses foram introduzidos
aditivos polimricos que alteram as
propriedades de viscosidade dependendo
da temperatura que o leo est.
O primeiro nmero dos multiviscosos indica
a viscosidade na partida com o motor frio
(temperatura ambiente). Quanto mais baixo
esse nmero, menor ser o esforo do
motor na hora de acion-lo pela primeira vez
no dia. Isso particularmente importante
em pases onde a temperatura do ambiente
fica abaixo de zero com freqncia. O leo
deve ser capaz de se manter fluido em
baixas temperaturas (e principalmente no
se solidificar), para garantir que o motor
consiga girar corretamente na hora da
partida. Na medida que o motor vai
aquecendo, passar a valer a viscosidade
indicada pelo segundo nmero. Esse, por
sua vez, indica a viscosidade temperatura
operacional de 100C. Quanto maior esse
nmero, maior a viscosidade quando o
leo est em altas temperaturas. Uma outra
forma de entender os leos multiviscosos
pensar em 20W40 como se fosse um leo
monoviscoso 20 (na partida) que no se
afinar mais do que um 40 quando aquecido
pelo trabalho do motor.

Para cada motor, o fabricante testa os


diferentes tipos de leo (como os da figura
acima) e verifica aquele que melhor se
adequa nas suas condies de trabalho. Por
isso a importncia de seguir exatamente o
que diz o manual do proprietrio para seu
veculo. Na prxima vez que voc estiver
olhando a tabela comparativa de leos, note
que h leos com mesma especificao de
viscosidade (10w40, por exemplo), mas
diferentes especificaes API (SJ, SL ou
SM).

Para finalizar, colocando em um exemplo, se


seu carro requer um leo SAE 10W40 com
API SL, use sinttico SAE 10w40 e se puder,
com API SM (para maximizar o
desempenho). Voc at poderia usar algum
leo com o primeiro nmero SAE menor que
10 e o segundo nmero eventualmente um
pouco maior do que 40, (como o SAE 5W40).
Mas nunca deve elevar o primeiro nmero
nem diminuir o segundo alm do que o
recomendado pelo fabricante. Por exemplo,
nesse caso no adequado usar o SAE
20W60, exceto em condies especiais
previstas no manual, como aps alta
quilometragem (normalmente 100.000 km).

API American Petroleum Institute

a mais tradicional e indica a especificao


de desempenho. Essas especificaes
funcionam como um guia para a escolha por
parte do consumidor. O cdigo API divide
em duas categorias os leos de motor. Os
motores a combusto interna que utilizam
velas para gerar a combusto (nossos
carros normais) devem ser lubrificados
pelos leos API S. J para motores a diesel
(com combusto espontnea) utilizada a
sigla os API C. Finalmente os leos
lubrificantes para engrenagens so os API
GL, onde GL indica gear
lubrificant (lubrificante de engrenagens, em
ingls).

Para carros de passeio, por exemplo, temos


os nveis API SL, SJ, SH, SG etc. O S
significa Service Station, e a outra letra
define o desempenho. O primeiro nvel foi o
API SA, obsoleto h muito tempo,
consistindo em um leo mineral puro, sem
qualquer aditivao. Com a evoluo dos
motores, os leos sofreram modificaes,
atravs da adio de aditivos, para atender
s exigncias dos fabricantes dos motores
no que se refere proteo contra desgaste
e corroso, reduo de emisses e da
formao de depsitos etc. Esta
classificao de fcil entendimento j que
a evoluo das letras significa a evoluo
da qualidade dos leos. Portanto, para a
API, SM melhor que SL, que por sua vez
melhor que SJ e assim por diante. Por isso,
quando recomendado no manual do
proprietrio um leo com classificao SJ
por exemplo poder ser usado um leo SL,
porm o contrrio no adequado.

No caso de motores diesel, a classificao


API CI-4, CH-4, CG-4, CF etc. O C significa
Commercial. A API classifica ainda leos
para motores dois tempos e leos para
transmisso e engrenagens. O mesmo
raciocnio de evoluo pode ser empregado
nesse caso.
ACEA Association des Constructeurs
Europens de lAutomobile (antiga CCMC)

Classificao europia associam alguns


testes da classificao API, ensaios de
motores europeus (Volkswagen, Peugeot,
Mercedes Benz, etc.) e ensaios de
laboratrio.

JASO Japanese Automobile Standards


Organization

Define especificao para a classificao de


lubrificantes para motores a dois tempos
(FA, FB e FC, em ordem crescente de
desempenho).